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sábado, 13 de junio de 2020

El gran juego de la conquista de Asia Central (1/2)

Gran juego del dominio de Asia Central 

Parte I || Parte II
W&W



En la década de 1860, las fuerzas expedicionarias rusas ingresaron a Uzbekistán y capturaron las principales ciudades comerciales de Tashkent y Samarcanda. En la década de 1870, los rusos volvieron su atención a Khiva, capital de los turcomanos, situada al sur del mar de Aral, en la frontera entre Uzbekistán y Turkmenistán. Al final de estas campañas, el imperio se había expandido 210,000 km2 (80,000 millas cuadradas) y la frontera rusa había avanzado 500km (300 millas) hacia el sur. Sin embargo, los turcomanos no habían sido totalmente golpeados, y simplemente se retiraron al desierto. Fue entonces cuando los rusos se encontraron en problemas.


Mikhail Dmitriyevich Skobelev (29 de septiembre de 1843 - 7 de julio de 1882) fue un general ruso famoso por su conquista de Asia Central y su heroísmo durante la guerra ruso-turca de 1877-1878. Vestido con uniforme blanco y montado en un caballo blanco, y siempre en la parte más gruesa de la refriega, fue conocido y adorado por sus soldados como el "General Blanco" (y por los turcos como el "Pasha Blanco"). Durante una campaña en Khiva, sus oponentes turcomanos lo llamaron goz zanli u "ojos ensangrentados". El mariscal de campo británico Bernard Montgomery escribió que Skobelev fue el "comandante único más capaz" del mundo entre 1870 y 1914 y lo llamó un líder "hábil e inspirador".


En 1839, Arthur Connolly, un oficial de inteligencia de la East India Company, describió la competencia entre Gran Bretaña y Rusia por el control de Asia Central como "el gran juego", y la frase se hizo ampliamente popular como "el gran juego" después del escritor Rudyard Kipling lo usó en Kim, una novela publicada en 1901. La rivalidad data de 1813, cuando (después de un largo conflicto) los rusos obligaron a Persia a aceptar su control de gran parte del territorio de las montañas del Cáucaso, incluida el área cubierta por el moderno Azerbaiyán, Daguestán y el este de Georgia. Los políticos británicos temían que las ambiciones expansionistas de los zares los llevaran más al sur y amenazaran las posesiones imperiales comercial y estratégicamente importantes en la India, por lo que el gobierno intentó hacer de Afganistán un estado amortiguador que impidiera que los ejércitos rusos atacaran a través de los Pases Bolan y Khyber en el Himalaya. A principios del siglo XX, la lucha se extendió a Persia y el Tíbet, pero para entonces ambas potencias consideraban a Alemania una amenaza creciente, por lo que el 31 de agosto de 1907, en San Petersburgo, firmaron una entente que circunscribió sus áreas de influencia en Persia y terminó con Rusia. contactos con los afganos.

El gran juego

El nombre atribuido a la competencia del siglo XIX y principios del siglo XX por el territorio colonial en Eurasia Central. La Rusia zarista y Gran Bretaña fueron los principales actores en esta continua rivalidad diplomática, política y militar. El término Gran juego se popularizó por primera vez en la novela Kim de Rudyard Kipling, publicada por primera vez en 1901. Sin embargo, se creía que el capitán británico Arthur Connolly acuñó la frase en su Narrativa de un viaje por tierra al norte de la India en 1835. Desde entonces. , ha sido objeto de innumerables estudios históricos. Cabe señalar que los hablantes de ruso no se refirieron a este período de rivalidad colonial como el Gran Juego, pero ciertamente reconocieron este importante período de su propio registro histórico. Entre los hablantes de ruso, la competencia del Gran Juego se conoce como el "Torneo de las Sombras".

El Gran Juego se acepta generalmente desde principios del siglo XIX hasta la Convención anglo-rusa de 1907, aunque algunos eruditos fechan su conclusión más tarde en el siglo XX. La Convención anglo-rusa también se conoce como la Convención de la cordialidad mutua o el Acuerdo anglo-ruso y se firmó el 31 de agosto de 1907. La convención dio unidad formal a las potencias de la Triple Entente, que consisten en Francia, Gran Bretaña y Rusia , que pronto se involucraría en futuras luchas diplomáticas y militares contra la Triple Alianza formada anteriormente, que consiste en Austria-Hungría, Alemania e Italia. El acuerdo también confirmó las fronteras coloniales existentes. Gran Bretaña y Rusia acordaron no invadir Afganistán, Persia o el Tíbet, pero se les permitió ciertas áreas de influencia económica o política dentro de esas regiones.

En la historia contemporánea, los medios populares a menudo hablan de muchos nuevos "Grandes Juegos". Este término se ha convertido en habitual para discutir cualquier tipo de conflicto o competencia diplomática o organizada por el estado en la región de Eurasia Central. Estos nuevos Grandes Juegos a menudo se mencionan en disputas sobre petróleo o recursos naturales, influencia diplomática o alianzas, competencia económica, apertura o cierre de bases militares, resultados y maniobras para elecciones y cargos políticos, o cualquier otro número de asuntos contemporáneos en el centro. Eurasia Rusia, los Estados Unidos, China, Turquía, los países de la Unión Europea, los estados de Asia Oriental y varios países con influencia islámica a menudo se presentan como los principales competidores de estos Grandes Juegos contemporáneos.

Las raíces históricas del Gran Juego están plantadas en un período de temor mutuo sostenido y desconfianza por parte de Gran Bretaña y Rusia durante la mayor parte del siglo XIX y principios del XX. Tanto los líderes británicos como los rusos temían que la otra parte invadiera sus propiedades territoriales y estableciera un control colonial preeminente en la región de Eurasia Central. Se creía ampliamente que esto se intensificaría en una guerra entre las dos potencias en algún momento, pero esto nunca sucedió. Sin embargo, Rusia y Gran Bretaña se involucraron en una cantidad considerable de empresas militares contra varios pueblos de Eurasia Central. Los conflictos iban desde disputas diplomáticas hasta demostraciones de fuerza militar y guerras en toda regla.

A principios del siglo XIX, Rusia se interesó cada vez más en solidificar sus fronteras del sur. Los rusos ganaron la lealtad de varias hordas kazajas a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Sin embargo, aún enfrentaban la oposición de muchos kazajos, incluido Kenesary Kasimov, quien dirigió una rebelión sostenida de kazajos contra Rusia desde 1837 hasta 1846. Gran parte de la atención rusa de principios del siglo XIX en Eurasia central se dirigió a sofocar la resistencia kazaja y garantizar la seguridad de las fronteras del sur para el imperio. Para 1847, los rusos finalmente lograron poner a las hordas kazajas mayor, media y menor bajo control ruso. En respuesta a su derrota en la Guerra de Crimea (1854-1856), Rusia desvió su atención militar del Imperio Otomano y el Cáucaso y en su lugar hacia la expansión hacia el este y hacia el sur en Eurasia Central. Los términos del Tratado de París de 1856 obligaron efectivamente a Rusia a renunciar a sus intereses en el suroeste de Asia, estimulando una nueva ronda de intereses imperiales en Eurasia Central. Los avances rusos en Eurasia central fueron movimientos ofensivos y defensivos, ya que conquistaron las únicas áreas que les quedaban y esperaban posicionarse contra la futura invasión británica en la región.
El gobierno británico se alarmó cada vez más por el movimiento hacia el sur de los ejércitos rusos a lo largo del siglo XIX. La conquista rusa de la estepa kazaja fue seguida por ataques de mediados de siglo contra los imperios oasis de Eurasia central de Khokand, Khiva y Bukhara. Los rusos comenzaron una nueva ola de conquista en 1864 al conquistar las ciudades de Chimkent y Aulie Ata. Khokand fue derrotado en 1865 y con el inesperado ataque ruso y la conquista de Tashkent en 1865 por el general Mikhail Cherniaev, la Rusia zarista estaba en condiciones de lanzar una serie de ataques en la última década de 1860 y durante toda la década de 1870 que golpearon el miedo en los corazones de los Británico. Luego, los rusos conquistaron el estado de Bukhara en 1868 y el kanato de Khiva en 1873. Tanto Bukhara como Khiva obtuvieron el estatus de protectorados rusos en 1873. Los turcomanos de Eurasia central opusieron una resistencia particularmente fuerte a la conquista rusa durante un largo período de lucha entre 1869 y 1885. Como con la mayoría de las otras áreas, los rusos consideraron que controlar a los turcomanos y su territorio era esencial para resistir posibles incursiones británicas. La victoria rusa sobre los turcomanos en la batalla de Göktepe en 1881 fue crucial. La adquisición territorial rusa final en Eurasia central fue en el oasis de Merv en 1884. Los rusos consideraron esta conquista especialmente importante debido a su proximidad a Afganistán. A medida que el avance hacia el sur de Rusia continuó, los funcionarios coloniales británicos se preocuparon cada vez más de que Rusia pudiera intentar continuar hacia el sur e intentar tomar la joya de la corona colonial británica, India. Los británicos habían mantenido la influencia económica y política sobre el sur de Asia desde principios del siglo XVII, inicialmente a través de las empresas económicas de la British East India Company. Aunque la India no era una colonia británica formal hasta 1858, con la represión de la rebelión de los cipayos, Gran Bretaña disfrutó de una fuerte influencia comercial y política en la zona durante todo el siglo XIX. Los rusos temían el interés británico en áreas que consideraban estar en su propio patio colonial, especialmente Afganistán, Persia y Tíbet.

El Gran Juego incluyó dos guerras importantes entre los británicos y los líderes de Afganistán, con resultados desastrosos para los británicos. Los británicos esperaban que Afganistán pudiera servir como un estado amortiguador en defensa de los avances rusos hacia la India. La primera guerra anglo-afgana duró desde 1839 hasta 1842. En esta guerra, los británicos intentaron reemplazar al actual líder afgano Dost Muhammad Khan con un líder más susceptible al control británico, Shuja Shah. La Segunda Guerra AngloAfgana se libró desde 1878-1880, nuevamente por cuestiones de influencia política y diplomática británica en Afganistán. En ambos conflictos, los británicos enfrentaron una dura oposición en Afganistán; sin embargo, después del segundo conflicto, pudieron establecer un control considerable sobre la política afgana al colocar a Abdur Rahman Khan en el poder. Abdur Rahman Khan gobernó Afganistán hasta 1901, en gran medida al servicio de los intereses británicos en la región. Pudo sofocar la oposición a la idea de un Afganistán unificado durante este período. Quizás su mayor prueba de liderazgo político se produjo en 1885 en Panjdeh, en el norte de Afganistán. Panjdeh era un área de oasis, que los rusos deseaban reclamar. Después de muchas disputas diplomáticas, la disputa se resolvió y los rusos y afganos acordaron una frontera en el río Amu Darya, cediendo Panjdeh al Imperio ruso. A principios de la década de 1890, los rusos intentaron continuar empujando hacia el sur a través de las montañas Pamir hasta la frontera india de Cachemira. En este punto, los temores mutuos habían llegado a una situación de crisis, pero se resolvieron temporalmente mediante el trabajo de la Comisión de Límites de Pamir en 1895. Este acuerdo allanó el camino para el reconocimiento formal de las posesiones coloniales rusas y británicas en Eurasia Central a través del Anglo de 1907. Convención rusa. La Comisión de Límites Pamir de 1895 estableció los límites definitivos para el Imperio ruso en Eurasia Central.

Los rusos enfrentaron dos grandes reveses a principios del siglo XX, la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-1905 y la Revolución de 1905. Como resultado de estas dos reversiones y en el contexto de un sistema de alianza emergente entre las principales potencias europeas, los rusos se interesaron en resolver sus disputas con Gran Bretaña. En 1907, ambas partes acordaron el cese de la competencia del Gran Juego al aceptar la Convención anglo-rusa el 31 de agosto. Según los términos de este acuerdo, ambas partes resolvieron sus disputas sobre los territorios en Eurasia central, incluidos Afganistán, Persia y Tibet y forjó una alianza militar y diplomática que llevarían a la Primera Guerra Mundial.

sábado, 6 de julio de 2019

Conquista de Asia Central: Rusia entra en Geok Tepe, 1881

 

Geok Tepe, 1881

Weapons and Warfare




El general Skobelev, comandante de la fuerza expedicionaria rusa que enfrentó a los turcomanos en 1881 en su capital, Geok Tepe.

La culminación de la conquista de Asia central por parte de Rusia, la captura de Geok Tepe, mostró el dominio ruso de la guerra moderna y su determinación de romper una potencia militar desafiante pero inferior. La victoria decisiva acercó las fronteras de Rusia al Imperio Británico en la India y amenazó con llevar a un mayor dominio ruso en Asia.

"No publique esto", dijo el general Skobelev con una sonrisa, "o la Sociedad de la Paz me llamará bárbaro". Pero lo sostengo como un principio de que en Asia la duración de la paz es directamente proporcional a la masacre que infliges al enemigo. Cuanto más fuerte los golpees, más tiempo estarán callados después. Matamos a casi 20,000 turcomanos en Geok Tepe. Los supervivientes no olvidarán pronto la lección. "Skobelev pronunció estas palabras en San Petersburgo en 1882 y los sentimientos salvajes que aún resuenan en Asia central más de un siglo después.



Durante siglos, Rusia sufrió las campañas de allanamiento de mongoles y turcos, pero en el siglo XVI comenzó a revertir este proceso. Adoptando armas de Europa occidental y organización estratégica, los rusos dieron los primeros pasos hacia la creación de un imperio al derrotar a los kanatos tártaros de Kazan y Astracán e invadir Siberia para establecer fortalezas comerciales.

El ejército ruso se fortaleció en los siguientes dos siglos hasta que llegó al punto a mediados del siglo XIX cuando el gobierno se sintió lo suficientemente seguro como para desafiar a los estados turcos de Asia central, los que formaban parte de la antigua Ruta de la Seda a China. Rusia deseaba expandir sus oportunidades comerciales mediante la venta de productos manufacturados a estas personas, y los comerciantes rusos, por lo tanto, tenían que ser respetados, ya que con frecuencia habían sido amenazados con la esclavitud. Además, los rusos habían sufrido recientemente la humillación de la guerra de Crimea y deseaban restablecer su prestigio militar, especialmente al hacer que los británicos se sintieran incómodos en la India.

En la década de 1860, las fuerzas expedicionarias rusas entraron en Uzbekistán y capturaron las principales ciudades comerciales de Tashkent y Samarcanda. En la década de 1870, los rusos dirigieron su atención a Khiva, capital de los turcomanos, situada al sur del mar de Aral, en la frontera entre Uzbekistán y Turkmenistán. Al final de estas campañas, el imperio se había expandido en 210,000 kilómetros cuadrados (80,000 millas cuadradas) y la frontera rusa había avanzado 500 kilómetros (300 millas) hacia el sur. Sin embargo, los turcomanos no habían sido completamente golpeados y simplemente se retiraron al desierto. Fue entonces cuando los rusos se encontraron en problemas.

El desierto negro

Kara Kum significa "desierto negro", y durante cientos de kilómetros sus dunas cambiantes de arena y conchas fósiles, alternadas con zonas áridas de arcilla agrietada, se extienden a través de Asia central. Esta vez fue un fondo marino, pero hace mucho que el sol evaporó el agua y la convirtió en tierra muerta. Fue a este desierto que los turcomanos se retiraron. Dos ejércitos rusos los persiguieron, en 1878 y 1879. La insolación, el agua mala y la fiebre disminuyeron sus filas. Incluso sus camellos murieron.

La primera expedición se dio por vencida y volvió. La segunda expedición, a pesar de la muerte de su general, continuó hasta Geok Tepe, la capital fortificada construida por el barro de los turcomanos. Los rusos bombardearon el fuerte y mataron a hombres, mujeres y niños, pero cuando llegaron a asaltarlo, los enloquecidos miembros de la tribu los rechazaron. Cuando los rusos se retiraron, los turcomanos detuvieron a los rezagados. Fue una derrota desastrosa para un ejército imperial que casi había conquistado a los turcomanos años antes en 1873. En la frontera del noroeste de la India, los británicos se preguntaban si la amenaza rusa era realmente tan grande.

Al general Skobelev le gustó un desafío. Sus contemporáneos lo consideraban una estrella en ascenso. "Aunque ha vivido solo treinta y cinco años", escribió un agregado estadounidense al ejército ruso, "su genial genio militar es tal que ... la historia hablará de él como uno de los grandes soldados de este siglo, al lado de Napoleón". , Wellington, Grant y Moltke. "Producto del colegio de personal ruso, Skobelev había observado a los prusianos en acción y era un veterano de las campañas de la década de 1870 en Asia Central, siendo nombrado gobernador de Uzbekistán. Estaba decidido a vengar la derrota de 1879 y ponerla en práctica con una precisión tenaz.

El primer paso importante de Skobelev fue construir una vía férrea a través del desierto para mantener su línea de comunicación y suministro. Luego se erigió un telégrafo a su lado. Una vez que sus suministros habían sido transportados a través del mar Caspio en barcos de vapor, Skobelev estaba listo, y sus tropas descendieron a Asia central en abril de 1880. A través de la negociación, eliminó a algunos de los miembros de las tribus turcas que se habían aliado con los turcomanos en Geok Tepe. Le suministró miles de camellos. Liderando solo a mil hombres armados con un puñado de artillería, ametralladoras y cohetes, Skobelev intentó un rápido ataque contra Geok Tepe. El asalto falló, pero demostró su determinación y lo convenció de que la única forma en que podía tomar la ciudad era con un asedio a gran escala. Ahora pidió doce mil hombres y cien cañones para reforzar su ejército.




A los turcomanos no les faltó la audacia, y su comandante, Takma Sardar, dirigió personalmente una incursión contra un destacamento de cosacos y caballos de transporte. Todos los caballos fueron capturados, incluido el cargador personal de Skobelev. Takma Sardar fue herido en la redada e instó a Skobelev a escribir a sus oficiales: 'Un enemigo cuyo líder puede lanzarse sobre la bayoneta de su adversario merece una atención seria, y todos los comandantes deben tener esto en cuenta y tomar todas las precauciones militares en todas las ocasiones ... para no ser descubierto por sorpresa ". Los turcomanos pidieron ayuda a los británicos en la India, pero fueron ignorados. En su lugar, tenían que confiar en sí mismos y en unos treinta mil guerreros que se habían alzado de las tribus turcas que los rodeaban para ayudarlos.

Asalto final

En noviembre de 1880, Skobelev comenzó su avance general con ocho mil soldados. Todos los pueblos de los pueblos turkomanos de Tekke en ruta a Geok Tepe fueron asaltados. Las redadas y contraataques acosaron a ambos lados. Una vez a la vista de la capital, Skobelev detuvo a su ejército y exploró el área de cerca. Dedujo que el fuerte cercano de Yangi Kala suministró el agua de la ciudad y la atacó primero, capturándola rápidamente. Al amanecer del 4 de enero de 1881, los rusos salieron de Yangi Kala a 730 m (800 yardas) de Geok Tepe, donde colocaron la primera trinchera de asedio paralela. Luego tuvo lugar una batalla durante la cual los turcomanos hicieron una serie de ataques desesperados en la línea rusa. En un punto en el flanco izquierdo ruso, dejaron más de trescientos cuerpos. Para el 7 de enero, la primera trinchera paralela se fortaleció y la segunda se inició a 365 m (400 m) de las murallas principales.

Al anochecer del 9 de enero, un gran cuerpo de turcomanos salieron de la ciudad, abrumaron a una fuerza rusa y tomaron el segundo paralelo. Skobelev envió reservas de Yangi Kala y el ataque de Turkoman vaciló; los rusos habían recapturado su trinchera y artillería, pero solo a costa de muchos muertos. Sin embargo, un ataque simultáneo en el campamento ruso por parte de jinetes turcomanos fue rechazado. Skobelev luego ordenó la excavación de una tercera trinchera paralela, y comenzó un bombardeo de las murallas en el lado este de la ciudad. El 16 de enero, doce mil guerreros turcomanos hicieron una salida final de la ciudad y se llevó a cabo una tremenda pelea, pero los rusos estaban preparados para ello y sus cargos de artillería más bayoneta obligaron a los turcomanos a regresar a la ciudad con grandes pérdidas. Skobelev ahora ordenó a sus mineros que fueran a trabajar cavando túneles debajo de las murallas. Los turcomanos se prepararon para el inevitable asalto.

La noche del 23 de enero, voluntarios rusos llevaron dinamita al túnel excavado debajo de la muralla oriental de la ciudad. A la mañana siguiente, Skobelev ordenó el asalto principal. A las 07.00 horas, el Coronel Gaidaroff comenzó el ataque contra las murallas del sur con 36 cañones disparando en concierto contra las paredes de barro. Al mismo tiempo, la mina, que contenía dos toneladas de explosivos, se encendió bajo la muralla oriental y una columna de tierra y humo se elevó en el aire. Varios cientos de defensores fueron asesinados de inmediato. Muchos de los turcomanos pensaron que era un terremoto y comenzaron a entrar en pánico, pero otros valientemente se mantuvieron firmes mientras los rusos se lanzaban contra las brechas y luchaban con la bayoneta contra el sable.

A las 13.30 horas, Gaidaroff rompió la muralla sur y entró en la ciudad. Pronto las tres columnas rusas estaban en la ciudad y avanzaban a través de las estrechas callejuelas. La última tribuna de los turcomanos tuvo lugar alrededor de la colina sagrada de Geok Tepe, de la cual la ciudad tomó su nombre. Takma Sardar había intentado reunir a sus propios hombres después de la explosión de la mina, pero incluso él tuvo que admitir la derrota y huyó al desierto cuando el último de sus guerreros fue derribado por la artillería rusa. El general Skobelev luego entró a la ciudad al frente de sus dragones y cosacos.



Los turcomanos habían perdido seis mil quinientas personas en la defensa de su ciudad y ocho mil durante la persecución de la caballería rusa. Las pérdidas rusas totales fueron algo más de mil. A pesar de esta disparidad en los números, las pérdidas de Skobelev durante esta campaña fueron mayores que en todas las campañas anteriores en la conquista de Asia central desde 1853. Dicho esto, fue una victoria decisiva y los turcomanos nunca más lograron la independencia hasta después del colapso de la Unión Soviética. Unión más de un siglo después. A partir de ese momento, el centro de Asia siguió siendo parte del Imperio ruso y los comunistas lo mantuvieron así, a pesar de varias revueltas sangrientas en los años veinte.

martes, 11 de septiembre de 2018

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central (4/4)

La conquista rusa de Asia Central


El gran juego

El gran juego [11] se refiere a los intentos británicos de bloquear la expansión rusa al sureste hacia la India. Aunque se habló mucho de una posible invasión rusa de la India y una serie de agentes y aventureros británicos penetraron Asia central, los británicos no hicieron nada serio para evitar la conquista rusa de Turquestán, con una excepción. Cada vez que los agentes rusos se acercaban a Afganistán reaccionaban con mucha fuerza, viendo a Afganistán como un estado de amortiguación necesario para la defensa de la India. Esta sección vuelve a contar las partes del Gran Juego que son directamente relevantes para el presente artículo.

Una invasión rusa de la India parece improbable, pero varios escritores británicos consideraron cómo se podría hacer. Cuando se sabía poco sobre la geografía, se pensó que podían llegar a Khiva y navegar hasta Oxus hasta Afganistán. De manera más realista, podrían obtener apoyo persa y cruzar el norte de Persia. Una vez en Afganistán, aumentarían sus ejércitos con ofertas de botín e invadirían la India. Alternativamente, podrían invadir India y provocar una rebelión nativa. El objetivo probablemente no sea la conquista de la India, sino presionar a los británicos, mientras que Rusia hizo algo más importante, como tomar Constantinopla.

En 1801 se habló poco de una invasión franco-rusa conjunta de la India. Durante la guerra ruso-persa (1804-13), tanto los agentes británicos como los franceses estaban activos en Persia, y sus objetivos variaban según el poder que se aliara con Rusia en ese momento. En 1810 Charles Christie y Henry Pottinger cruzaron el oeste de Afganistán y el este de Persia. Christie fue asesinada en 1812 apoyando a los persas en la Batalla de Aslanduz. En 1819 Muraviev llegó a Khiva. Una misión rusa llegó a Bokhara en 1820. En 1825 Moorcroft llegó a Bukhara. En 1830, Arthur Conolly intentó llegar a Khiva desde Persia, pero los bandidos lo rechazaron y continuaron hasta Herat y la India británica. En 1832 Alexander Burnes llegó a Bokhara.


El ejército británico entrando en Kandahar en 1839

El período de 1837 a 1842 fue especialmente activo. En 1839, en el momento del ataque fallido de Perovsky contra Khiva, Abbot fue a Khiva para negociar la liberación de los esclavos rusos detenidos allí a fin de eliminar un pretexto para la invasión. El fallo. El año siguiente, Richmond Shakespear fue tras él, tuvo éxito y llevó 416 esclavos rusos al Caspio. En 1837, Jan Prosper Witkiewicz llegó a Kabul. En 1838 Persia sitió a Herat, con agentes británicos y rusos apoyando a los dos bandos. Brittan terminó el sitio ocupando una isla persa. En 1838, Charles Stoddart fue a Bokhara y fue arrestado. En 1841, Arthur Conolly fue a asegurar su liberación y ambos fueron ejecutados en 1842. Durante la Primera Guerra Anglo-Afgana (1839-42) Brittan invadió Afganistán, fue expulsado, re-invadido y se retiró.

Los británicos tomaron Sindh en 1843 y Punjab en 1849, ganando así el río Indo y una frontera con Afganistán. La Guerra de Crimea ocurrió en 1853-56. Un segundo ataque persa contra Herat condujo a la Guerra anglo-persa de 1856-57. El motín indio ocurrió en 1857-58. Esto fue sobre el tiempo en que Rusia estaba construyendo fuertes al este del Mar de Aral (1847-53). La captura rusa de Tashkent (1865) y Samarcanda (1868) no produjo respuesta británica.

En 1875, después de la conquista de Khiva, Frederick Gustavus Burnaby cabalgó de Orenburg a Khiva, un evento que solo fue importante debido a su libro ampliamente leído. Las intrigas de Kaufman en Kabul provocaron la Segunda Guerra Anglo-Afgana de 1878-80. Durante la segunda batalla de Geok Tepe, el coronel Charles Stewart estaba en el lado sur de la montaña haciendo algo que nunca se ha aclarado.

En el lado chino de las montañas, una línea de pasos que correspondía a la carretera de Karakoram proporcionaba una ruta comercial y peregrina desde la cuenca de Tarim a la India. No estaba claro si esto podría ser utilizado por un ejército. En la época de Yakub Beg, agentes rusos y británicos estaban activos en su corte. Varios indios del servicio británico mapearon el área alrededor del Pamir. La expansión rusa en el Pamir provocó que los británicos se movieran hacia el norte y obtuvieran el control de lugares como Hunza y Chitral.

El Gran Juego llegó a su fin con la demarcación de la frontera septentrional afgana en 1886 y 1893 y la Entente anglo-rusa de 1907.


Referencias y notas

  1.  Yuri Bregel, An Historical Atlas of Central Asia, 2003 
  2. Francis Henry Skrine, The Heart of Asia, circa 1900 (good short introduction)
  3. "An Indian Officer", Russia's March towards India, 2 volumes, 1894
  4. No hay un libro moderno sobre la conquista rusa de Asia Central y el viejo libro del Oficial Indio parece ser el mejor. Este artículo es en gran parte un resumen del oficial indio. Las mejores fuentes de detalles se indican en las notas a pie de página o en los artículos vinculados.

Notas

  1. Mark Mancall, ‘Russia and China: Their Diplomatic Relations to 1728”, 1971, es la mejor fuente para esta área, pero sus fechas para la primera expedición de Bukhholts en las páginas 211-212 son contradictorias.
  2. El relato más completo es de Valikhanov et al. "The Russians in Central Asia", 1865, chapters viii-x
  3. Dates for Kopal through Aulie-Ata are from Bregel's Atlas and other sources, Indian Officer's dates seem off by a year or two.
  4. Indian Officer puts this as two years before the foundation of Vernoye which he misdates to 1855, so 1852 is probably correct
  5. for Chernyaev see David MacKenzie. The Lion of Tashkent: The Career of General M. G. Cherniaev, 1974 and also Serbian-Turkish Wars (1876-1878) 
  6. location uncertain, possibly the modern Zhilek.
  7. De acuerdo a Bregel, p+agina 64, cerca de Kattakurgan, Uzbekistan cerca de mitad de camino entre Jizzakh y Bokhara. De acuerdo a Skrine, kindle@2675, "Irjai" entre Jizzakh y Kojend.
  8. Aparentemente Istaravshan cerca de 20 millas al sur del punto medio de la línea de 100 millas entre Jizzakh y Kojent. 
  9. Shahrisabz, Katti-Kurgan, Hussein Bek of Urgut, Omar Bek of Chilek, Jura Bek, Baba Bek and others.
  10. los mejores relatos son probablemente los de Robert Middleton y Huw Thomas, “Tajikistan and the High Pamirs”, Odyssey Books, 2008
  11. fuente de esta sección es Peter Hopkirk, “The Great Game”, 1990

martes, 4 de septiembre de 2018

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central (3/4)

La conquista rusa de Asia Central





Las orillas del Caspio

La conquista rusa de Asia Central se encuentra en el Mar Caspio


Fuertes rusos en el lado este del Caspio

Rusia ahora tenía una zona aproximadamente triangular delimitada por las montañas orientales y el vasallo Khanate de Bokhara a lo largo de la mayor parte del Oxus. El punto meridional estaba aproximadamente a 1000 millas al sur de Siberia, a 1000 millas al sudeste de Orenburg y a 1200 millas al sureste de las bases de suministro en el Volga. El siguiente paso fue convertir este triángulo en un rectángulo moviéndose al este a través del Mar Caspio desde el Cáucaso. El Cáucaso tenía muchas tropas sobrantes de la conquista rusa del Cáucaso, pero hasta el momento el virrey del Cáucaso no había estado activo en Turquestán. El Cáucaso tiene una población bastante densa, pero el lado este del Caspio es un desierto con una población importante solo en los oasis de Khiva y en el Kopet Dag y en Merv en el sur. Los principales acontecimientos fueron la derrota de Khiva en 1873, la conquista de los turcomanos en 1881, la anexión de Merv en 1884 y el área de Panjdeh en 1885.

Como referencia, estas fueron las bases rusas en el lado norte y este del Caspio:
  • Astracán (1556-): en la desembocadura del río Volga con conexiones con el resto de Rusia
  • Guryev (1645-): un pequeño lugar en la desembocadura del río Ural
  • Novo-Alexandrovsk (1834-1846): un puerto poco profundo que pronto fue abandonado
  • Alexandrovsk (1846-): importante en este momento, pero no después
  • Kenderli (? 1873): una base temporal
  • Krasnovodsk (1869-) el mejor puerto y la sede posterior del Óblast de Transcaspia y el comienzo del ferrocarril Trans-Caspio
  • Chikishlyar (1871-?): Una playa en lugar de un puerto
  • Ashuradeh (1837-?) Un fuerte y estación naval en tierra reclamada por Persia.

1873: La conquista de Khiva


El Khanate de Khiva estaba al sur del Mar de Aral en el delta Oxus (Amu-Darya)

Rusos entrando a Jiva en 1873

La decisión de atacar a Khiva se tomó en diciembre de 1872. Khiva era un oasis rodeado de varios cientos de millas de desierto. Los rusos podrían derrotar fácilmente al ejército de Khivan si pudieran mover suficientes tropas a través del desierto. El lugar fue atacado desde cinco direcciones. Kaufmann marchó hacia el oeste desde Tashkent y se le unió otro ejército que venía hacia el sur desde Aralsk. Se encontraron en el desierto, se quedaron sin agua, abandonaron parte de sus suministros y llegaron al Oxus a fines de mayo. Veryovkin partió de Orenburg, tuvo pocas dificultades para moverse a lo largo del lado oeste del Mar de Aral y alcanzó la esquina noroeste del delta a mediados de mayo. A él se unió Lomakin, que tuvo dificultades para cruzar el desierto desde el Caspio. Markozov comenzó en Chikishlyar, se quedó sin agua y se vio obligado a regresar. Kaufmann cruzó el Oxus, luchó en algunas batallas fáciles y el 4 de junio el Khan demandó por la paz. Mientras tanto, Veryovkin, que estaba fuera de contacto con Kaufmann, cruzó el delta y atacó las murallas de la ciudad de Khiva hasta que Kaufmann lo canceló. El Khanate de Khiva se convirtió en un protectorado ruso y permaneció así hasta la revolución. Para una cuenta más completa ver la campaña de Khivan de 1873.

1879-1885: Turkmenistán: Geok Tepe, Merv y Panjdeh

La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Turkmenistán

Conquista de Turkmenistán 1879-1885




Solid blue.svg = fortaleza rusa;  Dot-yellow.svg = Khanate
Las montañas de Kopet Dagh van desde más allá de Geok Tepe al noroeste hacia Krasnovodsk


El país turcomano permaneció invicto. El área correspondía al desierto de Karakum y estaba habitada por los nómadas del desierto turcomano. El riego apoyó a una población asentada a lo largo del Amu-Darya en el noreste y a lo largo de la vertiente norte de las montañas Kopet Dag en el suroeste. Al este de Kopet Dag dos ríos que fluyen al norte de Afganistán apoyaron los oasis de Tejend y Merv. La población semi-asentada llevaría a sus rebaños al desierto en primavera y otoño. Los turcomanos no tenían un estado organizado. Algunos sirvieron como mercenarios para Khiva. Tenían la costumbre de saquear Persia y vender los esclavos resultantes a Khiva. También tenían una raza de caballos adaptados al desierto que, por lo general, podían escapar de cualquier cosa que tuvieran los cosacos. A diferencia de los ejércitos más bien anticuados de Khanates, los turcomanos eran buenos asaltantes y jinetes, pero poco podían hacer contra las armas modernas y la artillería explosiva de los rusos. Como de costumbre, el problema principal fue mover hombres y suministros por el desierto.

1879: derrota de Lomakin en Geok Tepe: Lazarev aterrizó una gran fuerza en Chikishlyar y comenzó a mover hombres y suministros hasta el río Atrek. Murió repentinamente y Lomakin tomó el mando. Lomakin cruzó el Kopet Dagh con muy pocos hombres, realizó un ataque incompetente contra Geok Tepe y se vio obligado a retirarse. Ver Batalla de Geok Tepe (1879).

1881: victoria sangrienta de Skobelev en Geok Tepe: Skobelev fue puesto a cargo en marzo de 1880. Pasó la mayor parte del verano y el otoño trasladando hombres y suministros de Chikishlyar al lado norte de Kopet Dagh. En diciembre marchó hacia el sudoeste, asedió a Geok Tepe durante un mes y lo tomó explotando una mina bajo sus paredes. Al menos 14000 Tekkes fueron asesinados. Una semana más tarde ocupó Ashkabat a 25 millas al sureste, pero no pudo ir más allá. En mayo de 1881, el área ocupada se anexó como el Oblast de Transcaspia. El límite oriental del Oblast no estaba definido. Ver Batalla de Geok Tepe.

1884: La anexión de Merv: El Ferrocarril Transcaspiano llegó a Kazyl Arbat en el extremo noroeste de Kopet Dagh a mediados de septiembre de 1881. De octubre a diciembre, Lessar inspeccionó el lado norte de Kopet Dagh e informó que no habría problema. construyendo un ferrocarril a lo largo de él. Desde abril de 1882 examinó el país casi hasta Herat e informó que no había obstáculos militares entre Kopet Dagh y Afganistán. Nazirov o Nazir Beg fueron a Merv disfrazados y luego cruzaron el desierto hacia Bokhara y Tashkent.

El área irrigada a lo largo de Kopet Dagh termina al este de Ashkebat. Más al este hay desierto, luego el pequeño oasis de Tejent, más desierto y el oasis mucho más grande de Merv. Merv tenía la gran fortaleza de Kaushut Khan y estaba habitada por los mismos Tekkes que lucharon en Geok Tepe. Tan pronto como los rusos se establecieron en los comerciantes de Ashkabad, y también los espías, comenzaron a moverse entre Kopet Dagh y Merv. Algunos ancianos de Merv se dirigieron al norte hacia Petroalexandrovsk y ofrecieron un grado de sumisión a los rusos allí. Los rusos en Ashkebat tuvieron que explicar que ambos grupos eran parte del mismo imperio. En febrero de 1882 Alikhanov visitó a Merv y comenzó a hablar con Makhdum Kuli Khan, que había estado al mando en Geok Tepe. En septiembre, lo persuadió a jurar lealtad al Zar Blanco.

Skobelev había sido reemplazado por Rohrberg en la primavera de 1881, que fue seguido por el general Komarov en la primavera de 1883. Hacia fines de 1883, el general Komarov llevó a 1500 hombres a ocupar el oasis de Tejend. Después de que Komarov ocupara Tejend Alikhanov y Makhdum Kuli Khan fue a Merv y convocó a una reunión de ancianos, uno amenazante y el otro persuasivo. Como no deseaban repetir la matanza en Geok Tepe, 28 ancianos fueron a Ashkabad y el 12 de febrero juraron lealtad en presencia del general Komarov. Una facción en Merv trató de resistir, pero era demasiado débil para lograr cualquier cosa. El 16 de marzo de 1884 Komarov ocupó Merv. El sujeto Khanates de Khiva y Bokhara ahora estaban rodeados por territorio ruso.

1885: La expansión se detuvo en Panjdeh: entre Merv y la actual frontera afgana hay unas 140 millas de semidesierto. Al sur de eso es el fuerte fronterizo importante de Herat. En el verano de 1884, Gran Bretaña y Rusia acordaron formalizar la frontera noroeste afgana. Los rusos hicieron lo que pudieron para empujar la frontera hacia el sur antes de que se congelara. Cuando capturaron el fuerte afgano de Panjdeh, Gran Bretaña estuvo a punto de amenazar la guerra. Ambas partes retrocedieron y el límite fue delineado entre 1885 y 1886. Para una cuenta más completa, vea el incidente de Panjdeh.


1872-1895: Las montañas orientales


El límite oriental natural del Turquestán ruso era las montañas orientales, pero la línea exacta tenía que resolverse. Hubo cuatro problemas principales.

1867-1877: Yakub Beg: al este del Valle de Feghana y al sureste de Fort Vernoye, al otro lado de las montañas, se encuentra la Cuenca oval de Tarim, que pertenecía a China desde 1759. Durante la Revuelta de Dungan (1862-77), China perdió el control parcial de sus territorios occidentales. Un hombre llamado Yakub Beg se hizo maestro de Kashgar y la mayor parte de la cuenca de Tarim. Kaufmann pensó dos veces en atacarlo. En 1872, las fuerzas se concentraron en la frontera, pero se suspendió debido a la inminente guerra contra Khiva. En 1875 se hicieron planes más serios. Se envió una misión al Khan de Kokand para pedir permiso para mover las fuerzas a través de sus dominios. Estalló una revuelta y las tropas rusas se utilizaron en su lugar para anexarse ​​a Kokand (ver abajo). En 1877, China volvió a conquistar la Cuenca de Tarim y Yakub Beg fue asesinado.



Cuenca del río Ili. Yining es Kulja, Almaty es Fort Vernoye. Tarim Basin en la parte inferior derecha.

1871-1883: ocupación temporal de Kulja: las montañas Tien Shan se extienden a lo largo de la frontera norte de Kirguistán. Continúan hacia el este y separan Dzungaria en el norte de la cuenca de Tarim en el sur. En el lado chino, las montañas Borohoro se ramifican creando el valle superior del río Ili con su capital, Kulja (moderna ciudad de Yining). Aunque normalmente forma parte de Dzungaria, el valle se abre a la estepa controlada por los rusos. En 1866, los Dungan capturaron a Kulja y masacraron a sus habitantes. Pronto comenzaron a luchar con los Taranchis (Uigurs) que pronto se convirtieron en dominantes. En 1870, parecía que Yakub Beg podría avanzar en Kulja, por lo que Kaufmann ocupó el Paso de Muzart. En junio de 1871, el general Kolpakovsky cruzó la frontera y ocupó Kulja (4 de julio de 1871). Algunos hablaron de ocupación permanente, pero el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia dijo a los chinos que la provincia sería devuelta tan pronto como el Emperador pudiera enviar suficientes tropas para mantener el orden. En 1877, China recuperó el control del Turquestán chino y solicitó el regreso de Kulja. En septiembre de 1879, el embajador chino concluyó un tratado en Livadia, pero su gobierno lo rechazó. Esto fue reemplazado por el tratado más favorable de San Petersburgo (1881). Rusia finalmente evacuó Kulja en la primavera de 1883. Hubo disputas fronterizas habituales y se firmó un protocolo adicional en Chuguchak (Tacheng?) El 19 de octubre de 1883. La reocupación de Kulja fue uno de los pocos éxitos chinos contra un occidental. poder durante el siglo diecinueve.

1876: Kokand anexado: En 1868, el kanato de Kokand se había confinado al valle de Ferghana y las montañas circundantes. Kokand siempre había sido inestable con muchas facciones temporales y cambios de régimen. Una rebelión estalló en 1873. En julio de 1875, la mayor parte del ejército de Khan y gran parte de su familia habían desertado a los rebeldes, por lo que huyó a los rusos en Kojent junto con un millón de libras esterlinas de tesoros. Los rebeldes querían luchar contra los rusos, así como contra el Khan, y Kojent sufrió un breve asedio. Kaufmann invadió el Khanate el 1 de septiembre, luchó en varias batallas y entró en la capital el 10 de septiembre de 1875. En octubre transfirió el mando a Mikhail Skobelev. Los combates continuaron fuera de la capital. Tan pronto como derrotaran a un grupo de rebeldes, otro aparecería en otro lado. Kokand fue anexado formalmente el 2 de marzo de 1876, pero el desorden continuó, especialmente en las montañas.


Pamirs desde el espacio
Derecha: Cuenca Tarim
Izquierda: parte de Afganistán, Hindu Kush, Bactria, Cordillera de Turquestán, Valle de Ferghana, cordillera principal de Tien Shan

1893: Pamir ocupada: [10] La esquina sureste del Turquestán ruso fue el alto Pamir que ahora es la Región Autónoma de Gorno-Badakhshan de Tayikistán. Las altas mesetas en el este se utilizan para pastos de verano. En el lado oeste, las gargantas difíciles descienden hasta el río Panj y Bactria. En 1871, Alexei Fedchenko obtuvo el permiso del Khan para explorar el sur. Llegó al Valle de Alay, pero su escolta no le permitió ir hacia el sur en la meseta de Pamir. En 1876 Skobelev persiguió a un rebelde hacia el sur hasta el valle de Alay y Kostenko pasó por el paso de Kyzylart y cartografió el área alrededor del lago Karakul en la parte noreste de la meseta. En los próximos 20 años, la mayor parte del área fue mapeada. En 1891, los rusos informaron a Francis Younghusband que estaba en su territorio y más tarde escoltaron a un teniente Davidson fuera del área ('Incidente de Pamir'). En 1892 un batallón de rusos bajo Mikhail Ionov entró en el área y acampó cerca del presente Murghab, Tayikistán en el noreste. El año siguiente construyeron una fortaleza adecuada allí (Pamirskiy Post). En 1895 su base se trasladó al oeste de Khorog frente a los afganos. En 1893, la línea Durand estableció el Corredor Wakhan entre los Pamirs rusos y la India británica.


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viernes, 31 de agosto de 2018

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central (2/4)

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central




1847-1864: en el lado oriental


Un tren que cruza la estepa kazaja

En 1847-1864, los rusos cruzaron la estepa kazaja oriental y construyeron una línea de fuertes en la zona regada a lo largo de la frontera norte de Kirguistán. En 1864-68 se mudaron al sur, conquistaron Tashkent y Samarcanda, confinaron el Khanate de Kokand al valle de Ferghana e hicieron de Bokhara un protectorado. Este fue el evento principal de la conquista. Nuestras fuentes no dicen por qué se eligió un enfoque oriental, pero una suposición obvia es que el riego hizo posible mover ejércitos sin cruzar la estepa o el desierto. Esto era importante cuando el transporte requería caballos y camellos alimentados con pasto. No se nos dice cómo Rusia suministró un ejército tan al este, o si esto fue un problema. No está claro por qué ahora se adoptó una política de avance. Parece que los diferentes funcionarios tenían diferentes opiniones y mucho fue decidido por los comandantes locales y la suerte del campo de batalla. Todas las fuentes informan victorias rusas sobre fuerzas muy superiores con proporciones de asesinatos cercanas a diez a uno. Incluso si los números enemigos son exagerados, parece claro que las armas y tácticas rusas ahora eran superiores a los ejércitos asiáticos tradicionales a los que se enfrentaban. Todas las fuentes mencionan los disparos de infantería sin más explicaciones. Los rifles de Berdan se mencionan sin dar los números. MacGahan, en su relato de la campaña de Khivan, contrasta la artillería explosiva con balas de cañón tradicionales. La artillería y los rifles a menudo podían mantener a los soldados de Rusia fuera del alcance de las armas de mano.


Frontera de montaña-estepa cerca de Bishkek

Avance del noreste (1847-1864): los rusos llamaban Semirechye al extremo este de la estepa kazaja. Al sur de esta, a lo largo de la moderna frontera kirguisa, las montañas Tien Shan se extienden unas 400 millas al oeste. El agua que baja de las montañas proporciona irrigación para una línea de ciudades y es compatible con una ruta natural de caravanas. Al sur de esta proyección montañosa está el densamente poblado Valle de Ferghana gobernado por el Khanate de Kokand. Al sur de Ferghana está la cordillera de Turquestán y luego la tierra que los antiguos llamaron Bactria. Al oeste de la cordillera norte se encuentra la gran ciudad de Tashkent y al oeste de la cordillera meridional se encuentra Samarcanda, la antigua capital de Tamerlán.


Expansión rusa a lo largo de las montañas de Kirguistán 1854-1864

En 1847 [3] Kopal se fundó al sureste del lago Balkash. En 1852 [4] Rusia cruzó el río Ili y se encontró con la resistencia kazaja y el año siguiente destruyó el fuerte kazajo de Tuchubek. En 1854 fundaron Fort Vernoye (Almaty) a la vista de las montañas. Vernoye está a unas 500 millas al sur de la Línea Siberiana. Ocho años más tarde, en 1862, Rusia tomó Tokmak (Tokmok) y Pishpek (Bishkek). Rusia colocó una fuerza en el paso de Kastek para bloquear un contraataque de Kokand. Los Kokandis usaron un pase diferente, atacaron un poste intermedio, Kolpakovsky se precipitó de Kastek y derrotó por completo a un ejército mucho más grande. En 1864 Chernayev [5] tomó el mando del este, lideró a 2500 hombres de Siberia y capturó a Aulie-Ata (Taraz). Rusia estaba ahora cerca del extremo oeste de la cordillera y aproximadamente a medio camino entre Vernoye y Ak-Mechet.

En 1851, Rusia y China firmaron el Tratado de Kulja para regular el comercio a lo largo de lo que se estaba convirtiendo en una nueva frontera. En 1864 firmaron el Tratado de Tarbagatai, que estableció aproximadamente la actual frontera chino-kazaja. Los chinos renunciaron a cualquier reclamo a la estepa kazaja, en la medida en que tenían alguna.

Subiendo el Syr Darya (1859-1864): Mientras tanto, Rusia avanzaba hacia el sureste por el Syr Darya desde Ak-Mechet. En 1859 Julek [6] fue tomado de Kokand y en 1861 se construyó un fuerte ruso aquí y en el mismo año se tomó Yani Kurgan (Zhanakorgan?) Cincuenta millas río arriba. En 1862 Chernyaev reconoció el río hasta Hazrat-i-Turkestan y capturó el pequeño oasis de Suzak a unas 65 millas al este del río. En junio de 1864, Veryovkin tomó Hazrat-i-Turkestan de Kokand. Se apresuró a rendirse bombardeando el famoso mausoleo. Dos columnas rusas se encontraron en la brecha de 150 millas entre Hazrat y Aulie-Ata, completando así la Línea Syr-Darya.

1864-1868: Kokand y Bukhara sometidos



La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Uzbekistán


La derrota de Kokand y Bokhara

Tashkent (1865): Cerca de 50 millas al sur de la nueva línea estaba Chimkent (Shymkent) que pertenecía a Kokand. Chernayev lo tomó fácilmente el 3 de octubre de 1864. El 15 de octubre apareció de repente ante Tashkent, no lo tomó por asalto repentino y se retiró a Chimkent. Kokand luego intentó y no volvió a tomar Hazrat-i-Turkestan. En abril de 1865 Chernayev realizó un segundo ataque contra Tashkent. Incapaz de tomar un lugar tan grande (se decía que tenía una guarnición de 30000) ocupó el suministro de agua de la ciudad en Niazbek. El Kokand Regent Alim Kuli llegó con 6000 tropas más y casi derrotó a los rusos, pero fue asesinado en la lucha. Los habitantes ahora ofrecieron someterse al Emir de Bokhara a cambio de asistencia. Alrededor del 21 de junio, un grupo de Bokharans ingresó a la ciudad y más tropas Bokharan estaban en movimiento. En esta posición crítica, Chernayev determinó arriesgarse a una tormenta. A las 3 AM del 27 de junio, el Capitán Abramov escaló la pared, abrió la Puerta Kamelan, avanzó a lo largo de la pared y abrió una segunda puerta, mientras que otra parte tomó la puerta Kokand. Ese día y el siguiente hubo peleas callejeras constantes, pero en la mañana del 29 una delegación de ancianos ofreció rendirse.


Tropas rusas tomando Samarkanda en 1868

Samarcanda (1868): El Bokhara estaba ahora involucrado en la guerra. En febrero de 1866 Chernayev cruzó la Estepa Hambrienta al fuerte Bokharan de Jizzakh. Al ver que la tarea era imposible, se retiró a Tashkent seguido de Bokharans, a quienes pronto se unió Kokandis. En este punto, Chernayev fue llamada por insubordinación y reemplazada por Romanovsky. Romanovsky se preparó para atacar Bohkara, el Amir se movió primero, las dos fuerzas se encontraron en la llanura de Irjar. [7] Los Bokharans se dispersaron, perdiendo gran parte de su artillería, suministros y tesoros. En lugar de dar seguimiento, Romanovsky giró hacia el este y tomó Kojent, cerrando así la desembocadura del valle de Ferghana. Luego se mudó al oeste y se llevó a Ura-Tepe [8] y Jizzakh de Bokhara. Bokhara comenzó las negociaciones de paz. En julio de 1867, se creó una nueva provincia de Turquestán bajo el mando del general von Kaufmann con sede en Tashkent. El Amir Bokharan no controló completamente a sus súbditos, hubo allanamientos y rebeliones al azar, por lo que Kaufmann decidió apresurar las cosas atacando Samarcanda. Después de dispersar una fuerza Bokharan, Samarcanda cerró sus puertas al ejército de Bokharan y se rindió (mayo de 1868). Dejó una guarnición en Samarkanda y se fue para tratar con algunas áreas periféricas. [9] La guarnición fue sitiada y en gran dificultad hasta que regresó Kaufmann. El 5 de julio de 1868 se firmó un tratado de paz. El kanato de Bokhara perdió Samarcanda y siguió siendo un vasallo semiindependiente hasta la revolución. El Khanate de Kokand había perdido su territorio occidental, estaba confinado al valle de Ferghana y las montañas circundantes y permaneció independiente durante aproximadamente 10 años. Según el Atlas de Bregel, en ningún otro lugar, en 1870, el ahora vasallo Khanate de Bokhara se expandió hacia el este y anexó la parte de Bactria encerrada por la cordillera de Turquestán, la meseta de Pamir y la frontera afgana.


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sábado, 18 de agosto de 2018

Conquista de Asia Central: Batalla de Geok Tepe

La Batalla de Geok Tepe


La Batalla de Geok Tepe en 1881 fue el evento principal en la campaña rusa de 1880/81 para conquistar a los turcomanos Tekke. Su efecto fue darle al Imperio ruso el control sobre la mayor parte de lo que ahora es Turkmenistán, casi completando así la conquista rusa de Asia Central.

La batalla también se llama Denghil-Tepe o Dangil Teppe. Las fuentes son inconsistentes, pero Denghil-Tepe parece haber sido el nombre de la fortaleza y también el nombre de una pequeña colina o túmulo en la esquina noroeste de la fortaleza. Geok Tepe ('Blue Hill') parece referirse al área general, la ciudad moderna, un pueblo cercano y una montaña al sur. Skrine dice que la fortaleza tiene una milla cuadrada o más, con paredes de barro de 18 pies de espesor y 10 pies de alto en el interior y una zanja seca de 4 pies en el exterior, aunque se dan otras dimensiones. El área era parte del Oasis de Akhal, donde los arroyos que bajan desde Kopet Dagh apoyan la agricultura de irrigación.






Campaña y asedio

Después de que las fuerzas rusas fueron derrotadas en 1879, Rusia comenzó a planificar una nueva campaña. El problema básico era aumentar los suministros ya que Akhal era un oasis rodeado de varios cientos de millas de semidesierto. En marzo de 1880, Mikhail Skobelev fue puesto a cargo de la región Transcaspiana. Él adoptó el plan original de Lazarev de un avance lento y masivo. En lugar de Khoja Kale, eligió una base en Bami en el lado norte de Kopet Dagh. En algún momento, decidió tomar Geok Tepe por asedio en lugar de tormenta. Llegó a Chikislyar en mayo, avanzó por los ríos Atrek y Sumbar y el 11 de junio ocupó Bami. La acumulación fue lenta, en parte debido a la escasez de camellos. En julio realizó un reconocimiento para examinar a Geok Tepe. En la primera quincena de diciembre ya tenía suficientes hombres y provisiones y se trasladó a ocupar un fuerte que renombró como 'Samur' unas millas al oeste de Geok Tepe. El 27 de diciembre, Aleksey Kuropatkin llegó con cinco compañías y realizó una notable marcha por el desierto desde Khiva. A finales de mes, Skobelev contaba con 4020 soldados de infantería, 750 de caballería y artillería, cohetes, varias ametralladoras y heliógrafos para comunicaciones. Se cree que alrededor de 40000 Tekkes están en el área. El 1 de enero de 1881 ocupó Yanghi-Kala al sur del fuerte para controlar el suministro de agua y al día siguiente eligió la esquina sureste como punto de ataque y al día siguiente movió el campamento principal a Yanghi-Kala. Los días 4 y 8 de enero se construyó el primer paralelo a unos 700 metros del fuerte y se inició un segundo. Para proteger esto se envió un destacamento para capturar un pequeño reducto al norte y el general Petrushevich fue asesinado después de atravesar corriendo la puerta. Los Tekkes hicieron salidas los días 9, 11 y 16. Éstos tuvieron mucho éxito, pero le costó muchas vidas a los turcomanos. El campamento se movió dos veces hacia el norte para que sea más fácil lidiar con las incursiones. Los rusos solo tenían suficientes hombres para mantener una línea de asedio en la esquina sureste y a los Tekkes generalmente se les permitía entrar y salir en el lado norte del fuerte. El 18 de enero se inició una mina en el lado sudeste y dos días más tarde la artillería abrió una brecha en la pared sur que fue reparada rápidamente. El 23 de enero, la mina fue completada y cargada con 2600 libras de pólvora.

Batalla


Ruinas del fuerte

Campo de batalla, mezquita conmemorativa y Kopet Dagh en el fondo

Después de la derrota por Vereshchagin

El ataque comenzó a las 7 AM del 24 de enero. Se abrió toda la artillería y la artillería del sur comenzó a reabrir la brecha sur. En el lado oeste se realizó un ataque de distracción para capturar un reducto. La mina explotó a las 11:20 AM e hizo una brecha de 140 pies en la pared. Kuropatkin lideró once compañías y media en la brecha, que fue tomada. Al mismo tiempo, Kozelkov llevó a ocho compañías a la brecha del sur, que resultó ser demasiado pequeña. Fueron detenidos y la brecha solo se tomó cuando se levantaron las reservas, los flancos se tomaron con escalas de escala. Los dos grupos se unieron y, siguiendo instrucciones, comenzaron a atrincherarse. Mientras tanto, el grupo occidental escalo la pared. Dado este éxito, Skobelev revirtió las órdenes y ordenó un avance general. Por la tarde, la colina en la esquina noroeste fue tomada y los Tekkes huyeron por la pared norte, perseguidos por la caballería. La persecución continuó durante 16 kilómetros y solo se detuvo al caer la noche.

Fecha Diciembre 1880 – Enero 1881
Ubicación Geok Tepe, Turkmenistan
38°09′28″N 57°57′59″E
Resultado Victoria rusa
Beligerantes
Imperio ruso Turkmenos
Comandantes y líderes
Mikhail Skobelev
Fuerzas
7,100[1]
72 piezas de artillería
20–25,000 personas en la fortaleza (cerca de 8,000 con armas de fuego)[1]
sin artillería
Bajas y pérdidas
268 muertos
669 heridos[2]:402[3]
or: 59 muertos
254 heridos[1][4]
645 muertos por enfermedades.[1]
15,000 defensores y civiles muertos5] o hasta 20,000 muertos[6] o 150,000 muertos[7]

Secuelas

Para la batalla del último día, Skobelev informó que 59 muertos, 304 heridos y 85 heridos leves. Para el mes de enero, el "oficial indio" entregó a 1108 rusos muertos y heridos de unos 5.000 comprometidos. Las municiones gastadas fueron 287,314 balas, 5,864 proyectiles de artillería y 224 cohetes (período de tiempo incierto). Miles de camellos de transporte murieron durante la campaña. Las pérdidas de Tekke se estimaron en 20,000. El 30 de enero, los rusos se movieron a 28 millas al sureste y tomaron Ashgabat, que entonces era un lugar bastante pequeño. No podían ir mucho más allá debido a las grandes pérdidas y la falta de suministros. Skobelev fue removido del comando, probablemente debido a la excesiva matanza de civiles. El 6 de mayo de 1881, Transcaspia fue declarado oblast del Imperio ruso bajo el virrey del Cáucaso. En septiembre, Persia firmó el Tratado de Akhal formalizando el río Atrek como frontera. Las siguientes movidas rusas fueron la captura de Merv en 1884 y el avance hacia Panjdeh en 1885. En la década de 1990 se construyó una mezquita para conmemorar el sitio y los defensores. En Turkmenistán, la batalla se recuerda como un día nacional de duelo, y la resistencia se cita a menudo como una fuente de orgullo nacional. [5]

El último párrafo del informe oficial de Skobelev dice: "Después de la captura de la fortaleza, se enterraron 6.500 cuerpos en su interior. Durante la persecución, murieron 8.000". En la página anterior escribió: "En esta persecución por los dragones y los cosacos ... los muertos de ambos sexos ascendieron a 8,000 personas".


Fuentes y notas

"An Indian Officer", "Russia's March towards India", Chapter XVI, 1894
Mikhail Skobelev, "Siege and Assault of Denghil-Tepe", 1881 (official report)
  1. Pierce, Richard A (1960). Russian Central Asia, 1867-1917: A Study in Colonial Rule. University of California Press. pp. 41–42. Retrieved 18 October 2015.
  2. Marvin, Charles (1881). Merv: The Queen of the World. W.H. Allen. Retrieved 18 October 2015.
  3. Mikaberidze, Alexander (2011). Conflict and conquest in the Islamic world : a historical encyclopedia. Santa Barbara, Calif.: ABC-CLIO. p. 54. ISBN 978-1-59884-336-1. Retrieved 18 October 2015.
  4. Dean, William T. (2014). Dowling, Timothy C., ed. Russia at war: from the mongol conquest to afghanistan, chechnya, and beyond. California: Abc-Clio. pp. 293–294. ISBN 978-1-59884-947-9. Retrieved 18 October 2015.
  5. Turkmenistan, MaryLee Knowlton, page 30, 2005
  6. Dictionary of Battles and Sieges, Tony Jaques, page 389, 2007
  7. Asian History Module-based Learning, Ongsotto, et al., page180, 2002

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martes, 24 de julio de 2018

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central (1/4)

La conquista rusa de Asia central 





La conquista rusa de Asia central tuvo lugar en la segunda mitad del siglo XIX. La tierra que se convirtió en el Turquestán ruso y más tarde en la Asia central soviética se divide ahora entre Kazajistán en el norte, Uzbekistán en el centro, Kirguistán en el este, Tayikistán en el sureste y Turkmenistán en el suroeste. El área se llamaba Turquestán porque la mayoría de sus habitantes hablaba lenguas turcas con la excepción de Tayikistán, que habla una lengua iraní.

Bosquejo: En el siglo dieciocho Rusia ganó un control creciente sobre la estepa kazaja. En 1839 no lograron conquistar el Kanato de Khiva al sur del Mar de Aral. En 1847-53 construyeron una línea de fuertes desde el lado norte del Mar de Aral hacia el este hasta el río Syr Darya. En 1847-1864 cruzaron la estepa kazaja oriental y construyeron una línea de fuertes a lo largo de la frontera norte de Kirguistán. 1864-1868 se mudaron al sur de Kirguistán, capturaron Tashkent y Samarkanda y dominaron los Kanatos de Kokand y Bokhara. Ahora tenían un triángulo cuyo punto sur estaba a 1000 millas al sur de Siberia y 1200 millas al sureste de sus bases de suministro en el Volga. El siguiente paso fue convertir este triángulo en un rectángulo cruzando el Mar Caspio. En 1873 conquistaron Khiva. En 1881 tomaron Turkmenistán occidental. En 1884 se tomaron el oasis de Merv y el este de Turkmenistán. En 1885, la expansión hacia el sur, hacia Afganistán, fue bloqueada por los británicos. En 1893-95 ocuparon el alto Pamir en el sudeste.

Geografía


Estados modernos de Asia central

Mapa ético de Asia Central.
Las áreas blancas son un desierto poco poblado.
Las tres líneas que tienden hacia el noroeste son las montañas Kopet Dagh y los ríos Oxus y Jaxartes que fluyen desde las montañas orientales hacia el mar de Aral.



Turkestán ruso y Afganistán

La zona estaba limitada al oeste por el Mar Caspio, al norte por los bosques siberianos y al este por las montañas a lo largo de la antigua frontera chino-soviética. La frontera sur era política en lugar de natural. Se trataba de 1300 millas de norte a sur, 1500 millas de ancho en el norte y 900 millas de ancho en el sur. Debido a que la esquina sureste (Kirguistán y Tayikistán) es montañosa, el plano país de estepa desértica tiene solo 700 millas de ancho en el sur. Utilizando fronteras modernas, el área tenía 1,545,730 millas cuadradas, aproximadamente la mitad del tamaño de los Estados Unidos sin Alaska. En el lado este dos cordilleras se proyectan hacia el desierto. Entre ellos se encuentra el bien poblado Valle de Ferghana, que es aproximadamente el 'notch' en el lado oeste de Kirguistán. Al norte de esta proyección, el límite entre las montañas y las estepas se extiende a lo largo de la frontera norte de Kirguistán a unas 400 millas antes de que las montañas giren nuevamente hacia el norte.

La lluvia disminuye de norte a sur. La población densa, y por lo tanto las ciudades y los estados organizados, requieren riego. Los arroyos que descienden de las montañas del este sostienen una población bastante densa, especialmente en el Valle de Ferghana. Hay una línea de oasis a lo largo de la frontera persa. El interior está regado por tres grandes ríos. El Oxus o Amu Darya se levanta en la frontera afgana y fluye hacia el noroeste en el Mar de Aral, formando un gran delta que fue gobernado por el Kanato de Khiva y tiene una larga historia bajo el nombre de Khwarezm. El Jaxartes o Syr Darya se eleva en el Valle de Ferghana y fluye hacia el noroeste y luego hacia el oeste hasta alcanzar la esquina noreste del Mar de Aral. Entre ellos se encuentra el menos famoso río Zarafshan, que se seca antes de llegar al Oxus. Riega las grandes ciudades de Bokhara y la antigua capital de Samarcanda, Tamerlán.

Los desiertos del sur tienen suficiente pasto para sustentar a una delgada población nómada. El desierto de Kyzylkum se encuentra entre Oxus y Jaxartes. El desierto de Karakum está al suroeste del Oxus en Turkmenistán. Entre los mares Aral y Caspian se encuentra la meseta de Ustyurt, poco poblada.

Cuando llegaron los rusos, los estados organizados fueron el Kanato de Khiva en el delta del Oxus al sur del mar de Aral, el Kanato de Bukhara a lo largo del Oxus y Zarafshan y el Kanato de Kokand, con base en el Valle de Ferghana. Bokhara tenía fronteras con los otros dos y los tres estaban rodeados por nómadas que los Kanatos trataron de controlar y gravar.


Contactos tempranos

Siberia: los rusos entraron en contacto por primera vez con Asia central cuando, en 1582-1639, los aventureros cosacos se hicieron dueños de los bosques de Siberia. No se expandieron al sur porque buscaban pieles, porque los cosacos siberianos eran hábiles en los viajes por el bosque y sabían poco de la estepa y porque las tribus de los bosques eran pocas y débiles, mientras que los nómadas esteparios eran numerosos y belicosos.

Subiendo el río Irtysh: El río Irtysh se eleva en lo que ahora es China y fluye al noroeste hasta la base rusa en Tobolsk (fundada en 1587). Se pensó que era posible ascender este río y alcanzar las riquezas de China e India. En 1654, Fyodor Baykov utilizó esta ruta para llegar a Pekín. El avance principal se hizo bajo Pedro el Grande. Algún tiempo antes de 1714 el coronel Bukhholts y 1500 hombres fueron río arriba a un "lago Yamysh" y regresaron. En 1715 Bukhholts con 3000 hombres y 1500 soldados fue al lago Yamysh otra vez y comenzó a construir un fuerte. Como esto estaba al margen del Kanato de Dzungar, los Dzungar se los llevaron. Se retiraron río abajo y fundaron Omsk. En 1720 Ivan Likharev fue río arriba y fundó Ust-Kamenogorsk. Los Dzungars, que habían sido debilitados por los chinos, los dejaron solos. Varios otros lugares se construyeron en el Irtysh aproximadamente en este momento.


Cosacos de Ural en escaramuza con kazajos

La estepa kazaja: como los kazajos eran nómadas, no podían ser conquistados en el sentido normal. En cambio, el poder ruso aumentó lentamente.

Alrededor de los Urales del sur: en 1556 Rusia conquistó el Kanato de Astracán en la costa norte del Mar Caspio. El área circundante fue sostenida por la Horda Nogai. Al este de Nogais estaban los kazajos y al norte, entre el Volga y los Urales, estaban los bashkires. Alrededor de este tiempo algunos cosacos libres se habían establecido en el río Ural. En 1602 capturaron Konye-Urgench en el territorio de Khivan. Al regresar cargados de botín, fueron rodeados por los khivans y masacrados. Una segunda expedición perdió su camino en la nieve, murió de hambre, y los pocos supervivientes fueron esclavizados por los khivans. Parece haber habido una tercera expedición que está mal documentada.

En el momento de Pedro el Grande hubo un gran empuje hacia el sureste. Además de las expediciones Irtysh anteriores, hubo un desastroso intento 1717 de conquistar Khiva. Después de la guerra ruso-persa (1722-23), Rusia ocupó brevemente el lado oeste del mar Caspio.

Alrededor de 1734 se planeó otro movimiento, que provocó la Guerra Bashkir (1735-1740). Una vez que se pacificó Bashkiria, la frontera sudeste de Rusia fue la línea Orenburg aproximadamente entre los Urales y el Mar Caspio.

El área permaneció en silencio durante aproximadamente cien años. En 1819 Nikolai Muraviev viajó desde el Mar Caspio y se puso en contacto con el Khan de Khiva.
La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Kazajstán


Linea siberiana alrededor de 1800
Blue-circle.png = los tres Kanatos (reinos)

La línea siberiana: a fines del siglo XVIII Rusia mantenía una línea de fuertes aproximadamente a lo largo de la frontera actual de Kazajstán, que es aproximadamente el límite entre el bosque y la estepa. Como referencia, estos fuertes (y fechas de fundación) fueron:

Guryev (1645), Uralsk (1613), Orenburg (1743), Orsk (1735). Troitsk (1743), Petropavlovsk (1753), Omsk (1716), Pavlodar (1720), Semipalitinsk (1718) Ust-Kamenogorsk (1720).

Uralsk era un antiguo asentamiento de cosacos libres. Orenburg, Orsk y Troitsk se fundaron como resultado de la guerra de Bashkir alrededor de 1740 y esta sección se llamó la línea de Orenburg. Orenburg fue durante mucho tiempo la base desde la cual Rusia miró e intentó controlar la estepa kazaja. Los cuatro fuertes del este estaban a lo largo del río Irtysh. Después de que China conquistó Xinjiang en 1759, ambos imperios tenían algunos puestos fronterizos cerca de la frontera actual.


1839: ataque fallido en Khiva


En 1839 Rusia intentó conquistar Khiva. Vasily Perovsky marchó unos 5000 hombres al sur de Orenburg. El invierno fue inusualmente frío, la mayoría de sus camellos murieron y se vio obligado a regresar.

1847-1853: línea Syr-Darya


La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Kazajstán

Línea Syr-Darya y Batallas de Ak Mechet


Cuenca de Syr Darya (Jaxartes)

[2] Hacia el sur desde la línea siberiana, el siguiente paso obvio era una línea de fuertes a lo largo del Syr Darya hacia el este desde el mar de Aral. Esto llevó a Rusia a un conflicto con el Khan de Kokand. A principios del siglo XIX, Kokand comenzó a expandirse al noroeste desde el Valle de Ferghana. Alrededor de 1814 tomaron Hazrat-i-Turkestan en el Syr Darya y alrededor de 1817 construyeron Ak-Mechet ('Mezquita Blanca') más río abajo, así como fortalezas más pequeñas a ambos lados de Ak-Mechet. El área fue gobernada por el principio de Ak Mechet, que gravaba a los kazajos locales que pasaban el invierno a lo largo del río y había conducido recientemente los Karakalpaks hacia el sur. En tiempos de paz Ak-Mechet tenía una guarnición de 50 y Julek 40. El Khan de Khiva tenía un fuerte débil en la parte inferior del río.

Dado el fracaso de Perovsky en 1839, Rusia decidió adoptar un enfoque lento pero seguro. En 1847, el Capitán Schultz construyó Raimsk en el delta del Syr. Pronto se trasladó río arriba a Kazalinsk. Ambos lugares también fueron llamados Fuerte Aralsk. Los invasores de Khiva y Kokand atacaron a los kazajos locales cerca del fuerte y fueron expulsados ​​por los rusos. Tres veleros fueron construidos en Orenburg, desmontados, llevados a la estepa y reconstruidos. Fueron utilizados para mapear el lago. En 1852/3 se transportaron dos vapores en piezas desde Suecia y se lanzaron en el mar de Aral. La prueba local de Saxaul no era práctica, tenían que ser alimentados con antracita traída del Don. En otras ocasiones, un barco de vapor arrastraba una barcaza de saxaul y se detenía periódicamente para volver a cargar combustible. El Syr resultó ser poco profundo, lleno de barras de arena y difícil de navegar durante la inundación de primavera.

En 1852, un grupo de topografía se dirigió río arriba y fue rechazado antes de llegar a Ak-Mechet. Ese verano, el coronel Blaramberg y unos 400 hombres fueron enviados a arrasar Ak-Mechet con el pretexto de que Rusia era propietaria del lado norte del río. Los Kokandis respondieron rompiendo los diques e inundando el área circundante. Al no haber traído escaleras de escala ni artillería pesada, Blaramberg vio que no podía tomar la ciudadela con sus muros de 25 pies de altura. Por lo tanto, capturó los outworks, quemó todo en el área y se retiró a Fuerte Aralsk. El ya famoso Yakub Beg había comandado el fuerte al mismo tiempo, pero no está claro si estuvo al mando durante esta primera batalla. El verano próximo los rusos reunieron una fuerza de más de 2000 hombres, más de 2.000 caballos, camellos y bueyes, 777 vagones, puentes de madera, pontones y el vapor "Perovsky". Para garantizar que hubiera suficiente forraje para trasladarse de Orenburg a Fuerte Aralsk, a los kazajos se les prohibió pastar en las tierras al norte del fuerte. Se le dio el comando al mismo Perovsky que antes no había podido alcanzar a Khiva. Dejó Aralsk en junio y llegó a Ak-Mechet el 2 de julio. Los Kokandis habían fortalecido el fuerte y aumentado la guarnición. Se inició un asedio regular. Cuando las trincheras se acercaban a la ciudadela, se cavó una mina debajo de las paredes. A las 3 AM del 9 de agosto de 1853, la mina explotó, creando una gran brecha. La violación fue tomada en el tercer intento y antes de las 4:30 AM todo había terminado. 230 cuerpos Kokandi fueron contados fuera de la guarnición original de 300 hombres. El lugar fue renombrado como Fuerte Perovsky.

Durante el asedio, Padurov se dirigió 100 millas río arriba hacia Julek y descubrió que sus defensores habían huido. Arruinó el fuerte tan bien como pudo y regresó con sus armas abandonadas. En septiembre, una gran fuerza de Kokand volvió a ocupar Julek y avanzó hacia Fuerte Perovsky. La columna enviada a su encuentro tuvo una pelea dura, pidió refuerzos pero a la mañana siguiente descubrió que los Kokandis se habían retirado. En diciembre, una fuerza de Kokandi (se dice que eran 12,000 hombres) rodeó al Fuerte Perovsky. Una salida de 500 hombres pronto fue rodeada y en problemas. El comandante Shkupa, viendo que el campamento enemigo estaba débilmente defendido, estalló y quemó el campamento. Dos salidas más alejaron a los Kokandis en desorden.

Rusia ahora tenía una línea de fuertes de 200 millas a lo largo de la parte que fluye hacia el oeste de Syr Darya. El área entre los mares Aral y Caspio estaba demasiado poco poblada como para importar. La siguiente pregunta era si Rusia extendería la línea hacia el este hasta las montañas (Fuerte Vernoye se fundó en 1854) o si continuaría hacia el sureste por el río hasta Kokand y el valle de Ferghana.

Continuará

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