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viernes, 4 de noviembre de 2016

Carrera espacial: Los restos de Komarov



Caído desde el espacio




Vladimir Komarov, un cosmonauta soviético, perdió el control de su nave espacial y cayó a la Tierra, donde logró con éxito volver a entrar en la atmósfera ... sólo para que su nave espacial se accidentara al chocar con la Tierra en el año 1967. Estas son sus restos.




Komarov era el mejor amigo del cosmonauta Yuri Gagarin. Su muerte afectó irremediablemente a este último quién quedó sumido en una depresión que se sospecha derivó últimamente en su muerte en un accidente aéreo.

martes, 27 de octubre de 2015

Guerra Fría: Cuando se CIA se robó una nave espacial soviética

Osado secuestro de la CIA de una nave espacial soviética
Por Amy Shira Teitel - Popular Science


Un día, a finales de 1959 o 1960 - fechas no son del todo claro en los documentos desclasificados - un equipo de la grieta de cuatro agentes de la CIA trabajó toda la noche en calcetines, teniendo además una nave espacial soviética Lunik secuestrado sin sacarlo de su caja. Ellos fotografiaron cada parte y se documentan todos los elementos de la construcción, a continuación, volver a montar perfectamente todo esto sin dejar rastro. Fue un poco atrevido de espionaje en los primeros años de la carrera espacial. La intención de nivelar el campo de juego entre dos superpotencias internacionales, fue un atraco que corría el riesgo de convertir la guerra fría y caliente.


La Luna Soviética 1 terminó en órbita alrededor del Sol

El 2 de enero de 1959, la Unión Soviética lanzó su programa de Luna, a veces llamado Lunik por los medios occidentales, con el lanzamiento de Luna 1. Esta primera nave se perdió la Luna, pero el siguiente en el blanco y se convirtió en la primera nave espacial para impactar la superficie lunar en septiembre de ese año. Un mes más tarde, el 7 de octubre, Luna 3 regresó de la historia primeras fotos nunca de cara oculta de la Luna. Fue un año impresionante para los soviéticos en la Luna, una en la que los Estados Unidos sólo acumuló un puñado de misiones lunares fallidos. El efecto, aparte de un golpe a la moral nacional, era un efecto devastador en la psique estadounidense. Sin embargo emocionante estas misiones fueron a los fans del espacio, trajeron con ellos la realidad terrible que el enemigo tenía propulsores más grandes y la tecnología más avanzada.
La disparidad entre la tecnología americana y el poder soviético percibida llevado a un programa de inteligencia dirigido por la CIA. Mediante el estudio de las misiones de naves espaciales y espaciales soviéticos, la agencia espera no sólo anticipar lanchas y su impacto en el público, sino también para ajustar los horarios de lanzamiento estadounidenses para mantener mejor el ritmo con el enemigo. Incluso conjeturas educadas sobre los planes soviéticos ayudarían a los Estados Unidos sabe dónde concentrar sus esfuerzos para adelantar esperemos que la Unión Soviética en el espacio. Sería útil para las fuerzas armadas de Estados Unidos que tienen un mango en el hardware Soviética saber lo que podría dar paso a un spinoff militar ofensiva. Y esta inteligencia también ayudaría a los líderes estadounidenses a estar mejor preparados para responder a una nueva amenaza soviética debe uno surgir.
Este esfuerzo de la inteligencia se centró en lo que estaba disponible desde lejos. Inteligencia electrónica A saber, el seguimiento de la telemetría y la interceptación de enlaces descendentes de datos para obtener una comprensión completa de las misiones soviéticas. Pero esto no estuvo exenta de desafíos. Agentes estadounidenses tenían que anticipar lanzamientos para estar listo a tiempo, y ellos fueron forzados a tamizar a través de telemetría sin conocer los valores de los datos asignados a los canales o las mediciones de referencia. El análisis post-vuelo fue otro elemento importante de este programa de inteligencia. Tomando como completar una serie como sea posible sobre la altitud de la nave alta, el cuerpo de destino y lugar de aterrizaje etapa del cohete en el final de la misión de datos para extrapolar datos sobre el tamaño y la potencia de los propulsores de lanzamiento de estas misiones espaciales. Pero todo esto era sólo una parte del rompecabezas, y porque cada misión era diferente, cada uno era como una "llamarada fresco en el cielo", que exigió un nuevo y con frecuencia imaginativa esfuerzo para aprender lo que realmente estaba pasando. Y nada fue un esfuerzo de la inteligencia más atrevido o imaginativo que la decisión de secuestrar a una etapa superior Lunik para entender realmente esta nave espacial.


La Luna desde el Luna 3

En algún momento entre finales de 1959 y 1960, la Unión Soviética recorrió varios países con una exposición de sus logros industriales y económicos. Entre los artefactos eran un Sputnik y una etapa superior Lunik que contenía la carga útil, este último recién pintado con la visualización de ventanas cortadas en la nariz. A primera vista, muchos en la CIA asumió la gira Lunik era sólo un modelo, pero algunos analistas sospechaban que los soviéticos podrían ser lo suficientemente orgulloso de la nave espacial para traer uno de verdad en el tour. Estas sospechas se confirmaron cuando agentes de inteligencia de la CIA lograron tener acceso sin restricciones a la nave una noche después de la exposición cerrada. Se dieron cuenta de que no era un modelo. Era un artículo de producción real. Los agentes rebuscaron lo que pudieron en 24 horas, pero querían desesperadamente un mejor aspecto. Querían entrar en la Lunik.
Esto era más fácil decirlo que hacerlo. El Lunik estaba fuertemente custodiado, por lo general con una guarnición constante para examinarlo antes o después de la exposición cerrada fue descartado. Pero el Lunik se movió alrededor, lo que significaba que se podía "prestado" durante la cadena de transporte si había un eslabón débil. Y allí estaba. La nave espacial, así como cualquier otra pieza de la exposición, fue transportado en una jaula por un camión a un patio de ferrocarril donde se cargó en un tren y se trasladó a la siguiente ciudad. En el patio de ferrocarril, un guardia tomó nota de cada caja entrante. Lo que este guardia no tenía era una lista de carga y espera y tiempo de entrega de cada caja. La CIA urdió un plan para robar el Lunik por una noche y llegar a la estación de tren por la mañana para su viaje a la siguiente ciudad.
Finalmente la noche llegó cuando el equipo de agentes de la CIA puso su plan en acción. Ellos organizaron el Lunik ser el último camión llevado fuera de la sala de exposiciones. Lo hizo, y trailing se tratara de los agentes de la CIA en vestidos de civil, disfrazados de gente mirando hacia fuera para una escolta Soviética esperado. Pero más guardias soviéticos nunca se materializaron. Con el claro costa, la CIA detuvo el camión en la última curva antes de la estación de tren, escoltó al conductor a un hotel, cubierto el camión con una lona, ​​y luego lo condujo a un depósito de chatarra cercano que fue seleccionado para la noche debido a su entorno de diez pies paredes de altura.


Esquemática del Lunik 

Un dibujo de disposición interna de Lunik de un informe de la CIA en 1961.
En el patio de ferrocarril, el guardia hizo un balance de las cajas de entrada y dejó de ir a casa cuando asumió el último había llegado. Más agentes de la CIA le colas para pasar la noche para asegurarse de que no vuelva a trabajar temprano.
De vuelta en el depósito de chatarra, el equipo de la CIA apoyó el camión en un callejón estrecho, cerrado una puerta, luego se congeló. Esperaron ansiosamente una media hora completa para asegurarse de que no se habían seguido. Confían en que no se habían visto, por fin dirigieron su atención a su cargo. Habían estudiado la caja y conocía los lados se atornillan juntos desde el interior haciendo que el techo de su único punto de acceso. Dos hombres se pusieron a trabajar quitando el techo sin dejar marcas en los tablones de madera - afortunadamente la caja se había abierto tantas veces los planes ya estaban un poco peor para el desgaste - mientras los otros dos preparó el equipo fotográfico.
Con el techo quitado, los hombres vieron que el Lunik ocupaba casi todo el espacio de la caja; que no sería capaz de caminar de un extremo al otro. Así se repartieron y conquistaron, dos hombres que trabajan en la nariz y dos en el extremo de la cola. Descendieron en calcetines por escaleras de cuerda y comenzaron a desmantelar el Lunik por linterna. Tomaron un rollo completo de la película de las marcas en la antena de la nave espacial y se envían hacia fuera para el procesamiento de la Asegúrese de que las cámaras estaban trabajando. Por suerte, llegó la noticia de las fotografías eran perfectamente claro.
Los hombres en el extremo de la cola quitaron la tapa de base para estudiar la zona del motor. Aunque el motor se había ido, los soportes de montaje, tanque de combustible, y el tanque de oxidante estaban todavía en su lugar, dando a los expertos una idea de lo grande y poderoso que el motor era. Al final de la nariz, los hombres descubrieron que una varilla corrió bien la nave espacial para apoyar la carga útil cargado central fijo en su lugar en la parte delantera por una toma de corriente de cuatro vías que actúa como una tuerca atornillada en la varilla. Esto fue cubierto por una pieza de plástico con un sello soviético. Era su única forma de entrar, pero si el sello faltaba a los guardias soviéticos sabría alguien había manipulado la nave espacial. Negándose a ser bloqueado por un trozo de plástico, que nos registramos con el personal de la CIA fuera del sitio que la junta podría duplicarse en el momento de reemplazarlo. Sus colegas fuera del sitio dijeron que sí, que les da la autorización para cortarlo. El sello fue enviado para la duplicación mientras que los hombres comenzaron a explorar las entrañas de Lunik.
El pequeño equipo trabajó toda la noche. Como la salida del sol se acercaba empezaron poniendo el Lunik de nuevo juntos, con cuidado de no dejar rastros de manipulación. Ellos fijan el sello falso, poner la tapa en la caja, y se cargan todo el asunto de nuevo en el camión. El controlador original estaba de vuelta en el timón de las 5 de la mañana y el camión estaba esperando en el patio de ferrocarril para la guardia cuando regresó a trabajar a las 7 de la mañana. Él incondicionalmente añadió a su lista y la Lunik fue a su próxima ciudad con el resto de la exposición.
Íntima mirada de la CIA en la construcción de la Lunik finalmente jugó un papel bastante importante. Sabiendo de peso seco y expertos de tamaño permitido verdaderos Lunik para determinar su peso húmedo, lo cual fue de gran valor para los agentes que el seguimiento de los lanzamientos posteriores. Con esta importante variable conocida, los expertos podrían extrapolar el verdadero poder de la dosis de refuerzo que lanzó esta nave espacial. Expertos Y esto a su vez permitió a los estadounidenses a trabajar hacia atrás para determinar la verdadera capacidad de los soviéticos con su hardware existente, y lo más importante determinar los límites de carga útil de su tecnología existente. Secuestro del Lunik ayudó a Estados Unidos a determinar lo que los soviéticos no podían prescindir de un avance tecnológico masivo, información que ayudó a la dirección y se dirige a establecer metas nacionales de la NASA y los plazos de forma que ayude a los estadounidenses coinciden y finalmente superar a la Unión Soviética en el espacio .
Fuentes: El secuestro del Lunik; Inteligencia para la carrera espacial.



martes, 30 de diciembre de 2014

Una matemática que ayudó a aterrizar al Apolo 11

Margaret Hamilton, la pionera de la programación que llevó el Apolo a la Luna
Entrevistamos a esta ingeniera después de que su foto con el código de la misión Apolo 11 conquistara Twitter
Verne - El País


El tuitero JD (@nevesytrof) publicó esta foto de Margaret Hamilton hace un par de semanas, y no tardó en hacerse viral. En 1969, el código de esta matemática y pionera informática que entonces tenía 33 años fue fundamental para que Neil Armstrong y Buzz Aldrin se dieran un paseo por la Luna. En la foto la vemos sonriendo junto a una montaña de código que ella misma había tecleado y que sirvió para que el Apolo 11 pudiera cumplir con su objetivo.


Como explica en Medium Three-Fingered Fox, desde la época del Proyecto Manhattan, que desarrolló la primera bomba atómica, la “mera programación” estaba a cargo de mujeres, ya que al ser una tarea en apariencia mecánica y a base de tarjetas perforadas, prácticamente se equiparaba a la mecanografía. Sin embargo, en la época de Hamilton y en el caso del proyecto Apolo, el trabajo incluía también el desarrollo y el diseño del software.

“Esta fue una de las primeras ocasiones en las que se confió al software una tarea tan fundamental y en tiempo real”, apunta Wired en un artículo publicado el pasado mes de agosto, que añade que Hamilton había aprendido a programar por su cuenta hasta convertirse en la directora de la división de ingeniería de software de MIT. Por cierto, el término “ingeniería de software" también es suyo.

De hecho, el artículo de Medium añade que “muchas de las pioneras de la programación fueron mujeres”. Por ejemplo y además de Hamilton, Wired también menciona a Grace Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol y contraalmirante de la marina de Estados Unidos. Hopper es también recordada por haber acuñado el término “debug”, después de que unos compañeros suyos descubrieran que uno de los ordenadores del laboratorio no funcionaba por culpa de una polilla ("bug" significa bicho).

En 1986, Margaret Hamilton fundó Hamilton Technologies, empresa de la que es consejera delegada. Decidimos llamar. Y nos pusieron con ella, que se mostró muy sorprendida por el hecho de que un medio español la telefoneara porque una foto suya de hace 35 años estaba triunfando en Twitter. "¿Twitter?" Sí, la red social... Como Facebook... "Ah, es que los de mi generación no usamos eso" (tiene 78 años). A pesar de esta lógica sorpresa, Hamilton accedió a contestar unas preguntas por correo electrónico.



Debe ser extraño convertirse en alguien “famoso en internet” ahora, por esta foto y en redes sociales. ¿Le gusta esta sensación?

¡Siempre que la gente tenga cosas agradables que decir!

No usa redes sociales, ¿pero le gusta este interés por su trabajo?

Siempre es bueno que la gente se interese por lo que uno hace.

¿Quién tomó esta foto?

Aquí tengo una descripción de la foto extraída de un documento del Laboratorio Draper del MIT: "Tomada por el fotógrafo del Laboratorio Draper en 1969 (durante la misión del Apolo 11). Aquí vemos a Margaret de pie frente a los listados del software desarrollado por el equipo del que estaba al frente, el equipo del software de vuelo del módulo lunar y del módulo de mando".

¿Cómo fue trabajar en un proyecto como el primer aterrizaje en la Luna?

Trabajé en todas las misiones tripuladas y algunas sin tripulación de Apolo. Apolo 8 es la segunda en lo que se refiere a momentos excitantes y memorables, si no empatada con Apolo 11.


Hamilton trabajando en el Proyecto Apolo / NASA.
(Apolo 8 fue el primer viaje espacial tripulado que alcanzó una velocidad suficiente para salir de la órbita terrestre).

¿De qué se encargaba este software?

¿Te refieres, por ejemplo, a las alarmas 1201/1202 del aterrizaje del Apolo 11? Escribí una carta al director de Datamation, titulada “La computadora se llenó” y publicada el 1 de marzo de 1971, en la que describí el problema y la solución:

“Debido a un error en el manual de tareas, el interruptor del radar se encontraba en la posición errónea. Esto provocó que se enviaran señales erróneas a la computadora, con el resultado de que se le pedía que realizara sus funciones normales para el aterrizaje mientras recibía una carga extra de datos falsos que ocupaban el 15% de su tiempo. El ordenador (o mejor, su software) fue lo suficientemente inteligente para reconocer que se le estaba pidiendo que realizara más tareas de las que debía. Entonces lanzó una alarma, que quería significar para el astronauta: ‘Estoy saturado con más tareas de las que debería estar haciendo en este momento y me voy a ocupar sólo de las más más importantes, es decir, las necesarias para aterrizar’. (...) De hecho, el ordenador estaba programado para hacer más que reconocer condiciones erróneas. El software incorporaba un grupo completo de programas de recuperación. La acción del software, en este caso, fue la de eliminar tareas de prioridad baja y reestablecer las más importantes. (...) Si el ordenador no hubiera reconocido este problema y llevado a cabo la acción de recuperación, dudo que el Apolo 11 hubiera logrado su aterrizaje exitoso en la Luna”.

¿Cree que la importancia de su trabajo en este proyecto se ha reconocido lo suficiente?

El tiempo lo dirá. Confío en que las soluciones que resultaron de las lecciones aprendidas durante este proyecto se adoptarán a gran escala.

¿Fue entonces cuando acuñó el término “ingeniería de software”?

Durante los primeros días de este proyecto se trataba el software como un hijo adoptivo y no se tomaba en serio como otras disciplinas de ingeniería, como la ingeniería de hardware, y se pensaba en él como arte y magia, no ciencia. Siempre he creído que arte y ciencia estaban involucradas en su creación, pero en ese momento la mayoría pensaba de otra forma. Sabiendo esto, luché para legitimar el software, de modo que tanto esta ingeniería como los que la construían recibieran el respeto que merecían, por lo que empecé a usar el término “ingeniería de software” para diferenciarlo del hardware y de otras formas de ingeniería. Cuando empecé a usar estas palabras, se consideraban graciosas. Fue una broma recurrente durante mucho tiempo. Les gustaba bromear con mis ideas radicales. El software acabó ganándose el mismo respeto que cualquier otra disciplina.

¿Era difícil para una mujer dedicarse a la ingeniería y a la ciencia en los años 60? ¿La situación ha cambiado hoy en día?

Depende de quién fuera la mujer, para quién trabajara y cuál fuera la cultura en la organización concreta. En general, algunas cosas eran más difíciles entonces y otras lo son más ahora. En retrospectiva, algunas de las cosas que se aceptaban entonces porque nosotros (hombres y mujeres) no conocíamos una alternativa mejor, no se aceptan hoy en día, y a menudo parecen peculiares e incluso sorprendentes cuando las consideramos. Aún hacemos otras cosas por pura ignorancia hoy en día, como seguir pagando a las mujeres salarios más bajos que a los hombres.

¿Había más mujeres en informática que en otras ingenierías? ¿Cómo eran tratadas por sus colegas? ¿La situación es diferente a la actual?

Las mujeres que trabajaban en informática en esa época eran muy a menudo relegadas a posiciones inferiores. En el caso del proyecto Apolo mis colegas (en su mayor parte, hombres) y yo éramos amigos y trabajamos codo con codo para resolver problemas exigentes con fechas límite críticas. Nos concentramos en nuestro trabajo más que en sí alguien era hombre o mujer. Era más frecuente que nos refiriéramos a alguien como “una persona de la segunda planta”, “un tipo de hardware”, “alguien de DAP”, “un gurú de sistemas operativos” o un “rope mother” (pudiendo ser hombre o mujer). (Alguien encargado del cableado).

¿En qué otros proyectos de la NASA ha trabajado?

Además de en las misiones tripuladas de Apolo y un par de las no tripuladas, trabajé en el software de vuelo del Skylab y en los requisitos de software preliminares para la programación de vuelo del Transbordador Espacial, por nombrar algunos.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

Los retos continuos y la gente creativa con la que trabajamos.

En 1986 fundó su propia compañía. ¿Por qué tomó esta decisión?

Para acelerar la evolución de nuestra tecnología y para introducirla a más usuarios.

¿En qué está trabajando ahora mismo?

En la continua evaluación de los Universal System Languages y su ciclo de vida automatizado (las herramientas 001), además de una infraestructura de despliegue más automatizada.

El artículo de Medium sobre Hamilton fue enlazado en Reddit, donde lleva más de 200 comentarios. El usuario Laioren resume bastante bien la labor de esta pionera de la informática: “Uh… So she invented or helped 'pioneer' like… everything? That’s pretty cool”. ("Así que inventó o ayudó a inventar como... ¿todo? Eso está guay"). A lo que Dneronique responde: “... And she did it all with punch cards”. "Y lo hizo todo con tarjetas perforadas".