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domingo, 15 de abril de 2018

PGM: Los magos descifradores de la Habitación 40 de la Royal Navy

Grandes descrifradores de código británicos de la PGM

El increíble trabajo de los rompedores de códigos de la Segunda Guerra Mundial en Bletchley Park es ampliamente celebrado. Pero su precursor - la inteligencia naval de la Habitación 40 - jugó un papel importante en la Primera Guerra Mundial. Fue llevado a cabo por una cantidad de personas extraordinarias.

Andrew Knighton - War History Online

Sir Alfred Ewing

El primer día de la guerra, el Almirantazgo británico se encontró con una creciente pila de señales alemanas interceptadas y un problema creciente: no podían entenderlos. Para resolver este problema, establecieron una nueva sección, encabezada por el director de Educación Naval, un hombre con un gran interés aficionado en la criptografía: Sir Alfred Ewing.

Un escocés de voz suave que siempre vestía un inmaculado traje gris, Ewing había trabajado como ingeniero de investigación y profesor de Ingeniería Mecánica en Cambridge. Recibió la Medalla de Oro de la Royal Society por su investigación en inducción magnética y fue nombrado caballero por su trabajo como educador. Él trajo la combinación perfecta de liderazgo y análisis agudo al papel.


Alfred Ewing

Reconociendo su propia ignorancia sobre las cifras, Ewing se puso a trabajar para aprender más. Estudió los libros de códigos de la Oficina de Correos y la compañía de seguros Lloyds, así como libros antiguos sobre la creación de códigos.

Luego se dispuso a reclutar a un grupo de hombres para que trabajaran con él.

Alexander Denniston


Alexander Denniston

Debido al secreto de su trabajo, Ewing no pudo anunciar abiertamente que tomaría reclutas. En cambio, se conectó a la red de enlaces de la Marina de los viejos muchachos, pidiendo a los maestros de confianza en las universidades navales que recomendaran hombres.

Uno de los primeros en ser reclutado fue Alexander Denniston. Otro escocés tranquilo, Denniston también fue un deportista consumado, después de haber jugado hockey en los Juegos Olímpicos de 1908.

Más importante aún para la tarea en cuestión, Denniston era un lingüista brillante y hablaba alemán con fluidez. Después de haber estudiado tanto en la Sorbona como en la Universidad de Bonne, se había sumergido completamente en el negocio de la interpretación de un idioma a otro.

Denniston solo pretendía unirse al equipo de Ewing por un corto tiempo. Después de todo, todos esperaban que la guerra terminara rápidamente, y entonces el trabajo del equipo estaría hecho. En cambio, se convirtió en un accesorio entre los rompedores de código de Gran Bretaña, permaneciendo en la profesión hasta 1942.

Charles Rotter


El barco alemán Magdeburg, que fue capturado con la ayuda de la habitación 40 de decifradores. Por Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Durante los primeros meses de la guerra, la armada británica pudo capturar tres principales libros de códigos utilizados por sus oponentes alemanes. En teoría, estos podrían ser utilizados para comprender las órdenes de cada barco en la flota alemana. Pero había un problema. Si bien algunos de los mensajes parecían ser informes meteorológicos, el resto permanecía ilegible incluso después de la decodificación inicial.

La solución fue encontrada por Charles Rotter. Además de ser el administrador de la flota, Rotter era un experto en alemán. Al estudiar los mensajes, se dio cuenta de que había varias capas de código en juego. Una vez codificadas, las letras en los mensajes se cambiaron usando una tecla de sustitución.

Al buscar a través de los mensajes, Rotter buscó las palabras y conjuntos de letras más comunes que se esperarían en las señales alemanas. Una vez que identificó letras comunes, las usó para resolver el resto. Junto con su experiencia en asuntos navales, su conocimiento del alemán y los libros de códigos, esto le permitió decodificar las señales en una semana. La tabla de sustitución que proporcionó permitió a sus colegas llegar a la misma comprensión que él tenía. Pronto toda su atención se centró en las señales navales.


El buque alemán SMS Seydlitz después de la batalla de Jutlandia, en la que los descifradores de la Habitación 40 desempeñaron un papel importante.

George Young

En 1915, se amplió el cometido de los criptógrafos británicos. Además de leer las señales navales, darían un paso tan poco caballeroso que antes era impensable, descifrando los mensajes diplomáticos alemanes.

Para esto, se necesitaba un nuevo grupo de analistas, hombres con un tipo diferente de experiencia. El primero en ser reclutado, y el hombre que ayudó a seleccionar el resto, fue George Young.

A diferencia de los otros criptógrafos, Young tenía el aire de un espía. Suave, misterioso y sofisticado, estaba listo para dar cualquier paso para vencer al enemigo.

Esta actitud ya había sido utilizada en el servicio diplomático. Después de estudiar en Francia, Alemania y Rusia, Young se convirtió en diplomático. Sirvió en esta capacidad en Atenas, Belgrado, Constantinopla, Madrid y Washington. Él entendía los idiomas. Él entendía la cultura diplomática. Sobre todo, él entendía cómo buscar significados ocultos.

Fue este nuevo enfoque en los mensajes diplomáticos que traería uno de los mejores golpes de la guerra.

Nigel de Gray


El famoso telegrama de Zimmerman decodificado por la habitación 40.

"¿Quieres traer a Estados Unidos a la guerra?" Estas fueron las palabras con las que Nigel de Gray se dirigió al Director de Inteligencia, Capitán Reginald "Blinker" Hall, el 17 de enero de 1917. Fue el comienzo de una de las piezas más importantes de trabajo por los interruptores de código.

De Gray, uno de los principales decodificadores de códigos británicos, había estado trabajando con el reverendo William Montgomery en un mensaje. Aunque todavía estaba parcialmente descifrado, era tan importante que fue directamente a Hall con las noticias.

Un mensaje del Ministerio de Asuntos Exteriores alemán al embajador alemán en Washington, la señal había sido encriptada dos veces y enviada a través de una serie de tres canales separados. La última etapa de su viaje implicó que se etiquetara en otro mensaje transmitido a través del Departamento de Estado de EE. UU. Los estadounidenses permitieron a los alemanes usar esta ruta siempre que no la usaran para discutir la guerra.

Este mensaje, más tarde conocido como el telegrama de Zimmerman, tenía que ver con la guerra.

Si la transmisión del telegrama a través del Departamento de Estado estadounidense fue provocativa, sus contenidos lo fueron aún más. Dispuso planes para comenzar una guerra submarina sin restricciones el 1 de febrero y unirse a México para atacar a los EE. UU. si los estadounidenses entraran en la guerra.

Al principio, Hall hizo que de Gray y sus colegas permanecieran callados sobre el telegrama. Pero después del 1 de febrero, cuando se hizo evidente que se necesitaban más para empujar a Estados Unidos a la guerra, Gran Bretaña les presentó a los estadounidenses el telegrama de Zimmerman. Despertó los sentimientos antialemanes entre los estadounidenses y se usó para llevar a los EE. UU. a la Primera Guerra Mundial. Ese mensaje ayudó a lograr exactamente lo que Gray había sugerido.

viernes, 2 de marzo de 2018

SGM: Emile Bertin, el crucero con oro de las reservas francesas

El crucero francés 'Emile Bertin' escapó de Halifax con un vientre lleno de oro

El buque cambió de bando dos veces durante la Segunda Guerra Mundial

Robert Beckhusen | War History Online




En junio de 1940, el crucero ligero francés de 581 pies Émile Bertin atracado en Halifax, cuando regresaron a Europa, los oficiales franceses se reunieron en el vagón ferroviario de Ferdinand Foch en Compiègne para firmar el armisticio humillante con la Alemania nazi, sellando la subordinación de Francia continental a la hegemonía alemana durante los siguientes cuatro años.

La tripulación y el patrón de Émile Bertin se encontraron en la curiosa situación de estar atracados en un país que aún estaba en guerra con Alemania después de que su propio país se rindiera.

Para complicar aún más la situación, el buque de guerra estaba en su segundo viaje acarreando reservas de oro desde Francia para refugiarse en Canadá. Desafortunadamente para los Aliados, el capitán del crucero ordenó que el barco, con el oro, corriera hacia la isla volcánica de Martinica, en manos de Vichy, en el Caribe en lugar de unirse a las Fuerzas Francesas Libres.

Ella hizo un viaje exitoso sin la traición de la Royal Navy, que no pudo atrapar el crucero de rápido movimiento.

El glamoroso barco francés de transporte de vapor Pasteur -otra nave que transportaba oro- no tuvo tanta suerte, y las tropas aliadas la tomaron antes de que pudiera salir del puerto. Pasteur pasó a tener una carrera productiva en tiempo de guerra en el servicio británico moviendo tropas y prisioneros de guerra alemanes. (El destino de Pasteur: se hundió accidentalmente en el Océano Índico en 1980 mientras era remolcada a un depósito de chatarra taiwanés).


Arriba, en la parte superior e inferior - 'Emile Bertin.' Fotos a través de la base de datos de la Segunda Guerra Mundial

Los buques de guerra franceses como Émile Bertin, sin embargo, tenían carreras fascinantes, aventureras ya menudo trágicas.

En julio de 1940, los buques y marineros franceses de Vichy en Mers-el-Kebir frente a Argelia sufrieron grandes pérdidas por el ataque aéreo y naval británico. En Dakar, en 1940, los destructores franceses salieron audazmente de un puerto bajo fuego pesado mientras fumaban. En Toulon en 1942, el almirante francés François Darlan hundió 77 embarcaciones para evitar que cayeran en manos alemanas después de que los nazis invadieran la "neutral" Vichy.

Émile Bertin fue un barco con suerte. Lanzada en 1933, ella era una nave insignia de la flotilla de un destructor y pasó la guerra temprana, todavía en los Aliados, moviendo el oro polaco al Líbano controlado por los franceses. Un barco elegante, rápido y hermoso, el Émile Bertin podría alcanzar los 34 nudos a toda velocidad gracias a seis calderas y turbinas de vapor que producen 102,000 caballos de fuerza. Ella llevaba dos hidroaviones y una catapulta de lanzamiento.



Para el armamento, el crucero -y otros de la clase Émile Bertin- llevaba nueve cañones de seis pulgadas en tres torretas, dos en la cubierta delantera y una trasera. Tenía formidables defensas antiaéreas, incluidas cuatro armas de 3.5 pulgadas, ocho de 1.5 pulgadas y ocho de 13.2 milímetros. Tenía seis tubos de torpedos y también llevaba 200 minas de mar, una de sus tareas principales.

Su única misión de combate se produjo en Noruega durante la Operación Weseruebung, la invasión alemana en 1940, donde sufrió daños durante un ataque aéreo alemán. Luego, una vez en manos de Vichy, se sentó en Martinica sin usar y técnicamente fuera de la guerra, aunque los submarinos alemanes regularmente realizaban reabastecimientos en la isla hasta el verano de 1943, cuando las fuerzas francesas libres asumieron el control de la isla.

Una vez que lucharon por los Aliados, Estados Unidos la modificó en Filadelfia, eliminando los tubos de torpedos, innecesarios en esta etapa de la guerra, mientras reconfiguraba su armamento antiaéreo y quitaba los dos hidroaviones y la catapulta. El mejor registro disponible para su servicio restante está dentro de los registros de tiempos de guerra de la flota atlántica de EE. UU.

En 1944, disparó sus armas para apoyar a las tropas en Italia y llevó a cabo un bombardeo preliminar de Porquerolles, un punto fuerte de la isla frente a la costa del sur de Francia, ayudando en los desembarcos aliados durante la Operación Dragón.

La "Big Willie", una enorme torreta estacionaria con dos cañones de 340 milímetros en Cap Cepet cerca de Toulon, le disparó a Émile Bertin pero se perdió. Los 1.800 marineros que tripulaban "Big Willie" y otras armas en Cap Capet se rendirían después de la liberación de París.

Pasó sus años restantes sirviendo en el sudeste de Asia, y luego como un barco de entrenamiento hasta 1959, cuando fue desguazado.

lunes, 1 de mayo de 2017

Guerra de Vietnam: El incidente del Mayaguez (1/2)

Incidente de Mayaguez, la última batalla de la guerra de Vietnam, 3 infantes de marina fueron dejados detrás y ejecutados

Nikola Budanovic - WHO


Vigilancia aérea que muestra dos cañoneras duras del Khmer durante la toma inicial del SS Mayagüez. Por la fuerza aérea de los EEUU - public domain,

Cuando un violento régimen Khmer Rojo bajo el liderazgo de Pol Pot derrocó al gobierno de la República Khmer, respaldado por los EE.UU., Camboya estaba en el estado de emergencia. Un mes después de que los jemeres rojos tomaron el poder, ocurrió un incidente con un buque mercante estadounidense, el SS Mayagüez. El SS Mayagüez era un buque portacontenedores, que trabajaba para el ejército estadounidense.

El Mayagüez llevaba 107 contenedores de carga rutinaria, 77 contenedores de carga gubernamental y militar y 90 contenedores vacíos, todos asegurados por 5 millones de dólares. El Khmer Rouge nunca inspeccionó los contenedores, y el contenido exacto no se había revelado, pero los Mayagüez habían cargado contenedores de la Embajada de los Estados Unidos en Saigón nueve días antes de la caída de Saigón. El capitán tenía un sobre del gobierno de los Estados Unidos sólo para ser abierto en circunstancias especiales, que él destruyó.

El 12 de mayo de 1975, el barco estaba en camino a Tailandia, navegando dentro de las 12 millas náuticas de la costa de Camboya. El recién declarado régimen afirmó que se encontraban en las aguas territoriales camboyanas, a pesar de que los EE.UU. reconoció sólo tres millas náuticas frente a la costa de Camboya como el agua bajo la soberanía de los Jemeres Rojos. Los jemeres rojos asaltaron el barco con barcos rápidos. Dispararon varias rondas de ametralladoras y una granada propulsada por cohetes que se consideraron tiros de advertencia.

El capitán Miller, que estaba a cargo de la Mayaguez envió un SOS y detuvo el barco. Los jemeres rojos abordaron y obligaron al capitán a cambiar su rumbo y fondear en la isla Poulo Wai, bajo control camboyano. Los camboyanos insistieron en que el capitán debería proceder a Ream en el continente camboyano, pero debido a un mal funcionamiento del radar en la nave, se vieron obligados a permanecer en Poulo Wai. Mientras tanto, los estadounidenses estaban indignados, y la administración del Presidente Ford ya estaba preparando una misión de rescate. Las heridas de la guerra de Vietnam todavía estaban crudas, y el público exigió una reacción rápida.


Vigilancia aérea que muestra dos cañoneras duras de Khmer durante la toma inicial del SS Mayagüez. Por la fuerza aérea de los EEUU, 

En la madrugada del 13 de mayo, el barco estaba situado en la isla de Poulo Wai por aviones P-3 Orion que fueron designados para encontrar el buque desaparecido. Dos F-4 Phantoms dispararon tiros de advertencia cerca de la nave, añadiendo tensión a la ya turbulenta situación. El general John J. Burns, que era el jefe de la misión de rescate, reunió una fuerza de tarea de elementos de la III Fuerza Anfibia Marina estacionada en Filipinas y la 3ª División de Marines de Okinawa. A ellos se sumaron nueve helicópteros MH-53 "Jolly Green".

Mientras el ejército estadounidense estaba preparando planes de rescate y lanzándolos al presidente Ford, a la espera de su aprobación, los jemeres rojos evacuaron a la tripulación del Mayagüez a través de barcos de pesca y se dirigieron a Kampong Som. Esto resultó ser una mala idea, porque, en ese momento, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos había establecido un control completo sobre el área, con órdenes de disparar a cualquier buque camboyano que se acercaba. Después de que el avión de los Estados Unidos hundiera uno de los barcos rápidos del Khmer Rouge, informaron de nuevo, diciendo que un barco de pesca llevaba aproximadamente 40 caucásicos.

De inmediato se determinó que los caucásicos eran, de hecho, la tripulación de Mayagüez. El barco pesquero procedió a Kampong Som, llevando a los rehenes, pero a su llegada, un oficial camboyano en Kampong Som se negó a recibirlos por temor a la retribución estadounidense. La tripulación, custodiada por un puñado de soldados Khmer Rouge bajo el liderazgo de Sa Mean, continuó hasta la isla de Koh Rong Sanloem.

Estados Unidos estaba convencido de que los prisioneros debían haber sido llevados a Koh Tang, una gran isla frente a las costas de Camboya. Planeaban lanzar su asalto de rescate principal allí. General Burns quería apoderarse simultáneamente de la nave y de los prisioneros. En la mañana del 15 de mayo, el barco fue asaltado por un grupo de infantes de marina, después de su bombardeo con gases lacrimógenos. Finalmente se llegó a la conclusión de que el barco estaba vacío y que ninguno de los tripulantes quedaba a bordo.

Mientras tanto, el desembarco en Koh Tang comenzó. Debido a la falta de datos de inteligencia, el número de jemeres rojos en la isla fueron gravemente subestimados, lo que resultó en una carnicería. Había dos zonas designadas de la gota en la isla - DLZ del este y DLZ del oeste. La resistencia era feroz en ambos. El Ejército de Estados Unidos esperaba un personal de 20-30 soldados Khmer Rouge, mal equipados y mal motivados para enfrentar a los Marines. En su lugar, su comité de bienvenida era más que un componente de 100 hombres, y el batallón estaba equipado con armas AA y RPGs.

jueves, 27 de junio de 2013

SGM: La captura del HMS Seal

HMS Seal, el submarino británico que capturaron dos hidroaviones nazis 
JESÚS GARCÍA CALEROCALEROJE / MADRID 

Sembraba minas en el paso a Noruega y fue el único sumergible británico rendido a los alemanes en toda la Segunda Guerra Mundial 

ABC 


Los captores comprueban los daños en el submarino tras el combate que acabó en captura 
La historia de la captura del HMS Seal es increíble. No solo fue la única nave sumergible de los británicos rendida a los nazis, sino que su captura no fue la obra de U-boats, destructores o cazasubmarinos, sino que fue realizada, aunque parezca increíble, por solo dos hidroaviones. 



Ya es casualidad de que el HMS Seal hubiera sido fotografiado en este documental de 1940 en su regreso a puerto tras una heroica misión en el Mar del Norte donde escoltaba convoyes. Justo después, comenzó su mala racha. Primero chocando con un carguero, lo que le llevó a puerto para arreglar los desperfectos. Pero ese solo era el principio. 

Su siguiente misión, en la primavera de 1940, sería la última. Le fue encomendado ir al estrecho entre Jutlandia y Suecia, el Categat, en castellano, o Kattegat, en inglés. Allí debía sembrar minas, en una maniobra para la que estaba perfectamente entrenado. Absolutamente inadvertido, navegaba por superficie o se deslizaba por el fondo, en los últimos días de abril en dirección al objetivo: debía desperdigar su mortífera carga junto a la isla de Vinga. 

Primer ataque aéreo 
Antes de empezar aquella misión, sufrió un primer ataque aéreo, poco después de la medianoche del 4 de mayo, un Heinkel He 115 le había detectado y le produjo un daño menor, pero el aeroplano debió abandonar la caza del HMS Seal al ser reclamado por otro objetivo en la zona. Sin embargo, haber sido localizado obligó al HMS Seal a navegar sumergido. Por la mañana se realizó con éxito la colocación de minas que días después hundirían una fragata alemana y varios cargueros. Pero al llegar la tarde de aquel 4 de mayo, la mala suerte se cebó con aquellos hombres. 

Bajo mucha presión por darle caza, se ocultaba sumergido. En plena maniobra entró en una zona de minas y una de ellas le golpeó, causándole un daño severo en la zona de popa. Además, quedó a 100 metros de profundidad con un ángulo de inclinación de 30 grados. No podía emerger, estaba averiado, medio inundado e ingobernable. El aire en su interior se consumía lentamente. 

Llevaban demasiadas horas en inmersión. Poco tiempo después, los marineros y oficiales mostraban signos de hipoxia. El aire en el interior contenía muy poco oxígeno. O lograban emerger o estaban perdidos. Muertos. Alguien tuvo una gran idea, además de rezar por la salvación de la tripulación, cosa que hicieron. 

Se quedan sin oxígeno 
Les costaba un enorme esfuerzo respirar, cada vez más, cada bocanada de aquel aire viciado, que casi podían ver, y que con cada resuello les empujaba lentamente hacia un letargo en el que dormirse podía ser fatal. 

Pasada la medianoche toda la tripulación, siguiendo las instrucciones del teniente Lonsdale, logró escalar hasta la proa, lo cual estabilizó el sumergible lo suficiente para intentar la maniobra que le permitió volver a la superficie. Tuvieron mucha suerte. Y finalmente abrieron las escotillas para renovar el aire. 

Los vómitos y un intenso dolor de cabeza fueron los síntomas generales de que el oxígeno volvía a circular por las venas de los valientes marineros que acababan de burlar la muerte. Después de un rato, trataron de encaminarse a aguas seguras: las de suecia con su submarino averiado. Pero antes del amanecer fueron otra vez detectados por un hidroavión tipo Ar 196, que comenzó a ametrallarlos y golpeó al submarino con un par de cargas. 

Para colmo de males, poco después llegó un segundo hidroavión, también tipo Arado. 

Resistieron hasta donde pudieron, hasta que las ametralladoras dejaron de funcionar. El ataque sufrido causó heridas a buena parte de la tripulación del HMS Seal, tal fue la intensidad de aquella lluvia de fuego. La indefensión era total con el sumergible averiado, bajo fuego intenso. Tuvieron que rendirse. 

Destruir los equipos secretos 
Blandieron un trapo blanco después de destruir todos los documentos confidenciales y los equipos secretos de sonar. Los alemanes exigieron a Lonsdale acudir nadando hasta el hidroavión para rendirse oficialmente. Él y todos pensaban que el submarino estaba a punto de hundirse. 

Pero no fue así. Lo siguiente era un capítulo de este guión nada deseado por los marinos británicos. El HMS Seal no se hundía. Un barco de arrastre se lo llevó hacia aguas enemigas, en este caso danesas. Y de ahí fue remolcado a Kiel para reparaciones en el dique seco. La visión del submarino en el dique seco de los nazis para repararlo minó la moral de la tripulación. 



Ahora es un U-Boat 
Desde entonces, desde aquel otoño de 1940, el submarino de su Majestad británica se convirtió en un submarino nazi. Rebautizado U-B sirvió enormemente a la propaganda, como se ve en el segundo vídeo, más que a las operaciones militares. Sin embargo hubo un detalle que sí valió tantos esfuerzos como los desatados por los alemanes en la captura: las espoletas de los torpedos británicos. Los U-Boat nazis veían fallar mucho sus torpedos debido a un diseño poco efectivo de las espoletas. Gracias a esta captura, su capacidad de ataque se incrementó notablemente, puesto que imitaron el diseño británico, mucho más eficaz.

martes, 15 de enero de 2013

Historia naval: El cambiante HMS Cumberland

Un barco para cinco banderas

En noviembre de 1695, el HMS Cumberland, un nuevo buque de línea de 80 cañones, se presentó en un pequeño astillero fuera del Solent, en el sur de Inglaterra, entre Southampton y Portsmouth. El Cumberland tuvo una carrera de rutina en la Marina Real hasta la batalla en el Lizard (21 de octubre de 1707), frente a la capa del suroeste de Inglaterra, cuando fue capturada por los franceses.

Como era la costumbre de la época, el Cumberland entró en servicio francés, al parecer bajo su propio nombre, como también era la costumbre. Pero en 1715, los franceses la vendieron a su aliado Génova, que a su vez la vendió a España en 1717. Renombrado por los españoles como Príncipe de Asturias, pero al año siguiente, el 11 de agosto de 1718 en la batalla del cabo Passaro de Sicilia, fue retomada por los británicos.




En lugar de reincorporar al Cumberland al servicio con la Royal Navy, los británicos la vendieron a la Casa de los Habsburgo de Austria en 1720, que lo rebautizaron San Carlos. Como los Habsburgo en ese momento gobernaban el reino de Nápoles, San Carlos se convirtió en el buque insignia de una escuadra naval Austro-napolitana hasta que fue desguazado en 1733.

En el curso de una carrera de menos de 40 años (mucho tiempo para un buque de la línea de la gran época de la lucha con vela), el Cumberland había peleado en dos grandes batallas, cada vez cayendo en manos del enemigo, había sido vendido tres veces, y había servido bajo cinco banderas diferentes, una de ellas dos veces.

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