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miércoles, 31 de enero de 2018

SGM: El punto de inflexión de la Batalla de Inglaterra (1/2)

Punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial - La Batalla de Gran Bretaña

Parte 1 || Parte 2


 Chris Charland. || War Online Online

El 15 de septiembre de 1940 fue, sin duda, el punto de inflexión decisivo en la Batalla de Inglaterra, cuando 56 aviones de la Luftwaffe fueron derribados sobre el sur de Inglaterra. Este recuento de un día convenció a Adolph Hitler, de Alemania, de que la Luftwaffe no podía ganar superioridad aérea sobre el Canal de la Mancha. El rápido control de las aguas que separaron a Inglaterra de Francia fue vital para la invasión propuesta por el "pequeño cabo austríaco" de Inglaterra conocida como 'Unternehmen Seelowe' (Operación Sea Lion) ese año.

Desafortunadamente para él, los británicos chasquearon la nariz y arrojaron una llave inglesa a los engranajes de la máquina de guerra alemana. Hoy celebramos la Batalla de Inglaterra el domingo con un desfile que anuncia el coraje de aquellos que volaron para enfrentar probabilidades aparentemente insuperables mientras peleaban con la Luftwaffe, y para honrar las memorias de aquellos que encontraron su destino en los cielos sobre Inglaterra, y nunca regresaron.

* Los canadienses desempeñaron un papel importante en la desaparición de la Luftwaffe, como miembros de la Real Fuerza Aérea, especialmente el Escuadrón No. 242 (Canadá), R.A.F. y el Escuadrón No. 1 (Combatiente), Royal Canadian Air Force.

Johnny Canuck se une a la RAF

El Escuadrón No. 242, la unidad "Todos Canadienses" del R. A. F., que originalmente era una unidad de reconocimiento costera en la Primera Guerra Mundial, se reformó el 30 de octubre de 1939, en Estación Church Fenton de la R.A.F., Yorkshire. Comprendía la tripulación canadiense que prestaba servicios en el R.A.F. antes de la Segunda Guerra Mundial. El entrenamiento inicial comenzó en noviembre con un cumplido de tres Miles Magisters (de los Escuadrones 53 y 66 del No.), un solo North American Harvard Mk.1 (en préstamo del Escuadrón No.609) y un Fairey Battle Mk.1. ( del Escuadrón No.235). Estos números se agregaron con la llegada de siete bimotores Bristol Blenheim Mk.1F y tres motores más monomotor Fairey Battle Mk.1 en diciembre de 1939.


Un 'erk' vuelve a cargar un huracán del escuadrón n. ° 1 (F). Crédito de la foto: Royal Canadian Air Force

El Escuadrón No.242 recibió el Hawker Hurricane Mk.1 en marzo de 1940. El 23 de marzo de 1940, bajo el mando del Líder del Escuadrón Fowler Morgan Gobeil de Ottawa, el Escuadrón No.242 (Canadiense) fue declarado operativo para operaciones diurnas. Se autorizó el vuelo de operaciones nocturnas el mes siguiente el 11 de mayo. La primera salida operacional de la unidad se realizó el 25 de marzo de 1940, cuando un vuelo 'A' compuesto por siete huracanes hizo volar una patrulla de convoyes.

Primera acción de combate

El primer canadiense del Escuadrón No.242 en morir en acción fue el Teniente de vuelo John Lewis Sullivan de Smiths Falls, Ontario. El 14 de mayo de 1940, fue derribado en el huracán Mk. S / n P2621 por una Luftwaffe Hs-123 cerca de Gorroy-le-Chateau, mientras que proporciona cobertura aérea para la evacuación de las playas en Dunkerque, Francia. Diez pilotos de 'A' Flight fueron enviados a Francia el 16 de mayo de 1940 donde volaron con el No. 607 'County of Durham' y 615 'County of Surrey' escuadrones de combate.

En el momento en que los canadienses regresaron de Francia, aunque un breve respiro del combate, habían contabilizado la destrucción de 6 aviones enemigos. Además de la muerte de F / L Sullivan, un miembro del escuadrón se convirtió en Prisionero de Guerra (Oficial Volante Lorne Edward Chambers de Vernon, BC) mientras que otros dos resultaron heridos (Piloto Marvin Kitchener Brown de Kincardine, Ontario y Russell Henry Wiens de Jansen, Saskatchewan).

Un primer R.C.A.F. 

El escuadrón No. 242 (canadiense) informó a la estación RAF de Biggin Hill, Kent el 21 de mayo de 1940. Al día siguiente, ocho de las unidades huracanes derribaron un trío de aviones Henschel Hs 126B-1 de cooperación militar cerca de Arras, Francia. .

Este fue un gran refuerzo de moral, ya que el escuadrón hasta ese momento había perdido varios miembros en combate sin vengar sus pérdidas. El honor de la primera victoria de un miembro de la R.C.A.F. fue al oficial al mando No.242 del Escuadrón S / L Gobeil. Derribó un bimotor Bf 110C 'Zerstorer' el 25 de mayo.

YO-J carretea para conocer a los hunos en los cielos de Inglaterra. Crédito de la foto: Royal Canadian Air Force

Aventuras francesas

Después de numerosas patrullas, encuentros e incidentes, el Escuadrón de Cazas No.242 (canadiense) en su totalidad, fue enviado de regreso a Francia. Llegaron a Le Mans el 8 de junio, acompañados por el Escuadrón No.17 (F) de la Royal Air Force. El escuadrón estaba en el medio de las cosas. Estaban en la puerta de los alemanes que avanzaban. La situación era de desesperación. Los alemanes estaban literalmente rodando sobre las desafortunadas fuerzas británicas y francesas. El Escuadrón de Cazas No. 242 (RCAF) proporcionó una acción de retaguardia para permitir a las fuerzas británicas el tiempo de retirarse, lo que pronto conduciría a la evacuación total de las playas de Dunkerque. Mientras estaban en Francia, se trasladaron de Chateaudun a Ancenis y finalmente a Nantes.

Con pocas esperanzas de salvar a Francia, los canadienses continuaron volando frente a la adversidad. Fue una causa perdida por decir lo menos. El 18 de junio de 1939, el último de los pilotos voló de regreso a una Inglaterra que se estaba recuperando de la vergonzosa conmoción de la pérdida de personal y equipos muy valiosos. Los restos del escuadrón se volvieron a ensamblar en R.A.F. Estación Coltishall, Norfolk. No fue hasta el 9 de julio de 1940 cuando el Escuadrón de Cazas No.242 (RCAF) volvió a estar operativo.

'Maravilla de Pata de Palo'

Dos días más tarde, el nuevo comandante del Escuadrón No. 242 (Canadá) y que pronto será el legendario piloto "sin piernas", líder del escuadrón D.R.S. 'Douglas' Bader, disparó dos Luftwaffe Dornier Do 17Z-2. El escuadrón se movió de nuevo, esta vez operando desde el aeródromo en R.A.F. Estación Duxford, Cambridgeshire.

Aquí los aviadores canadienses tuvieron muchas oportunidades de enredarse con los Jerry (alemanes) al norte y al este de Londres como parte del Ala Duxford. Mientras operaba como parte del Ala, el Escuadrón No.242 (Canadiense) obtuvo 11 victorias el 5 de septiembre. La unidad continuaría con gran éxito durante muchos de sus enfrentamientos más pesados ​​con el intruso avión de la Luftwaffe.


Hawker Hurricane Mk. I s / n 3757 y codifiqué YO-G en una pose poco glamorosa. El piloto era ciudadano estadounidense, oficial de vuelo E. de P. Brown de Coronado, California. Luego se transfirió a los U.S.A.A.F. Crédito de la foto: Royal Canadian Air Force

Cambios

Los combates se volvieron más esporádicos hasta el punto en que en octubre, el escuadrón intentó infructuosamente su mano en las peleas nocturnas. A finales de año, el Escuadrón No.242 (Canadiense) perdió gran parte de su identidad nacional única. Una afluencia de pilotos polacos y checos que habían logrado escapar de sus tierras ocupadas alemanas, así como británicos, australianos y franceses libres, trajo el 'contenido canadiense' a alrededor del cincuenta por ciento. A mediados del año siguiente, la unidad tenía un sabor internacional pronunciado.

Preludio a la guerra

El único escuadrón de combate regular (Escuadrón de combate) n. ° 1 (de Dartmouth, Nueva Escocia) del Canadá fue una unidad permanente en tiempo de paz que volaba el Northrop Delta Mk.II y el Hawker Hurricane Mk.1 antes de ser llamado para el servicio activo. en el extranjero el 22 de mayo de 1940. Se tomó la decisión de enviar un RCAF el escuadrón de combate a Inglaterra junto con las unidades aéreas de cooperación del ejército en apoyo de la 1ª División canadiense, que se estaba preparando para el servicio en Francia.

La mudanza al exterior debía tener lugar después de que la unidad se fusionara con el Escuadrón No. 115 (Cazas) de Montreal (Auxiliar). El Escuadrón No. 115, movilizado al estallar la guerra, poseía seis aviones, todos los cuales difícilmente podrían considerarse como material de combate (tres Harvard Mk.I norteamericanos y tres Fairey Battles). Un número de personal de unidades con base en Nueva Escocia (No .s 8, 10 y 11 escuadrones de reconocimiento de bombarderos) llenaron las ranuras restantes necesarias para llevar el n. ° 1 al cumplido del escuadrón completo.

El escuadrón salió de Halifax el 8 de junio de 1940 a bordo de la S.D. Duchess of Athol y la Duquesa de Bedford. Llegaron a Liverpool Inglaterra el 20, donde se dirigieron a su nuevo hogar de R.A.F. Estación Middle Wallop, Hampshire. Las hostilidades en Francia habían terminado y la Batalla de Inglaterra estaba por comenzar. Los Hawker Hurricanes que el escuadrón trajo (usando las hélices de dos filos de paso fijo de madera de Watts), no estuvieron a la altura de R.A.F. presupuesto. El avión se cambió a R.A.F. para fuselajes más modernos.

El escuadrón llevó a cabo un entrenamiento intensivo mientras se libraba la Batalla de Inglaterra a su alrededor. No. 1 (F) Squadron, R.C.A.F. se trasladó a Croydon, Surrey el 4 de julio de 1940. Durante este tiempo, el escuadrón permanecería clasificado como no operativo. Todo eso estaba a punto de cambiar, ya que el 17 de agosto de 1940, el Escuadrón Nº 1 (F) fue transferido al Sector de Northolt y declarado totalmente operativo. El escuadrón, liderado por el líder del escuadrón Ernie McNabb de Rosthern, Saskatchewan estaba a punto de ir a la guerra.

viernes, 5 de junio de 2015

SGM: Buscan identificar un piloto británico derribado


El misterio del héroe de guerra perdido puede ser resuelto, 70 años después

Ralph Riegel - War History Online

El cuerpo de un piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial derribado hace 70 años, finalmente se ha descubierto en el desierto de Egipto, su familia cree.




La familia Pryor-Bennett están orando para que las pruebas de ADN confirman que los restos son los de sargento de vuelo Denis Copping.
El joven piloto ha estado desaparecido durante 70 años después de que no pudo volver a la base en su caza Curtiss Kittyhawk en 1942.
Se creía inicialmente que el joven fue derribado por la Luftwaffe, cerca de la frontera entre Egipto y Libia - pero los expertos más tarde supuso que el piloto de la RAF se perdió en una tormenta de arena sobre el desierto sin rasgos antes de quedarse sin combustible y estrellarse.
Aunque parezca increíble, un grupo de trabajadores petroleros polacos descubrió el avión casi intacto Kittyhawk hace tres meses.
Confirmaron que el piloto sobrevivió al accidente porque encontraron su paracaídas, pero no hay restos.



Llegaron a la conclusión de que debe haber establecido a pie a través del desierto de sodio para tratar de llegar a la seguridad de las líneas aliadas.
El sobrino de Flt sargento Copping William Pryor-Bennett (62), se determinó que los restos de su tío se deben encontrar - y su hijo John (30) está dispuesto a viajar a Egipto para ayudar con la búsqueda.
Pero el Pryor-Bennetts - que dirige el éxito Madre Hubbards Cafe en Kinsale - estaban estupefactos al recibir la palabra que los historiadores militares italianos ya han encontrado lo que creen que podría ser los restos del joven piloto.


Disparos que derribaron al avión

El descubrimiento fue hecho hace poco más de dos semanas.
"Escucharon sobre el descubrimiento de avión de mi tío y decidieron buscar el área alrededor de ella. Ellos han estado haciendo un montón de investigación sobre los soldados italianos que lucharon junto a Rommel," William Pryor-Bennett dijo al Irish Independent.
Los italianos han buscado el área alrededor del avión de combate de choque - y encontré restos humanos sólo cinco millas de la Curtiss.



"Ellos no se recuperan mucho más -. Sólo una pierna y algunas vértebras No sabemos cuando las pruebas de ADN van a llevar a cabo para ver si realmente es el cuerpo de mi tío", añadió.
El lugar del accidente se encuentra a más de 200 millas de donde la línea del frente aliado fue en 1942 - y, sin agua o suministros, se creía que el joven aviador solamente habría cubierto de 20 a 40 millas en pie.



Ahora se teme que él sólo hizo sí cinco millas antes de perecer por el calor y el agotamiento.
"Por desgracia, parece que sólo era demasiado para él hacer eso", dijo el Sr. Pryor-Bennett.
"Obviamente, yo nunca lo conocí pero yo oído hablar mucho de él como yo crecí. La familia siempre quiso saber lo que pasó, porque todo lo que escuchamos en el momento era que él estaba" desaparecido en acción ". Pero sé ahora", dijo.
Las autoridades egipcias han dado permiso para que el avión para ser rescatado y traído de vuelta al Reino Unido.



La Real Fuerza Aérea espera para restablecer el luchador y ponerlo en exhibición en el Museo de Aviación en Hendon Londres.
Flt sargento Copping fue asignado con un colega de la RAF 260 Escuadrón de volar dos aviones de combate de Estados Unidos incorporado entre las bases el 20 de junio de 1942 en el apogeo de la campaña del norte de África para África Korps de Hitler.
"Es increíble que su avión se ha encontrado después de tanto tiempo. Sólo estamos esperando ahora que los restos encontrados son los de mi tío", añadió el Sr. Pryor-Bennett.
Irish Independent