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sábado, 28 de marzo de 2020

Guerras húngaro-turcas (1437-1526)

Guerras húngaro-turcas (1437–1526)

W&W



La batalla de Mohács en 1526. Museo Nacional Húngaro, Budapest

La serie de guerras entre el Reino de Hungría y el Imperio Otomano, comenzando con la ocupación otomana de Serbia (1438–1439) y terminando con el colapso de Hungría en las Guerras Civiles húngaras (1526–1547). El fracaso de la cruzada del rey húngaro Albrecht en 1437 introdujo una nueva fase de las guerras otomanas de expansión europea en los Balcanes, que ahora se libraban a través de las fronteras de Hungría. Para apoyar al depuesto déspota serbio George Brankoviæ, el general húngaro János Hunyadi contraatacó a Valaquia en 1442. En el invierno de 1443–1444 Hunyadi invadió Bulgaria, obligando al sultán Murad II a aceptar la restauración de Serbia a Brankoviæ. Asegurado por el Papa de que las promesas hechas a los infieles no tienen que cumplirse, el rey húngaro Ulászlo I rompió la paz y lanzó otra cruzada en 1444. El ejército cruzado fue cortado y destruido por Murad en Varna, donde Ulászlo fue asesinado. Hunyadi escapó pero fue derrotado nuevamente en Kosovo Polje en 1448. Una crisis de sucesión continua dejó a Hungría demasiado débil para intervenir en la conquista otomana de Constantinopla (1453). Hunyadi reunió fuerzas suficientes para romper el asedio de Belgrado (1456), pero los húngaros no pudieron después de su muerte evitar la conquista otomana de Serbia (1457–1458).

Aunque las campañas de Hunyadi contra los otomanos finalmente no pudieron recuperar ningún territorio, revitalizaron y proporcionaron liderazgo para la resistencia de los pueblos balcánicos que luchan contra los turcos, alentando a Skander Beg (George Kastriota) a renunciar a la soberanía otomana y lanzar las guerras albanesa-turcas por independencia.

En 1463, Mehmed II invadió y ocupó Bosnia, lo que provocó un contraataque de invierno por parte del hijo de Hunyadi, Matthias Corvinus, quien recuperó la fortaleza estratégica de Jajce. Desde 1464–1466, los húngaros y otomanos lucharon ineficazmente en Bosnia, y finalmente dividieron el reino entre ellos.

Posteriormente, Matthias se centró en fortalecer la línea de fortalezas establecidas por el rey Segismundo a lo largo de las fronteras del sur de Transilvania y Eslavonia a través de Bosnia hasta el Adriático, mientras que los otomanos consolidaron sus conquistas de los Balcanes. Los siguientes 50 años estuvieron marcados por repetidas incursiones fronterizas y ataques de ambos lados, con el tiempo debilitando el sistema de fortaleza. Una gran incursión de Ali Beg de Smederevo en 1479 fue seguida por una campaña de Matthias en Valaquia, Serbia y el este de Bosnia en 1480, capturando Srebrenica y restaurando brevemente las defensas fronterizas.

Después de la muerte de Matthias, los húngaros rechazaron con éxito un ataque contra Belgrado en 1494, pero en las primeras décadas del siglo XVI los invasores otomanos penetraban más profundamente en la zona fronteriza e infligían derrotas en los contraataques húngaros dentro de Croacia y Hungría, especialmente en Sinj (1508) , Knin (1511) y Dubica (1520). Las incursiones recurrentes devastaron las regiones fronterizas, dejando a las fortalezas aisladas y sin apoyo en la tierra desierta. Srebrenica fue recapturada por los otomanos en 1512, completando la conquista turca de Bosnia. Las defensas fronterizas fueron violadas fatalmente con la captura de Belgrado por Süleyman I en 1521 y la caída de Orsova y Knin al año siguiente.

Con el bajo Danubio firmemente bajo su control, Süleyman invadió Hungría con fuerza, derrotando al ejército húngaro en la Batalla de Mohács (1526), ​​en la que fue asesinado el rey Luis II. La muerte de Louis marcó el final del reino medieval húngaro, que posteriormente se dividió entre los otomanos, los Habsburgo austriacos y el principado dependiente de Transilvania.


Referencias y lecturas adicionales

  • Sugar, Peter. Southeastern Europe under Ottoman Rule: 1389–1814. Seattle: University of Washington Press, 1977. 
  • Szakály, Ferenc.“Phases of Turco-Hungarian Warfare before the Battle of Mohács.” Acta Orientalia Academiae Scientiarum Hungaricae 33 (1979): 65–111. 

lunes, 27 de mayo de 2019

Guerra campesina alemana de 1525

Guerra campesina alemana (1525)

Weapons and Warfare



Georg, el Truchsess (gobernador) de Waldburg, fue el comandante de campo del ejército de la Liga de Suabia encargado de sofocar las revueltas campesinas, por medios justos o por falta. Apodado "Bauernjörg" (en términos generales, "azote de los campesinos"), fue implacable en vengarse, particularmente después de las batallas de Leipheim y Böbllngen.




Una revuelta de campesinos alemanes, la última de una larga lista de levantamientos, comenzó a mediados de 1524 en Stühlingen y Turingia, extendiéndose desde allí hasta la Selva Negra. Lo que comenzó como revueltas locales inconexas en ayuda de peticiones contra la servidumbre, los precios del mercado y otras quejas se extendió rápidamente en gran parte del sur de Alemania y en Austria, Tirol y Estiria. Los reclamos económicos subyacentes incluían demandas por la abolición de la servidumbre, el estatus legal incierto de las tenencias de tierras de los campesinos, la compresión de los bosques y la reducción de los bienes comunes, el aumento de los impuestos locales e imperiales relacionados con el aumento de los costos de la guerra y la revolución de los precios en los alimentos básicos diarios. El aumento de la población y la afluencia de metales monetarios de las Américas se vio agravado por las malas cosechas en 1523 y 1524. Las quejas políticas incluían demandas de los nobles y de las ciudades por la reforma institucional del Sacro Imperio Romano. Los agravios religiosos surgieron del fermento sobre las nuevas ideas de Martín Lutero y la ira de más edad sobre la corrupción y los abusos de los clérigos en la Iglesia Católica. Varios sacerdotes, los propios campesinos o solo recientemente retirados, se unieron y lideraron bandas campesinas. Otros observaron la dramática retórica de la nivelación social del predicador radical, Thomas Müntzer. Los mineros y los gremios también se unieron, ya que el "hombre común" en la ciudad y el pueblo se alzó en una revuelta general.



El "ejército campesino" era un asunto políglota. Comenzó con bandas de campesinos organizados regionalmente, especialmente alrededor del lago Constanza y en la Selva Negra, armados con implementos agrícolas, cuchillos largos o lanzas de jabalí que usaban para cazar y matar a los terratenientes y nobles locales. A estas bandas pronto se les unieron artesanos, milicias de la ciudad, algunos nobles, ladrones y caballeros pobres, predicadores radicales inspirados en Lutero y mercenarios de Landsknechte y Reislaüfer. Algunas ciudades grandes fueron obligadas a levantarse, otras se unieron voluntariamente. Varias de las ciudades alemanas más grandes les cerraron las puertas y les negaron armas a los campesinos. El ejército campesino creció a más de 40,000 a mediados del verano, casi toda la infantería. Si bien siempre carecía de suficiente caballería, adquirió algo de artillería al contratar o capturar armas de ciudades más pequeñas: Rothenburg contrató dos bombarderos, completos con carros y artilleros, mientras que las ciudades de Marktdorf y Meersdorf fueron invadidas, después de lo cual entregaron 13 cañones de varios calibres. Con toneladas de polvo negro y tiro. En julio, una banda campesina capturó intacto todo el tren de artillería de Habsburgo Estiria. Otras armas y armaduras fueron saqueadas de castillos saqueados, monasterios (también saqueados de cereales y tiendas de vino), y ciudades a lo largo de la línea de marzo. Por último, los campesinos emplearon Wagenburgs primitivos hechos de carros de la granja y carros de heno, no del robusto tipo husita que fue creado para la guerra. Como resultado, estos proporcionaron poca defensa cuando se enfrentaron a la caballería de Rennfahne de la Gran Liga de Suabia. Debido a que los "campesinos" no tenían un comando central, la guerra se caracterizó por levantamientos en serie en lugar de una campaña planificada o coherente. Esto era típico de las revueltas campesinas en casi todas partes, y una razón clave por la cual la mayoría terminó en derrota y en represalias salvajes llevadas a cabo por la nobleza asustada y los sacerdotes.



En el otro lado, muchos nobles estaban fuera sirviendo en el ejército del emperador Carlos V luchando las guerras italianas con Francia. Charles le pidió a su hermano, Fernando I, entonces archiduque de Austria, que tomara el mando de las fuerzas imperiales en Alemania. Georg de Waldburg comandó el ejército separado de la Liga de Suabia. Mientras tanto, el desposeído y exiliado Ulrich de Württemberg levantó un ejército privado de Landsknechte y Swiss para recuperar sus tierras ducales y marchó a Stuttgart. Sin embargo, la noticia de la derrota suiza en Pavia hizo que la parte suiza de su fuerza se retirara mientras liberaba a miles de Landsknechte para luchar contra él por la Liga de Suabia. La principal ventaja de los Ligas de Suabia era su caballería, que usaban repetidamente para flanquear, perseguir y matar a los campesinos. Además, las disciplinadas formaciones de piqueros y artilleros de Landsknechte infligieron un daño terrible a los campesinos armados con armas de fuego más cortas. Junto a los Ligas, se encontraban contingentes de hombres armados e infantería suministrados por varios pequeños príncipes alemanes territoriales, los verdaderos enemigos de los campesinos.

En diciembre de 1524, se formó una banda campesina en Baltringen. En enero de 1525, los mineros tiroleses y los campesinos de Kempton se rebelaron. La Liga de Suabia envió negociadores para ganar tiempo y organizar un ejército de contraataque. En febrero se formó una tercera banda campesina en Allgaü y el mes siguiente se estableció una cuarta banda alrededor del lago Constanza. Allgaü, Baltringen y Lake Band se unieron para formar la "Hermandad Cristiana", una confederación de armas. La Hermandad tenía una estructura de mando radicalmente igualitaria, pero tomó filas y organización de unidades del Landsknechte. El 26 de marzo, la Banda de Baltringen rechazó el compromiso y asaltó el castillo en Schemmerberg; Una semana después, la banda de Allgaü irrumpió en el monasterio de Kempten. También en abril, los campesinos de Würzburg formaron una nueva banda; se estableció una banda en el valle del Neckar; varias pequeñas bandas se unieron para formar la Tauber Valley Band; Se formaron otras bandas en Alsacia y Odenwald, y así sucesivamente. El 4 de abril, el ejército de la Liga de Suabia se reunió y derrotó a los campesinos de Baltringen en Leipheim, matando a más de 1.000, de los cuales 400 se ahogaron en el Danubio. El 15 de abril, la Banda del Lago, que contaba con unos 12.000 campesinos, milicias de la ciudad y una levadura de Landsknechte, se enfrentó a los Ligueros de Suabia y los obligó a retirarse. El 17 de abril se convocó una tregua en Suabia, mientras que un tribunal escuchó quejas y un acuerdo sacó a Suabia Superior de la lucha. Pero para entonces, la revuelta se había extendido como un reguero de pólvora a través de los pastos de finales de verano: estalló una nueva revuelta en Limburgo y otra banda, la Werra, se formó en Turingia. El 23 de abril estallaron combates en Renania-Palatinado. La semana siguiente, Stuttgart y Erfurt cayeron ante bandas campesinas y la revuelta se extendió a varios cantones suizos. El 5 de mayo, a pesar de cierta simpatía por la causa, Lutero denunció a los campesinos, amonestándolos desde la comodidad de un santuario castellano donde vivía bajo la protección de un poderoso príncipe y benefactor. "No es para un cristiano apelar a la ley, o para luchar, sino para sufrir el mal y soportar el mal", dijo a los campesinos.

Tres días después, una banda campesina tomó Würzburg y estalló la rebelión en el Tirol. Entonces la marea cambió. El 12 de mayo, la Liga de Suabia derrotó a una banda campesina en Böblingen, después de lo cual los líderes campesinos que habían sancionado la ejecución de nobles fueron asados ​​vivos. En una pelea de dos días, un noble ejército de 2,300 caballos y 4,000 pies con contingentes de Brunswick, Hesse y Saxony aplastó a la Frankenhausen Band, matando a 5,000 campesinos y milicianos, incluyendo a 300 decapitados en la ciudad "pour stimager les autres". Al día siguiente, las bandas alsacianas fueron derrotadas en Zabern por un ejército de Lorrainers; Muchos cientos de campesinos fueron masacrados después de abandonar la pelea. Una semana más tarde, 12,000 campesinos se rindieron en Friburgo (24 de mayo), que acababan de tomar. Al día siguiente cayó Mühlhausen en Turingia y Müntzer fue capturado, torturado y decapitado, para satisfacción de Lutero, quien despreciaba al hombre. El 2 de junio, la banda de Odenwald fue golpeada por el ejército de Leaguer en Königshofen. Dos días después, la revuelta en Franconia fue aplastada. Una pelea prolongada con campesinos excavados tuvo lugar a lo largo del río Leubas durante julio. Cuando los "camaradas" clave de Landsknechte abandonaron las trincheras y desertaron a la Liga de Suabia, los sobrevivientes murieron de hambre y se lanzaron a la fuerza hasta el 23 de julio, tras lo cual fueron sacrificados a un hombre. Así terminó la "guerra campesina" en Alemania.

En Austria, sin embargo, la lucha duró hasta 1526. Una rara victoria campesina llegó a Schladming el 2 de julio de 1525, donde los mineros y los campesinos de Salzburgo rechazaron a un ejército austriaco confiado. Esto obligó a las concesiones de Fernando y llevó a una tregua firmada en septiembre. Los príncipes no cumplieron su palabra, lo que llevó a la reanudación de los combates en la primavera con bandas de campesinos que se refugiaron en valles alpinos inaccesibles. La cifra de muertos para la guerra en su conjunto fue de 80.000 a 100.000, en su mayoría campesinos y ciudadanos. La derrota dejó la servidumbre en su lugar (aunque, de hecho, las condiciones mejoraron un poco después de 1525), el Imperio no se reformó y un amargo residuo de confesión y enojo de clase en toda Alemania.

lunes, 4 de febrero de 2019

La guerra en la Italia del Renacimiento

Guerra en la Italia renacentista

Weapons and Warfare







A la conclusión del siglo XV, Italia quedó dividida. Había cuatro reinos: Cerdeña, Sicilia, Córcega y Nápoles; muchas repúblicas como Venecia, Génova, Florencia, Lucca, Siena, San Marino, Ragusa (en Dalmacia); pequeños principados, Piombino, Mónaco; y los ducados de Saboya, Módena, Mantua, Milán, Ferrara, Massa, Carrara y Urbino. Partes de Italia estaban bajo dominio extranjero. Los Habsburgo controlaban Trentino, Alto Adigio, Gorizia y Trieste. Cerdeña perteneció al reino de aragón. Muchos estados italianos, sin embargo, tenían territorios fuera de la península. El duque de Saboya poseía la región italiana de Piamonte y el Ducado francófono de Saboya, junto con los condados de Ginebra y Niza. Venecia era propietaria de Creta, Chipre, Dalmacia y muchas islas griegas. El Banco di San Giorgio, el banco de propiedad privada de la república de Génova, poseía el reino de Córcega. Los príncipes italianos también tenían títulos y feudos en los estados vecinos. De hecho, el duque de Saboya también podría afirmar que era heredero y descendiente de los reyes cruzados de Chipre y Jerusalén. Toda esta confusión a menudo seguía siendo una fuente de controversia en la política italiana.

Los musulmanes se convirtieron en la mayor amenaza para la seguridad cuando los árabes ocuparon Sicilia en el siglo IX. Los intentos posteriores musulmanes por conquistar el centro de Italia fracasaron como resultado de la resistencia papal. Aunque la conquista normanda del sur de Italia y Sicilia eliminó la amenaza inmediata. Los barcos musulmanes asaltaron la costa italiana hasta la década de 1820.

Este conflicto con el islam dio como resultado una importante participación italiana en las cruzadas. Las órdenes militares de los cruzados, como los templarios y la orden de San Juan, fueron pobladas por un gran número de caballeros italianos. Los comerciantes italianos también establecieron sus propios almacenes y agencias en el Mediterráneo oriental y el Mar Negro. Gracias a las Cruzadas, Venecia y Génova también aumentaron su influencia. Expandieron sus colonias, sus ingresos y su importancia para los reinos de los cruzados. Su riqueza superaba la de muchos reinos europeos.

La caída de los reinos cruzados, las conquistas turcas y la caída de Constantinopla en 1453 tuvieron dos consecuencias significativas: la influencia cada vez mayor de la cultura bizantina y griega en la sociedad italiana y la creciente amenaza turca a las posesiones territoriales italianas en el Mediterráneo. El conflicto entre italianos y musulmanes era complejo. Durante siglos, los italianos y los musulmanes fueron socios comerciales. Así que las guerras entre los turcos y los venecianos, por lo tanto, consistieron en una combinación de campañas sangrientas, corsarios, comercio y guerra marítima que duraron más de 350 años.

A pesar de un enemigo común, intereses comerciales y financieros comunes, un lenguaje común y una cultura común, la política italiana siguió siendo dispar y divisoria. Durante gran parte del siglo XV, los estados pasaron su tiempo luchando entre sí por los derechos territoriales en disputa. Aunque se referían a sí mismos como florentinos, lombardos, venecianos, genoveses o napolitanos, cuando se relacionaban con forasteros, como musulmanes, franceses, alemanes y otros europeos, se autoidentificaban como "italianos".


La organización de los ejércitos renacentistas

La falta de amenazas externas significativas llevó a la reducción en el tamaño de los ejércitos italianos. El costo de mantener ejércitos permanentes o emplear a sus ciudadanos en las milicias permanentes era demasiado caro y reducía la productividad de la población. Las ciudades-estado, los ducados y los principados italianos preferían emplear ejércitos profesionales cuando era necesario, ya que su contratación era extremadamente costosa. Los estados más grandes, como la República de Venecia, el Reino de Nápoles y los Estados papales tenían una fuerza permanente limitada, pero el resto de los estados italianos tenían poco más que guardias de la ciudad, o pequeñas guarniciones. Sin embargo, los ejércitos del Renacimiento italiano, cuando se organizaron, se dividieron en infantería y caballería. La artillería estaba en su infancia y tenía una aplicación severamente limitada. La caballería estaba compuesta por caballería pesada o blindada, genti d’arme (hombres de armas) y caballería ligera. Desde la Edad Media, los gentiles se dividieron en "lanzas" compuestas por un "jefe de lanza", o corporal, un jinete y un niño. Estaban montados en un caballo de guerra, un cargador y un jade respectivamente. El caballero soltero con su escudero era conocido como lancia spezzata, literalmente "brokenspear" o anspessade.

La infantería estaba dividida en pancartas. Cada estandarte estaba compuesto por un capitán, dos corporales, dos niños, diez ballesteros, nueve palvesai, soldados que portaban los grandes escudos medievales italianos llamados palvesi, y un sirviente del capitán. En general, la proporción de caballería a infantería era de uno a diez. A finales del siglo XV no había artillería organizada, ya que era relativamente nueva para los ejércitos europeos.

Una evolución en asuntos militares, o la llamada "revolución militar"

La artillería estaba en su infancia durante el siglo XV, pero en los primeros días del siglo XVI comenzó un desarrollo rápido e impresionante. La batalla de Ravenna en 1512 marcó el primer empleo decisivo de cañones como artillería de campo. Pronto la infantería y la caballería se dieron cuenta del poder de la artillería y procedieron a modificar sus tácticas para evitar o al menos reducir el daño. Además, el creciente poder de la artillería demostró la debilidad de los castillos medievales y condujo a una transformación de la arquitectura militar. La muralla tradicional del castillo era vertical y alta y podía ser aplastada por balas de cañón. En respuesta, apareció la nueva fortaleza de estilo italiano. Sus paredes eran más bajas y oblicuas en lugar de perpendiculares al suelo. Las paredes resistieron mejor a las balas de cañón, ya que su energía también podría desviarse por la oblicuidad de la propia pared. Luego, el diseño pentagonal se determinó como el mejor para una fortaleza, y cada ángulo del pentágono fue reforzado por otro pentágono más pequeño, llamado bastión. Apareció como el trabajo defensivo principal y estaba protegido por muchos trabajos defensivos externos, destinados a romper y dispersar el ataque del enemigo. Las murallas florentinas del siglo XV en Volterra tienen muchos elementos de bastión, pero la primera fortaleza de estilo italiano fue Civitavecchia, el puerto de la flota papal, a cuarenta millas al norte de Roma. Fue erigido por Giuliano da Sangallo en 1519, pero estudios recientes sugieren que Sangallo explotó un borrador más antiguo de Miguel Ángel.

El esquema clásico de la fortaleza de estilo italiano a la que se hace referencia a menudo como la huella italiana se estableció en la segunda mitad del siglo XVI. Su elegante eficacia fue reconocida por todos los poderes. Los soberanos europeos pidieron a los arquitectos militares italianos que construyeran estas nuevas fortalezas en sus países. Amberes, Parma, Viena, Györ, Karlovac, Ersekujvar, Breda, Ostende, S'Hertogenbosch, Lyon, Carolina, La Valletta y Amiens exhibieron el estilo y la habilidad de Giuliano da Sangallo, Francesco Paciotti, Pompeo Targone, Gerolamo Martini , y muchos otros arquitectos militares, que difundieron un estilo y una cultura a todo el continente. El estilo pentagonal fue desarrollado aún más por Vauban y pronto llegó a América, también, donde se construyeron muchas fortalezas y edificios militares en un esquema pentagonal.

Esta evolución en la arquitectura militar, generalmente conocida como "la Revolución Militar", significa orden y uniformidad. También se produjo una revolución en uniformes y armas. Los soldados de infantería venecianos que se embarcaron en galeras para la campaña naval de 1571 estaban vestidos de la misma manera; y las tropas papales que se muestran en dos frescos de 1583 se visten de amarillo y rojo, o de blanco y rojo, según la compañía a la que pertenezcan. Del mismo modo, el almirante papal Marcantonio Colonna, en 1571, ordenó a sus capitanes que les proporcionaran a todos sus soldados un "merion" en el estilo moderno, grandes matraces aterciopelados para el polvo, lo más finos posible, y todos con arcabuces de fósforo bien municionados. . . "Por supuesto, la uniformidad seguía siendo un sueño, especialmente cuando se comparaba con los estilos de los siglos XVIII o XIX, pero era un primer paso".

Aunque una revolución en la artillería y las fortificaciones siguió siendo un aspecto importante de la revolución militar, los capitanes enfrentaron el problema de aumentar la potencia de fuego. Los suizos fueron a la batalla en formaciones cuadradas, pero demostraron ser insatisfactorios contra la artillería. Del mismo modo, las armas portátiles no podían dispararse y recargarse lo suficientemente rápido, y pronto se hizo evidente que los ejércitos necesitaban una mezcla de lucios y armas de fuego. El creciente alcance y la efectividad de las armas de fuego hicieron que la velocidad en el campo fuera más importante. Estaba claro que cuanto más pudiera un capitán tener una masa de maniobras armada con fuego rápido, mejor sería el resultado en la batalla. Maquiavelo examinó esta cuestión; era un teórico militar tan malo como un formidable teórico político. Sugirió el uso de dos hombres a caballo: un jinete y un scoppiettiere, un "artillero de mano", en el mismo caballo. Fue el primer tipo de infantería montada en la era moderna. Giovanni de’Medici, el valiente capitán florentino conocido como Giovanni of the Black Band, adoptó este sistema. Otro capitán florentino contemporáneo, Pietro Strozzi, que redujo a los hombres a caballo a uno solo, desarrolló el mismo sistema. Luchó contra Florencia y España, luego pasó a la bandera francesa al final de las guerras italianas. Cuando estuvo en Francia, organizó una unidad basada en su experiencia previa. Estaba compuesto por jinetes armados, considerados soldados de infantería montados, denominados dragones.

domingo, 17 de junio de 2018

Aztecas: La gran sequía de 1454 y el genocidio que le siguió

Cuando la gente “se uno-aconejó” 

La gran sequía de 1454 en la Cuenca de México

Leonardo López Luján | Arqueología Mexicana




Las acciones desesperadas de los seres humanos ante los efectos devastadores de la naturaleza quedan en ocasiones registradas en los contextos arqueológicos. Un depósito ritual excavado en las ruinas del recinto sagrado de Tenochtitlan nos remite a un holocausto que se realizó a mediados del siglo XV para aplacar la furia de los dioses de la lluvia. El análisis de dicho contexto a la luz de los datos de la arqueología, la antropología física, la historia y la meteorología nos ayuda a dilucidar con inusual detalle cómo y por qué se realizó esta ceremonia sangrienta.

Un descubrimiento excepcional

En el verano de 1980, a escasos días de mi ingreso al Proyecto Templo Mayor en la Ciudad de México, el profesor Eduardo Matos Moctezuma me encomendó explorar un área que hasta hacía poco había sido ocupada por un edificio moderno de cinco niveles. Bajo sus cimientos de concreto, según consta en mi diario de campo, comenzaban a emerger vestigios de la época colonial, entre ellos el fuste de una columna, el estribo de una silla de montar, una pulserita de perlas y abundante cerámica vidriada. También se adivinaban, a escaso metro y medio del nivel de la calle de Argentina, los maltrechos muros de una caja cuadrangular de piedra, los cuales pronto nos revelaron que encerraban un espectacular depósito ritual de tiempos mexicas.

 Al confirmar su presencia el 28 de julio, lo bautizamos con el poco romántico nombre de “Ofrenda 48” e integramos un equipo de trabajo con el experimentado oficial Maximiliano Acevedo, el jovial restaurador Ezequiel Pérez, el joven fotógrafo Salvador Guilliem y el autor de estas líneas. Por instrucciones expresas del profesor Matos, seríamos supervisados por el pasante de arqueología Francisco Hinojosa y por el pasante de antropología física Juan Alberto Román, quienes fijarían las estrategias de excavación y registro de la información. A partir de ese momento y hasta el 7 de enero del siguiente año en que extrajimos el último objeto de la caja, nuestras actividades fueron tan intensas como apasionantes.

La arqueología

 La Ofrenda 48 se localizaba en el sector noroeste del Templo Mayor de Tenochtitlan, es decir, dentro de la mitad de la pirámide consagrada al culto de Tláloc y sus asistentes, los diminutos tlaloque (López Luján, 1982, 1993). Estaba contenida en una caja de sillares, cuyos muros fueron levantados de manera improvisada sobre un pequeño altar de la etapa IVa, la cual se remonta al reinado de Motecuhzoma Ilhuicamina (1440-1469 d.C.). El espacio interno de este amplio receptáculo cuadrangular estaba estucado y medía 170 cm de norte a sur, 111 cm de este a oeste y al menos 54 cm de profundidad. Por desgracia, tanto la caja como buena parte de su contenido más superficial habían sido severamente alterados por los fundamentos de un inmueble del virreinato.

Tomando como base de análisis nuestros informes de campo es posible reconstruir de principio a fin los pasos seguidos a mediados del siglo XV en el ritual que dio origen a la Ofrenda 48. Puede decirse de manera sucinta que los oficiantes de la ceremonia comenzaron la oblación depositando en el fondo de la caja una capa homogénea de arena gris oscura de origen marino. A continuación, acomodaron sobre ella varios cadáveres de niños, la mayoría en decúbito dorsal flexionado, es decir, recostados boca arriba y con las extremidades contraídas. Debieron de haberlos sepultado con ricos atavíos, pues algunos de los esqueletos que exhumamos aún conservaban sus collares elaborados con diminutos chalchihuites, en tanto que otros dos lucían sobre el pecho discos de madera –de 27 y 32 cm de diámetro, respectivamente– recubiertos con mosaico de cerúlea turquesa. Resulta interesante que cinco esqueletos tuvieran todavía una cuenta de piedra verde en el interior de la cavidad bucal.

 Como parte de un tercer nivel, los oficiantes dispusieron muchos más cadáveres infantiles, aunque en esta ocasión salpicados con pigmento azul, y mancharon del mismo color las esquinas noroeste, suroeste y sureste del depósito ritual. Por encima de estos cuerpos inertes, distribuyeron después varias calabazas –en el norte, el centro y el sur de la caja–, así como caracolitos marinos, una concha tallada en forma de flor, pequeñas aves, una navajilla de obsidiana y copal. Finalmente, en lo que parece haber sido la capa más elevada de la ofrenda, colocaron al menos 11 esculturas de tezontle policromado de unos 30 cm de altura, las cuales imitan jarras con el rostro de Tláloc. De manera significativa, las recostaron deliberadamente sobre uno de sus flancos, orientándolas en sentido este-oeste. Entreverados con las esculturas recuperamos ahí numerosos huesos humanos rotos y sin relación anatómica, pedacería de estuco –quizá de la tapadera original de la caja– y muchos fragmentos de alfarería española y novohispana.

Leonardo López Luján. Doctor en arqueología por la Université de Paris Nanterre y director del Proyecto Templo Mayor, INAH.

López Luján, Leonardo, “Cuando la gente ‘se uno-aconejó’ La gran sequía de 1454 en la Cuenca de México”, Arqueología Mexicana núm. 149, pp. 36-45.




Texto completo en la edición impresa. Si desea adquirir un ejemplar:

http://raices.com.mx/tienda/revistas-desastres-en-mexico-AM149