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lunes, 3 de abril de 2017

Gregor McGregor, el escocés que vendió Poyais dos veces un país latinoaméricano inexistente

El hombre que le vendió a Europa un país latinoamericano que no existe…y lo hizo dos veces
El escocés Gregor McGregor, que participó en la Guerra de Independencia de Venezuela, logró realizar una estafa sin parangón a escala mundial
iProfesional




El escocés Gregor McGregor, que participó en la Guerra de Independencia de Venezuela, logró realizar una estafa sin parangón a escala mundial.

"Una nación próspera con enormes cantidades de oro y tierra increíblemente fértil" así describía su dominio Gregor I, príncipe de Poyais y cacique del pueblo Poyais… Si bien, la realidad es que nunca existió un país con ese nombre ni había una sola gota de sangre azul en el autor de tales declaraciones, que, en realidad, solo era un soldado escocés llamado Gregor McGregor. Sin embargo, este compatriota del famoso escritor Walter Scott —cuyo libro 'Rob Roy' está dedicado al clan McGregor— logró realizar una estafa increíblemente sofisticada.

MacGregor nació en Edimburgo en 1786. En 1803 se unió a la Armada Británica y acabó casándose con Maria Bowater, hija de un almirante británico. Sin embargo, a la muerte de Maria, en 1811, Gregor decidió dar un nuevo giro a su vida y se dirigió a Venezuela –donde ya había estallado la Guerra de Independencia– para convertirse en un soldado por la libertad.

Como miembro de las fuerzas revolucionarias, McGregor obtuvo el título de general de Brigada e incluso se casó con Josefa Aristeguieta, prima del legendario Simón Bolívar, uniéndose a las tropas de Bolívar tras caída de la Primera República. Poco después, en 1820, llegó a la así llamada Costa de Mosquitos, un área histórica cuya mayor parte se localiza al este de Nicaragua y que también abarca una parte en Honduras.

Ese mismo año, al regresar a Escocia, McGregor empezó a referirse a sí mismo como príncipe de Poyais y cacique del pueblo de Poyais, un país que describía como grande, próspero y rico en recursos naturales. Para confirmar que existía dicho país, dibujó un mapa del territorio, publicó un dibujo e incluso un libro con nombres ficticios. Para Escocia, país que no tenía colonias y cuyos habitantes en aquel entonces no sabían mucho de la geografía de América Latina, las declaraciones de Gregor llamaban mucho la atención.

Aqui un billete del presunto 'dólar' de Poyais



De hecho, el autoproclamado cacique logró ganar mucho dinero gracias a sus mentiras, vendiendo 'terrenos' del país imaginario. Sin embargo, los colonizadores que salieron para Poyais desde Reino Unido en 1822 se toparon con la cruda realidad, muriendo muchos de ellos y siendo evacuados los restantes un año después. En 1824 la nueva República de Colombia declaró que no existía ningún país con tal nombre, afirmación que acabó con los negocios británicos de McGregor.

Sin embargo, el escocés volvió a las andadas, esta vez en Francia y en 1825 otro grupo de naves salió para el país ficticio. Sin embargo, antes de ser trasmitida la noticia sobre la muerte de estos colonizadores, McGregor entendió que su vida se veía amenazada e intentó esconderse en Londres, donde fue capturado casi instantáneamente.

Según consigna el portal actualidad RT, sus contactos les permitieron salir airoso, después de que el 'líder de Poyais' pusiera rumbo, irónicamente, a América Latina, donde vivió hasta su muerte en 1845.

Más allá de la carga irónica que entraña la historia de la gran estafa de Gregor McGregor, no hay que olvidar que sus intrigas costaron la vida a muchas personas inocentes que habían salido para Poyais en busca de una vida mejor.

miércoles, 8 de febrero de 2017

Guerra de Independencia de Israel: Las IDF y los caminos



Las IDF en la Guerra de Independencia de 1948




La guerra árabe-israelí de 1948 estalló cuando cinco naciones árabes invadieron el territorio en el antiguo mandato palestino inmediatamente después del anuncio de la independencia del Estado de Israel el 14 de mayo de 1948. En 1947, y de nuevo el 14 de mayo de 1948, los Estados Unidos habían ofrecido un reconocimiento de facto del Gobierno Provisional de Israel, pero durante la guerra, los Estados Unidos mantuvieron un embargo de armas contra todos los beligerantes.

El 29 de noviembre de 1947, la Asamblea General de Naciones Unidas adoptó la Resolución 181 (también conocida como la Resolución de Partición), que se divide el ex mandato palestino de Gran Bretaña en un estado judío y árabe en mayo de 1948. En virtud de la resolución, el área de significado religioso alrededor de Jerusalén quedaría bajo control internacional administrada por las Naciones Unidas. Los árabes palestinos se negaron a reconocer este acuerdo, que veían como favorable a los Judios e injusto para la población árabe que permanecen en territorio judío en la partición. Estados Unidos buscó un camino intermedio por el apoyo a la resolución de Naciones Unidas, sino también fomentar las negociaciones entre los árabes y los Judios en el Medio Oriente.

La resolución de Naciones Unidas inició un conflicto entre grupos judíos y árabes en Palestina. Los combates comenzaron con los ataques de bandas irregulares de árabes palestinos unidos a las unidades locales del Ejército de Liberación Árabe compuesto por voluntarios de Palestina y los países árabes vecinos. Estos grupos lanzaron sus ataques contra las ciudades, los asentamientos, y las fuerzas armadas judías. Las fuerzas judías se componían de la Haganá, la milicia clandestina de la comunidad judía en Palestina, y dos pequeños grupos irregulares, el Irgun y Lehi. El objetivo de los árabes fue inicialmente bloquear la Resolución de Partición para impedir el establecimiento del Estado judío. Los Judios, por otro lado, tenían la esperanza de ganar control sobre el territorio asignado a ellos en el Plan de Partición.

Después de que Israel declaró su independencia el 14 de mayo de 1948, se intensificaron los combates al otras fuerzas árabes unirse a los árabes palestinos en el ataque a territorio palestino en el mandato anterior. En la víspera del 14 de mayo, los árabes lanzaron un ataque aéreo contra Tel Aviv, que los israelíes resistieron. Esta acción fue seguida por la invasión del antiguo Mandato Palestino por los ejércitos árabes de Líbano, Siria, Irak y Egipto. Arabia Saudita envió una formación que luchó bajo el mando de Egipto. Las capacitadas fuerzas británicas de Transjordania finalmente intervinieron en el conflicto, pero sólo en áreas que habían sido designados como parte del estado árabe en el marco del Plan de Partición de las Naciones Unidas y el corpus separatum de Jerusalén. Después de luchas al principios tensas, las fuerzas israelíes, ahora bajo el mando conjunto, fueron capaces de ganar a la ofensiva.

Aunque las Naciones Unidas mediaron dos ceses del fuego durante el conflicto, la lucha continuó en 1949. Israel y los estados árabes no llegaron a ningún acuerdo formal de tregua hasta el mes de febrero. En virtud de acuerdos separados entre Israel y los estados vecinos de Egipto, Líbano, Transjordania y Siria, las naciones limitantes llegaron a un acuerdo en líneas de armisticio formal. Israel tomó parte de su territorio anteriormente concedidos a los árabes palestinos en la resolución de las Naciones Unidas en 1947. Egipto y Jordania mantuvieron el control sobre la Franja de Gaza y Cisjordania, respectivamente. Estas líneas de armisticio ocupó hasta 1967.


Brigada Golani de las IDF en 1948

 





Yalom: archivos del Ministerio de Defensa


La batalla por los caminos
Una característica única que caracteriza la primera fase de la Guerra de la Independencia hasta mayo (1948) fue la "batalla de los caminos." La gran mayoría de las principales carreteras de Palestina, recorrían las zonas pobladas por árabes, y mediante el control de las carreteras, los árabes podría efectivamente poner cerco a las áreas de los asentamientos judíos. En marzo, tras fracasar en la captura de los asentamientos judíos, las fuerzas árabes se concentraron en la batalla por las carreteras, mientras seguían con sus ataques a los barrios periféricos de las ciudades mixtas y en los asentamientos en el norte, las montañas de Jerusalén, y el Negev. Sin embargo, un convoy de camiones blindados logró hacer el viaje desde Negbah de Gat, que había sido cortado por un largo período, y un convoy árabe de armas fue emboscado y destruido cerca de Kiryat Motzkin. En general, los árabes obtuvieron un éxito considerable en la batalla por las caminos: el 26 de marzo el tráfico judío en la carretera costera que conduce al Negev tuvo una parada completa, un convoy en su camino de regreso a Jerusalén desde el bloque Ezyon fue atrapado cerca al -Nabi Daniyal y otro, que trató de llegar a Yehiam, fue emboscado y aniquilado.



A lo largo de este período, sin embargo, las fuerzas de defensa judías hicieron progresos sustanciales en la organización y capacitación. A finales de marzo, 21.000 hombres de entre 17 a 25 se encontraban bajo armas. La fabricación de proyectiles antitanque, ametralladoras y explosivos se reforzó en gran medida, y grandes cantidades de armas ligeras, compradas en Checoslovaquia, se esperaba que llegaran. La Fuerza Aérea del Yishuv consistió en 30 aviones ligeros de reconocimiento, transporte y suministro a zonas aisladas. Los árabes, tanto las fuerzas de la Guardia Nacional organizados a nivel local y los voluntarios de los estados árabes - estaban también en aumento.



IDF-Armor



sábado, 4 de febrero de 2017

Guerra de Independencia de Israel: Los Texans sirios

Los Texans combatientes de Siria 
Aportados por el Dr. David Nicolle


Extracto del artículo "Arabian Texans: T-6s, Harvards etc. with Middle East Air Arms" por el Dr. David Nicolle. Re-publicado en ACIG.org con el amable permiso del autor.


El primer avión de la Fuerza Aérea Árabe Siria fue un Piper Cub utilizado para patrullar los cielos de Damasco, mientras que los franceses se retiraban del país, liberándolo a su independencia. Hoy en día hay un Piper Cub en la exhibición en el Museo Militar en Damasco, por desgracia, es casi escondido entre los árboles y dañado en varios lugares. (Foto: Tom Cooper) 

La historia de los T-6s Texan de Siria es más difícil de encuadrar que la de los Harvards ó Texans en servicio de Egipto, Jordania o de El Libano. También fue mucho más agitado. El Fuerza Aérea Siria (SAF) se creó en la primavera de 1946 cuando las tropas francesas de ocupación todavía controlaban gran parte del país. Su primer, y durante un tiempo única máquina fue un Piper Cub, que patrullaban la capital de Damasco, mientras que los franceses se retiraban bajo la presión británica en abril de 1946.

No es hasta 1947 cuando el gobierno sirio tienen la posibilidad de reforzar sus fuerzas armadas y, al no tener nadie a quien recurrir, fueron a los EE.UU. en busca de ayuda. En mayo de ese año, el Gobierno de los EE.UU. según los informes suministró 20 Texans reacondicionados y otros dos Pups casi de forma gratuita como un gesto de buena voluntad. La evidencia sugiere que los sirios sólo tuvieron diez Texans en esta ocasión, y que los 20 Texans finalmente utilizados por el SAF incluyeron diez Harvard IIBS ex RAF transferidos de los inventarios de Sudáfrica en 1956. Estos últimos se les dio registros civiles temporales de Sudáfrica y fueron reformadas por la Compañía Rand en el campo en el aeropuerto antes de ser enviado a Siria.


Un T-6 Texan de fabricación canadiense de la Fuerza Aérea Siria poco después de la entrega en 1948. Lleva el número de serie 204 en pequeños números arábigos blancos en la parte superior de su aleta caudal. El camuflaje de la superficie superior era tierra y verde claro tipo espinacas con las superficies baja en color cielo azul. Las armas y bastidores de bombas son visibles por debajo de sus alas y una ranura para un par de ametralladoras Browning de 0.303 montadas en pilares se ha cortado en la parte superior del fuselaje detrás del asiento del observador, aunque las armas no han sido montados. Este Texan se cree que ha formado parte del escuadrón de la segunda SAF de combate con base en al-Mezze las afueras de Damasco durante la guerra de Palestina de 1948, en lugar de la primera escuadrilla de combate con base en Istabl en el sur de Líbano. (a través del Dr. David Nicolle) 

No más equipo americano seguiría a esos diez primeros Texans y dentro de unos meses política exterior de EE.UU. fue copada con eficacia por el lobby pro-sionista. Algunos de los 20 AT-6 Texas se convirtieron en el primero de los dos escuadrones de combate de la SAF, basado inicialmente en al-Mezze, cerca de Damasco, mientras que otros permanecieron en almacenamiento para ser utilizado para entrenamiento. Al principio, sólo un escuadrón fue convertido por el papel de ataque a tierra, aunque el segundo escuadrón probablemente hizo lo mismo. Según una fuente israelí no oficial, los pilotos y técnicos eran ... "una mezcla de alemanes, yugoslavos, italianos y sirios que habían recibido entrenamiento en la Fuerza Aérea francesa." Un pequeño grupo de pilotos sirios había completado su formación en febrero de 1948, mientras que un puñado de otros casi había terminado los cursos en Irak, bajo los auspicios de la Real Fuerza Aérea Iraquí.

Ninguno de estos jóvenes tenía ninguna experiencia de combate, pero hubo muy pronto sirios volando Texans operativas de la SAF. Los cuatro Douglas DC-3 de la recién formada compañía aérea nacional de Siria, las Syrian Airways, también serían tomados para formar un escuadrón de transporte cuando la guerra de Palestina, estalló en mayo de 1948. En este punto, la Pan American Airways retiró su apoyo y su personal. Como ninguno de los pilotos sirios recién entrenados estaban calificados para volar aviones de varios motores, no está claro que luego hayan volado los 4 DC-3. Algunos pilotos de varios motores y el personal de apoyo de la REAF en tierra de Egipto estaban claramente preparándose para hacerlo antes de que comenzaron los enfrentamientos, pero en el caso, ninguno parece haber ido a Siria. Por lo que este sigue siendo uno de los varios misterios que rodean la historia temprana de la SAF.

El 12 de abril de 1948, el periódico en idioma Inglés de El Cairo, La Gaceta de Egipto, informó que el Ejército de Liberación de Palestina, se preparaba para resistir a las fuerzas sionistas en Palestina una vez que los británicos se retiraron: "pronto será complementado por una fuerza aérea que ahora se reunió en Damasco. "el avión en cuestión fueron casi con certeza primer escuadrón de la SAF de los texanos armados, tal vez también las Dakotas.

La primera acción de combate informada de los Texans sirios tuvo lugar en el segundo día de la guerra, 16 de mayo de 1948, en apoyo de las fuerzas terrestres de Siria que se estaban moviendo a Palestina en la dirección de los asentamientos fortificados israelíes en 'Masada-Shaar en la zona del Golán. Los Texas de la SAF también bombardearon los barcos israelíes patrullando el puerto Tiberio en el Mar de Galilea durante la mañana del 17 de mayo y habían interceptado un Auster israelí cercano. Afirmaron que han derribado, aunque en realidad el Auster se escapó. El 19 de mayo, de nuevo sobre el frente de Galilea, un Texan de la SAF interceptó un Auster israelí, pero en lugar de tratar de derribarlo, el piloto de Siria siguió a la vuelta a su base de Israel en Yavneel antes de él mismo de volver a casa. Esta fue una pieza sensible de los trabajos de reconocimiento que le permitió una sección de los Texans de Siria para atacar a Yavneel ese mismo día.

Como resultado, el Escuadrón de Galilea, Israel se vio obligado a trasladarse a un aeropuerto menos conveniente en Ma'hanaim. Esto a su vez fue atacado por los Texans de Siria en varias ocasiones, aunque la aviación israelí, escondida debajo de los árboles circundantes, no sufrió daños graves. En consecuencia, el Escuadrón de Galilea israelí se vio obligado de nuevo a mover el 27 de mayo. Esta vez fue al gran campo de aviación británica y recientemente evacuadas-en Ramat David.

El 21 de mayo, los Texans sirios bombardearon vehículos militares y las posiciones fortificadas israelíes, así como dejaron caer folletos de propaganda. La siguiente acción reportada de los Texans de la SAF fue el 4 de junio cuando llegan a posiciones israelíes en Rosh Pina y Malkiya. Al día siguiente volvieron a bombardear las fuerzas israelíes en varias partes del norte de Palestina. El 10 de junio los Texans golpearon Mishmar Ha'Yarden-su decisión final antes de que el primero auspiciado por la ONU de alto el fuego entrara en vigor. En este momento, la recién creada Fuerza Aérea Israelí (IAF) tenía potentes S.199s Avia, que eran de la República Checa y construida de versiones del Messerschmitt Bf 109 alemán. Aunque difícil de volar, estos Avias completamente superaron al puñado de Texans convertidos de la SAF, por lo que era igual de bien para los sirios que la IAF había concentrado sus Avias en el frente sur, para hacer frente a los comparables Vickers Supermarine Spitfires de Egipto -. Mientras tanto, las tripulaciones adicionales sirias, probablemente incluyendo los que habían terminado recientemente su formación inicial en Irak, seguían entrenando en al-Mezze, cerca de Damasco. Aquí sus instructores incluyeron al menos un extranjero, un piloto yugoslavo llamado Mato o Mateo.


Arriba y abajo: Texan de Siria en exhibición permanente en el museo militar en Damasco. Todavía tiene la forma temprana de las marcas SAF verde, blanco y negro nacional, aunque las tres pequeñas estrellas rojas en el anillo blanco que prácticamente desapareció de la vista. final de esta máquina de metal desnudo con amplias bandas entrenador amarillo alrededor de las alas y el fuselaje trasero, así como su número arábigos de dos dígitos de serie 44, sugieren que se utilizó por última vez como entrenador avanzado, probablemente en vuelo, justo al este de Aleppo, el SAF's College alrededor de 1958. (Foto: Dr. David Nicolle) 


Diez días de conflictos 
La segunda fase de la guerra de Palestina, llamado Conflicto de Diez Días, se inició el 8 de julio con un esfuerzo de todos los israelíes a la conquista de las áreas no designadas de los árabes del norte de Palestina y central. Se prestó especial atención a la defensa de las fuerzas sirias del este de Galilea. En el norte de Palestina, los sirios, libaneses y las fuerzas palestinas locales parecen haber sido tomados por sorpresa y no fue hasta dos días después de los combates estallaron de nuevo que los Texans de la SAF regresaron a la batalla-en la madrugada del 10 de julio, en apoyo de las tropas de su tierra. Algunas de estas misiones fueron llevados en avión a partir de, que aún no los sirios "pista de hierba secreta en Istabl en el sur de Líbano. Uno de los pilotos que tomaron parte era el Teniente Faisal Nadif, en su primera misión de combate. Sin embargo, las misiones resultó tan eficaz que el frente norte de Israel HQ exigió cobertura aérea de la Fuerza Aérea israelí.

Dos Avias fueron enviados rápidamente desde Herzliya, al norte de la IAF combate base de Tel Aviv. Estos pronto se encontraron con dos patrullas de Texans de Siria a unos 6.000 pies (1.830 m) por encima de Mishmar Ha'Yarden. Desde la posición trasera o de observación de los Texans de la SAF habían sido equipado con armas de fuego, los dos Avias israelí atacaron desde abajo.

Maurice Mann, un ex piloto de la RAF ya que actúa como un mercenario de la IAF, afirmó haber disparado a un Texan que al parecer se estrelló en territorio árabe cerca de Mishmar Ha'Yarden, su tripulación, supuestamente muerta. Las pruebas de la parte siria, sin embargo, sugieren que este Texan no se había estrellado y que su tripulación resultaron ilesos. El segundo Texan (número de orden 206), pilotado por el sargento al-Abed con el primer mecánico Muhi al-Din Wadi como su observador/artillero, se retiraron a través de la frontera siria perseguidos por un Avia volado por otro piloto mercenario, Lionel Bloch de Sudáfrica. El enfrentamiento final se produjo cerca de Qunaytra, la capital regional de la región del Golán de Siria. Aquí Bloch vino a acabar con el Texan, cuyo artillero/observador, al parecer había sido herido. Sin embargo, el artillero del T-6, Muhi Wadi al-Din, devolvió el fuego y golpeó al caza de combate israelí que se estrelló fuera de Qunaytra, causando la muerte de Bloch.

Sorprendentemente, los detalles del destino de Bloch seguía siendo desconocido para la Fuerza Aérea de Israel, a pesar del hecho de que el Servicio Israelí de Inteligencia y Archivo Militar rápidamente recibieron un documento que describía el caso en detalle. Este fue el diario personal del Teniente Faisal Nadif, al cual más tarde tendrían acceso.

Como de costumbre, fuentes de la Fuerza Aérea de Israel parecía incapaces de aceptar que uno de sus aviones podrían haber sido derribados en combate aéreo por opositores árabes, y en su lugar propusieron que el desafortunado Lionel Bloch había disparado fuera de su propia hélice. El Texan de la SAF regresó a su base de forma segura, a pesar de que su observador-artillero, Muhi al-Din Wadi, murió posteriormente de sus heridas. La familia del piloto del Texan, el sargento al-Abed, venía de Homs, pero originariamente era de Arabia Saudita. Muchos años más tarde, un miembro más joven de esta familia numerosa e influyente operó misiles tierra-aire SAM-6 contra los israelíes, mientras que otro miembro de la familia se convirtió en teniente general en la Fuerza Aérea Siria.

La ofensiva israelí en Galilea no pudo desalojar a los sirios de todo Mishmar Ha'Yarden. Mientras tanto, los Texans de la SAF volvieron a la acción el 12 de julio, atacando el puerto de Haifa y bombardeando Afuleh donde la artillería antiaérea israelí afirmó haber dañado un avión sirio. Un Harvard sirio también había sido responsable de un ataque equivocado a un DH Dragon Rapide de Arab Jordan Airways en vuelo desde Damasco a Amman el 14 de julio. Al parecer, el Rapide pasó sobre la zona de combate en el norte de Palestina y, al ser confundido con uno de los Dragon Rapide utilizados como bombarderos ligeros por los israelíes, fue ametrallado y ligeramente dañado. Otros Texans de la SAF intentaron bombardear Ayelet Ha'Shakhar y Tuba.

El 16 de julio, los Texans de Siria estaban en acción de nuevo, atacando posiciones enemigas en Afuleh y Ha'Shakhar Ayelet, donde fue derribado por fuego terrestre. El piloto Teniente Faisal Nadif y su observador/artillero, cuyo nombre se desconoce, pero podría haber sido Fuad, fueron muertos. Aunque no hay informes oficiales de este incidente han sido puestos en libertad por las autoridades militares de Siria, alguna información se ocultaba en los archivos israelíes durante décadas. Algunos de los documentos agregaron detalles humanos de lo que era de otra manera un pequeño incidente en un tema más amplio de guerra -ver abajo.

Temprano en la mañana del 18 de julio, un Boeing B-17 Flying Fortress de la Fuerza Aérea israelí bombardeó el aeródromo de Al-Mezze en las afueras de Damasco, donde algunos de los Texans de Siria se basaban, aunque los israelíes parecían ignorar que uno de los dos escuadrones de Texans de la SAF estaba operando desde el aeródromo de hierba temporal en Istabl en el valle de Bekaa de El Líbano. El B-17 atacó la ciudad antigua de Damasco en sí, matando a muchos civiles. La segunda tregua negociado por la ONU entró en vigor al día siguiente. No fue hasta el 29 de octubre que la lucha estalló de nuevo en el norte de Palestina y para entonces la situación en el aire había cambiado por completo. El puñado de entrenadores Texas de la SAF armados fueron superados, pero sólo irremediablemente superados en número por los escuadrones de cazas modernos de alta potencia y bombarderos de la Fuerza Aérea Israelí. No es de extrañar, por tanto, no hubo más referencias a los Texans de Siria se produce en esta batalla cada vez más desigual, aunque las fotografías de reconocimiento israelíes mostraron algunos en el aeródromo de Al-Mezze el 19 de noviembre.

Sin embargo, la Fuerza Aérea siria continuó operando los Texans en el papel de formación avanzada para muchos años. El Mk.IIAs original había sido dado números de serie en el rango 200, 204 y fotografías que muestran 206-este último los restos de las aeronaves de Faisal Nadif derribado sobre Ayelet Ha'Shakhar el 16 de julio de 1948. Un T-6 Texan en el Museo Militar de Damasco se describe como la máquina que derribó en combate un Avia israelíe sobre Qunaytra, aunque en realidad no lo es. Hasta hace poco este Texan todavía tenía antes de 1958 las marcas SAF, aunque el número de serie de dos dígitos 44, que podría indicar que fue contado, una vez 244, pero esto no está claro. El avión en sí es probablemente uno de los Texans que la SAF utilizó como entrenadores avanzados en la Escuela de Vuelo de Alepo en la década de 1950. Algunos sobrevivientes de la Guerra de Palestina, mientras que otros eran aviones de segunda mano comprados después. En Alepo, volaron junto a entrenadores primarios Fiat G.46 y DHC Chipmunk.


Foto en la última página del artículo: Los restos del Texan de Siria número 206, que fue derribado y se estrelló en el Ayelet Ha'Shakhar el 16 de julio de 1948. Este fue el mismo avión que se había derribado un israelí Avia seis días antes. El camuflaje de la tierra y el verde se puede ver en la cola, junto con parte de sus marcas de Siria de la Fuerza Aérea. (Archivo de la FID, a través del Dr. David Nicolle) 

El T-6 Texan del 1ª Escuadrón de Caza de la Syrian Air Force, número de serie 206, en el que el sargento al-Abed y el Primer Mecánico Muhi al-Din Wadi derribaron un S.199 Avia volado por un piloto mercenario sudafricano, Lionel Bloch, sobre Qunaytra el 10 de julio de 1948. Esta fue la primera vez que un avión de Siria había derribado un avión enemigo en combate. Seis días más tarde este mismo Texan fue derribado por fuego israelí en tierra más de Ayelet Ha'Shakhar, matando a su tripulación. Por otro lado, es posible que el Texan sufriera un fallo estructural catastrófico mientras intentaba recuperarse de un ametrallamiento en picado. Dado que el Primer Mecánico Muhi al-Din Wadi había sido mortalmente herido por disparos de la Avia de la Fuerza Aérea de Israel el 10 de julio, el Texan tuvo que haber sufrido algún daño. Tal vez las reparaciones llevadas a cabo en la pista de hierba de Istabl fueron insuficientes. (Dibujos de Tom Cooper) 


Anatomía de una corta vida operacional del derribado teniente Nadif Faisal

Cuatro documentos de registro de los últimos momentos del vuelo de Nadif.
El primero, un Informe de Inteligencia israelí redactado por la sede de la Brigada Carmali, cubriendo el evento en la forma esperada marcado:
- El Harvard sirio se estrelló en 9,28 horas. Era un Harvard de fabricación canadiense armado con dos ametralladoras Browning 0.303, una radio, marcas de la Fuerza Aérea Siria sobre las alas y el número de serie 206 [por lo tanto ser el mismo avión que había derribado Lionel Bloch] en la cola. El piloto era un oficial, el segundo miembro de la tripulación era un apuntador de bombas y artillero-operador de radio. Ambos tenían paracaídas. Ambos vestían overoles amaricanos con vuelos de seda y zapatos de crepé y transportaban dos pistolas. El avión fue derribado, ya que fue hacia el sitio picando. Durante su inmersión, se abrió fuego contra los aviones con armas de fuego de 20 mm y un número de ametralladoras que estaban en el asentamiento como defensas antiaéreas. El ala derecha del avión salió disparado, con lo cual la aeronave rodó varias veces antes de estrellarse ... Los dos miembros de la tripulación murieron por aplastamiento como consecuencia del accidente, aunque hay indicios de que el apuntador de bombas había tratado de saltar con su paracaídas, pero no había podido abandonar la aeronave.

Un segundo documento es una lista de los objetos transportados por el piloto, Faisal Nadif, en el momento de su muerte:
-1 - Tarjeta de identificación oficial del Ejército de Siria No.557, con el nombre Faisal Nadif, nacido en 1924, rango de teniente, la unidad 1ra escuadrilla aérea, descripción física, ojos marrones, cabello negro.
-2 - Tarjeta de identificación Nº 65 del Ejército sirio con la finalización de un curso de formación de oficiales en la Escuela del Ejército, en el nombre de Faisal Nadif, nacido en Homs. [Esto lo convertiría en uno de los primeros oficiales que pasan a través de la Escuela Superior del Ejército desde la independencia siria. También es interesante observar que el sargento al-Abed, que había volado ese avión contra Lionel Bloch también vino de Homs].
-3 - Fotografía de Faisal Nadif.
-4 - Fotografía de una persona llamada Barhan, enviado a Nadif como recuerdo de la visita Nadif a Irak el 24 de agosto de 1947.
5-Un recibo de una joyería en Damasco, de fecha el día de Navidad, 25 de diciembre de 1947.
-6 - Un certificado de matrimonio fecha 24 de marzo de 1948.
-7 - Una 'carta de castigo "para el confinamiento de 30 días para el teniente Nadif para hacer una solicitud de autorización para la licencia, del 10 de abril de 1948.
-8 - Insignia de la Fuerza Aérea Siria.
-9 - Insignia de la Fuerza Aérea Siria con una estrella.
-10 - Un diario personal.
-11 - También hubo un paquete (no se describe) en manos del segundo miembro de la tripulación.

[En la fotografía de Barhan puede, de hecho, indican que Faisal Nadif fue uno de los pilotos sirios reciben una formación inicial de vuelo en Irak.]

Un tercer documento, fue una traducción de una conversación de radio entre el control de tierra de Siria y el otro Harvard que estaba en el aire al mismo tiempo. Esto fue seguido por los israelíes inmediatamente después del derribo de aviones Nadif de:

"Hola, Suhail de Mahmud, se puede ver Nadif? Over".
"No, yo no lo veo, Mahmoud."
"Está bien, gracias."
"Hola, Nadif de Mahmud, ¿cómo me lees? Over ".
(Sin respuesta).
"Hola, Fuad de Mahmoud. Ven a tierra, ¿por qué la trepada? Vamos de inmediato, otra vez. "[Fuad puede haber sido el operador de radio-artillero en los aviones de Nadif.]
(Sin respuesta).
"Hola, Nadif de Mahmud, ¿me lees? Over".
(Sin respuesta).
"Hola, Jamil de Mahmud, ¿me lees? ¿Puedes ver Nadif? "
(Respuesta Unintelligble.)
"Gracias Jamil".

El cuarto y más emocionante de todos fue el diario personal de Faisal Nadif. Esto no sólo se describe una relación amorosa con su nueva esposa que ya estaba embarazada y que parece haber sido de una familia cristiana de Siria, pero la relación a veces tensa entre Faisal, un musulmán, y la familia de su esposa. Otras entradas en este notable diario arrojan luz sobre los primeros días de la Fuerza Aérea de Siria, su personal, la moral, la organización y las operaciones hasta unos días antes de Faisal fuese asesinado. Estos extractos menos personal que lea como sigue:

07 de junio: La llevé [a su joven esposa] de vuelta a Al-Mezze [el principal y, sin embargo como tal vez la única base aérea SAF cerca de Damasco] y ahora vivimos con el teniente Mulhab.

08 de junio: Hemos alquilado una habitación en la misma casa donde vive el teniente Mulhab Eid. Compramos una cama y mi madre nos ha enviado una manta, una almohada y así sucesivamente.

09 de junio: Hemos tomado prestado de los [oficiales?] Club de una mesa, cuatro sillas y [no se entiende la escritura].

01 de julio: El primer curso de entrenamiento de vuelo finalizará el 4 de julio. Voy a unirme a la primera escuadrilla de combate en Istabl [un aeródromo de hierba en la parte sur del valle de Bekaa en el Líbano] con una primera clase, categoría A Pass. Admaa, Marc y Darbal están en el escuadrón de transporte [cree que estar equipados con el DC-3 Dakota ex-Sirian Airways]. Shinawi, al-Adil y Abara están en el 2do Escuadrón de Caza.

03 de julio: Estoy pensando en llevar a Alicia a vivir a Mastora Istabl o en [el campo de aviación en el Líbano] en sí, pero el embarazo la hace sentir muy cansado.

04 de julio: la formación de vuelo ya ha terminado y vamos a iniciar nuestro entrenamiento militar antes de unirse a los escuadrones.

05 de julio: Comenzamos nuestro entrenamiento militar con Mato [un voluntario yugoslavo instructor de piloto] y comenzó con el - ejercicio [no se entiende la escritura].

06 de julio: Todo bien. En la noche fuimos al cine a las seis de la tarde, la película duró cuatro horas. Volvimos a las once.

07 de julio: Alice fue a la ciudad para ver a su modista y regresó a Sa'asat [el pueblo al sur-oeste de la pista de aterrizaje en al-Mezze, donde Faisal y su esposa probablemente vivían] a las seis de la tarde. Tuve una discusión con el piloto yugoslavo Mato.

08 de julio: me fui de Alice en la casa de su madre a las cinco de la tarde. Salí de la pista de aterrizaje a las 6.30 de la tarde y se fue a - [no se entiende la escritura], dejamos de Damasco a las 10.30. Llegamos a Istabl [en Líbano] a las 11.30.

09 de julio: Se han dejado de Damasco y han llegado a 'Rayo Dos' Istabl [posiblemente, el nombre oficial de este, campo de vuelo secreto de la fuerza aérea siria de primera línea en el sur de Líbano]. He enviado Alice a sus padres. Sha'aban me dice que ella ha tomado nuestras pertenencias a la casa de sus padres.

10 de julio: Despegó desde Istabl a las 3.30 de la mañana en el número de aviones 208 [uno de los Texans], la máquina teniente Othman. Nuestros aviones tuvieron un combate con Messerschmitts [Avia S.199s] enemigos. Uno de los aviones enemigos atacó al avión número 206 [el mismo Texan en el que el teniente Faisal Nadif sería derribado seis días más tarde] pilotado por el sargento al-Abed y el Primer Mecánico Muhi Wadi al-Din. Los aviones enemigos [volados por Lionel Bloch] fueron derribados, pero el que le disparó por también resultó herido y murió de sus heridas. El nombre de quien hizo los disparos fue Muhi al-Din, el primer mecánico que murió. El avión estaba armado con tres ametralladoras, dos cañones de 20 mm y montajes temporales de ametralladoras .50, y también equipos de bombardeo. [Vale la pena señalar que, a pesar de describir este combate con considerable detalle, Faisal no hizo mención del Texan supuestamente derribado por Maurice Mann en un segundo Avia, lo que sugiere que el Texan de que se trate en realidad lo hicieron de nuevo a la base.]

12 de julio: hoy en día el ejercicio individual de combate. Envié una carta al teniente Omar Tsafra.

14 de julio: volé en avión de serie número 203 [otro Texan] para bombardear Nj'amat al-Subach [que se traduce en la Inteligencia israelí como Ayelet Ha'Shakhar], pero las bombas no explotaron. Mato [el piloto Yugoslava, al ser la primera confirmación de que los pilotos voluntarios no árabes en realidad voló misiones de combate con las Fuerzas Armadas del Sudán durante la guerra de Palestina] fue en el número de avión 207 [otro Texan] con Fadil Shatra para bombardear Tuba.

Faisal Nadif fue baleado y muerto dos días después. 



Lamentablemente, hoy en día el único T-6 sirio superviviente está bien "ocultos" entre los árboles en el jardín del Museo Militar en Damasco y carente de cualquier marca! (Foto: Tom Cooper)


ACIG

martes, 31 de enero de 2017

Historia Argentina: Fábrica de Artillería de Buenos Aires

Fábrica de Artillería de Buenos Aires

Dada la escasez de material de artillería, debida en parte a la necesidad de enviar tropas a diversos frentes de guerra, y a la pérdida de material en diversas derrotas las autoridades de la Revolución de Mayo resolvieron establecer una fábrica de cañones. La falta de técnicos, mano de obra y materia prima eran problemas insuperables, hasta que se presenta a las autoridades Ángel Monasterio. Nacido el 28 de Febrero de 1777 en Santo Domingo de la Calzada, provincia de Logroño, Monasterio ingresa a la Real Academia de San Fernando, donde estudia dibujo y escultura, en los que se distingue de tal modo que es nombrado Académico de Merito. En 1810 es destinado al Río de la Plata en 1810 por la Junta Central de la Administración .

Se identifíca con el espíritu y los móviles de la causa patriota, a cuyo servicio se entrega. Luego de estar preso en Montevideo por cuatro meses, en Noviembre de 1811 pasa a Buenos Aires, incorporándose al ejército como capitán de artillería, siendo destinado al estado mayor de ese arma. En 1812 es comisionado para erigir las baterías "Libertad" e "Independencia" en Rosario. En 1812 es comisionado para erigir la fábrica de cañones, motivo de este trabajo.




Maquinarias, hornos y cañones 

En mayo de 1812 el Triunvirato le encarga el montaje de una fundición en el edificio de una iglesia destechada de la Residencia, que se hallaba situada en las actuales calles Defensa y Humberto Primo. Monasterio se vio obligado a diseñar y construir las maquinarias necesarias, construyendo un horno también de su propio diseño, ya que a las cuatro horas de haberle cargado el metal, ya estaba en estado de perfecta fusión, mientras que los modelos de "Reververo" usados generalmente en Europa en ese lapso de tiempo apenas estaban candentes. Solo una vez haba vio fundir cañones en Sevilla, pero esto le bastó para establecer y dirigir con éxito la fábrica de cañones de Buenos Aires.

Con mucha razón, Mitre lo llamó "El Arquímedes de la Revolución" En base a extensas y concienzudas lecturas, Monasterio, estaba bien versado en las ordenanzas reales, que establecían el desempeño de oficiales en fábricas de artillería, pólvora y otros implementos de guerra. en sus labores, sería asistido por Simón Aráoz, otro español quien tenia cierta experiencia en los trabajos de fundición de metalles. Solo un mes después, el 22 de Julio de 1812 realiza Monasterio el primer ensayo de fundición: un mortero cónico á la Gumer de calibre 12 pulgadas (305 mm) que fue llamado "Tupac Amarü". El 15 de agosto se completa el segundo mortero de ese tipo, denominado "Mangoré"

Ambos fueron trasladados, con grandes dificultades a Montevideo donde fueron montados en batería en un punto estratégico escogido por el coronel von Holmberg. Los gigantescos morteros dispararon sus primeras granadas contra la fortaleza realista de Montevideo el 13 de Septiembre de 1813. Alarmados por la potencia de estas piezas, los realistas estacionaron un vigía en el campanario de una iglesia, para que, al distinguir los fogonazos, los anunciarla al público con dos campanadas. Durante el bombardeo, que se prolongó hasta el 1o de Octubre, ambas piezas dispararon 295 bombas contra la posición enemiga. El 11 de Diciembre se prueban dos nuevos cañones de calibre 8, destinados para el Ejército del Perú, así como un tercer mortero de 12 pulgadas que en honor al director de la fábrica fue llamado "Monasterio".

Esta pieza se encuentra en el Museo Histórico Nacional, en Plaza Lezama, Buenos Aires. A comienzos de 1814 es ascendido a coronel y nombrado jefe del Regimiento de Artillería de la Patria. Los primeros cañones fundidos en esta planta fueron cuatro de bronce de calibre 8, que fueron probados el 11 de Marzo de 1814. Estas piezas, que salieron perfectas fueron asignadas al Regimiento de Artillería de La Patria. En el primer año de actividad la fábrica produjo 22 cañones de campaña de calibre 4 de bronce, y tres de montaña de calibre 6. Durante 1816 y 1817 la actividad se reduce, siendo producidos dos piezas de bronce de a 6 llamadas "El Vigilante" y "El Chacabuco". Otra pieza fundida en este arsenal denominada "El Inexpugnable" fue llevada a Chile por San Martín, con el Ejército de Los Andes, y hoy se encuentra en el Museo Militar de Santiago de Chile. Monasterio perece ahogado en 1817 al regresar de un viaje a Río de Janeiro.

Hallazgos de sus restos 

La Escuela Nº 26, ubicada en San Juan al 300, en el barrio de San Telmo tuvo una noticia que revolucionó a los maestros y a las autoridades, quienes ya planean un museo en el lugar. Todo es por el hallazgo de los restos de una fábrica de cañones de principios del siglo XIX. El descubrimiento tuvo lugar durante las tareas de ampliación del jardín que funciona en el colegio. 
Según esos documentos históricos, la fábrica funcionó entre 1813 y 1822, año en que se mudó a la zona de la Plaza Lavalle, frente a Tribunales. Para la misma época se puso en funciones la fundición de la provincia de Jujuy. "Ambas hacen a nuestra Independencia", destacó Weissel tras una recorrida junto a Clarín y al ministro de Educación porteño Mariano Narodowski, quien se comprometió ante las autoridades a terminar la obra lo más pronto posible y conservar el lugar por su "alto valor histórico".

La idea de los expertos es seguir excavando en toda la manzana, donde hay otros edificios históricos como la Iglesia San Pedro Telmo, que data de 1734. Hasta ahora, sólo encontraron restos de escoria (la basura de la fundición), minerales de cobre, ladrillos coloniales, pedazos de cerámica y de vidrio, y carbón mineral, que se usaba como combustible.


 


Fuentes 

  • Martí Garro, Pedro E, Coronel de Artilleíra (R.E.) Historia de la Artillería Argentina (Comisión del Arma de Artillería "Santa Barbara ", Buenos Aires, Argentina, 1982) pag. 325-327.
  • Addenda: Lo siguiente proviene de un periódico chileno de aquella poca: El Monitor Araucano Tomo II. N° 61. Viernes 15 de Julio de 1814.
  • "Buenos Aires. Las cartas... Estado de la fábrica de fusiles. 
  • Poder Local