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sábado, 18 de noviembre de 2017

Napoleón: Los 8 cambios que produjo en la conducción de un ejército

8 cambios que Napoleón hizo a la guerra - uno de los generales más influyentes de la historia


Andrew Knighton | War History Online


Por Osbern -

Napoleón Bonaparte fue uno de los generales más influyentes de la historia. Combinando las ideas de los principales teóricos militares de su época con el estudio de los grandes generales de la antigüedad, transformó la forma en que el ejército francés luchó. Sus oponentes se adaptaron para tratar de igualarlo. Las generaciones futuras estudiaron, desarrollaron y adoptaron sus técnicas.

¿Qué hizo Napoleón que era diferente?

Movimiento

Napoleón puso gran énfasis en el movimiento como parte de la guerra. Esto fue mejor demostrado durante su campaña italiana de la década de 1790. Tomando a sus tropas de un lado a otro del país, repetidamente superó a los austriacos ya sus aliados piamonteses. Le permitió luchar batallas en un momento y lugar que le convenía. Eligió a las fuerzas enemigas una por una, en lugar de permitir que se combinaran.


Cien años más tarde, este estilo de batalla todavía dominaba el pensamiento de los comandantes militares europeos. La Primera Guerra Mundial fue liderada por hombres comprometidos con una guerra de movimiento que, contra todas las evidencias, persistió en creer que podría lograrse.


Por Eric Pouhier - CC BY-SA 2.5

Artillería

La comprensión de Napoleón de las matemáticas, así como la táctica y el mando lo convirtieron en un hábil artillero. Fue en esta rama de los militares que comenzó su ascenso al poder. Utilizando la artillería para sofocar un motín en París, ganó el favor del gobierno.

Como era de esperar, fue un innovador en este campo. Él empujó a los militares franceses hacia armas de campaña que eran en promedio un tercero más ligero que los de sus oponentes británicos. Esto permitió que las armas fueran movidas rápidamente alrededor del campo de batalla y usadas para su mejor efecto.

También enfocó el poder de sus armas. En lugar de esparcirlos para proporcionar apoyo a la infantería, recogió grandes baterías móviles. Su poder de fuego coordinado podría hacer abolladuras significativas en formaciones enemigas. Este fue el predecesor de las baterías cada vez mayores de los próximos cien años.


Batería de artillería napoleónica francesa durante la recreación del 200º aniversario de la batalla de Austerlitz.

Suministros

El cambio que hizo Napoleón a los suministros no era una novedad, pero era importante para la forma en que luchaba.

En una reversión a las tácticas comunes en la Edad Media, Napoleón se propuso alimentar a sus ejércitos de la tierra en lugar de transportar grandes volúmenes de suministros con ellos. Tenía dos ventajas en apoyar su guerra de movimiento. En primer lugar, significaba que sus ejércitos estaban desembarazados con el peso de los suministros y la lentitud de los trenes de vagones. En segundo lugar, lo hizo menos dependiente de las líneas de suministro de vuelta a Francia, lo que lo hace menos vulnerable a las maniobras del enemigo.

Esta táctica era exactamente lo contrario del gran innovador de un siglo antes, el duque de Marlborough, que había cambiado el énfasis en la compra de suministros para asegurar la buena voluntad.

Organización de Cuerpo

La organización del ejército francés cambió bajo Napoleón. Dividió sus fuerzas en cuerpos capaces de operar independientemente y luego de unirse para la batalla. Cada cuerpo podía marchar y pelear por separado si se le pedía que lo hiciera. Podían moverse más rápido que si todo el ejército marchara como uno solo.

Bajo el liderazgo de los comandantes de los cuerpos dotados, estas divisiones resultaron útiles tanto en el campo de batalla como en la marcha. Se convirtieron en las principales unidades del ejército francés, proporcionando la estructura a gran escala del ejército francés en la batalla.



Napoleón se despide de su Guardia Imperial, el 20 de abril de 1814

Enfoque en la destrucción

Aunque los métodos de Napoleón estaban sobreponiendo al enemigo, sus objetivos eran inequívocos. A diferencia de muchos de sus predecesores, se concentró en provocar la destrucción total de los ejércitos enemigos. El objetivo no era sólo derrotarlos o desalojarlos. Fue para aplastarlos decisivamente en una sola batalla, eliminando su capacidad de lucha y forzándolos a la negociación en sus términos. Era un acercamiento que fue replicado un siglo más adelante en el intento del general Haig en WWI de usar abajo de los recursos enemigos más allá de la capacidad de luchar.

Escala de guerra

Los objetivos estratégicos de Napoleón no fueron lo único que hizo sus guerras enormemente destructivas. La vasta escala de la guerra napoleónica desempeñó un papel.

La Revolución Francesa había puesto este cambio en movimiento. Para defender el país y exportar sus valores radicales, los gobiernos republicanos necesitaban grandes ejércitos. Establecieron el reclutamiento por primera vez en la historia europea moderna.



Napoleón desarrolló estas leyes de reclutamiento y usó las tropas que proporcionó. Con ellos, él luchó guerras en una escala sin precedentes anterior. De Portugal en Occidente a Rusia en el Este, toda Europa oyó el rugido de los cañones.

Muevete hacia la parte trasera


Napoleón popularizó dos estrategias militares específicas.

Una de ellas fue la "Maniobra De Derrière" - el movimiento en la parte trasera. Esto implicó marchar al ejército alrededor del enemigo y sobre sus líneas de comunicación. Gracias a su vida fuera de la tierra, Napoleón fue menos vulnerable al impacto negativo de esta maniobra, que podría cortar los suministros y hacer que el enemigo nervioso.

Una vez cortado de esta manera, el ejército enemigo se vio obligado a dar la vuelta y enfrentarse a Napoleón. Podía elegir dónde luchar. El enemigo sabía que no podían permitirse el lujo de perder y se desmoralizaron al ser manipulados de esta manera.


Napoleón en Santa Elena

Posición central

La otra estrategia era la posición central. Napoleón usó esto cuando enfrentó a más de un enemigo o un ejército enemigo que se había dividido. Al mantener una posición central, podía separar a sus enemigos. Lo mantendría con una parte relativamente pequeña de su ejército, mientras que derrotó a la otra fuerza.

No todos los cambios de Napoleón fueron radicales, pero todos jugaron un papel en la formación de la guerra moderna.


Fuentes:


  • Geoffrey Ellis (1991), The Napoleonic Empire.
  • Alan Forrest (2011), Napoleon.
  • Robert Harvey (2006), The War of Wars: The Epic Struggle Between Britain and France: 1789-1815.
  • Alistair Horne (1996), How Far From Austerlitz? Napoleon 1805-1815.

martes, 26 de septiembre de 2017

Cómo Waterloo yergue su sombra hasta nuestros días

Hay muchas razones por las que el clima del escenario de la batalla de Waterloo todavía nos importa hoy


Andrew Knighton | War History Online



Detalle de la pintura "Escocia para siempre!" (1881) por Elizabeth Thompson, señora Butler, representando el comienzo de la carga de la caballería de los grises escoceses reales que cargaron al costado de la caballería pesada británica en la batalla de Waterloo.

Hace más de doscientos años que Napoleón Bonaparte fue derrotado en la Batalla de Waterloo. La derrota del jefe de la guerra de Francia Emperador vio el fin de un Imperio surgido de las cenizas de la revolución una generación antes. No había sido una institución duradera. Como Empires fue, fue un destello en la cacerola de la historia, su caída una oportunidad para el viejo status quo para volver.

La batalla de Waterloo sigue siendo enormemente significativa, un punto de inflexión que moldeó la historia de Europa. Su efecto resuena hasta nuestros días.

El fin del imperialismo francés

Durante siglos, Francia había sido una de las mayores potencias militares y políticas de Europa Occidental. Desde finales de la Edad Media, sólo España, Austria y Gran Bretaña habían sido capaces de desafiar su dominio. España estaba en declive y Gran Bretaña era un último llegado a este rango. Francia pudo haber sido el mayor poder en Europa durante más de 400 años.

Todo eso terminó en Waterloo. Francia seguía siendo una nación importante, pero sus alas habían sido recortadas. Los sueños de dominar naciones vecinas murieron en el barro y la sangre de ese día. Nunca más Francia sería capaz de forjar un Imperio europeo, como Napoleón había hecho brevemente pero efectivamente. Los franceses se unirían a sus vecinos para establecer colonias en otras partes del mundo, pero lo hicieron más tarde.

El imperialismo francés estaba en gran parte en un extremo, junto con el lugar de la nación como el líder de Europa.

Cimentando la autoimagen de Francia


Napoleón saliendo de Elba, pintado por Joseph Beaume

Los tumultuosos acontecimientos de los Cien Días que culminaron en Waterloo crearon una nueva auto-imagen francesa. La derrota de Napoleón hizo más para consolidar esta auto-imagen de lo que su victoria habría hecho.

Cuando Napoleón regresó en 1815, el rey de los Borbones Louis huyó. Un régimen notorio por su conservadurismo reaccionario estaba de nuevo en el exilio. Francia bajo Napoleón podría una vez más soñar que era un lugar de liberalismo y libertad, no un imperio opresivo y resentido.

La derrota significó que esta imagen no fue sacudida por el compromiso o el retorno de las políticas de Napoleón. También creó una imagen como mártir alrededor del ejército francés. Cuando la Guardia Imperial marchó contra los británicos en las horas moribundas de Waterloo, fueron heroica e incuestionablemente a la matanza.

Así se definirían los franceses: persistentes, resistentes, valientes incluso ante la derrota. Los héroes liberales estaban sufriendo por el mejor de los ideales.

El mito napoleónico



Napoleón a bordo del Bellerophon, exhibido en 1880 por el sir William Quiller Orchardson. La pintura representa la mañana del 23 de julio de 1815, cuando Napoleón mira la costa francesa retroceder.

Los Cien Días vieron una reinvención similar del mito heroico de Napoleón. Al igual que el sueño de un imperio liberal, la idea de Napoleón el héroe sobrevivió gracias a su derrota.

Napoleón era un hombre complicado. Podía ser atrevido, audaz y decidido. Su carisma le atrajo hombres y mujeres. Sus soldados idolatran a su líder.

Por otra parte, era propenso al egoísmo. El engrandecimiento personal era una parte vital de la estrategia que le había hecho emperador. En su mejor momento, era un comandante increíble que mostraba destellos de genio táctico, pero al final de su reinado, sus facultades estaban fallando.

Su regreso mostró la audacia y la audacia por la que muchos lo admiraban. Le dio a sus tropas un destello de ese viejo carisma. En Waterloo, mostró esta audacia, acercándose a la victoria. Su regreso y su derrota posterior restauraron su mito sin dejar que estuviera contaminado por las luchas y fracasos de una larga campaña.


El mariscal Ney liderando la carga de caballería francesa, detalle del panorama de Louis Dumoulin de la batalla de Waterloo.


El Mapa de Europa


Lo más importante para salir de la derrota de Napoleón fue la paz que siguió. Diplomáticos de toda Europa se reunieron para negociar un nuevo mapa para la era post-napoleónica.

El plan marcó Europa para el siglo que siguió y continúa influenciándolo hasta nuestros días. El nuevo Reino de los Países Bajos se dividiría en Bélgica y los Países Bajos. La neutralidad suiza estaba garantizada por el acuerdo internacional. Se establecieron los límites de Francia.

En gran parte negociado antes de Waterloo, este tratado sólo podía ser puesto en marcha después de que Napoleón fuera una vez más derrotado. Estableció Europa para los próximos doscientos años de historia política.

El Ascenso de Prusia



El ataque prusiano a Plancenoit pintado por Adolph Northen.

Aunque la mayor parte de la acción en Waterloo fue entre los británicos y los franceses, la nación que más se benefició fue Prusia. Al jugar un papel clave en la campaña para derrotar a Napoleón, los prusianos restauraron gran parte de la estatura que habían perdido mientras Napoleón vagaba por el continente. Prusia fue elevada a una de las naciones más poderosas que decidieron sobre el destino de Europa junto a Gran Bretaña, Austria, Rusia y Francia.

Tendría enormes consecuencias para el futuro. La fuerza y ​​el estado político de Prusia permitieron al canciller prusiano Otto von Bismarck en años posteriores conducir a los estados alemanes en una serie de guerras. Estos unieron a los alemanes, creando una sola nación bajo el liderazgo prusiano.

El Estado alemán seguiría siendo un protagonista en las dos guerras mundiales y la fuerza dominante en la Unión Europea moderna.

Dominación británica


2º Guardia Lanceros con los Granaderos à Cheval en detalle de la ayuda del panorama de Louis Dumoulin de la batalla de Waterloo.

Waterloo también reforzó el estatus de Gran Bretaña como la principal potencia europea en todo el mundo. Con las ambiciones francesas aplastadas y España socavada por las guerras napoleónicas, Gran Bretaña no tenía igual en el Atlántico y más allá.

Gran Bretaña estableció un imperio colonial que cubrió vastas zonas de África y Asia. Ayudó a desarrollar la cultura británica moderna, con sus influencias del Caribe y el subcontinente indio. También formó futuras naciones como la India y Pakistán, que todavía se ocupan de los impactos del gobierno colonial.

La larga paz

Inmediatamente después, la derrota de Napoleón condujo a una paz de décadas entre las grandes potencias de Europa. Por primera vez en siglos, las generaciones crecieron sin ver a los ejércitos cruzar el continente. La guerra de Crimea fue una excepción a este siglo relativamente pacífico. Las guerras de Europa entonces no estaban entre las grandes potencias sino eran conflictos locales y guerras de unificación.

Se esperaba, quizá por primera vez, que la vida en Europa pudiera ser pacífica; La violencia internacional debe ser la excepción, no la regla; Y un solo encuentro decisivo, una batalla para detener a un agresor, podría poner fin a toda guerra.

Es una expectativa que vive en Europa occidental hasta nuestros días.

Fuentes:

viernes, 16 de junio de 2017

Los 4 tipos de soldados de Napoleón (1/2)

Los 4 tipos de hombres que lucharon por Napoleón

Andrew Knighton - War History Online




El poder impresionante del Imperio napoleónico fue construido sobre la sangre y el valor de millones de soldados. Aunque Napoleón es recordado como un icono de Francia, los hombres que lucharon por él no eran todos franceses. Vinieron de diferentes naciones y fueron impulsados ​​por diferentes motivos.

Los "viejos franceses"




El núcleo del ejército de Napoleón provenía de la "vieja Francia", el área que había sido francesa antes de las guerras revolucionarias y las vastas campañas de Napoleón. Estos hombres eran franceses al centro, luchando en un ejército nacional por una causa nacional, bajo el líder más inspirador que su nación jamás había producido.

Aunque reclutados del mismo territorio, los viejos soldados franceses napoleónicos eran un grupo diferente de los que habían luchado antes de la Revolución Francesa.


El cuerpo de oficiales había sido transformado por el sangriento churn de la política revolucionaria. Hasta 1789, el ejército francés había sido conducido por aristócratas, como los ejércitos europeos habían sido desde el amanecer de la historia registrada. La pérdida de su poder tradicional y la amenaza de la guillotina llevaron a muchos de estos hombres a huir de Francia.

Los que se quedaron y sobrevivieron a las purgas fueron acompañados por profesionales de más humilde trasfondo, pero con mayor habilidad profesional, ya sea de verdadera bestia o de aristocracia menor como el propio Napoleón.



Los soldados comunes también eran un grupo diferente. El fervor con que los gobiernos revolucionarios franceses trataron de difundir la llama de la revolución y la reacción del resto de Europa pusieron a Francia en guerra con muchos de sus vecinos.

Para luchar contra estas guerras, se necesitaban más hombres que nunca, por lo que el reclutamiento se introdujo por primera vez en la Europa moderna. Hombres de toda Francia y de todos los sectores de la vida fueron atraídos al ejército. Muchos no estaban motivados por los intereses convencionales de los soldados - el pillaje y la paga. En cambio, un orgulloso sentido de la identidad revolucionaria y nacionalista los vinculaba al ejército, a la nación ya sus comandantes.

Mientras que estos viejos franceses eran el núcleo del ejército, no constituían la mayoría. Entre un tercio y dos quintos de los soldados de Napoleón eran lo que llamaríamos "franceses". El resto provenía de más allá de las antiguas fronteras.


Hombres de otros departamentos no franceses




El éxito en la guerra llevó a conquistas. Aunque Napoleón no tomó a cada nación derrotada bajo su gobierno, muchas regiones se convirtieron en parte de un nuevo Imperio francés. De Roma en el sur a Hamburgo en el norte, Barcelona en el oeste a la costa dálmata en el este, una selección previamente desconectada del territorio se hizo francesa.

Estos departamentos no franceses del Imperio francés eran áreas obvias para el reclutamiento. Como en cualquier conquista, había colaboradores, así como aquellos que se resistieron o simplemente aceptaron su cambio de circunstancias. Para los soldados profesionales de estas regiones, la elección fue entre luchar por Napoleón y abandonar su país.

Sus hogares habían sido a menudo parte de imperios distantes desconectados de sus vidas, y la mayor diferencia entre luchar por los franceses y luchar por el Sacro Imperio Romano era que ellos llegarían a ganar.

Para otros, había un principio en juego. En los primeros tiempos, antes de ser nombrado emperador, Napoleón lideró una nación revolucionaria prometiendo una mayor igualdad y derechos para todos. Incluso después de convertirse en emperador, Francia era todavía el estado más igualitario y racional de Europa, y aquellos con principios revolucionarios estaban dispuestos a expandirse y defender su nueva forma de vida.

sábado, 18 de febrero de 2017

Guerras Napoleónicas: ¿Por qué hubo tantas bajas en las batallas?

La picadora de carne de la guerra - Por qué las guerras napoleónicas costaron tantas vidas

Andrew Knighton - War History Online




Las guerras napoleónicas involucraron un número asombroso de hombres heridos y muertos.

Desde el 6% de las muertes en Fleurus en 1792 hasta el 15% en Austerlitz en 1806. Hubo un 31% en Eylau en 1807 y un aterrador 45% en Waterloo en 1815.

El gran número de hombres quebrantados por las guerras era horrible. Algunos sobrevivieron a sus lesiones, aunque es probable que millones murieron. Los 3,7 millones de muertes estimadas por el historiador Hippolyte Taine pueden ser una exageración, pero debe estar en el área correcta.


Más de 500.000 hombres fueron perdidos del ejército de Napoleón durante la invasión de 1812 de Rusia, y mientras que éste era un desastre particularmente terrible, no era único.

¿Por qué tantas personas murieron en las guerras de un solo hombre?

Guerras que atravesaron un continente

La magnitud de las bajas es en parte un reflejo de la magnitud de las guerras.

Napoleón supervisó la continuación de un largo período de guerra iniciado por los revolucionarios gobiernos franceses. El efecto desestabilizador de la Revolución Francesa había convertido muchas grandes potencias contra Francia. Si bien estos conflictos podían ser considerados como una serie de batallas separadas, fueron efectivamente una larga guerra en la que Francia estaba constantemente luchando.

Al igual que en la Guerra de los Siete Años anterior, estos fueron un precursor de las Guerras Mundiales del siglo XX, atrayendo a todas las grandes potencias. Se les llamó la Gran Guerra un siglo antes de que ese término fuera usado en el conflicto de 1914-18. Las guerras combatidas casi en su totalidad en Europa difícilmente pueden ser llamadas guerras mundiales, pero sí incluyeron a las mayores potencias industriales de la época e involucraron a casi todos los países de Europa.

Con tantos ejércitos luchando, había muchas vidas en juego.


El Regimiento 28 en Quatre Bras. Elizabeth Thompson, Lady Butler, 1875

Reclutamiento

La Francia revolucionaria introdujo un nuevo elemento en la guerra europea. Era algo que aumentaría el número de soldados en el campo muchas veces; reclutamiento.

Frente a los ataques de los países de Europa, las rebeliones desde adentro, y el reto de difundir sus ideales por la fuerza, la Francia revolucionaria comenzó a reclutar hombres para luchar.

La ley de reclutamiento en vigor durante la mayor parte del reinado de Napoleón fue la Ley Jourdan-Delbrel de 1798. Sus disposiciones fundamentales duraron hasta la codificación y revisión de todas las regulaciones militares en 1811. Incluso entonces, la esencia de la ley fue incorporada a las regulaciones, no abandonada .

La conscripción significó que Francia lanzó a un gran número de hombres en el amolador de la guerra. No sólo gente de su propio país, sino también reclutas de provincias conquistadas. Las naciones opuestas reclutadas para igualar los números de Francia. No sólo un gran número de países luchaban, sino que cada uno estaba luchando con un mayor número de hombres, infligiendo y sufriendo más bajas.

Desastres épicos

Napoleón era un general atrevido y audaz. Él tomó riesgos enormes para alcanzar metas importantes. Como resultado, cuando el desastre cayó podría ser igualmente épico.

La retirada de Moscú en 1812 y la derrota en Leipzig en 1813 fueron particularmente devastadoras, con un gran número de tropas francesas perdidas. Los hombres que los reemplazaron se lanzaron apresuradamente, es decir, muchos eran inexpertos y mal preparados, con probabilidades de sufrir frente a la realidad de la batalla.

Incluso antes de esto, los grandes planes de Napoleón eran a veces su destrucción. La expedición egipcia de 1798 vio a miles de hombres morir no sólo en la batalla, sino de la peste y la privación, ya que fueron cortados y los suministros se agotaron.

Napoleón apuntó alto. Cuando cayó a la tierra, otros sufrieron.


Caballería enfrentándose en la Batalla de Borodino, pintada por Franz Roubaud en 1912

Artillería Mejorada

El orgullo excesivo pudo haber jugado un papel en la devastación, pero también lo hizo la tecnología y la marcha del progreso.

La carrera de Napoleón comenzó en la artillería en un momento en que estaba haciendo avances significativos. Las armas estaban siendo diseñadas para ser más potentes y móviles. Debido a una combinación de avances tecnológicos y los cambios tácticos que llevó Napoleón, la artillería llegó a desempeñar un papel más destructivo que nunca. El ejército francés en Leipzig disparó cinco veces más bolas de cañón que el que habían tenido en Valmy veintiún años antes. Los resultados de esos cañones eran más cuerpos en un conteo brutal.


La carga de los grises escoceses en Waterloo. Por Lady Butler, 1881

Los límites de la Medicina

Aunque no era un problema nuevo, el conocimiento médico limitado exacerbó el peaje tomado por las guerras napoleónicas.

El siglo XIX fue un período de importantes avances médicos. La naturaleza de la enfermedad llegaría a ser comprendida. La importancia de la limpieza en la prevención de la infección transformaría tanto el tratamiento como la salud pública. Los químicos desarrollaban poderosos detergentes para matar las bacterias antes de que alcanzaran las heridas y la cirugía tomaría saltos audaces hacia adelante.

Todo lo que tenía por delante, sin embargo. Durante las dos décadas en las que Napoleón dominó la guerra, incluso la más leve de las heridas en el campo de batalla podría conducir a una infección mortal. Un brazo o una pierna roto lo más probable es que sea eliminado, aumentando el riesgo de infección, pérdida de sangre, o muerte por shock.

Era una guerra en una escala casi industrial, sin los beneficios que traería la medicina moderna.

Búsqueda de alimento y tierra quemada

La mayoría de los intentos de contar el costo de las guerras de Napoleón se han centrado en los soldados, pero la violencia también tuvo un enorme impacto en los civiles.

Mientras grandes ejércitos pisoteaban el continente, dejaban un rastro de destrucción a su paso. Algunos de esto fue debido a la falta de comida. Llevar todo el sustento requerido para tales grandes ejércitos hubiera sido un tremendo esfuerzo, así que los ejércitos vivieron de la tierra. Las granjas y comunidades enteras se quedaron sin comida.

Fue peor en áreas donde se usaron tácticas de tierra quemada, especialmente Rusia. Para evitar que los franceses se abastecieran, los ejércitos rusos devastaron su país. La ciudad de Moscú se incendió en lugar de dejar que los franceses encontrar lo que necesitaban allí.

Tales tácticas causaron hambre y muerte para la gente común. Las disputas con soldados forrajeros llevaron a actos de violencia. Inevitablemente, tales sufrimientos fueron en gran parte no reportados.

Millones de soldados y civiles murieron durante las guerras napoleónicas. Los cambios políticos y tecnológicos realizados para un conflicto particularmente devastador. Era un presagio de lo que vendría en la era de la guerra total.

Fuente:

sábado, 9 de julio de 2016

La mil Europas en la Historia

El ascenso y caída de Europa, en los mapas
Por Ishaan Tharoor y Laris Karklis - Washington Post




Si Gran Bretaña vota para salir de la Unión Europea, su salida del bloque geopolítico tendrá consecuencias sísmicas. Las preocupaciones son legión: ¿Un Brexit - como salida putativa de Gran Bretaña de Europa se llama - desencadenar una crisis económica? Escocia va a optar por abandonar una Gran Bretaña separadas de Bruselas? ¿El resto de Europa será capaz de permanecer juntos?

La última pregunta es un temor real para algunos. La semana pasada, el canciller de Alemania advirtió que una Brexit pondría "desde hace décadas, exitoso esfuerzo de integración" de Europa en riesgo de "desintegración".


La Unión Europea es único en la historia con su abrazo de los valores liberales y democráticos. Después de siglos de guerras, derramamiento de sangre y enemistades nacionales, aquí fue la solución para una solución duradera, la paz fructífera: una confederación de estados europeos, la mayoría de los cuales también eventualmente acordadas para abrir las fronteras y una moneda común. Esa imagen se ve ahora menos optimista, dada la creciente tracción de la política euroescépticos en muchas partes del continente, no menos en Gran Bretaña.

Esta no es la primera vez, por supuesto, que un gran proyecto político continental ha fallado o colapsado. tablas de visiones del mundo casi dos milenios de la historia europea a través de algunos de sus más ambiciosos imperios y alianzas.

El Imperio Romano




En su apogeo, el Imperio Romano se extendía desde los páramos azotados por el viento del norte de Inglaterra a los desiertos de Siria. Bajo la Pax Romana, gran parte de lo que ahora es Europa se tricota entre sí por carreteras, la burocracia y la política. Un lenguaje común - América - fue cincelada en los monumentos y templos en todo el reino. Los cultos a dioses orientales - Mitra, por ejemplo, o Isis - repartidas a lo largo y ancho. Los hombres nacidos en lugares como España y los Balcanes podrían aspirar a la gloria y la fama en Roma.

El imperio era una potencia continental, donde antes no había existido, y aún después de su colapso y el desorden dC por el siglo 5, su huella tenido una profunda influencia en el curso de la historia europea.


El reino de Carlomagno, 814



Bajo el señor de la guerra franco Carlomagno y sus predecesores merovingios, Europa Occidental vio su primera integración política marcada desde la decadencia de Roma. Los francos sometió a las tribus germánicas en los bosques al este del Rin y combatió los ejércitos musulmanes que empujan al norte de España. Desde su capital en Aquisgrán, en lo que ahora es Alemania, Carlomagno gobernó sobre un vasto dominio que en su pico puede haber abarcado 10 millones a 20 millones de personas. Una intervención en la política papal vio coronado como "emperador de los romanos", en la basílica de San Pedro el día de Navidad, 800 AD - una resurrección del Imperio Romano de Occidente en el título, si no la práctica, que persistió durante 1.000 años . Después de la muerte de Carlomagno en el año 814, su imperio sería eventualmente se disuelven en medio de facciones en competencia, pero la geografía política de gran parte de Europa Occidental, incluyendo los reinos distintos de Francia y los de Alemania, fue establecido.

El imperio Bizantino



Aunque el poder de Roma atenuado en el oeste, la legitimidad del imperio se conserva en el este con los bizantinos. Eran a la vez el poder de suma importancia en el Mediterráneo, así como el principal baluarte entre las tierras de manera constante reclamadas por el Islam y la Cristiandad en el oeste. La capital bizantina de Constantinopla, hoy Estambul, era un próspero centro de arte y el comercio y tal vez el más importante bastión de dominio cristiano hasta su caída a la que sitian otomanos en 1453. Sin embargo, los de habla griega y bizantinos ortodoxos griegos eran a menudo en desacuerdo con la reinos hacia el oeste. En 1204, más de dos siglos antes de que los otomanos tomaron Constantinopla, un ejército cruzado arrasa saqueó la ciudad, llevando a cabo una campaña brutal de violación, el saqueo y la destrucción.

"Todos los lugares de todo el mundo estaban llenos lleno de todo tipo de delitos", escribió un cronista de la época. "Oh, Dios inmortal, lo grande que las aflicciones de los hombres, cuán grande es la angustia!"

La Liga Hanseática



La Liga Hanseática fue el primer intento de embriones de Europa en una zona de libre comercio vigilados de manera conjunta. Gremios y poderosas familias de comerciantes en el norte de Europa se unieron para formar asociaciones que unían una serie de ciudades juntos, centrados alrededor de las ciudades portuarias alemanes influyentes en el Mar Báltico. En algunas circunstancias, que compartían las leyes comunes y operados de defensa mutua. El apogeo de la liga fue entre los siglos 13 y 15, pero su monopolio sobre el comercio y la construcción naval en la región finalmente se derrumbó en medio de los cambios turbulentos de la tarde paisaje medieval de Europa, incluyendo la reforma protestante y el crecimiento de los centros de poder rivales en Rusia, Suecia y lo que es ahora los Países Bajos.


La Mancomunidad de Polonia-Lituania



La Mancomunidad de Polonia-Lituania es el estado más grande de Europa que probablemente nunca oído hablar. En su pico, el bi-República - una fusión del Reino de Polonia y el Gran Ducado de Lituania - abarcaba una vasta extensión de lo que hoy es Europa Oriental y Central, que abarca los Estados bálticos, Polonia, Bielorrusia y Ucrania y se mantiene juntos, en diverso grado, entre el final del siglo 14 hasta el final del siglo 18. Se caracterizó por una inusual tolerancia religiosa; durante un tiempo, el 80 por ciento de los judíos del mundo vivía dentro de sus fronteras. Algunos historiadores consideran su constitución, emitida en 1791, siendo el primer documento de este tipo moderno, protodemocrático redactada en Europa. El Commonwealth fue dividido y, finalmente, subsumido por la expansión de los tres imperios rivales en sus fronteras: Rusia, Prusia y Habsburgo de Austria-Hungría.

Europa otomana



En 1683, un poderoso ejército otomano fue rechazado a las puertas de Viena. El fracasado asedio de la capital austriaca se considera un momento decisivo en la historia de Europa - la batalla central que protegía a los reinos de la cristiandad del avance de los otomanos musulmanes. Durante siglos, sin embargo, los otomanos fueron como "europeo" como cualquier otra persona. Sus ejércitos y las cúpulas directivas fueron pobladas por los reclutas jenízaros y Christian convierte desde el otro lado de sus fronteras a lo largo del Mediterráneo y el Mar Negro. El ataque a Viena, por otra parte, había sido planeado en liga con el rey de Francia - los otomanos eran agentes de poder europeos como cualquier otro gran imperio. En los siglos que siguieron, sus dominios europeos se escapaba de las manos de manera constante hasta la disolución del imperio después de la Primera Guerra Mundial


Europa bajo Napoleón



En junio de 1812, Napoleón Bonaparte, el emperador francés coronado, condujo a su Gran Ejército en lo que estaría condenado la invasión de Rusia. La catástrofe de la expedición - lo que vio cientos de miles de muertes - conduciría a la desintegración de sus conquistas a través de gran parte de Europa y de su breve exilio a la isla mediterránea de Elba. Antes de eso, sin embargo, en menos de una década, el general corso había ganado una sorprendente serie de batallas que llevó a gran parte de Europa, ya sea bajo su control directo o en alianza con sus intereses. Europa no vería un proyecto tan rápida, expansionista hasta la Segunda Guerra Mundial.

Europa en vísperas de la Primera Guerra Mundial



Primera Guerra Mundial fue un conflicto que siguió a décadas de alianzas secretas e intrigante entre las grandes potencias del continente. La Triple Entente - un pacto de defensa entre Gran Bretaña, Francia y más tarde Rusia - compitió contra los intereses de Alemania y el Imperio Austro-húngaro. Con el tiempo, el Imperio Otomano entraría en la guerra contra su antiguo enemigo en Rusia e Italia, Rumania y Serbia sería también del lado de las potencias de la Entente triple en un intento por asumir los austriacos.

La Europa nazi



En su altura, sus aliados del Eje Tercer Reich y controlan una gran parte de Europa desde Francia hasta la frontera empapadas de sangre de la Unión Soviética. expansionismo nazi fue impulsado por el deseo de Adolph Hitler de "espacio vital", o espacio vital para la raza germánica. Resultó tramos del continente en un osario horrible donde millones murieron.

La Unión del Benelux



Una unión política y económica entre los tres relativamente pequeños, los estados vecinos - Bélgica, Holanda y Luxemburgo - el grupo del Benelux se uniría a Alemania Occidental, Francia e Italia para formar el Carbón y del Acero Comunidad Europea, precursora de las organizaciones que en última instancia conducir a la creación de la Unión Europea. La moneda franco compartida entre Bélgica y Luxemburgo también puede ser visto como un precursor de la moneda compartida por la zona euro.

La OTAN antes de la caída de la U.R.S.S.



Antes de la desaparición de la Unión Soviética, la Organización del Tratado del Atlántico Norte fue la alianza militar supremo de Occidente. Queda así, incluso después del final de la amenaza soviética. Ahora considerado como una alianza de democracias, que inicialmente mantuvo unida naciones que eran cualquier cosa menos - incluyendo siglo 20 dictaduras anticomunistas en España, Grecia y Turquía. La perspectiva continuada de expansión de la OTAN, que abarca muchos más países que las observadas en el mapa de arriba, irrita a Moscú para el día de hoy.


La Unión Europea, ahora



Mientras tanto, la Unión Europea, declaró oficialmente en 1993, también creció, y ahora cuenta con 28 estados como sus miembros. Pero después la califican de Gran Bretaña el viernes, se reducirá el número?

lunes, 27 de julio de 2015

Napoleón: Cornudo pero no tanto

El húsar de Josefina
La relación de la mujer de Bonaparte con el guapo oficial Hippolyte Charles arroja otra perspectiva de la épica napoleónica
JACINTO ANTÓN - El País


'Flirtation' (Flirteo), cuadro de Frédéric Soulacroix.

Creía saberlo todo de los húsares hasta que el otro día me enteré con grandes sorpresa y embarazo de que el teniente (luego capitán) Louis Hippolyte Charles plantaba margaritas en el crypsimen –un cultismo que significa exactamente eso que imaginan- de Josefina. La actividad jardinera era solo uno de los pasatiempos eróticos, dignos de Lady Chatterly y su guardabosques, a los que se libraban la ya entonces mujer de Napoleón y su amante el guapo húsar, un verdadero deporte de riesgo si se tiene en cuenta que al marido, héroe de Arcole y futuro emperador de los franceses, le enfurecía notablemente que le llamaran, ni que fuera por lo bajito (!), le géneral cornaparte. Napoleón, por cierto, solía acabar sus inflamadas cartas de entonces a Josefina con un tan sentido como inesperado “J’embrasse ta petite forêt noire”. Y uno que pensaba que la frase más inspirada del corso era “Francia solo admira lo imposible”.
A mí, lector apasionado de toda la vida del Napoleón de Emil Ludwig –en el que uno buscará infructuosamente el crypsimen y el bosquecillo de Josefina-, entusiasta seguidor de los relatos militares tipo La batalla, de Patrick Rambaud; 1812: la trágica marcha de Napoleón sobre Moscú, de Adam Zamoyski, o el que estoy leyendo ahora, el estupendo Waterloo del novelista Bernard Cornwell reciclado en historiador, las aventuras amorosas de la época me traían al pairo. Donde se ponga una buena carga de caballería... Sin embargo, recientemente, visitando en el Hermitage de Amsterdam la formidable exposición Alexander & Napoleon & Josephine (hasta el 8 de noviembre, no se la pierdan), que traza la relación del trío (el zar admiraba al emperador antes de convertirse en enemigos y veló por la emperatriz tras la caída de Bonaparte), mi natural inclinación a los hechos de armas napoleónicos se ha abierto a otros intereses distintos.

De entrada, me cautivó en la exposición el gran despliegue de uniformes, espadas, pistolas y banderas. ¡Si es que tienen el sable que usó el emperador en Marengo, el bastón de mariscal de Davout y la famosa águila del 4º Regimiento de infantería de línea capturada por la caballería de la guardia imperial rusa en Austerlitz! –con el mástil algo torcido, eso sí-. En plena inmersión épica (¡el estandarte de los cosacos de Astracán!), me sorprendí a mí mismo admirando un maravilloso vestido femenino de batista y seda de corte imperio que una vez puesto no debía dejar nada, pero nada, a la imaginación. Sumergido en pensamientos irreproducibles acabé dándome de bruces con un cuadro de Josefina que parecía sonreírme burlona, sin abrir mucho la boca –es sabido que tenía una muy mala dentadura, seguramente de chupar de joven mucha caña de azúcar-.

Bonaparte era de una fogosidad artillera y le encendía aún más la pericia amatoria de su esposa criolla
Marie-Joseph-Rose de Tascher de La Pagerie (1763-1814), nacida en Trois Ilets, en la Martinica, ya era una mujer madura cuando su protector Barras, a la sazón su amante, la puso, fatigado, en brazos del joven Bonaparte. Viuda –del general Alexandre de Beuharnais, guillotinado-, madre de dos hijos y sin fortuna pero célebre por su ardor, Josefina (a la que rebautizó así Napoleón) se casó con el prometedor general corso como un modus vivendi, falsificando su edad cuatro años y decidida a seguir pasando los días de cintura para abajo a su feliz manera. Al principio le halagaron la pasión y los celos de le Petit Cabron, como diría Arturo Pérez-Reverte.

Bonaparte, poco experimentado (de “inepto sexual” le califica el historiador Andrew Roberts), era de una fogosidad artillera, no en balde su arma favorita era el cañón, y le encendía aún más la proverbial pericia amatoria de su veterana esposa criolla, una de cuyas técnicas era la del denominado zigzag (?). Dichas técnicas parecen haber sido en realidad poco necesarias dado que Bonaparte era de ir derecho al objetivo -fueran los prusianos o la selva negra-, y apenas sacada la mano de la pechera ya te la había puesto encima. Es célebre la anécdota de la noche de bodas en la que mientras el general atacaba con todo, el perrito de su mujer, Fortuné, le propinó un traidor mordisco en la retaguardia, lo que provocó tal grito a Napoleón que Josefina pensó, contenta, que su marido venait d’atteindre l’extase.

Un fotograma de 'Los duelistas' que evoca el ambiente
de seducción de la época napoleónica.

Pasado un tiempo, estuvo encantada de que su chat botté, como lo llamaba, se marchara a combatir a Italia (se cuenta que le regaló un pequeño anillo de pelos del pubis trenzados para que se lo colocara como un íntimo nomeolvides alrededor del miembro –hoy bastaría con un selfie-, ; y volvió a su rutina de amantes, una larga lista entre la que se contaban, según algunas fuentes, un jardinero, varios ayudas de campo e incluso algunos negros, cosa exótica para la época, y hasta Murat. Consumido entre la gloria y un irrefrenable deseo por su mujer (“elle avait le plus joli petit c… qui fut posible”, le confió un día suspirando al general Bertrand mientras consultaban unos mapas), Bonaparte no paraba de escribirle a Josefina cartas que causan sonrojo y ofrecen una diferente perspectiva del vencedor de Wagram, Marengo y Austerlitz (“te beso los senos y abajo, mucho más abajo”; “vengo mañana, no te laves”).

Cuando el general descubre la infidelidad amenaza con fusilar al oficial
Es mientras Napoleón guerrea en Italia cuando hace su aparición el beu lieutenant Hippolyte (nacido en Romans en 1772), que inmediatamente se convierte en amante de Josefina, seducida por su bonita cara y su carácter encantador y divertido, por no hablar de lo que pone un húsar en uniforme y más si es hábil en acariciar el as de trébol, como se decía entonces. Pese a que todo París conoce el affaire, Josefina no duda en llevarse a Hippolyte a Italia cuando Bonaparte la reclama. El propio Napoleón promueve al chico a capitán del 1º Regimiento de húsares, pero cuando descubre que esta liado con su mujer le acomete un ataque de rabia y amenaza con fusilarlo. Josefina logra apaciguar al general y sigue con Hippolyte mientras Bonaparte marcha a la conquista de Egipto. Cuando le llegan noticias de que la pareja persevera en lo suyo decide divorciarse y solo la promesa suplicante de su mujer de que dejará definitivamente al húsar (de húsar y tirar, y perdonen por el irresistible chiste), le decidirá a no hacerlo.

La historia no tiene ningún final edificante: Hippolyte tuvo una vida muy provechosa, adquirió tierras (parece que con dinero amasado en asuntos turbios) e incluso un castillo, y sobrevivió a las guerras napoleónicas –algo difícil si eras un húsar de corazón- y a los propios Napoleón y Josefina, para morir en 1837 rico y hasta famoso (Balzac se inspiró en él para uno de sus personajes). Despidámosle como hizo su amante: “Adieu, mon Hippolyte, mille baisers brûlants, comme mon coeur, et aussi amoreux…”. ¡Vaya con el húsar!

jueves, 2 de julio de 2015

Napoleón y el Sr. Pickwick

Dos grandes hombres pequeños
The Economist




Una semana después de ser derrotado en Waterloo, Napoleón abandonó París por última vez. "Mi vida política ha terminado", escribió en un escueto comunicado de la abdicación. El hombre que había gobernado la mayor parte de Europa fue de repente sin hogar. Se dirigió hacia el Chateau de Malmaison, a las afueras de París, la elegante casa de su recientemente fallecido primera esposa y gran amor, Josephine.

Su plan era inverosímil que esperar allí por un pasaporte y una garantía de seguro-paso, y luego navegar como un solicitante de asilo a Estados Unidos. ¿Y qué vas a hacer en Estados Unidos, se le preguntó a un general horrorizado. "Voy a vivir de los productos de mis campos y rebaños," Napoleón respondió.

En Malmaison, su hijastra ansiosa Hortense le dio la bienvenida. Fue un momento muy peligroso. Los prusianos se acercaban, decidido a matar al bandido corso; el Inglés también fueron en su persecución. Y por su parte el gobierno francés no podía esperar para deshacerse de su ex-emperador-lo entrometida si él organizó otro golpe de estado?

Pero algo le había pasado a Napoleón. Parecía haberse apagado, o al menos conmutado en otra dirección. Durante cuatro días, se sentó en la magnífica biblioteca de teca vestidos del castillo sumergido en los libros de Alexander von Humboldt, entre ellos "Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente". Como Apolo y Minerva miraban hacia abajo desde el techo alto, se escapó en los volúmenes encuadernados en piel escritos por el más célebre explorador científico de la época. Humboldt había pasado cuatro años en el Nuevo Mundo escalar volcanes, el estudio de los indios Chyama, la captura de anguilas eléctricas, y comparar su colección de dientes mamuts 'con Thomas Jefferson. Sus libros fueron congestionados con minucias sobre la flora y la fauna de América Latina. No tenían nada que ver con los campos de batalla, y que, al parecer, era hasta qué Napoleón quería.

Nadie podía entender lo que se había apoderado de él. Pero era bastante simple en realidad. Él siempre había amado las matemáticas y la ciencia, incluso la elección de 167 científicos por su expedición egipcia y ahora se había convertido en su lugar de mayor seguridad. Se retiró en sus brazos, y al hacerlo, gran estratega militar de Europa se transformó en el señor Pickwick.

Samuel Pickwick, Esq., Que igualmente inmortales, diminutas y egoístas botones caballero de la capa de los miembros del Club Pickwick se marca con de su fundador estimable todavía busto era de dos décadas de distancia de ser creado. (De hecho Charles Dickens era sólo tres en 1815, y no produjo "Los papeles póstumos del Club Pickwick" hasta 1836.) Pero así como que regordeta caballero andante de la ciencia sería una aljaba día con entusiasmo sobre su "Teoría de la Tittlebats "y la" Fuente de la Hampstead Estanques ", también lo hizo Napoleón maravillarse con descripciones del árbol de la quinina y la forma de hojas secas de la Alistonia hicieron un té saludable. Y así como Pickwick y sus tres compañeros boon sería emprender un paseo de la diligencia para reunir datos científicos para "el avance del conocimiento y la difusión del aprendizaje", Napoleón soñaba que él y un compañero sería "estudiar el nuevo continente desde Canadá hasta el Cabo de Hornos y, en este inmenso viaje estudiaremos todos los grandes fenómenos del mundo ".

En su ayuda de cámara, Louis Manchard, él tenía su propio Sam-Weller no tan ingenioso tal vez, pero igual de leal. Incluso tenía una banda provisional de voluntarios: hermanos Lucien, Jerome, y José; y Gaspard Monge, el más pickwickiano del partido. Un brillante matemático y fundador de la Escuela Politécnica, Monge habían acompañado a Napoleón a Egipto. A bordo del L'Orient, habían debatido las grandes preguntas de la ciencia. ¿Hubo vida en otros planetas, preguntó Napoleón. ¿Qué edad tenía la tierra? ¿Se terminará en inundación o un incendio?

Fue a Monge que escribió: "Ahora que estoy sin un ejército y un Imperio, veo la ciencia por sí sola capaz de imponerse fuertemente en mi mente. Pero para saber lo que otros han hecho no es suficiente para mí. Quiero hacer una nueva carrera, dejar trabajos, descubrimientos digno de mí. Quiero un compañero que me puede hacer rápidamente al corriente de la situación actual de la ciencia. "A pesar de que el 69, Monge, quien se creía un Argonaut tratando de propagar la llama de la razón: su esposa lo llamó un viejo tonto-ofrecí para seguir a su amigo en exilio. Su oferta de Napoleón dejó profundamente conmovido.

Cientos de francos se gastaron en la compra de los últimos instrumentos científicos. A diferencia de Mr. Pickwick, Napoleón no estaba a punto de alfarero alrededor con una vasija de barro y el telescopio de bolsillo. Incluso durante su fantasía de corta duración, que fue impulsado por el deseo incontrolable de conquistar, no un país, pero la reputación de la gran Humboldt.

Ambos hombres habían nacido en 1769. Se crió en llamar el pequeño boticario, el otro el Cabito. Que este último ahora se sumergió en los descubrimientos de Humboldt fue muy irónico, porque la única vez que se vieron, Napoleón había preguntado: "Así que, señor, recoja las plantas?" Cuando Humboldt sonrió en señal de asentimiento, Napoleón respondió: "Lo mismo sucede con mi esposa, "y se alejó.

Con los prusianos se acerca, Napoleón se vio obligado a salir de Malmaison. Escalada en su carruaje escapada sin marcar el 46-años de edad, llevaba un fugitivo levita marrón y sombrero redondo, por mucho que el señor Pickwick podría haber hecho. Nada salió de su sueño, por supuesto. Hermanos Lucien y Jerónimo lo abandonaron; Monge era demasiado viejo; José era el único en llegar a América. Napoleón pasó sus últimos años, no en medio de las riquezas botánicas del Nuevo Mundo, sino como un prisionero del Inglés en la "roca repugnante" de Santa Elena. Allí se presentó dos ejemplares del jardín de Josephine, la Sydney oro zarzo y la Australia de oro eterno. Ambos sobrevivieron, pero su legado más duradero naturalista es la plaga endémica St. Helena poco halagüeña nombrado en su honor, la araña saltarina Napoleón.

miércoles, 24 de junio de 2015

Bélgica celebra el 200 aniversario de la batalla de Ligny

Bélgica conmemora el bicentenario de la batalla de Ligny

En Ligny, este pequeño pueblo belga, Napoleón consiguió su última victoria hace 200 años, dos días antes de la debacle de Waterloo, que significó su caída. Con motivo del bicentenario, 1.500 apasionados de la historia participaron en la reconstrucción de la batalla en un campo de 10 hectáreas.

“Cuando Napoleón llegó a Bélgica, durante tres meses intentó reconquistar su imperio. Se preparó para enfrentarse a sus enemigos angloholandeses y prusianos, a los que esperaba vencer por separado. Aquí en Ligny, luchó contra los prusianos y les obligó a retirarse”, dijo Audrey Tilve, enviada especial de Euronews.

“Cayeron 20.000 hombres. 20.000 hombres en seis horas de batalla; uno por segundo. Durante ese tiempo Napoléon reprimió a tres unidades prusianas, aunque no las derrotó”, comentó el historiador Patrick Maes.

Procedentes de toda Europa, algunos incluso de Australia, Estados Unidos o Rusia, los figurantes cuidaron hasta el más mínimo detalle para revivir la confrontación, empezando por el propio Napoleón:

“Es un placer revivir esta parte de la historia. Conmemoramos el segundo centenario de la batalla. En la actualidad vivimos en armonía, todos somos amigos. Y precisamente esta es una buena manera de recordar estos hechos históricos”.

El próximo fin de semana, la mayoría de ellos participarán en la reconstrucción de Waterloo. Entonces serán 5.200 en el campo de batalla.

EuroNews

martes, 12 de mayo de 2015

Intendencia: La comida de dos grandes líderes

Las últimas comidas de los famosos
Lo que la gente como Napoleón y Jimi Hendrix devoró antes de morir



Gus Filgate 

Olga Khazan - The Atlantic

Antes de Napoleón Bonaparte pronunció sus últimas palabras ("France, l'armée, tête d'armée, Joséphine") y perecieron en la isla azotada por el viento de Santa Elena a la edad de 51, según los informes, tratado a sí mismo a una fiesta. El líder francés exiliado scarfed abajo chuletas hígado y tocino, riñones salteados en vino de Jerez, huevos fruncidas con crema, ajo y pan tostado con tomate asado.

Las personas que deseen volver a su última comida podría tener dificultades para volver a crearlo-Trader Joe no tiene en existencia los riñones, la última vez que revisé, pero puede disfrutar de la mejor cosa siguiente. El director de publicidad de alimentos Gus Filgate está creando una serie de cortometrajes que se reproducen las últimas comidas de individuos notables.



El uno por Napoleón parece insinuar la naturaleza visceral, brutal del gobierno francés del siglo 19: Manteca de cerdo encaje en una sartén de hierro; riñones goteo con leche; La cabeza de un tomate se corta y sus entrañas vomite.

Sándwich de atún de Jimi Hendrix es simple y moderno:

:

Las otras comidas (al menos hasta ahora) parecen reflejar igualmente personalidades sus comedores.


Almejas de Julio César parecen llenas de ceremonia y grandeza. (Es incluso mejor que la comida de la época antes de Cristo se empareja con una especie de Asia Oriental música de viento de banda).

Para aquellos que están especialmente obsesionado con efectos especiales-porn alimentos, Filgate también detalla cómo creó los pilares que hacen de las vituallas ven la forma en que lo hacen. (Por ejemplo, echa un vistazo a esta "jaula de cordero.")

domingo, 3 de mayo de 2015

España: 2 de Mayo

El Levantamiento del 2 de Mayo

Javier Sanz - Historias de la Historia

Antecedentes

En el año 1807, Francia y España  firman el Tratado de Fontainebleau. Acuerdan el reparto de Portugal (aliado de Inglaterra) entre ambas potencias. Controlado el mar por ingleses y portugueses, la única opción es que las tropas francesas atraviesen la pení­nsula, por lo que numerosos contingentes militares franceses entran en España. Napoleón consciente de la crisis polí­tica del régimen borbónico, decidió aprovechar la situación.

En la corte del rey Carlos IV (tonto, calzonazos y cornudo), cuyo gobierno era ejercido en la práctica por Godoy -amante de la reina-, existía un grupo de conspiradores, liderados por su hijo Fernando. Este grupo estaba encabezado por los sectores más reaccionarios y por los descontentos con Godoy. Tal situación, desembocó en el motín de Aranjuez (17 de marzo de 1808). La conspiración de la corte, un rey débil, Godoy caído en desgracia y la protesta popular obligaron al rey a ceder el trono a su hijo Fernando VII (el peor rey de la historia). Nada cambió en España, el rey era un pelele en manos de Murat y sus tropas militares. Fernando VII es llamado a Bayona para entrevistarse con Napoleón. El rey, deseoso de que el emperador le reconociese, parte hacia Bayona, dejando a la Junta Suprema de Gobierno el control de la nación. Murat solicita a la Junta de Gobierno que se le entregue a Godoy, al principio se niega pero finalmente tiene que ceder. El dí­a 30 de abril, Napoleón reúne en Bayona a Carlos IV, Godoy y Fernando VII. Napoleón controla España (o eso creí­a él).


Levantamiento del 2 de mayo

En torno a las ocho de la mañana del 2 de mayo dos coches se encontraban detenidos a las puertas del Palacio Real de Madrid, habí­a mucha gente en los alrededores , ya que era dí­a de mercado. En el primero de ellos la gente vio subir a la reina de Etruria (Marí­a Luisa, hija de Carlos IV) y en el segundo coche la gente pensó que era para el infante Francisco de Paula. En ese momento, el maestro José Blas Molina gritó:

¡Traición!
Muchos se unieron al maestro gritando:

Quieren llevarse al infante
Soltaron los caballos y entraron al Palacio, donde el infante saludó a la multitud. La revuelta habí­a estallado. Murat envió compañí­as de granaderos de la Guardia Imperial acompañados de 2 piezas de artillerí­a que sembraron el suelo de cadáveres. Por todo Madrid los franceses aislados eran asesinados y, en la Puerta de Sol, centenares de madrileños se concentraron. Allí­ llegaron los mamelucos, coraceros y dragones que acuchillaron a la multitud, ésto todaví­a encendió más la furia y el odio de los madrileños.

Los insurrectos se dirigieron al parque de Artillería de Monteleón, donde algunos artilleros y dos capitanes, Daoiz y Velarde, haciendo caso omiso de las órdenes de su superior, el general Negrete, se unieron a los sublevados. Defendieron heróicamente el parque, pero al final fue tomado al asalto por los franceses. Madrid habí­a sido el triste protagonista de una batalla campal, entre dos ejércitos desiguales: uno formado por las tropas de élite francesas y otro formado por el pueblo llano madrileño.


Carga de los mamelucos (Goya)

Murat encontró la escusa perfecta para ocupar la capital. Actuó de forma implacable y violenta. Confirmó la orden de acuartelamiento del general Negrete (así­ controlaba al ejército español) y castigó, sentencias de muerte, a los rebeldes. Reproducimos la proclama publicada en la Gaceta de Madrid el 6 de mayo:

Art. I: Esta noche, convocará el general Grouchy la comisión militar.
Art. II: Serán arcabuceados todos cuantos durante la rebelión han sido presos con armas.
Art. III: La Junta de Gobierno va a mandar desarmar a los vecinos de Madrid. Todos los moradores de la Corte, que pasado el tiempo prescrito para la ejecución de esta resolución, anden con armas, o las conserven en su casa sin licencia especial serán arcabuceados.
Art. IV: Todo corrillo, que pase de ocho personas, se reputará reunión de sediciosos y se disparará a fusilazos.
Art. V: Toda villa o ladea donde se aaseinado un francés será incendiada.
Art. VI: Los amos responderán de sus criados, los empresarios de fábricas de sus oficiales, los padres de sus hijos, y los prelados de los conventos de sus religiosos.
Art. VII: Los autores de libelos impresos o manuescritos que provoquen la sedición, los que los distribuyeren o vendieren, se reputarán agentes de Inglaterra y como tales pasados por las armas.

Dado en nuestro cuartel general de Madrid, a 2 de mayo de 1808.


Fusilamientos del 3 de mayo (Goya)

Madrid fue la mecha que prendió la revuelta, pero esa misma tarde, fugitivos de Madrid, llevaron las noticias de lo ocurrido en la capital. Andrés Torrejón y Simón Hernández, alcaldes de Móstoles,  dictaban una proclama a sus vecinos instándoles a tomar las armas (Bando de Independencia):

Señores justicias de los pueblos a quienes se presentare este oficio, de mi el alcalde ordinario de la villa de Móstoles.
Es notorio que los franceses apostados en las cercanías de Madrid, y dentro de la Corte, han tomado la ofensa sobre este pueblo capital y las tropas españolas; por manera que en Madrid está corriendo a estas horas mucha sangre. Somos españoles y es necesario que muramos por el rey y por la patria, armándonos contra unos pérfidos que, so color de amistad y alianza, nos quieren imponer un pesado yugo, después de haberse apoderado de la augusta persona del rey. Procedan vuestras mercedes, pues, a tomar las más activas providencias para escarmentar tal perfidia, acudiendo al socorro de Madrid y demás pueblos, y alistándonos, pues no hay fuerza que prevalezca contra quien es leal y valiente, como los españoles lo son.
Dios guarde a vuestras mercedes muchos años.
Móstoles, dos de Mayo de mil ochocientos ocho.
Andrés Torrejón
Simón Hernández
Era la primera declaración de Guerra contra el ejército invasor y fue hecha por los alcaldes.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Botín de guerra: Arte robado desde Napoleón hasta los Nazis

De Napoleón a los nazis: los 10 más notorio obras de arte saqueadas
Romanos, nazis, de la era victoriana, los británicos noughties gato-ladrones - todos ellos han robado obras de incalculable valor. Éstos son los robos de arte más impactantes de los últimos dos milenios

Ivan Lindsay - The Guardian

El saqueo ha sido parte de la conducta humana desde la antigüedad. Los romanos lo hicieron en su primera conquista, en el 396 antes de Cristo. Ellos quitaron la ciudad de Veyes de cualquier cosa valiosa y establecieron un modelo para el saqueo que duró más de 2.000 años. Fue sólo en 1815 que el Congreso de Viena hizo el primer esfuerzo serio de restitución posterior al conflicto del arte saqueado.

Después de que los romanos se convirtió en la práctica estándar para un vencedor para eliminar todo el tesoro de los vencidos, para debilitar su estado. Botín también proporcionó fondos a mano para pagar las campañas militares.

El saqueo pronto se convirtió en más que un mero subproducto de la guerra - se convirtió en una razón aceptable para iniciar uno. Los vikingos, los conquistadores, los príncipes medievales, y más tarde Napoleón, Hitler y Stalin saqueados en una escala épica. Hoy en día, la Interpol cuenta con más de 35.000 objetos robados en su base de datos de arte - y los robos de arte continúan a buen ritmo.

Aquí están 10 de las obras de arte más importantes jamás saqueados. Sorprendentemente, muchos de sus lugares son conocidos, pero debido al paso del tiempo y las complicaciones en el derecho internacional, que permanecen donde están ... por ahora.

Los Caballos de San Marcos


Caballos de San Marcos
Fotografía: Leemage / Getty Images

Un conjunto de cuatro caballos de bronce griegas caminando en una línea, cada uno con una pata levantada. Ellos fueron muy probablemente hechas por el escultor griego Lisipo, que trabajaba para Alejandro Magno. Algunos dicen que se realizaron en la isla de Chios, pero ellos fueron robados alrededor del año 330 de 'en algún lugar de Grecia por el emperador Constantino, quien los puso en un lugar de honor en su nueva capital, Constantinopla, en la puerta triunfal que lleva en el Hipódromo . En 1204, fueron robados por segunda vez por el dux Enrico Dandolo después del saqueo de Constantinopla en la Cuarta Cruzada. Dandolo los puso en la terraza de la Basílica de San Marcos en Venecia, donde permanecieron hasta 1797. Luego fue el turno de Napoleón para atrapar a ellos; él les montado encima del Arco de Triunfo en París. En un momento dado, Napoleón ordenó a los caballos que se fundieron para balas de cañón, pero declinó la fundición (los caballos eran de la clase incorrecta de aleación). Los aliados conquistadores les enviaron de vuelta a Venecia después de la caída de Napoleón en 1815. ubicación actual: la Basílica de San Marcos, Venecia.

Paloma con guisantes verdes, de 1911, de Pablo Picasso


Paloma con guisantes de Pablo Picasso
El 20 de mayo de 2010, un ladrón de guante blanco se rompió en el Musée d'Art Moderne de París y cortó cinco lienzos fuera de sus marcos - este importante trabajo a partir del período cubista de Picasso, además de obras maestras de Léger, Braque, Matisse y Modigliani. El hombre que rompió en, un serbio llamado Vrejan T o "Spiderman", de alguna manera se las arregló para evitar 30 cámaras de CCTV. Guardias para dormir y una alarma de falla no lograron detenerlo. La policía francesa después recogieron tres hombres que se cree que han participado en el atraco. Uno de los hombres afirmaron las pinturas fueron arrojados en un camión de la basura y aplastados, pero la policía dicen que la información obtenida de ellos no era fiable. Ubicación actual: desconocido.

Plaza de la Concordia de 1875, por Edgar Degas


arte robada de Edgar Degas
Fotografía: Heritage Images / Getty Images
Originalmente propiedad del industrial alemán Otto Gerstenberg (1848-1935), este Degas fue enviado por su hija Margarete Scharf a la Galería Nacional de Berlín para su custodia. De aquí que fue robado por el ejército soviético, que llena fuera de la Unión Soviética en octubre de 1945 en el mismo tren que el Altar de Pérgamo y las ilustraciones de Botticelli de la Divina Comedia. Los rusos negaron vehementemente tener que (junto con aproximadamente 3 millones de obras de arte robadas otros) hasta que audazmente la pusieron en exhibición en el Museo Hermitage de febrero de 1995 en una exposición llamada obras maestras impresionistas y post-impresionistas de las colecciones privadas alemanas. Ubicación actual: Museo del Hermitage, San Petersburgo.

Las bodas de Caná, 1563, de Paolo Veronese


De Veronese La boda de Caná - arte robado
Fotografía: Fondazione Giorgio Cini
Esta pintura uno-y-uno-mitad-tonelada fue encargado por los monjes de San Giorgio Maggiore, y muestra a Jesús convirtiendo el agua en vino. El enorme trabajo (que mide 666cm x 990cm) colgado en el monasterio, en la misma pared Veronese diseñado para, hasta que Napoleón se convirtió el monasterio en su cuartel general de Venecia en 1797. Se trasladó a la gran sala restaurada en el Louvre. Cuando decidió utilizar ese salón para su boda con María Luisa de Austria en 1810, interfería con sus planes y le ordenó que fuera destruido, diciendo: "Ya que no se puede mover -. Quemarlo" Por suerte, los curadores de atención de esas comando. El Congreso de Viena se negó a volver a Venecia en 1815 por motivos de logística - se consideró demasiado grande. Ubicación actual: Museo del Louvre, París.

Busto de piedra caliza de la reina Nefertiti, c 1345 aC, obra del escultor Tutmosis


Busto de la reina Nefertiti de Egipto - arte robado
Fotografía: Oliver Lang / AFP / Getty Images
Mientras él estaba cavando en Amarna, en 1912, el arqueólogo alemán Ludwig Borchardt descubrió este busto y se lo robó. En virtud del procedimiento establecido de "partage", que estaba destinado a declarar todos los artículos a un funcionario del Servicio de Antigüedades en Tell el Amarna, por lo que una división justa podría hacerse. Pero él no declaró ella, y cuando ella se exhibió en Berlín poco después, causó un escándalo en Egipto que ha continuado desde entonces. Cuando Egipto se ofreció a intercambiar Nefertiti para otra escultura antigua en 1933, los funcionarios del museo estuvieron de acuerdo, pero fueron anuladas por Hitler, que dijo que era una de sus estatuas favoritas y perteneció en Alemania. Los nazis la ocultaron en la mina de sal Merkers, donde fue encontrada por el ejército de Estados Unidos en 1945 y regresó a Berlín, a pesar de las protestas de Egipto. Ubicación actual: Museo Egipcio de Berlín.

La máscara de la muerte de oro del rey, Kofi Karikari, 1837-1884


Máscara de oro Ashanti - arte robado
Fotografía: Colección Wallace
La máscara de la muerte Ashanti fue robado del mausoleo real en Kumasi, Ghana, durante la campaña Ashanti punitiva de 1873. El mariscal de campo vizconde Wolseley tenido todo el oro de Ashanti de toda la ciudad eliminado, incluyendo máscaras, espadas, tocados y joyas. El actual gobierno de Ghana ha reclamado estos artículos, que se encuentran en su mayoría en el Museo Británico de hoy. La máscara fue comprada por Richard Wallace, que legó a la nación británica. Ubicación actual: Colección Wallace, Londres.

El Arte de la Pintura, 1665, por Juan Vermeer

El arte de la pintura de Johannes Vermeer - el arte robado
Foto: AP
Conde Rudolf Czernin de Viena propiedad esta Vermeer antes de la segunda guerra mundial. El recuento declinó una oferta de US $ 6 millones de antes de la guerra, pero en 1940 aceptó RM (Reichmarks) 1.7m de Hitler - el precio más alto jamás pagado por el Führer para una pintura, pero una fracción de las ofertas Czernin había rechazado previamente. La familia Czernin más tarde afirmó que lo vendió bajo coacción (su esposa tenía un abuelo judío) y trató de reclamar su devolución después de la guerra. El ejército de los Estados Unidos encontró que en 1945 escondido en la mina de sal Altaussee en Austria, donde por poco escapó de ser dinamitado por el ejército alemán en retirada. En la mina, se extendió a lo largo de 67 kilometros de túneles en 18 niveles, el ejército de los Estados Unidos encontró más de 6.500 obras de arte que todos habían sido destinados a la planeada super-museo de Hitler en Linz. Los herederos de Czernin han tratado de recuperar la pintura desde siempre, pero sus esfuerzos han sido arrojados en varias ocasiones por el gobierno austriaco, la última en mayo de 2011. Ubicación actual: Kunsthistorisches Museum, Viena.

La Natividad con San Francisco y San Lorenzo de 1609, por Caravaggio


Natividad con San Francisco y San Lorenzo (también conocido como La Adoración)
También conocido como la Adoración, esta composición multi-figura grande colgada en el Oratorio de San Lorenzo en Palermo, Sicilia, hasta que fue robado el 18 de octubre de 1969. La mayoría de las personas creen que los ladrones eran la mafia siciliana, y aunque varios informantes mafiosos más de la años, entre ellos Francesco Marino Mannoia en 1996 y Gaspare Spatuzza en 2009, han afirmado conocer el paradero de la pintura, nunca se ha encontrado. Spatuzza afirmó que fue robado por un coleccionista privado, pero fue comido por las ratas y los cerdos, mientras que se almacena en una granja. Ubicación actual: desconocido.

Retrato de un hombre joven, 1513, de Rafael


Retrato de un hombre joven de Rafael
En 1798, el príncipe Adam Jerzy Czartoryski importó este autorretrato de Italia en Polonia y la guardó en el museo de la familia en Cracovia, donde permaneció hasta que fue escondida de los nazis (junto con la Virgen de Leonardo con un armiño) en Sieniawa. Con la ayuda de la Gestapo, que fue descubierto por el gobernador nazi de Polonia, Hans Frank, y fue visto por última vez en el apartamento de Frank en Cracovia. Cuando los alemanes huyeron Cracovia antes de la ofensiva soviética avanzando, Frank envió sus cuadros primero en Silesia y luego su villa de Neuhaus. Cuando los estadounidenses arrestaron a Frank en 03 de mayo 1945 por crímenes de guerra, se recuperaron muchas de las obras de arte robadas, incluyendo el de Leonardo, pero el Raphael nunca fue visto otra vez. Ubicación actual: desconocido.

Desnudo reclinado, 1969, de Henry Moore


Figura Reclinada 1969-1970, Henry Moore
Fotografía: Fundación Henry Moore
Este bronce de dos toneladas fue robado en diciembre de 2005 de los terrenos de la Fundación Henry Moore en Much Hadham, Hertfordshire. Cámaras de CCTV registran una banda utilizando una pequeña grúa para levantar la escultura en la parte trasera de un camión. Una hora más tarde, el camión, que había sido robado en Roydon, Essex, fue visto llevar la escultura a través de Harlow. De acuerdo con la policía británica, que fue entonces cortado y enviado a China, a través de Rotterdam, donde se funde y se utiliza para los componentes eléctricos. La Fundación Henry Moore ofreció una recompensa de £ 100,000 para la escultura de 3 millones de libras, pero se cree que la chatarra de bronce se vendió por menos de 1.500 libras esterlinas. Charles Hill, el ex jefe de arte y antigüedades equipo de Scotland Yard, dijo que se avisó por notorio ladrón de arte Jimmy Johnson que un grupo de los viajeros fue el responsable del robo. Ubicación actual: desconocido, probablemente destruido.

• Historia de Botín y Stolen Art: desde la antigüedad hasta el presente del día de Ivan Lindsay es una publicación de Unicorn Press.

viernes, 15 de marzo de 2013

Guerras napoleónicas: La guardia imperial en 1813

La Guardia Imperial de Napoleón en 1813



La campaña rusa se había tragado al ejército francés, y Prusia inmediatamente levanto las armas junto a Rusia para completar la destrucción de Napoleon. Falsa y traicionera, esta juzgo que había llegado el tiempo para golpear a su aliado infortunado. Pero ese intelecto superior y esa inquebrantable voluntad despreciaron rendirse a esa tormenta que le estaba por estallar encima.
Miro a su alrededor y solo vio fragmentos rotos de un ejercito. La Vieja Guardia, junto a la artillería y la caballería, se habían ido. Pero aun había núcleos restantes. Solo había tenido ochocientos en Marengo, y todavía se las había echo terrible a los enemigos. Era verdad que no había cañones- miles se habían arrojado en la retirada de Rusia- no poseía caballos entrenados, estos habían sido muertos para usarlos como comida, y aquellos fueron grandes y disciplinados ejércitos, bien suplidos con ambos –artillería y caballería- para ser confrontados.
De esta desolación Napoleon determino crear un ejército con artillería y caballería, y hacer retroceder al presuntuoso enemigo que osaba amenazar el suelo francés, y asaltar su trono. Ahora ellos marchaban por la posesión de Francia.
Cuatro regimientos veteranos de la Vieja Guardia fueron llamados desde España. Se tomaron cañones de los arsenales, y artilleros de los barcos de la armada, se compraron caballos, y se puso en pie la conscripción, qué pronto trajo a su estandarte un vasto ejército. Pero cosas así había ido drenando a Francia para apoyar las guerras anteriores y el alistamiento descendió a no más que jóvenes, de tan solo diecisiete años, y se trajo a los pupilos de la Guardia.
La Guardia Nacional de Francia, cien mil hombres disciplinados, fueron también incorporados al ejército, mientras los Guardias de Honor, como ellos se llamaron, compuesto de los hijos de las familias adineradas y distinguidas, reclutó la caballería. Los Guardias de Honor eran cuerpos montados de hombres de las varias ciudades de Francia --organizó recibir y asistir a Napoleón simplemente cuando él atravesó sus respectivos lugares, y era totalmente incapaz para el servicio. Se tomaron las élites del ejército de línea para componer la Vieja Guardia, y pronto esta asumió su anterior apariencia.
El mayor entusiasmo prevaleció entre los soldados, y pronto este nuevo ejército subió su línea de marcha hacia Alemania, para unirse a las reliquias de los diferentes cuerpos que todavía permanecían allí después de la retirada de la Rusia. Aunque deficiente en caballería, Napoleón inmediatamente asumió la ofensiva, y empujo para buscar a los aliados cerca de Leipzic.
Poserna, en el camino a Lutzen, fue defendido, y al tomar sus alturas, Bessieres, el comandante de la Vieja Guardia, encontró la muerte por una bala de cañón. Este bravo oficial que había subido de las líneas del ejército a Mariscal del Imperio fue querido amorosamente por la Guardia. Cuando estaba compuesta de solo ochocientos hombres, y fundó su fama en Marengo, él estaba a su cabeza. En Austerlitz, Wagram, y Eylau, a través de toda la desastrosa retirada de la Rusia, él había encabezado sus columnas invencibles a través de todas las campañas terribles de Napoleón en Italia y España. Noble en el corazón, heroico en el valor, de gran integridad de carácter, su muerte era una pérdida irreparable para el Emperador y la Guardia. Su cuerpo fue embalsamado, y enviado al Hotel de los Inválidos.
Esa noche Napoleón acampó en la llanura dónde estaba la tumba de Gustavo Adolfo. Al próximo día fue luchada la batalla de Lutzen. Temprano por la mañana el cañoneo pesado a la derecho, dónde Ney mandaba, mostró que ahí había estar el peso de la batalla. En un corto tiempo, la concentración pesada de las masas en esa parte del campo por el enemigo, había hecho retroceder al ejército francés una milla y media. Los cinco pueblos que formaban su fortaleza fueron tomados, vueltos a tomar, y retomados varias veces. Ney había exhibido su viejo valor, y los jóvenes reclutas bajo él, quién entonces por primera vez estaban bajo el fuego, se comportaron como veteranos. "Cinco veces", dijo él, “yo llevé esas juventudes valientes a la carga." Pero su valor era vano, y el enemigo victorioso estaba empujándolos furiosamente de sus posiciones. Cuando las noticias de este desastre localizaron a Napoleón, él se volvió a Berthier y a Caulincourt, exclamando "¡Ha! " acompañado por una mirada que "heló cada corazón alrededor de él con el horror." El día era estaba perdido, y él lo reconoció. Pero en lugar de rendir al desaliento, él se elevó con el peligro creciente, y se alejo en un galope, seguido por su Guardia invencible, a la escena de desastre.
Donde el cañonear era más pesado, y las nubes de humo rosa más espesas, allá él dirigió su curso.
El campo se cubrió con los fugitivos; mientras las columnas que todavía eran irrompibles, estaban retirándose despacio. Las nubes de la caballería del enemigo estaban esperando con impaciencia hasta que el último pueblo fue despejado y las tropas en retirada debieran desplegarse en el llano al aire libre, y así barrer con ellos, y completar su destrucción.
Pero la esperanza se reavivó con la presencia de Napoleón--los reclutas se reunieron nuevamente, y gritos de " Vive l'Empereur", sonaron a lo largo de las líneas. Poniéndose detrás de la división de Ney, los reunió, y los envió atrevidamente al ataque. Atacando intrépidamente, llevó al enemigo hacia atrás, y volvió a tomar una porción del primer pueblo. Pero los aliados recibieron refuerzos, volvieron al ataque, y un combate sangriento sucedió alrededor de las casas destrozadas.
Ninguna parte, sin embargo, podría ganar la victoria, pero Napoleón ganó lo que él halló una necesidad desesperada -tiempo para llegar a los soldados y la artillería de la Guardia. Pronto las gorras de piel de oso aparecieron. La infantería y artillería de la Vieja Guardia llegaron, vitoreando al Emperador, que apenas tenía tiempo para formar sus columnas macizas de ataque cuando la línea francesa fue desalojada nuevamente del pueblo. Se podía oír los gritos del enemigo sobre el rugido del cañón. El Emperador lanzo una mirada a sus tropas al vuelo, y entonces pidió a Drouot, que con sesenta cañones, se adelantara, y mando a diez batallones de la Guardia a seguirlo. Este artillero terrible aclaro un espacio para sus cañones a través de la muchedumbre de fugitivos que cubrían la llanura, y abrió su fuego veloz y mortal. ¡Su efecto era tremendo! Al observador distante las armas parecían nunca detenerse, sino solo cuando ellos se movieron.
Con sus firmemente apretadas columnas, la Guardia fue envuelta en el humo, y después empujada hacia adelante, de pueblo en pueblo, con un fuerte grito de "hurra". En el íntimo y mortal combate, los oficiales caían de cada lado, y el enemigo se esforzó retener alguna porción de sus conquistas noblemente -echando su caballería e infantería, en columnas rápidamente adelantados, con valor desesperado. Pero los ataques de caballería, el fuego de la artillería, eran igualmente desatendido -en una masa sólida esas gorras de piel de oso se vieron transportadas a través del humo, mientras la llamarada de sus armas siguió retrocediendo más lejos y más lejos, en la distancia. El crepúsculo recogió encima del paisaje, todavía los contornos de esa irresistible columna fueron revelados por la llama de sus armas, mientras todavía avanzaba, el campo fue barrido y la victoria ganó.
Próxima mañana que la huella del Guardia pudo él siguió por los montones del muerto que había salido en su pasaje espantoso.
La vista de los reclutas franceses que habían caído alrededor de esos pueblos era fúnebre en extremo. No eran más que unos muchachos, con sus cuerpos todavía no desarrollados masculinamente, y sus rasgos amuchachados cubiertos con sangre, tiesos en la muerte, dieron un aspecto todavía más horrible al campo de batalla, y profirió una nueva maldición en la guerra.


Antoine Drouot

El carácter de Drouot 
Drouot era quizás el artillero más notable que el mundo ha producido alguna vez. Él mando la artillería de la Guardia al último, y la hizo la más terrible y mortal que en la vida barrió un campo de batalla. Napoleón siempre lo guardó para las grandes emergencias, y cuando fue necesitado, recibió una orden en medio de una batalla de plantar sus armas, él supo que no era defender un punto, pero si para recuperar un campo de batalla medio perdido, y seguir furiosamente y firmemente victorioso, predominando sobre las tropas. En esas ocasiones él salio en un galope, mientras el campo se agitaba bajo el peso de su cañón, cuando estos aparecían, también mientras tronaban poco después. Él era absolutamente consciente de la posición peligrosa que él defendía, y cuando frente al ataque del enemigo, él se apeaba siempre, poniéndose de pie, en medio de sus armas, vistiendo su uniforme viejo de general de artillería, caminado firmemente en el fuego más caliente. Él era algo supersticioso sobre este uniforme --él nunca había sido herido son él, y vino a considerarlo como una clase de encantamiento, o por lo menos creyó que la buena suerte andaba con él; y extraño es decir que en todos los combates sangrientos y espantosos luchó, ni él ni su caballo fueron heridos vida en su vida. Él siempre llevó una Biblia con él -estaba con su persona en la batalla, y la lectura de ella constituyó su deleite principal. Él no hizo ninguna confidencia de esto entre el personal del Emperador que mostró más valor que para enfrentar una batería. Él supo todo lo perteneciente a su profesión, y todavía era modesto como el más humilde. Su carácter parecía ser afectado por la vida él llevó, en un grado notable. Su solidez, la ausencia de toda la muestra y una presencia de fuerza real, su conducta callada y grave, y la constancia que su afecto muestra, recuerda a uno la solidez y fuerza de su artillería.
En el avance de Napoleón a Dresde, en el pasaje del Elba hacia ese lugar, una casualidad ocurrió que ilustra los caracteres de ambos. Después de que se habían construido puentes de balsas, una porción pequeña de la tropa alcanzó encima de ellos a cruzar durante la noche, Napoleón vio cincuenta cañones del enemigo, que amenazaban con una resistencia determinada el pasaje del río. Él gritó inmediatamente a Drouot, "cien piezas de artillería! " La artillería de la Guardia se dio prisa, y Drouot los coloco en las alturas de Preisnitz. Napoleón observando a poca distancia en la retaguardia, estaba impaciente, porque el efecto de los disparos no era inmediatamente visible, y reprochó el anterior amargamente por no apostar mejor sus piezas, tirando las orejas del viejo soldado como a una mascota. Drouot serenamente contestó, "que las armas no pudieran situarse mejor" y para demostrarlo, bajo el tremendo fuego que él acumuló, las baterías rusas pronto se impusieron silencio.
A la batalla de Bautzen que pronto siguió la artillería de Drouot azotó a la enemiga severamente mientras la propia Vieja Guardia sostuvo el gran ataque en el centro por el que la victoria fue ganada. Sus cuadrados rodearon la tienda de Napoleón que tarde, mientras sus bandas de música lo saludaron con los aires victoriosos.
Por el alba la próxima mañana la persecución se comenzó, y empujó con suma fiereza. Los aliados habían marchado toda la noche, pero su retaguardia fue alcanzada pronto, avistada en las fuertes alturas, con cuarenta piezas de cañón. Napoleón no se atrevió al ataque hasta la caballería de la Guardia llegara. Este cuerpo de caballería, fuerte de seis mil hombres, tan pronto se acercó se puso bajo el mando de Latour Maubourg, y avanzando, derrotó la caballería rusa en las llanuras, y adelantándose con fuertes gritos a las cuestas de las alturas, forzado el enemigo para retirarse.


Napoleón y la Guardia Imperial en las cumbres de Borodino
Óleo de Vasiliæi Vasilevich Vereshchagin (1842-1904)


Los derrotados aliados, sin embargo, se retiraron en tal buen orden que ningún firme ataque podría golpearles y Napoleón, enfureció al ver un gran vuelco de la victoria fuera tan yermo de resultados, excitando a avanzar con su escolta para dar la mayor energía a los ataques, estaba apurando el avance en medio de las balas de cañón que estaban silbando sobre él, cuando una golpeó a su lado a uno de su escolta. Él se volvió a Duroc y dijo, "la fortuna esta resuelta a tomarse a uno de nosotros a diario"--proféticas--unos momentos después, como él estaba avanzando por el camino seguido por su escolta de cuatro en un trote rápido, una bala de cañón golpeó un árbol cerca de él, levantando y matando a Kugener, y mortalmente hiriendo a Duroc. Cuando esto se anunció a Napoleón, él se apeó, y miró fijamente mucho tiempo y severamente en la batería de que el tiro había sido disparado, entonces entró en la cabaña en que el Gran Mariscal había sido llevado y donde lo encontró moribundo.
Esta escena que yo he descrito en otro trabajo, pero la citaré de esa descripción la porción que ilustra de la relación que existió entre Napoleón y su Guardia. "Después de la entrevista en último lugar afligido con el héroe agonizante y amigo, él pidió su tienda a ser tirada cerca de la cabaña, y entrando en ella, pasó toda la noche solo, con un pesar inconsolable. La Guardia Vieja formó sus cuadrados sobre él protegiéndolo, y el tumulto feroz de batalla dio la forma a una de las escenas más conmovedoras en la historia. El crepúsculo estaba ahondando encima del campo, y el pesado sonido de las líneas que van a sus vivacs, el bajo retumbar de carros de la artillería en la distancia, y todos los sonidos emitidos por las poderosas hordas al ir a reposar sonaban aun en el aire de la tarde, impartían la mayor solemnidad a la hora. Napoleón envuelto con su chaqueta gris, sus codos en sus rodillas, y su frente descansando en sus manos, se sentaba aparte de todos, enterrado en la melancolía mas honda, sus amigos más íntimos no se atrevían a acercarse, y sus oficiales favoritos estaban de pie en grupos a cierta distancia, mirándolo mientras fijamente, ansiosamente y tristemente en esa tienda silenciosa. Pero las inmensas consecuencias estaban esperando los movimientos de la próxima mañana--un enemigo poderoso estaba todavía cercano con su orden irrompible--y ellos a la longitud aventuraron acercarse y pedir los órdenes. Pero él sólo agitó su cabeza, mientras exclamando 'todo el día siguiente; ' y todavía guardó su actitud fúnebre. Ningún sollozo se le escapó, pero se sentaba silencioso e inmóvil, su cara pálida enterrada en sus manos, y su gran corazón retorcido con la agonía. La oscuridad dibujó su cortina encima de la escena, y las estrellas aparecieron uno tras de otra en el cielo, y a la distancia la luna subió encima de las colinas, mientras bañándose en sus suaves rayos se organizan las tiendas, mientras las llamas de los pueblos ardientes en la distancia, vertían una luz pavorosa a través de la oscuridad, y todos estaban tristes, fúnebres, y sublimes. Había la cabaña oscura en que estaba Duroc agonizando, con los centinelas a la puerta, y allí, también, estaba la tienda solitaria de Napoleón. En torno a cierta distancia, lo cuidaban los cuadrados de la Guardia Vieja y un grupo silencioso de jefes, y, encima de todo el cuadro, la luz de la luna. Esos soldados valientes, lleno con el pesar para ver a su jefe querido doblado bajo tal dolor, estaban de pie llorosos y silenciosos durante mucho tiempo, excepto por lo que uno diría a su camarada, 'Nuestro pobre Emperador ha perdido uno de sus niños.' A la distancia, para romper el silencio fúnebre, y para expresar la simpatía ellos no podrían hablar, las bandas entablaron un réquiem para el Mariscal agonizante. Las tensiones melancólicas se levantaron y se desplomaron los ecos prolongados encima del campo, y barrió en las cadencias suavizadas en la oreja del guerrero del desmayo--pero todavía Napoleón no movió. Ellos cambiaron la medida entonces a una tensión triunfante, y las trompetas emocionantes respiraron sus notas más jubilosas, toda la noche suena con la melodía. Era la música que tenían reservada para ser usada para dar la bienvenida a su jefe después de un día de batalla y de victoria, cerraron sus ojos encendidos en la exultación--pero nuevamente se abatieron con una oreja embotada y apática. Cesó, y de nuevo los réquiem fúnebres llenaron el aire. Pero nada podría despertarlo de sus reflexiones agónicas--su amigo estaba agonizando, y el corazón que él amó tan amorosamente estaba latiendo sus últimas pulsaciones."
Esta escena exhibe de una manera conmovedora la simpatía que existió entre Napoleón y su Guardia, -y qué heroicamente, y todavía tiernamente, aquí expresó. Envolviéndolo en sus cuadros de piedra, sus corazones se fundieron con su dolor, que ellos protegieron, y las trompetas que una hora antes de anunciaban su carga desesperada, se esforzaron por impartir el consuelo, expresando el pesar que ellos no se atreven a expresar absoluto de ninguna otra manera.
Y entonces las excitantes explosiones sobre explosiones, y exultantemente fuerte agradecimientos, para despertar ese abrumado corazón de su estupor, y reavivar las emociones que no lo dominarían –tan simple, y aun tan grandioso
Al tiempo Napoleon entro en Dresde, y un armisticio se convino allí. Acabo, sin embargo, sin ningún resultado, excepto que Austria se puso de lado de los aliados. Napoleon tenia a Austria, Rusia, Prusia, Suecia, y Bohemia, combinadas contra el, y aun no demostró desaliento. Serenamente echo una mirada a su alrededor a las dificultades que lo rodeaban, y se preparo para encontrarlos con ese genio y esa voluntad de hierro antes de que los soberanos que buscaban su vida, tengan tan a menudo humillarse a si mismos.
Pero a prior a su salida de Dresde, él realizo una gran revisión de su ejército que tuvo lugar en una inmensa llanura cerca de la ciudad. Acompañado por el Rey de Sajonia, con su sequito, y los Mariscales del Imperio, él los hizo galopar la longitud entera de la línea. Como la Guardia, fuerte de veinte mil hombres, que manchó ante él, parecía llevar el prestigio de la victoria en sus aterradores estandartes. Él ordenó un gran banquete entonces para el toda la Guardia.
Al comienzo de hostilidades, Marmont, Macdonald, y Ney que estaban en Bohemia se compelieron retirarse ante la fuerza superior del enemigo. Cuando las noticias de los desastres sucesivos de estos mariscales localizaron a Napoleón, tomó con él la Vieja Guardia, y se precipitó a su alivio. La infantería, la caballería, y artillería, fueron tronando a través de las Montañas Bohemias; y vertiendo como un torrente en el enemigo victorioso, los giró atrás a través de las llanuras Silesianas. En cinco días la Vieja Guardia recuperó todo el territorio que habían estado perdidos.
Pero mientras las perspectivas estaban aclarando alrededor de él en Bohemia, una oscuridad y tormenta ominosa estaba recogiendo encima de Dresde. El St. Cyr con sólo treinta mil hombres, había quedado en posesión de esta ciudad, contra la que el emperador no creyó que ningún ataque se haría. Pero de repente ciento veinte mil hombres y quinientas piezas de artillería oscurecieron las alturas a su alrededor. Los mensajeros eran apresuradamente los despachados a Napoleón, que inmediatamente puso uno de esos esfuerzos prodigiosos para salvarlo todo que en el eran notables. Tomó con él su Guardia, y partió para la ciudad. Aunque durante cuatro días había marchado en un promedio, veinticinco millas por día, luchando su entrada, y matado a seis mil hombres, se volvió sobre sus pasos alegremente hacia Dresde. Los hombres miraron fijamente con el asombro su movimiento veloz. Aunque era que el mes de agosto y los soldados estaban gastados con sus marchas anteriores y los combates, ellos siguieron adelante con prontitud. El alba los encontró en el camino, y la noche todavía en movimiento. Napoleón en medio se devoraba con la ansiedad más dolorosa. Sabia que la ciudad podría resistir, pero un tiempo corto contra la fuerza aplastante se reunida alrededor de ella, él exigió a sus fieles tropas asta su máxima velocidad. Quiso dar a esa Guardia alas para transportarlos a Dresde. Mensajeros jadeantes que llegaban uno después de otro, diciéndole que si él no llegara pronto que todo se perdería, multiplicó su impaciencia.
Las tropas habían marchado cuarenta leguas en cuatro días, y parecían por estropearse. Napoleón podía ver que ellos estaban fatigados, y sabiendo que ellos darían su esfuerzo total, pidió que se distribuyeran veinte mil botellas de vino entre ellos. Tres mil, sin embargo, eran todos que podrían obtenerse. Se refrescado por este suministro escaso, ellos siguieron adelante, y a la distancia desde las alturas que rodeaban la ciudad, miraron fijamente hacia abajo al electrizante espectáculo. Los dos ejércitos estaban comprometidos, y el trueno del cañón rodó con pesadas explosiones encima de las colinas. Las columnas de ataque ya estaban formándose, y una sucesión innumerable estaba cerrando rápidamente alrededor de sus camaradas que estaban resistiendo valientemente contra el pánico. La Vieja Guardia se olvidó en seguida de su cansancio ante esa vista --ellos vieron que su presencia nunca antes se tenia mas necesaria así urgentemente, y con los corazones orgullosos ellos pensaron qué pronto sus águilas estarían volando encima de ese campo tumultuoso, y sus estandartes pavorosos que ondean sobre un enemigo vencido. Como un torrente irresistible ellos pasaron abajo las cuestas y apiñaron rápidamente encima de los puentes. Los habitantes, alborozado a la vista de estas tropas renombradas, se acercaron a prisa hacia ellos con vino y pan- y aunque los soldados cansados se resecaron con la sed, cada uno se negó a los refrescos ofrecidos, y marchó firmemente y rápidamente adelante al punto de peligro. Ellos estaban pronto lado a lado con sus camaradas que sostenían el combate tan valientemente, y con ellos haciendo frente a la tremenda tormenta de granadas y tiros que ahora inundaron la ciudad, sostuvieron a ese ejército orgulloso en jaque hasta la llegada de la Joven Guardia.
La Vieja Guardia entraba en la ciudad a las diez de la mañana, y tuvo que pelear, con desesperado valor, todo el día, para vencer al enemigo que, sin embargo hizo un temeroso progreso. Algunas partes de la ciudad fueron inmediatamente inundadas con sus tropas victoriosas; y a las seis de la tarde sus cañones eran usados a tiro de mosquete dentro de los muros de la ciudad. El arribo de la Joven Guardia a esa hora retiro la nube de la frente de Napoleon, llenando de alegría todos los corazones. El inmediatamente ordeno el ataque. Las puertas fueron echadas abajo, y la Joven Guardia, bajo Ney, se derramo hacia delante, con gran ímpetu sobre el enemigo, haciéndolos retroceder por encima del campo.
La Vieja Guardia cruzo a través de otra puerta aplastando todo a su paso, mientras la esplendida caballería de Murat completo la derrota, y envió al sorprendido enemigo hacia las alturas que tiempo atrás habían descendido orgullosamente, seguros de su victoria, a los gritos de: “A Paris, a Paris…” Sus comandantes supusieron que el Emperador estaba en la Silesia, vieron con asombro a la Vieja Guardia, y se dijeron uno a otro, “Napoleon esta en Dresde”.
La mañana siguiente a las seis en punto. Napoleon esta de pie frente a un gran fuego hecho en medio de los cuadros de la Vieja Guardia, en el campo de batalla que esta había tomado el día anterior, mientras una fría llovizna y la niebla oscurecían la horrible escena. Detrás, la caballería de la Guardia apeada, esperaba de pie al lado de sus caballos, preparada al momento a una advertencia suya para golpear en cualquier parte del campo de batalla. Napoleon estaba en esa planicie sembrada de muerte al gris de la mañana, de su sencillo capote, el vapor surgía como una nube alrededor de su cabeza el se seco cerca del llameante fuego, sus manos cruzadas por detrás, y su cabeza inclinada en un pensamiento profundo, la Vieja Guardia a su alrededor, los jinetes detrás listos a un gesto para montar y cargar. Como en una escena domestica- todos callados, ni un músculo en esos semblantes marmóreos se mueve, no obstante que el rodar del los cañones anunciase que el trabajo de muerte había comenzado- se nos presenta como una de las imágenes mas llamativas y sublimes de la historia.
En la batalla siguiente, Ney tiene el comando de la Joven Guardia, y nuevamente la lleva con impetuoso valor sobre el enemigo. Una batería de la Guardia a la que Napoleón, durante el día, pidió para disparar en un grupo que él tomó por oficiales en reconocimiento de sus posiciones, y a la primera descarga cayó Moreau.
Los efectos de esta gran victoria, sin embargo, estaban perdidos por los desastres casi simultáneos que el sufrían las divisiones de Macdonald en Silesia, Oudinot a Gros Beeren, Mariscal Ney a Dennewitz, y anteriormente a todos, de Vandamme en Toeplitz. Napoleón, con la Guardia Vieja, no podría estar por todas partes, y mientras con la fuerza inferior él estaba repartiendo los soplos terribles en las porciones del ejército aliado, sus lugartenientes a los que les faltaba su genio, los derrotaron en cada lado. También, en este momento Baviera deserto a las líneas de los aliados. Napoleón, sin embargo, hizo que todo lo humanamente posible. Con su Guardia invencible, incansable, apareció en un lado primero y entonces en el otro, esparciendo al enemigo de su camino. Pero más pronto hizo él que se retiraran, abandono la persecución de una división para castigar otra, que atacaba furiosamente a sus columnas de su espalda. Así en casi un círculo de ejércitos, él continuó batallando valientemente por la victoria, pero por fin fue obligado a retirarse a Leipzic dónde, habiendo concentrado sus tropas, él se resolvió a dar una gran batalla. 



Traducción: Okira