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domingo, 26 de febrero de 2017

SGM: Midway, el punto de quiebre (1/2)

Midway: El punto de inflexión en el Pacífico

Andrew Knighton - War History Online
Parte 1 | Parte 2


Pintura que representa un avión torpedero Douglas TBD-1 Devastator de la US Navy que hace un ataque contra un portaaviones japonés en la batalla de Midway, el 4 de junio de 1942. (Museo nacional de la marina de guerra de los EEUU de la aviación naval / Wikipedia)


La Batalla de Midway (3 al 7 de junio de 1942) fue el encuentro más decisivo en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Un enfrentamiento entre las marinas americanas y japonesas, vio a los estadounidenses venganza por los barcos perdidos en Pearl Harbor y cambiar la marea de la guerra. Después de Midway, la expansión japonesa terminó y los estadounidenses comenzaron la campaña de salto de islas que haría retroceder a las fuerzas japonesas hasta sus islas.

El Plan Japonés

En junio de 1942, el almirante Yamamoto, comandante de la armada japonesa, se concentró en empujar la flota estadounidense. Mientras que indeciso, la batalla del mar coral había detenido el avance japonés en el puerto Moresby, haciendo a los americanos un obstáculo verdadero a la extensión.

Además de esto, la flota estadounidense había golpeado el continente japonés el 18 de abril, con la incursión de Doolittle. Aunque los bombarderos que hicieron este ataque no pudieron regresar a sus barcos, demostraron el alcance de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a través de los transportistas navales.

Yamamoto decidió ampliar el perímetro exterior de la flota tomando Midway Island. Esto proporcionaría un punto de parada para nuevos ataques a Pearl Harbor, y si Pearl Harbor pudiera ser tomado entonces los Estados Unidos serían expulsados ​​del Pacífico occidental. Esto era algo más que mera expansión: se trataba de dispersar lo que quedaba de la flota enemiga.

Para lograr esto, Yamamoto dividió su flota en dos, con transportes de tropas y una flota de transportistas que se acercaban desde diferentes direcciones.


La respuesta americana



SBD 8-B-11 en USS Hornet

El almirante Nimitz, a cargo de la flota estadounidense, tenía algún concepto de lo que estaba enfrentando. Los agentes de inteligencia habían roto los códigos japoneses, por lo que pudo leer algunas de las órdenes de sus oponentes. Reunió a sus fuerzas para defender Midway.

Los barcos que reunió se dividieron en dos grupos de portadores. Uno, bajo el Almirante Spruance, contenía dos portaaviones: el Hornet y el Enterprise. El otro, bajo el Contraalmirante Fletcher, tenía en su corazón un solo portador - el Yorktown. Muy dañada en la Batalla del Mar de Coral, la Yorktown había recibido 48 horas de reparaciones frenéticas para hacerla digna de batalla.

Llegada a Midway


Atolón de Midway

El 3 de junio, un barco volador estadounidense descubrió la fuerza invasora japonesa a 700 millas de la costa oeste de Midway. Los bombarderos de la Fortaleza Voladora fueron enviados, pero cuando llegaron a la flota japonesa, se les agotó el combustible. Con el fuego antiaéreo disparando a su alrededor, arrojaron apresuradamente sus bombas, golpeando sólo, el agua abierta.

Temprano la mañana siguiente, llegaron malas noticias. Otro barco volador había visto la segunda flota japonesa, la que estaba centrada alrededor de portaaviones, cientos de millas más cerca que la fuerza de invasión.

Los aviones de la base estadounidense en Midway se enfrentaron con los de la flota japonesa, cuando las dos partes trataron de bombardearse. Los cazas ágiles de Zero dieron a japoneses la ventaja, y los americanos sufrieron pesadas pérdidas en las primeras peleas de perros.

jueves, 5 de enero de 2017

Frente Nórdico: La Royal Navy fracasa en el Ártico

El Raid sobre Kirkenes y Petsamo 

La incursión en Kirkenes y Petsamo tuvo lugar el 30 de julio de 1941 durante la Segunda Guerra Mundial. El Arma Aérea de la Marina Real lanzó este ataque fallido de los portaaviones HMS Victorious y HMS Furious para causar daños a los buques mercantes de Alemania y Finlandia, y para mostrar el apoyo a su nuevo aliado, la Unión Soviética. 

Orígenes 
Durante la Guerra Civil Rusa, Finlandia declaró su independencia de la Unión Soviética con el puerto al norte de Petsamo en virtud del Tratado de Tartu (1920). En la Guerra de Invierno, la Unión Soviética ocupó Petsamo. En el acuerdo de paz que siguió, sólo la parte finlandesa de la Península Rybachy (para los finlandeses se denomina Kalastajan saarento) fue cedida a la Unión Soviética (321 km² / 124 km²), aunque la Unión Soviética había ocupado todo Petsamo durante la Guerra de Invierno. En 1941, durante la Guerra de Continuación, Petsamo fue utilizado por la Alemania nazi como un área de estacionamiento para el ataque hacia Murmansk. 
Kirkenes en Noruega, era neutral en el comienzo de la guerra, pero fue invadida y ocupada por Alemania


Ubicación de Kirkenes y Petsamo 

La guerra oficialmente estalló entre Gran Bretaña y la Alemania nazi, el 3 de septiembre de 1939. En diciembre, Joseph Stalin decidió invadir Finlandia y, a pesar de que poner una defensa a ultranza, Finlandia tuvo que ceder parte del territorio después de que accedió a firmar un armisticio en febrero de 1940. Posteriormente, Dinamarca y Noruega fueron invadidas en abril de 1940, y Francia fue derrotada en mayo. 
En junio de 1940, Gran Bretaña fue el único país europeo en pie contra Adolf Hitler. Sin embargo, después de la derrota en la Batalla de Gran Bretaña, Alemania enfocado hacia el este e invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 y Finlandia luchó como un co-beligerante, en lo que se conoce la Guerra de Continuación. 


HMS Victorious 

La Operación Barbarroja puso en peligro la supervivencia de la Unión Soviética. Los británicos decidieron que la mejor manera de mostrar su apoyo a su nuevo aliado sería atacar los puertos ocupados por el Eje: la utilización de aviones procedentes de los buques que anteriormente se ha demostrado eficaz en Taranto y en contra del acorazado Bismarck. 

El ataque 
La fuerza de ataque consistía de las dos portaaviones, dos cruceros [2], el HMS Devonshire y Suffolk, y seis destructores dejó Scapa Flow de Fjord Seidis en Islandia el 23 de julio de 1941. [3] Ellos llegaron dos días después, repostaron y navegaron al día siguiente de Noruega. [3] El ataque iba a ser un ataque sorpresa pero, ya que había luz durante 24 horas al día en esa época del año, la sorpresa fue casi imposible y se perdió cuando la fuerza de ataque fue descubierto por los aviones poco antes del lanzamiento del ataque. [3] 


Fairey Swordfish 

El buque Furious atacó Petsamo con el lanzamiento de nueve Fairey Albacore del 817 Escuadrón, nueve Fairey Swordfish del 812 Escuadrón y seis Fairey Fulmars armados con bombas [4] a partir de 800 Escuadrón. [3] Al final, el puerto estaba casi completamente vacía y los asaltantes afirmaron hundimiento sólo un pequeño vapor y la destrucción de varios embarcaderos. [3] Un Albacore y un Fulmar se perdieron debido a la acción enemiga y un Fulmarmás se perdió debido a un fallo de motor antes del ataque. [5] 
La incursión en Kirkenes fue un desastre. [6] La Luftwaffe habían sido alertada y tenían sus cazas Bf 109 y Bf 110 en el aire y esperaron. [6] El Victorious puso en marcha dos sub-vuelos constando de un total de 12 Albacore de 827 Escuadrón, ocho Albacore de 828 Escuadrón, y nueve Fulmars del 809 Escuadrón. [3] [6] El Fulmars no pudieron reunirse con los escuadrones de Albacore, que se quedaron sin protección de cazas. [7] El Albacore tenía que volar para atacar sobre el montañas y los fiordos en vez de atacar desde el mar. [8] Sólo había cuatro buques de carga en el puerto. [9] El avión lanzó sus torpedos rápidamente para alejarse de fuego antiaéreo, y hundió un gran buque de 2.000 toneladas (2.000 t ) y dejaron a otro barco en llamas y causando daños menores en tierra. [3] Un Bf 109, dos Bf 110s y un Ju 87 [10] fueron reclamados como derribados [1] por la pérdida de 11 Albacore y dos Fulmares con otros ocho Albacores dañados. [3] Los registros incompletos de pérdidas alemanas confirman la pérdida de al menos un Bf 110 frente a un Fulmar y un Ju 87 frente a un Albacora [11]. 


Fairey Albacore 

Secuelas 
El ataque fue un fracaso. A diferencia del ataque a Tarento, no tuvo ningún impacto en el curso de la guerra. Un número de aeronaves que se perdieron y aún más difícil de sustituir las tripulaciones fueron muertas. 

Notas al pie 

1. [I] Las referencias difieren en el número de aeronaves afirmó. Estados Sturtivant un Bf 109 y dos Bf 110, la flota de Air Arm Archivo estados página web dos Bf 109 y un Bf 110. Tovey proporciona las cifras oficiales en la página 3172, y la cantidad que a un Bf 109, dos Bf 110s y un Ju 87. 

Enlaces externos 
Tovey, THE CARRIER BORNE AIRCRAFT ATTACK ON KIRKENES AND PETSAMO. 

Referencias 
1. Tovey, Sir John C., Despatch on carrier-borne aircraft attack on Kirkenes (Norway) and Petsamo (Finland) 1941 July 22-Aug.7, p.3175 - 3176 
2. Tovey, p.3170, paragraph 1. 
3. Sturtivant, Ray (1990). British Naval Aviation: The Fleet Air Arm 1917-1990. London: Arms & Armour Press Ltd. p. 86. ISBN 0853689385. 
4. Tovey, Appendix 1, paragraph 14. 
5. Sturtivant, Ray. The Swordfish Story. London: Cassell & Co., 1993 (2nd Revised edition 2000). ISBN 0-304-35711-1., p.40 
6. Fleet Air Arm Archive 1939-45 FAA attack on Petsamo to assist its ally the Soviet Union, July 1941 
7. Tovey, Appendix 2, paragraphs 2 and 3. 
8. Tovey, Appendix 2, paragraph 6. 
9. Tovey, paragraph 30. 
10. Tovey, p.3172 
11. Nordic Aviation During WW2 

Wikipedia.en

miércoles, 3 de febrero de 2016

Historia militar: La primera crisis de Kuwait, 1961

La "Emergencia" de Kuwait , 1961 
Por Tom Cooper & Stefan Kuhn, con Brig.Gen. Ahmad Sadik (Fuerza Aérea Iraquí) 


Kuwait y el Régimen Qassem 
En 1899 - mucho antes que los enormes recursos petroleros fuesen descubierto en Kuwait - el gobierno de Su Majestad y el Regente de Kuwait firmaron un acuerdo acerca de la defensa del pequeño país. Kuwait permaneció bajo control nominal del Imperio Otomano hasta 1918, pero fue subsecuentemente otorgado el status de un emirato independiente, regido por la familia al-Sabah, con UK manejando sus asuntos exteriores. Luego posteriores negociaciones en Junio de 1961 un nuevo tratado fue firmado, con el cual los británicos liberaron a Kuwait a su independencia, pero también incluyeron un acuerdo que fuerzas británicas asistirían al Emir al-Sabah, regente de Kuwaiti, si le fuese requerido. 

El 25 Junio 1961, el entonces dictador iraquí Abd al-Qarim Qassem anunció unilateralmente que Kuwait iba a ser considerado iraquí territorio y ofreció “liberar a los habitantes de Kuwait”. Al día siguiente algunas fuerzas iraquíes comenzaron a acumularse a lo largo de la frontera con Kuwait. Sin embargo los militares iraquíes estaban muy lejos de tener un poder cercano al que obtendría años después y la mayoría de las tropas tuvieron que hacer una larga marcha desde Bagdad hacia la frontera sur del país. Por ello el armado del ejército iraquí fue muy lento. Había muchas razones para esta situación para esta situación - la mayoría de las cuales puede fácilmente ilustrada en el ejemplo de las condiciones de la Fuerza Aérea Iraquí en esos tiempos. 

La Fuerza Aérea Iraquí en 1961 
La Fuerza Aérea Iraquí de aquel tiempo estaba en un estado de transición. Luego del sangriento golpe de estado contra al-Rashid que fue realizado el 14 de Julio 1958, durante el cual el joven Rey Feisal III y el Príncipe a la Corona Abdul Illah de Irak – junto con el Ministro de Defensa iraquí y un antiguo Primer Ministro de Jordania – fueron asesinados en Bagdad por elementos de la milicia iraquí, muchos oficiales de la antigua Real Fuerza Aérea Iraquí fueron apresados y los cronogramas de entrenamiento de tiempos de paz, usualmente conducidos el estándar completo de la RAF, discontinuado. Para ejemplo, el Comandante de la Real Fuerza Aérea Iraquí en la BAM Habbaniyah, Comandante de Ala. Abdul-Razzak, languideció en prisión desde 1958 hasta 1962. Muchos otros pilotos dejaron el país y nunca retornaron. 

La Real Fuerza Aérea Iraquí de los 1950s era una bien entrenada fuerza, operando 12 Vampire FB.Mk.52s, seis Vampire T.Mk.55s, y 19 Venom FB.Mk.1s y FB.Mk.50s, así como a 15 Hunter F.Mk.6s. Los Hunters fueron provistos con ayuda financiera americana en dos series, la primera de las cuales– consistiendo de cinco aeronaves – fue entregada en Abril de 1957. La segunda serie, consistiendo de diez aeronaves, arribó in Diciembre de 1957. Justo antes del golpe de 1958 los USA también proveyeron de cinco North American F-86F Sabres a Irak; todavía, mientras los Hunters entraron en servicio con el Escuadrón No.6, basados en la BAM Tahmouz/Habbaniyah, los Sabres nunca iban a ver servicio en Irak: fueron estacionados dentro de un hangar en la BAM al-Rashid, y dejados allí por un tiempo antes de ser retornados a USA. 

 
La Fuerza Aérea Iraquí era una fuerza bien entrenada y altamente capaz en los 1950s gracias a la adquisición de modernos cazas de UK. En 1953 recibieron el primero de 12 deHavilland Vampire FB.Mk.52s, que entraron en servicio con el No.5 Squadron, entonces basados en la BAM Moascar al-Rashid, cerca de Bagdad. (dibujo por Tom Cooper) 

Abd al-Qarim Qassem fue ni un Ba’athist (el partido iraquí nacionalista y socialista Ba’ath fue similar en la ideología básica al partido sirio Ba’ath, pero diferentes en demasiados muchos detalles como para ser descrito como lo “mismo”), pero él fue un fuerte sostenedor de la pro-soviética República Árabe Unida. Consecuentemente él iba rápida e inmediatamente a requerir asistencia militar de la URSS. En 1958 el primero de los 14 MiG-17Fs así como otras aeronaves fueron provistas. 

 
Este MiG-17F fue uno de los primeros provistos a Irak, a finales de 1958. Parece luciendo el alerón plateado que fue usado por la Fuerza Aérea Iraquí sólo entre ese año y el siguiente golpe de estado en Bagdad, en 1963. Irak nunca recibió más de los 10 MiG-17s como usualmente se ha reportado: de hecho, el No.5 Squadron fue la única unidad de combate conocida de alguna vez haber operado este tipo, incluso si un pequeño número de MiG-17Fs y MiG-15UTIs estuvo en servicio con la Academia de Vuelo (basados en la BAM al-Rashid a principios de los 1960s). 

El arribo de los MiG-17s y el re-equipamiento del No.5 Sqn de la Fuerza Aérea Iraquí con ellos resultó en una efecto “cascada” de re-equipamientos dentro de la fuerza. El No.1 Sqn estaba en el proceso de convertirse de Hawker Fury FB.Mk.11s a Venoms del No.5 Squadron; No.2 Squadron convertido a helicópteros Mil Mi-4; el No. 3 Squadron estaba por convertirse a transportes Antonov An-12B; el No.4 Squadron convertido de vuelta a Fury FB.Mk.11s del No.1 Squadron; mientras No.6 Squadron continuaba volando Hunter F.Mk.6s. A su vez el No.7 Squadron - el cual estaba mayormente envuelto en luchar contra los Kurdos en el norte del país, y previamente equipado con Furies - fue re-equipado con MiG-17s. Similarlmente, el viejo "Bomber Squadron" iraquí, No.8, estaba en proceso de recibir su primero de los eventuales 12 bombarderos ligeros Ilushin Il-28. Finalmente, el nuevamente establecido No.9 Squadron estaba esperando sus primeros interceptores MiG-19 a arribar. En total, para Junio de 1961, la Fuerza Aérea Iraquí estaba compuesta como sigue: 

- No.1 Squadron, Venom FB.Mk.1, basados en BAM Habbaniyah, CO Cáp. A.-Mun’em Ismaeel 
- No.2 Squadron, Mi-4, basados en BAM Rashid, CO My. Wahiq Ibraheem Adham 
- No.3 Squadron, An-12B, basados en BAM Rashid, CO Cáp. Taha Ahmad Mohammad Rashid 
- No.4 Squadron, Fury FB.Mk.11, basados en BAM Kirkuk, CO My. A. Latif 
- No.5 Squadron, MiG-17F, basados en BAM Rashid, CO My. Khalid Sarah Rashid 
- No.6 Squadron, Hunter, basados en BAM Habbaniyah, CO Cáp. Hamid Shaban 
- No.7 Squadron, MiG-17F, basados en BAM Kirkuk, CO My. Ne’ma Abdullah Dulaimy 
- No.8 Squadron, Il-28, basados en BAM Rashid, CO My. Adnan Ameen Rashid 
- No.9 Squadron, MiG-19, in proceso de formación. 

 
En 1954 y 1956 la entonces Real Fuerza Aérea Iraquí fue reforzada con la adquisición de 19 deHavilland Venom FB.Mk.1s y FB.Mk.5s, los que entraron en servicio en el No.6 Squadron. La unidad estaba basada en la BAM Habbaniyah (nombrada "Tahmouz" por los iraquíes), y compartió estas instalaciones con la RAF hasta 1958, para cuando también el No.5 Squadron estaba basado allí. 

Cuando esta "emergencia" surgió, la Fuerza Aérea Iraquí estaba en proceso de recalificación de gran parte de sus tripulaciones de vuelo y técnicos en tierra dado que pasaban de operar aviones de origen británico a aviones de origen soviético: excepto por un escuadrón equipado con Hunters, ninguna de sus unidades fue completamente operacional. Por otro lado, Irak no tenía desarrollado un sistema de defensa aérea y no tenía radares en ese tiempo, y había una incierta situación respecto a la provisión de repuestos para sus jets comprados en UK. Finalmente, el aeropuerto de la Fuerza Aérea Iraquí más cercano al este aeropuerto fue la antigua BAM de la RAF Shaibah, cercano a Basora, donde la Academia del Aire iraquí fue estacionada: no había una simple unidad de aeronaves de combate fue basada allí y tenía que re-entrenar a no menos de tres unidades principales de combate y una unidad de transporte entre el período de 1958 y 1961. La Fuerza Aérea Iraquí era débil entre estas fechas, con las lealtades de sus pilotos y oficiales divididas entre los Comunistas (i.e. pro-gobierno) y Árabes nacionalistas (anti-gobierno). El Comandante de la Fuerza Aérea en 1961, el Brigadier Jalal Jaffar Awqati, no era un piloto de carrera, sino que fue puesto en ese cargo porque era comunista, y por su habilidad de mantener a la fuerza aérea bajo rígido control. 

Mientras la Fuerza Aérea Iraquí no estaba definitivamente en condición de participar en ninguna clase de operaciones a gran escala, y ninguna de sus unidades fue desplegada a ninguno de sus aeropuertos cercanos a Kuwait, el Ejército iraquí no estaba en mejores condiciones tampoco. Estaba también en un proceso de conversión a equipos provistos por soviéticos, y le faltaba entrenamiento en conducción de cualquiera operación seria, sobre todo operaciones a gran escala. Los iraquíes no podían esperar hacer avanzar rápidamente a su Ejército hacia la frontera sur del país y luego dejarlo luchar en Kuwait en medio del verano. 

 
Este Hunter F.Mk.6 (Serial "403" de la Fuerza Aérea Iraquí , ex-XK146) fue uno de los 14 aviones ex-RAF comprados por Irak con fondos americanos a finales de 1957.Se ve aquí utilizando todavía el flash en la cola introducido luego del golpe de 1958. 

La Intervención británica 
Por el contrario, la reacción británica fue muy rápida. Bajo el nombre en código “Vantage” los británicos habían estado planeando para una intervención en tal situación. Este plan incluía el despliegue de fuerzas adicionales desde UK, Chipre y Alemania. Técnicamente UK estaba bien preparado para venir a ayudar a Kuwait, el problema sin embargo, fue que ellos no podían obtener derechos de sobrevuelo de muchos países en la ruta, por lo que fue imposible aerotransportar tropas directamente al área de conflicto. 

Las tropas británicas en la región estaban ubicadas en alerta ya el 26 Junio de 1961, sólo un día después de las declaraciones de Qassem. El portaviones de comandos clase Centaur HMS Bulwark (con el Batallón de Comandos 42 embarcado) y su escolta de tres fragatas estaban haciendo una visita protocolar al puerto de Karachi, Pakistán. Una unidad de los Royal Marines estaba ya en Bahrein, junto con algunas tropas del Ejército, mientras otras unidades estaban disponibles en Bahrein, Sharyah, Adén, Kenya y Chipre. La RAF tenía dos escuadrones de Hawker Hunters, basadas en Adén y Nairobi. Transportes pesados, transportes ligeros y aviones de enlace estaban en Adén. Reservas adicionales estaban basadas en Bahrein y Kenya. Las instalaciones en Kuwait eran muy austeras: si bien un aeropuerto estaba activo, sus instalaciones eran muy pobres y no había radar. Igualmente, las instalaciones portuarios podían aceptar sólo a pequeñas embarcaciones. 

En total, incluso si a primera vista las fuerzas disponibles estaban dispersas sobre un amplia área, ya para el 29 de Junio los británicos comenzaron a ponerse en movimiento. El HMS Bulwark y sus escoltas dejaron Karachi y se dirigieron hacia el Golfo Pérsico a su máxima velocidad. Los depósitos de suministros en Bahrein fueron abiertos y dos Escuadrones de Hunter (No.8 208 Sqn) preparados para desplegarse en Bahrein. 

 
HMS Bulwark, como se vio en la Base Naval de Singapur, pocos años después de la Emergencia de Kuwait de 1961. (Fleet Air Arm Museum) 

El 30 de Junio de 1961, Kuwait oficialmente apeló por ayuda y un escuadrón de Hunters fue inmediatamente desplegado desde Eastleigh a Khormaksar, incluso si Turkey y Sudan rechazaron otorgar derechos de sobrevuelo. Ya en Bahrein había dos Shackletons MR.2 del No.37 Sqn, y los primeros aviones del No.88 Sqn desplegado desde RAFG Wildenrath. El staff de la 24th Brigada de Infantería fue aerotransportada desde Kenya usando aviones de transporte Argonaut y Comet. El No.3 Sqn Royal Rhodesian Air Force proveyó algún transporte aéreo también. 

 
La estación de la RAF en Sharyah fue uno de las más importantes activos británicos en el Oriente Medio durante los 1950s y principios de los 1960s. Vistos aquí en la rampa están (de izquierda a derecha): un Beverley del No. 30 Sqn., un Twin Pioneer del No.152 Sqn , y un Avro Shackleton del No.37 Sqn . (Foto: Born in Battle) 

Para el 1ro de Julio, el portaviones HMS Bulwark estaba ya bien dentro del Golfo Pérsico y los helicópteros embarcados Whirlwind del 848 NAS comenzaron a desplegar soldados del 42 Commando a Kuwait. Los cazabombarderos Hunter fueron desplegados al aeropuerto “Kuwait New” , cercano a Farwania, mientras el Britannia transportó a los No.99 y 511 Squadrons trayendo tropas del 45 Commando Royal Marines y 11th Regimiento de Húsares desde Adén. 

En los próximos días unidades adicionales arribaron al área. Cuatro Canberras del No.88 Sqn y ocho aviones del 213 Sqn aterrizaron en Bahrein, mientras transportes de la RAF aerotransportaron más tropas. Los Canberras pronto entraron en acción, volando salidas de reconocimiento bien dentro de Irak. Los iraquíes observaron estas salidos muchas veces, pero poco podían hacer para contrarrestarlas: la Fuerza Aérea Iraquí fue incapaz de interceptar a cualquiera de los bombarderos británicos debido a la falta de un red de radares funcionando. 

Para el 4 de Julio de 1961, los Comets del 216 Sqn y los transportes Britannia transportaron elementos del 2nd Airborne Battalion, mientras transportes Hastings y Beverly transportaron rápidamente para llevar el equipo pesado para desplegar sus fuerzas. Desde Kenya el 1st Battalion de los Royal Innis Killings fue también transportado a la escena. También fueron desplegados aviones de reconocimiento Canberra PR.7. Cuando estas fuerzas arribaron las primer tropas habían ya entrado en Kuwait, por lo que la presión sobre las instalaciones en Bahrein fue reducida. 

Para las tropas in Kuwait la situación fue lejos de placentera. Luego de tomar posición a largo de la cordillera de Mittla - en el noroeste del país – tenían que lidiar con temperaturas de hasta los 50°C y tormentas de arena que reducían la visibilidad a menos de 300m. Un Hunter del No.208 Sqn se estrelló en esta área bajo tales circunstancias, matando al piloto. Sin embargo, la mayoría de las fuerzas desplegadas estaban acostumbradas a tales circunstancias y eventualmente hubo menos problemas de los que podían ser esperados. Sin embargo, los británicos se cuidaron constantemente que el despliegue de tropas sea constantemente rotado entre Kuwait y HMS Bulwark, para obtener un buen descanso de tropas y tripulaciones. El portaviones estuvo actuando también como una estación adelantada desplegado, luego portando un radar con 150km de alcance de detección y actuando como un centro de comunicaciones. Especialmente la última función fue crítica, mientras que los cuarteles generales de la operación permanecieron en Bahrein, a más de 550km de Kuwait. 

Vastas distancias también forzaron a los británicos a improvisar con comunicaciones de radio: cuando no se encontró otra solución para manejar las señales de comunicación a lo largo del teatro de operaciones -las señales de comunicación fueron retransmitidas por bombarderos Canberra entre Adén y Bahrain, mientras RAF Pembrokes del A-Flight No.152 Squadron fueron usados para tareas de enlace entre Bahrain, Sharyah y Adén. Un problema adicional fue que los aviones de la RAF estaban usando comunicaciones VHF, mientras que los de la Royal Navy usaban UHF, por lo que aquí alguna improvisación fue necesitada para lograr que existiera mutua comunicación. 
Sólo con el arribo del más grande portaviones clase Illustrious HMS Victorious mejoró la situación considerablemente. Equipado con aviones AEW Gannet e interceptores todo tiempo Sea Vixen las fuerzas británicas luego ganaron una gran mejora en la conciencia situacional. Esto fue mejorado también por el radar de largo alcance de 270km a bordo del barco, lo cual fue luego incrementado por los Gannets. 
Finalmente, el 18 de Julio, la RAF fue capaz de poner el primer radar basado en tierra en Kuwait. El tipo SC 787 no podía medir la altura al cual los objetos que detectaba estaban volando pero ayudó a ordenar y mejorar el control de tráfico aéreo en la región. 

 
Partida de Observación del 29 Field Regiment Royal Artillery visto mientras desembarcan desde un LCT en Kuwait, en 1961. (Foto: IDR via Born in Battle) 

Luego de día nacional iraquí, el 14 de Julio, pasó sin ninguna acción, los británicos se sintieron mucho más seguros y las probabilidades de un conflicto armado – si hubo alguna vez uno – comenzaron a decrecer. Específicamente, los británicos nunca observaron ningún movimiento de tropas iraquíes al sur de Basrah: no quedó ni una simple unidad del ejército iraquí desplegado a lo largo de la frontera Kuwait. Por ello, el 20 de Julio el 42 Commando y el 2 Para fueron retirados de vuelta a Bahrain, mientras 45 Commando fue retornado a su base en Adén. Los Hunters del No.208 Sqn también fueron re-desplegados a Bahrain. Las fuerzas británicas remanentes salieron de Kuwait para el final de Septiembre. 

A finales de Julio de 1961 HMS Victorious fue reemplazado por el HMS Centaur. Todas los aeronaves de transporte habían dejado el área al inicio de Agosto, y para Octubre 1961 apenas había rastro de la intervención británica. Las últimas tropas salieron el 19 de Octubre. 

Mientras tanto, tropas de la Liga Árabe habían sido reemplazadas a las fuerzas británicas para salvaguardar la libertad e independencia de Kuwait. Específicamente, la Liga Árabe rápidamente balancearon la intervención británica la desplegar sus propias fuerzas, intentando garantizar la independencia de Kuwait de ambos- Irak y Gran Bretaña. Este contingente de la Liga Árabe salieron de Kuwait sólo siguiendo el derrocamiento del régimen de Qassem en Irak, en Febrero de 1963. 

 
Un Gannet AEW.Mk.3 del NAS 849 Vuelo-A visto mientras despega del HMS Victorious. Los Gannets probaron un inmenso valor como aviones de alerta temprana sobre la Fuerza de Tareas británica en el Golfo Pérsico y las fuerzas británicas en Kuwait. (Fleet Air Arm Museum) 

Conclusiones 
Hasta hoy no hay evidencia que los iraquíes estuviesen realmente planeando invadir Kuwait en 1961. Ciertamente, tales amenazas fueron emitidas por diferentes gobiernos in Bagdad una y otra vez, pero los iraquíes nunca hicieron ninguna de las correspondientes movimientos con sus militares: en ese momento de esta “crisis”, los militares iraquíes fueron simplemente en ninguna posición para lanzar cualquier invasión. La situación es mejor descripta por el hecho que este “episodio” no fue mencionado nunca por incluso una simple palabra en la publicaciones oficiales de historia militar iraquí – porque no hubo nada que reportar. Por ello, el usual comentario que la “rápida intervención británica ayudó a estabilizar la situación” significa no mucho. 

Sin embargo, los británicos y los USA aprendieron un montón acerca del despliegue de fuerzas a largas distancias, los problemas de comunicación asociados y el pre-acuerdo de stock de provisiones. Especialmente los depósitos de suministros adelantados en la región probaron ser extremadamente valiosos para el éxito de la británica empresa, permitiéndoles desplegar y apoyar grandes fuerzas por largos períodos de tiempo. Los militares americanos obtuvieron importantes lecciones de este hecho y fue en forma para reaccionar rápidamente casi 30 años después, cuando Irak de hecho invadió Kuwait, en el verano de 1990. 

Otro importante resultado de esta crisis fue la formación de las fuerzas armadas de Kuwait. 

Por su parte, en las consecuencias de la crisis los iraquíes inmediatamente comenzaron a comprando equipo militar adicional de la URSS. Por ejemplo, en 1962 el primero de los eventuales 40 MiG-19s arribó, seguido por el primero de los 12 MiG-21F-13s. Si estas adquisiciones de hecho vinieron in reacción a la confrontación con el UK sobre Kuwait, en el verano 1961, luego es obvio que los iraquíes concluyeron que su poder militar disponible en ese momento era insuficiente para una operación en el estilo requerido. Seguramente, con retrospectiva debiera ser observado que Irak estuvo nunca otra vez en una peor posición militar ó diplomático para tomar Kuwait. 

Fuentes y Bibliografía 
Extractos para mi propia investigación, información adicional para este artículo fue gentilmente provista por Mr. Tom N.. Las siguiente fuentes de referencia fueron también usadas: 

- “HISTORY OF THE IRAQI ARMED FORCES; Part 17, The Establishment of the iraquí Air Force y Its Development”, Committee of the Iraqi Ministry of Defense (Directorate of Historical Branch), 1988 

- "AIR WARS and AIRCRAFTS; A Detailed Record of Air Combat, 1945 to the Present", por Victor Flintham, Arms and Armour Press, 1989 (ISBN: 0-85368-779-X) 

- Born in Battle Magazine No.3, 1979 


Traducción: EMcL 
Traducción del original 
Original 
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jueves, 26 de diciembre de 2013

Oriente Medio: La crisis de El Líbano y Jordania de 1958

El Líbano y Jordania, 1958 

Contribución de Tom Cooper, con Ray Kolakowski (CO VF-62 en 1958) 
Traducción: EMcL

En 1958 los EE.UU. y el Reino Unido intervinieron en el Líbano y Jordania, respectivamente, desplegando contingentes de tropas para apoyar a los gobiernos locales pro-occidentales. Estas dos situaciones de emergencia se produjo poco antes de la crisis de Taiwán, y uno de ellos demostró el valor de las grandes portaviones de la Marina de los EE.UU. más allá de cualquier duda. 

La crisis de Suez en 1956, así como la creciente influencia soviética en los países que antes estaban bajo control británico o francés resultó con un compromiso de los EE.UU. más importante en el Oriente Medio. Hasta finales de 1950 esta parte del mundo no pertenecía a los campos de batalla de la guerra fría: eso iba a cambiar en los años siguientes, sin embargo. De hecho, la administración de EE.UU. y el Congreso se apresuraron a reconocer los signos de los tiempos, y ya en marzo de 1957, documentos sobre la llamada "Doctrina Eisenhower" fueron preparados y distribuidos, según la cual los EE.UU. iba a ofrecer ayuda, así como el apoyo militar a sus aliados en la zona. 

Los estados y las naciones locales, sin embargo, fueron en general poco a todos los interesados en participar en la Guerra Fría, y más bien en su propio negocio: si había similitudes en los intereses y la política entre ellas y la URSS - o entre éstos y los EE.UU. , para el caso - a continuación, estos eran más bien una coincidencia que otra cosa. Egipto fue un ejemplo perfecto de esta situación: el país ciertamente no era comunista, e incluso los intentos posibles del presidente Nasser de introducir un sistema socialista fracasado miserablemente, arruinando una buena parte de la economía local. 

Sin embargo, debido al hecho de que ninguna de las potencias occidentales estaba listo para suministrar armas que El Cairo consideraba necesario que para su lucha contra Israel, Nasser se vio obligado a cooperar con los soviéticos en ese momento. Moscú se acopló con entregas de armas y municiones baratas con influencia política, sin embargo, por lo que los efectos específicos no se pudieron evitar. Por supuesto, la influencia comunista en Egipto fue algo que estaba directamente enfrentada a los regímenes monárquicos en Jordania, Irak y Arabia Saudita. Más aún, la ola de panarabismo iniciado por la supervivencia de Nasser durante la Crisis de Suez, en 1956, era algo que ninguna de las tres casas árabes reales ni ninguno de los llamados "superpoderes" podía tolerar: se promovió la aparición de los movimientos nacionalistas en otros países árabes, todos los cuales fueron ferozmente anti-establishment gobernante pro-occidental. En la mayoría de los casos las potencias occidentales no fueron capaces de reaccionar en respuesta a las revueltas motivadas por ideas pan-árabe: en dos, sin embargo, exactamente lo contrario fue el caso. 

A pesar de la derrota en 1956, la posición de Nasser fue pronto mucho más fuerte que antes. Ya el 21 de noviembre de 1956, la Unión Soviética comenzó a entregar nuevos MiG-15 de Egipto. En marzo de 1957 otros 50 MiG-17 fueron entregados a bordo de varios buques de Rumania, y en abril la Fuerza Aérea egipcia era dos veces tan grande como lo era antes de la crisis de Suez. La Marina egipcia se vio también reforzado por dos submarinos de clase Whiskey. Influenciado por la agresión anglo-francesa contra Egipto, el 15 de noviembre 1956, también varios estados árabes firmaron un pacto de defensa con El Cairo. Muy pronto, incluso el pro-occidental rey de Jordania pidió a las tropas británicas que abandonaran su país: el 14 de febrero de 1957 un acuerdo entre Amman y Londres se firmó, según la cual el último contingente de tropas británicas iba a abandonar el país dentro de seis meses.

La influencia de Egipto y la Unión Soviética no tardaron en aparecer fuertemente en Siria también. Originalmente "entregado" junto con el próximo envío grande de MiG-17 para la Fuerza Aérea de Siria, en enero de 1957, esta influencia se vio reforzada por la visita de varios buques de guerra soviéticos - liderada por el crucero de Zhdanov - en el puerto de Al-Ladhiqiyah. A finales del año Egipto y Siria llegaron a un acuerdo para formar la República Árabe Unida: desde los tiempos de Egipto y Siria, las Fuerzas Aéreas que se conoció como la República Árabe Unida de la Fuerza Aérea (UARAF). 

En mayo y junio 1958 la propagación disturbios en el Líbano, un país que se independizó de Francia en 1946, y la situación pronto hirvió en una guerra civil. Casi al mismo tiempo el rey Hussein de Jordania tuvo que desplegar su ejército con el fin de sofocar las revueltas en su país. Por último, el 15 de julio se produjo un sangriento golpe de Estado en Irak, instigadas por el ejército dirigido por el general Kassem, que eliminó al rey Feisal II y el gobierno pro-occidental del primer ministro Nuri casi antes de que la noticia llegó a Londres y Washington. 

La primera intervención de la Sexta Flota 
A principios de 1958 hubo primeras protestas contra la política pro-occidental de la Presidente Maronitico-cristiano Chamoun: originalmente, los musulmanes en Trípoli se rebelaron contra sus declaraciones anti-egipcias durante la crisis de Suez, pero con el tiempo de los disturbios se extendieron a Sidón, Beirut y, a continuación Balbek, y pronto las tropas sirias cruzaron la frontera en un intento de apoyar la sublevación. 

El presidente Chamoun movilizó el ejército libanés y en junio hubo intensos combates alrededor de Trípoli y Beirut. La situación culminó después del golpe de Estado en Irak y, a continuación Chamoun pidió ayuda a los EE.UU.. 

A diferencia de Gran Bretaña y Francia durante la crisis de Suez, EE.UU. demostró ser capaz de una reacción casi inmediata. Desde 1946, es decir, tenían una formación especial de la Marina de los EE.UU. desplegados en el Mar Mediterráneo con el único propósito de presentar y defender los intereses de EE.UU.. Esta formación, denominada Sexta Flota, por lo general consiste de por lo menos dos grupos de batalla de portaaviones y tres formaciones de anfibios, al menos uno de los cuales era casi permanentemente en marcha en algún lugar entre Chipre, Grecia y Malta. Como tal, la Sexta Flota fue un medio perfecto para las intervenciones militares. En este caso, se ordenó a mover todas las fuerzas disponibles hacia el Líbano tan pronto como sea posible, y luego ayudar a evacuar a unas 2.500 ciudadanos de los EE.UU. desde el Líbano, antes de ayudar a restablecer la paz y la seguridad en el país. 

Apenas 27 horas después de la llamada de ayuda de Beirut, el 15 de julio 1958 en torno a 17.00 los primeros de los 1.700 infantes de marina desde el 2 º Batallón Regimiento de Marina segundo bajaron a tierra a unos ocho kilómetros al sur de Beirut. En sólo una hora, el Aeropuerto Internacional de Beirut ya estaba bajo su control, mientras que el FJ3s y F2Hs de la Essex cerraban el espacio aéreo sobre la capital libanesa. Varios destructores de la Sexta Flota se colocaron frente a la costa para actuar como apoyo de la artillería - si es necesario. 

Dentro de los dos días siguientes la 6º Flota concentrada no menos de 70 buques en el Líbano, incluyendo las portaviones USS Essex (CV-9) y el USS Saratoga (CV-60). 

 
USS Essex como se ve en 1957 - apenas un año antes de que el buque se involucrara en la intervención de EE.UU. en el Líbano. De interés es la "cubierta en ángulo", instalado, mientras que el barco fue reconstruido por el SCB-125 planos (sobre la base de la denominada "Charlie 27" de diseño), entre marzo de 1955 y Marzo de 1956. (A través de Tom Cooper) 

Respuesta Urgente 
El USS Essex estaba anclado en el puerto de El Pireo, en Grecia, desde hace varios días, con una buena parte de la tripulación con permiso cuando la orden de avanzar vino. En el barco había aviones de la ATG.201 a bordo, incluidos los F2H Banshees de la VF-11 y FJ-3M Fury de la VF-62, así como VA-83 con A4D-2 Skyhawks, VA-105S con TDA-6 Skyraiders, y VAH-7 con bombarderos AJ-2 Savage. Alrededor de las 04:00 horas el 15 de julio de 1958, la tripulación de la nave fue despertado por los ruidos de tirada del ancla y puesta en marcha poco después. Este vino tan de repente, que muchos oficiales y hombres con permiso no tuvieron la oportunidad de volver a la nave. Por lo tanto, mientras USS Essex iba de salida del puerto helicópteros de la nave fueron a recogerlos y llevarlos a la nave. Esta operación se hizo en el mayor tiempo posible, sin embargo, al final, 27 oficiales y 81 soldados quedaron atrás en Grecia. 

Tan pronto como las cosas se calmaron, hubo una reunión clave del ATG.201 con sus oficiales y los buques de compañía. Se les dijo que el buque USS Essex había encargado de proporcionar cobertura de combate a una fuerza de asalto marina que estaba programado para ir a tierra en Beirut por la tarde. Los aviones lógico que esta tarea se fjs de VF-62 y F2Hs de VF-11. Ray Kolakowski, a continuación, CO del VF-62 "Boomerangs", recordaba: 

- Los comandantes de Escuadrón de ambas unidades se les dijo que preparar dos divisiones para llevar a cabo la misión asignada. Estábamos demasiado lejos para ser capaz de hacer esto sin repostar. Se nos dijo que Washington había hecho arreglos para que nuestro abastecimiento de combustible en el Base Akrotiri de la Royal Air Force, en Chipre. A partir de ahí tendríamos suficiente combustible para continuar con el Líbano, la cobertura de los desembarques, el retorno a Chipre para repostar y volver a Essex.

Nuestro programa fue elaborado para que pudiéramos llegar a Beirut en el tiempo señalado. El vuelo de Essex a Chipre sin complicaciones y tan pronto como llegué le pregunté a ver y fue llevado a la oficina del Comandante de la Base. Dijo que se sorprendió al ver Marina de los EE.UU. los aviones que aterrizan en su campo y en el punto de vista de la situación que no sabía si debía saludarnos o arresto nosotros.

Le dije lo que sabía acerca de la situación - las medidas que se nos dijo que Washington había hecho - y finalmente accedió a repostar, y proporcionan energía para conseguir nuestros aviones comenzó. Estábamos poco tarde, cuando nos fuimos, pero nos las arreglamos para hacer esto y se encontraban en nuestras posiciones patrulla de combate aéreo, cuando los marines desembarcaron.

Desde nuestro punto de vista se trataba de una misión sin incidentes. Estuvimos allí sólo en caso de que algunos aviones hostiles debe elegir a intervenir en los desembarques de Marina. Un objetivo secundario era "mostrar la bandera". El Presidente del Líbano el apoyo de EE.UU. y nuestros aviones pudo ser visto por más gente que podía ver las descargas.

Continuamos para volar misiones diarias sobre el Líbano hasta que nuestra misión se dio por concluido, en agosto de 1958.
 

Sin darse cuenta de los problemas políticos que rodean toda la operación, los volantes del USS Essex, de hecho, aumentaron su área de operaciones en los días siguientes, en demostración de la energía fuerte, como Ray Kolakowski recuerda: 

- A bordo del portaviones no estaba al tanto de los problemas políticos que pueden haber existido. Recuerdo que en el segundo o tercer día en la estación estaba dirigida a volar mi escuadrón entero de la mitad del Mar Muerto, de norte a sur, a baja altura. Creo que volaba a 500 pies ... 

 
Este FJ-3M Fury de la FV-62 ("Boomerang") estaba basabo a bordo del USS Essex en el verano de 1958. Esta unidad estaba bajo el mando del Cdr. Ray Kolakowski en el momento. Para su primera operación en apoyo de los desembarques en el Líbano, los cazas de la USN tuvieron que aterrizar en la BAM Akrotiri de la RAF y repostar allí - inicialmente con bastante sorpresa de los británicos, que parecen no haber sido informado de un acuerdo entre Washington y Londres en tiempo . (Ilustraciones de Tom Cooper) 

Participación del Saratoga 
El otro portaviones de la Marina de EE.UU. fue enviado hacia el Líbano fue USS Saratoga, un nuevo barco - y sólo el segundo "superportaviones" jamás hecho. En la mañana del 15 de julio de 1958, el barco estaba en el Mediterráneo occidental: demasiado lejos para cubrir el desembarco en el Líbano. El Essex por lo tanto tuvo que trabajar solo. Sin embargo, por razones completamente claras USS Saratoga llamó la atención de mucho público en el momento. Gracias a un artículo publicado en la revista Newsweek que parecía que el buque USS Saratoga estaba cubriendo los desembarques, mientras Essex ", llegó a todo vapor con refuerzos". Exactamente lo contrario era realmente el caso, pero muchas publicaciones posteriores citada revista Newsweek. 

En el momento de la USS Saratoga llevaba F8U-1 Crusaders de la FV-32 - la primera unidad equipada con el tipo - y F3H-2N Demons de la FV-31. Ambas unidades funcionan como parte de la compañía aérea del grupo 3 (CAG-3), que también consistió en VA-34 (con A4D Skyhawks-1), IL-35 (con AD-6 Skyraiders) VAH-9 (con A3D-2 ), y VFP-61 (con F9F-6P Panthers). 

De acuerdo con sus tareas-SIOP (SIOP = Individual Interservice Operative Plan; un plan para una guerra nuclear contra la URSS), ambas compañías permanentemente ocupado varios Skyhawks A4D de la VA-34 y VA-84 armados con bombas nucleares - y listo para codificar a corto plazo. Sin embargo, tenían ahora para preparar un gran número de cazas y bombarderos de combate para el vuelo de patrulla de combate aéreo sobre el Líbano, por lo que podían garantizar que no podía intervenir otras potencias extranjeras. A pesar de tener unos 160 aviones de combate a bordo, ambos portaviones fueron por lo tanto aún más reforzado por aviones adicionales. Más F8U Crusaders, por ejemplo, fueron enviados desde la Costa Este de EE.UU. a la USS Saratoga, volando a través de las Azores a Lyautey, en Marruecos, y luego directamente a los portaviones. Para una unidad equipada con un nuevo tipo, el VF-32 había un crucero de gran éxito: en el plazo de 23 días de operaciones fuera del Líbano, los pilotos acumulado 1295 horas de vuelo sin un solo accidente. 

Muy pronto, las unidades de aviación naval de la 6 ª Flota de la costa del Líbano no sólo para establecer el control de las fronteras del Líbano (hubo cierta preocupación de que los israelíes podrían intentar atacar el sur de Líbano), sino también para reclamar una superioridad aérea total sobre Líbano: no hay otros militares en todo el Oriente Medio podría competir con su potencia de fuego en el momento. 

 
El F8U Crusader también era un interceptor de nuevo en 1958: el VF-32 tiene sus primeros Cruzados apenas un año antes del estallido de la crisis en el Oriente Medio. Sin embargo, este destacado caza se desarrolló rápidamente para el servicio de soporte y de demostrar su valía fuera de Líbano, los pilotos del VF-32 con el tiempo la acumulación de horas menos, pero no hay 1.295 vuelos durante esta emergencia, en julio y agosto de 1958. Tenga en cuenta las marcas de color especial en el F3H arriba y el F8U aquí, cada uno que es de especial significado. Las reglas oficiales de la USN en el momento especificado números de estricta aeronaves y colores de acabado para ser utilizada por cada unidad se embarcaron en un portaaviones. Por ejemplo, la primera unidad en cada Grupo de Líneas Aéreas (CAG) tuvo que designar a sus aeronaves con series de 101 y para arriba, y había Insignia Rojo como el color de acabado (como en la VF-31 es del demonio más arriba). Durante el crucero de 1958 a bordo de USS Saratoga, VF-32 fue la segunda unidad en el CAG, y por lo tanto tuvo que designar a sus aeronaves con series de 201 y para arriba, y el color naranja-amarillo del ajuste. Curiosamente, a pesar de estas normas fueron olvidados en gran parte durante la guerra de Vietnam, tanto en el VF-31 y VF-32 fueron para mantener sus colores (rojo y amarillo, respectivamente) de los años 1950 y 1960 en sus marcas hasta hoy. (Ilustraciones de Tom Cooper) 

El 16 de julio el sexto Batallón de la 3 ª Brigada de Marines fue enviado al AI de Beirut a bordo de transportes C-124 del MATS, seguido de 1.750 paracaidistas de la 24 ª Brigada Aerotransportada del Ejército de EE.UU., trajo a bordo de transportes C-130 de la 322a División Aérea de Alemania (curiosamente, en el momento no hubo mayores problemas diplomáticos, porque de los derechos de sobrevuelo de los diferentes países en Europa, incluso si el cielo de la neutral Austria se (mal)utilizaban por la USAF). Los desembarques finales se produjeron el 18 de julio, cuando el 1er Batallón de la octava brigada de marina llegaron directamente a Beirut. Dos días después, el Ejército de los EE.UU. había 8.000 tropas de la Infantería de Marina y cerca de 6.000 infantes de marina en y alrededor de unos 20 kilómetros de ancho y 16 kilómetros de cabeza de puente en el interior y alrededor de la capital libanesa. 

 
Imágenes de las aeronaves USN de la década de 1950 y comienzos de 1960 rara vez se ven fuera de las publicaciones especializadas, y por lo tanto las marcas llamativas de la Aviación Naval de EE.UU. de estos tiempos en gran parte desconocida del público. Lo mismo puede decirse de combate y varios tipos de cazabombardero que entraron en servicio con la USN en el momento. Este F3H-2N Demon de la VF-31 (véase la insignia del escuadrón "El Gato Felix" en la parte superior de la aleta) fue también uno de los interceptores más modernos del mundo, sólo por ejemplo, equipado con radar Hughes APG-51A, cuatro misiles Sidewinder y una capacidad limitada para cualquier tiempo. Es la potencia de fuego potencial, por tanto importantes, especialmente cuando se compara con el hecho de que en el momento de la Fuerza Aérea Soviética (y varias fuerzas aéreas de Oriente Medio también) era todavía en gran parte equipada con el MiG-17s, mientras que las versiones posteriores del Demon estaban armados con AIM-7C Sparrow también! Aunque plagado de problemas tempranos con el motor durante el servicio, con el tiempo la F3H se desarrolló en un avión muy fino y potente. Durante la crisis del Líbano el VF-31 se llevó la peor de las tareas de intercepción - junto con el VF-32 (ver abajo). (Ilustraciones de Tom Cooper) 

La USAF se ha activado también para la intervención en el Líbano, y el aeropuerto de Adana en Turquía se convirtió en el principal centro de una concentración de unos 150 combatientes de táctica en estos días, entre ellos cuatro escuadrones de la 354 ª TFW - originalmente destinado en la Base Aérea de Myrtle Beach - equipado con F-100Ds, que participaron en los ejercicios en realidad extendida en las implementaciones de largo alcance con la ayuda de reabastecimiento en vuelo. En otro campo de aviación turca, en Incrlick, también cinco RF-101Cs del TRS 18 (Shaw AFB) estaban estacionados, seguido de un número de B-57Bs de la BG 345a de la Base Aérea Langley. 

Tal concentración de fuerzas parece necesaria porque en 1957 los sirios comenzaron a construir un nuevo aeródromo grande cerca de Palmira, y también enlargened varios aeródromos existentes - todo con la ayuda soviética. Se esperaba que los soviéticos o los sirios podrían tratar de intervenir también. 

La reacción británica 
Jordania se vio en gran medida por el golpe de Estado en Irak: un principio, estaba previsto que estos dos países - tanto rulled por los Reyes de la familia de la Hachemita - se convirtiera en un sindicato. Poco después del golpe de Estado en Bagdad, sin embargo, también hubo un intento de golpe de Estado en Ammán: el rey sobrevivió, pero él sentía que había una necesidad de ayuda desde el exterior y el 16 de julio en Londres recibió una solicitud correspondiente. Al igual que en los EE.UU. los británicos respondieron wihin el menor tiempo posible: ellos, sin embargo, no tenía fuerzas similares en el área más. 

En la madrugada del 17 de julio 200 soldados de los 2 Batallón de Regimiento 16 Párrafo fueron llevados a Amman por Hastings transportes del Escuadrón N º 70. Esta pequeña fuerza fue inicialmente muy aislados a continuación, los israelíes no permitiría que ninguna de aviones británicos de utilizar su espacio aéreo. Bajo la presión de los EE.UU., sin embargo, la situación cambió. Además, los cazas del USS Saratoga y Essex también fueron enviados a patrullar el espacio aéreo de Jordania, y la escolta de transportes adicionales RAF que para el día siguiente trajo 2.200 soldados de los 16 Párrafo a Amman, junto con algunos artillería ligera. 

En ese momento, los cazas del VF-62 del USS Essex seguían patrullando al este de Chipre, donde se encontraron varias veces con Hunters de la RAF de BAM Acrotiri, como Ray Kolakowski recuerda: 
- El único avión que yo recuerdo haber visto eran Hunters británicos de Chipre. Con frecuencia nos metiamos en peleas de perros amistosos con ellos. Cuando dejamos de verlos por unos días, hice un pase a baja altura sobre su pista de aterrizaje y dejó caer una nota en efecto diciendo: "Nos han echado de menos aquí. Sin duda, el poderoso cazador (Hunter) no le tiene miedo a la furia (Fury)!" A la mañana siguiente estaban en el cielo otra vez .... 

Refuerzos adicionales fueron llevados al mismo tiempo a Chipre, donde fue entregado un equipo más pesado por C.2s Comet del Escuadrón Nº 216, Shackletons de los Sqns 42 y 204, y Beverleys del Escuadrón Nº 84. En total, unos 1.000 toneladas de equipos y municiones, 120 vehículos, y 18 tonealdas de combustible llegaron a Ammán el 20 de julio, cuando también los F.Mk.6s Hunter del N º 208 Escuadrón estaban estacionados en el aeródromo local. 

La intervención de EE.UU. en el Líbano y los británicos en Jordania no puede influir en la situación en Irak más. Sin embargo, la rápida reacción de las dos potencias sin duda estabilizó la situación. En el Líbano, se organizaron nuevas elecciones en septiembre y un nuevo gobierno bajo el Presidente Fuad Chahab fue un éxito en el restablecimiento de la paz y el orden. 

La situación en Jordania era potencialmente más peligroso, a continuación, la Real Fuerza Aérea Jordana (RJAF) estaba lejos de ser capaz de soportar un ataque de las Fuerzas Aéreas sirias e iraquíes. En ese momento, la RJAF funcionar sólo nueve FB.Mk.9s Vampire y siete FB.Mk.52s Vampire (donados por Egipto). Los EE.UU. y el Reino Unido no podía saber, a ciencia cierta, que la Fuerza Aérea Iraquí (IrAF) había sido purgada gravemente de los funcionarios considerados como demasiado "realistas": de hecho, muchos de los comandantes IrAF fueron ejecutados o encarcelados por el nuevo régimen. Los detenidos iban a pasar varios años en prisión, mientras que docenas de los otros tuvieron que abandonar el país. 

Por consiguiente, aunque considerablemente reforzada por aviones soviéticos en los años siguientes, la IrAF no estuvo realmente operativa antes de 1960. 

De regreso a Jordania, del 11 de agosto el rey Hussein recibió garantías de la lealtad de todas las influyentes tribus beduinas, y las tropas británicas tuvieron entonces libres para irse: el último de ellos han dejado de Ammán, el 2 de noviembre de 1958. La Fuerza Aérea de EE.UU., aunque también muy comprometido en "luchar" la guerra fría, fue más que contento de tener posteriormente por el control del espacio aéreo del Líbano después de que elUSS Saratoga y USS Essex se les ordenó abandonar las aguas del Líbano, el 23 de agosto de 1958 - aún Si posteriormente la USS Forrestal (CV-59) fue enviado al Mediterráneo oriental, llevando también el F8U-2 de la VMFA-333 a bordo. 

Durante el resto del mes de agosto y septiembre de 1958 cazas de la USAF volaron docenas de misiones de reconocimiento sobre el país. Durante uno de estos un RF-101C fue dañado por fuego de armas pequeñas desde el suelo. Los últimos soldados de EE.UU. han dejado al Líbano el 25 de octubre de 1958: las situaciones de emergencia tanto, que en el Líbano y se resolvieron el de Jordania sin ningún tipo de lucha. 

El portaaviones de la 6ta Flota de los EE.UU. demostró su eficacia en esta ocasión, sin lugar a dudas, la presentación de la enorme potencia de fuego de EE.UU. con toda claridad a todos los oponentes potenciales. También demostraron la capacidad inmensa de los militares de EE.UU. para mover grandes contingentes de tropas en cualquier lugar de Europa en el Oriente Medio, y apoyarlos lo suficiente. 

Curiosamente, a pesar de que tanto sabía muy bien cómo utilizar sus portaaviones como un medio poderoso de disuasión, los estadounidenses no reconocieron su papel potencial en la guerra convencional, especialmente en los casos de pequeñas guerras o situaciones de emergencia como la de Líbano, en 1958, y este el fallo fue a golpear fuertemente apenas una docena de años más tarde, durante la guerra en Vietnam. De hecho, la USN no era del todo para liberarse del pensamiento en el marco de una masiva guerra nuclear contra la URSS hasta la década de 1980, e incluso a mediados de la década de 1990 era todavía más importante tratar de construir una fuerza que iba a luchar contra la el poder naval soviética en el mar abierto del Atlántico Norte y el Pacífico, así como en el Mediterráneo. Seguramente suficiente, el USN aún es suficientemente cuidadoso para entrenar para las guerras convencionales, así. De hecho, una y otra vez su liderazgo hizo hincapié en que los EE.UU. siempre ha tenido una excelente capacidad para luchar contra "guerras pequeñas", debido a la movilidad y la capacidad de transportar y entregar grandes cantidades de municiones con la ayuda de sus fuerzas rápido compañía tarea. De hecho, cuando Cdr. Ray Kolakowski fue oficial de la Marina de enlace con el Comando de Sistemas Aéreos de la Fuerza, en 1960, había una oficina especial dedicada a la guerra convencional y el desarrollo de armas y tácticas en la guerra como en el USN. 

Pocas observaciones adicionales con respecto de la aviación naval de EE.UU. de la década de 1950 por el Sr. Kolakowski: 
- A finales de 1950 cada crucero estaba prevista para alrededor de siete meses. El crucero del USS Essex en 1958 fue inusual en que a medida que nuestro crucero se acercaba a su final y el barco estaba anclado en la bahía de Nápoles, recibió la orden de proceder para el Pacífico Occidental En la zona de Taiwán - debido a la crisis de Formosa - por medio del Canal de Suez. Nos encargó de cubrir la evacuación de las Islas Ta-Chen por los chinos que querían escapar a Formosa en lugar de vivir en la China comunista. No me importaba la misión. Lo que nos hizo infeliz era que iban a liberar a un portaviones que había salido de su puerto de origen después de que había dejado Mayport. Esto dio lugar a nuestra no llegar a casa hasta el 16 de noviembre.

En lo que respecta a la preparación del escuadrón: cuando los escuadrones operaban desde su base siempre estaban en formación. Hubo horas de entrenamiento táctico de combate aire-aire. Para el caso real de combate aire-aire, los escuadrones de la formación se desplegarían en una zona donde los pilotos podían disparar en una manga de arrastre. En el caso de la FV-62 se implementa en la Bahía de Guantánamo, Cuba, por un mes de entrenamiento intensivo de la artillería.

Cuando se tomó el mando del VF-62 ninguno de los pilotos estaban calificados en tierra a bordo de un vehículo por la noche. Después de todo, dijo, somos un escuadrón de combate día. Mi respuesta fue, "¿qué pasa si usted viene aterrizar cuando hay oscuridad y la cubierta está desordenada debido a un accidente y su aterrizaje se retrasa y llega la noche? Así que ahí están, sin combustible y se enfrenta a su primer aterrizaje de noche . ¿Cuáles son sus posibilidades? Todo el mundo califica de noche antes de implementarse. "

La calificación nocturna se compone de muchas horas de práctica de aterrizajes en portaaviones en un área designada de una pista (de noche) hasta que el oficial de señales de aterrizaje se siente que el piloto está calificado para hacer un aterrizaje nocturno en una cubierta - en condiciones ideales. Cuando todos los pilotos están listos se le asigna un vehículo para que cada piloto puede hacer seis aterrizajes satisfactorios para lograr la calificación.

El mantenimiento de las aeronaves es una operación continua y durante las operaciones de compañía continúa las 24 horas del día ... Algunos problemas son de rutina y se puede fijar con relativa facilidad. A veces el factor determinante es la disponibilidad de piezas de repuesto. La Marina hace un gran trabajo en el mantenimiento de los escuadrones se suministra con las piezas de repuesto, pero es imposible para prever todas las contingencias. Con frecuencia cuando una aeronave está fuera de servicio por falta de una parte se canibalizaban piezas para mantener otros aviones que volaban. A pesar de todo lo que consideré que estábamos haciendo, así que 12 de nuestros 15 aviones puede volar en cualquier momento. "
 


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