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miércoles, 8 de febrero de 2017

Guerra de Independencia de Israel: Las IDF y los caminos



Las IDF en la Guerra de Independencia de 1948




La guerra árabe-israelí de 1948 estalló cuando cinco naciones árabes invadieron el territorio en el antiguo mandato palestino inmediatamente después del anuncio de la independencia del Estado de Israel el 14 de mayo de 1948. En 1947, y de nuevo el 14 de mayo de 1948, los Estados Unidos habían ofrecido un reconocimiento de facto del Gobierno Provisional de Israel, pero durante la guerra, los Estados Unidos mantuvieron un embargo de armas contra todos los beligerantes.

El 29 de noviembre de 1947, la Asamblea General de Naciones Unidas adoptó la Resolución 181 (también conocida como la Resolución de Partición), que se divide el ex mandato palestino de Gran Bretaña en un estado judío y árabe en mayo de 1948. En virtud de la resolución, el área de significado religioso alrededor de Jerusalén quedaría bajo control internacional administrada por las Naciones Unidas. Los árabes palestinos se negaron a reconocer este acuerdo, que veían como favorable a los Judios e injusto para la población árabe que permanecen en territorio judío en la partición. Estados Unidos buscó un camino intermedio por el apoyo a la resolución de Naciones Unidas, sino también fomentar las negociaciones entre los árabes y los Judios en el Medio Oriente.

La resolución de Naciones Unidas inició un conflicto entre grupos judíos y árabes en Palestina. Los combates comenzaron con los ataques de bandas irregulares de árabes palestinos unidos a las unidades locales del Ejército de Liberación Árabe compuesto por voluntarios de Palestina y los países árabes vecinos. Estos grupos lanzaron sus ataques contra las ciudades, los asentamientos, y las fuerzas armadas judías. Las fuerzas judías se componían de la Haganá, la milicia clandestina de la comunidad judía en Palestina, y dos pequeños grupos irregulares, el Irgun y Lehi. El objetivo de los árabes fue inicialmente bloquear la Resolución de Partición para impedir el establecimiento del Estado judío. Los Judios, por otro lado, tenían la esperanza de ganar control sobre el territorio asignado a ellos en el Plan de Partición.

Después de que Israel declaró su independencia el 14 de mayo de 1948, se intensificaron los combates al otras fuerzas árabes unirse a los árabes palestinos en el ataque a territorio palestino en el mandato anterior. En la víspera del 14 de mayo, los árabes lanzaron un ataque aéreo contra Tel Aviv, que los israelíes resistieron. Esta acción fue seguida por la invasión del antiguo Mandato Palestino por los ejércitos árabes de Líbano, Siria, Irak y Egipto. Arabia Saudita envió una formación que luchó bajo el mando de Egipto. Las capacitadas fuerzas británicas de Transjordania finalmente intervinieron en el conflicto, pero sólo en áreas que habían sido designados como parte del estado árabe en el marco del Plan de Partición de las Naciones Unidas y el corpus separatum de Jerusalén. Después de luchas al principios tensas, las fuerzas israelíes, ahora bajo el mando conjunto, fueron capaces de ganar a la ofensiva.

Aunque las Naciones Unidas mediaron dos ceses del fuego durante el conflicto, la lucha continuó en 1949. Israel y los estados árabes no llegaron a ningún acuerdo formal de tregua hasta el mes de febrero. En virtud de acuerdos separados entre Israel y los estados vecinos de Egipto, Líbano, Transjordania y Siria, las naciones limitantes llegaron a un acuerdo en líneas de armisticio formal. Israel tomó parte de su territorio anteriormente concedidos a los árabes palestinos en la resolución de las Naciones Unidas en 1947. Egipto y Jordania mantuvieron el control sobre la Franja de Gaza y Cisjordania, respectivamente. Estas líneas de armisticio ocupó hasta 1967.


Brigada Golani de las IDF en 1948

 





Yalom: archivos del Ministerio de Defensa


La batalla por los caminos
Una característica única que caracteriza la primera fase de la Guerra de la Independencia hasta mayo (1948) fue la "batalla de los caminos." La gran mayoría de las principales carreteras de Palestina, recorrían las zonas pobladas por árabes, y mediante el control de las carreteras, los árabes podría efectivamente poner cerco a las áreas de los asentamientos judíos. En marzo, tras fracasar en la captura de los asentamientos judíos, las fuerzas árabes se concentraron en la batalla por las carreteras, mientras seguían con sus ataques a los barrios periféricos de las ciudades mixtas y en los asentamientos en el norte, las montañas de Jerusalén, y el Negev. Sin embargo, un convoy de camiones blindados logró hacer el viaje desde Negbah de Gat, que había sido cortado por un largo período, y un convoy árabe de armas fue emboscado y destruido cerca de Kiryat Motzkin. En general, los árabes obtuvieron un éxito considerable en la batalla por las caminos: el 26 de marzo el tráfico judío en la carretera costera que conduce al Negev tuvo una parada completa, un convoy en su camino de regreso a Jerusalén desde el bloque Ezyon fue atrapado cerca al -Nabi Daniyal y otro, que trató de llegar a Yehiam, fue emboscado y aniquilado.



A lo largo de este período, sin embargo, las fuerzas de defensa judías hicieron progresos sustanciales en la organización y capacitación. A finales de marzo, 21.000 hombres de entre 17 a 25 se encontraban bajo armas. La fabricación de proyectiles antitanque, ametralladoras y explosivos se reforzó en gran medida, y grandes cantidades de armas ligeras, compradas en Checoslovaquia, se esperaba que llegaran. La Fuerza Aérea del Yishuv consistió en 30 aviones ligeros de reconocimiento, transporte y suministro a zonas aisladas. Los árabes, tanto las fuerzas de la Guardia Nacional organizados a nivel local y los voluntarios de los estados árabes - estaban también en aumento.



IDF-Armor



lunes, 24 de febrero de 2014

GYK: Consecuencias de la Guerra de Octubre

Análisis de las consecuencias de la guerra del Yom Kippur 




El intentar analizar como una guerra de ámbito local y de duración tan corta(apenas 18 días) pudo haber significado tanto y durante tanto tiempo para el resto del mundo es lo que me lleva a intentar hacer un análisis de las distintas secuelas del conflicto. Para ello voy a estudiar por separado los distintos campos en los que repercutió el mismo. 


a) Perdidas Humanas y Materiales 

En este aspecto la guerra del 73 marco el punto mas alto de los distintos enfrentamientos árabe-israelíes desde la guerra del 47-48. Las bajas fueron las siguientes: 

ISRAEL: 2400 muertos, 3000 heridos y 500 desaparecidos o prisioneros. 

EGIPTO: 8000 muertos, 9000 heridos y 8000 prisioneros. 

SIRIA: 11000-12000 muertos, 17000 heridos y 1000 prisioneros o desaparecidos. 

*También participaron dentro del bando árabe fuerzas de Irak, Jordania, kuwait, Marruecos y soldados palestinos. 

A modo de comparación la guerra de los seis días supuso solo la cuarta parte de muertos a Israel y 5000 fallecidos menos a las fuerzas árabes. La guerra se caracterizo por el gran encarnizamiento de las batallas( sobre todo en el Golan), de hay tanto el aumento espectacular de los muertos como el enorme derroche de material. En cuanto a este las perdidas aproximadas fueron: 

ISRAEL: 120 aviones (80 en los 4 primeros días), 600 vehículos blindados y piezas de artillería. 

EGIPTO: 250 aviones, 500 blindados y 4 lanchas lanza-cohetes. 

SIRIA: 180 aviones y un millar de blindados. 

IRAK: 200 blindados. 

JORDANIA: 50 blindados. 

*Hay que tener en cuenta que Israel, al quedar dueña de la mayor parte de los campos de batalla pudo posteriormente recuperar y reparar parte de sus blindados perdidos, y como es norma en él ejercito israelí, también los vehículos enemigos. En cuanto a perdidas materiales afectaron fundamentalmente a las poblaciones de los territorios ocupados en la guerra de los 6 días por Israel a Egipto y Siria, destacando sobre todo la población de kuneitra(La capital del Golan) que fue arrasada por los combates. Además distintas ciudades sufrieron bombardeos aéreos y de Artillería (en Damasco fallecieron mas de 100 civiles). 


b) Repercusiones Morales 

Como una guerra que a simple vista y desde el punto de vista militar parece una arrolladora victoria hebrea puede ser moralmente considerada una victoria árabe (además desde los 2 bandos en guerra), es algo sorprendente si no conociéramos el antecedente de la guerra de los seis días. Esta fue tan inesperada y absolutamente catastrófica para el bando árabe que una derrota por la mínima(usando el símil futbolístico) y que además comenzó con el resonante éxito( y realmente notable) del cruce del Canal bien puede considerarse por su parte una victoria, aun más si tenemos en cuenta que a pesar de estar rodeados, y de que los israelíes habían cruzado también el canal y se encontraban a menos de 100 kilómetros de el Cairo, los egipcios aun tenían considerables fuerzas en la orilla oriental. Por parte Judía el conflicto anterior había provocado un sentimiento de invencibilidad y de superioridad total sobre sus oponentes de tal magnitud que el paso del canal supuso un shock colectivo en la mayor parte de la alta oficialidad Israelí durante los primeros días de guerra, para dar paso posteriormente a amargos reproches y recriminaciones mutuas. Todos estos componentes provocaran un nuevo enfoque de la situación en la zona por parte de los contendientes(al menos de Israel y Egipto) que llevarían posteriormente a los acuerdos de Camp David. 


C) Consecuencias Políticas 

Íntimamente ligadas a las anteriores, se produjeron grandes cambios políticos en la zona, tanto internos como con relación a la presencia de las superpotencias en la zona.En cuanto a las primeros la guerra supuso en primer lugar la caída del gobierno de Golda Meir, sustituida por Yitzak Rabin. Sin embargo esto no fue mas que el anticipo de la debacle que 4 años mas tarde sufría el laborismo en las elecciones por parte del Likud de Beguin. Los laboristas habían gobernado Israel desde su creación, para tener una idea de lo unido que estaban hasta entonces el estado de Israel y el partido laborista baste saber que la administración de la seguridad social era dirigida por el sindicato laborista. Este cambio tan radical se debió tanto al desgaste sufrido por los laboristas como por el cambio demográfico que estaba sufriendo en esos momentos Israel. Por esos años los descendientes de judíos sefardíes y orientales( los llegados mayoritariamente de los países árabes tras 1948), mas conservadores, empezaban a superar a los askenazies, de origen europeo y ligados generalmente al laborismo. Curiosamente fue con un dirigente tan nacionalista como Beguin(Había sido un terrorista del Irgun) quien consiguió plasmar los acuerdos más importante de Israel con una nación árabe en toda su historia y lograr reconocimiento de la existencia del estado Judío por Egipto. 

Para este el final de la guerra supuso el comienzo de una serie de difíciles conversaciones diplomáticas que mientras a nivel internacional le hacían ganar muchos enteros, en su entorno más inmediato eran acogidas como una traición a la causa árabe. El mismo Sadat sufrió las consecuencias de esta hostilidad al ser asesinado en 1982. 

En cuanto a Siria apenas vario su política,continuando con la línea dura y totalmente opuesta al reconocimiento de Israel que la caracteriza. 

Mientras tanto, si hablamos de la presencia de las superpotencias en la zona, el acontecimiento más importante fue la sustitución de la URSS como potencia protectora de Egipto, papel que paso a los Estados Unidos. El alejamiento de la orbita soviética ya había comenzado en 1972 con la salida de miles se asesores comunistas, a pesar de lo cual los rusos siguieron proporcionando material bélico a los egipcios antes y durante la guerra. Pero al final de esta, las criticas por el retraso en el envío de las armas condujeron a un rápido deterioro que provoco en 1976 la cancelación del tratado de amistad y cooperación egipcio-soviético y el rápido acercamiento con los norteamericanos, Lo que provoco también un cierto aunque relativo distanciamiento entre estos y los israelíes, al darse cuenta estos que cada vez iba a ser más difícil que los Estados Unidos mantuvieran una postura tan absolutamente favorable a su causa, mas aun tras las diversas amenazas y presiones que los estadounidenses se vieron obligados a ejercer sobre los judíos para hacer avanzar las negociaciones de paz entre estos y los egipcios. 

Por otro lado, un suceso marco las ultimas horas del conflicto y mantuvo en vilo al mundo durante unas horas. El día 25 los EEEUU pusieron en alerta a sus fuerzas en todo el mundo a causa de la intención de la Unión Soviética de enviar fuerzas a la zona. Sin embargo rápidamente volvió la calma cuando esta renuncio a dicho envío y se conformo con el despliegue de cascos azules. 

d) La Crisis del Petróleo (Repercusiones Económicas) 

Sin duda las repercusiones económicas de la guerra fueron las que más afectaron al resto del mundo y perduraban aun muchos años después del final de la misma. La raíz de la crisis energética y de la recesion económica de la segunda mitad de la década de los 70(en algunos países incluso los primeros 80) estuvo en la decisión tomada el 17 de Octubre, en plena guerra, de subir el precio del petróleo y reducir la producción, decisión tomada por los países árabes productores de petróleo como medida de fuerza para romper el apoyo occidental a Israel. Esto surtió efecto, y fue una de las causas para la rapidez con 
que las superpotencias intentaron terminar la guerra. Posteriormente la medida fue ampliada por parte de algunos países árabes que embargaron las exportaciones a Holanda y los Estados Unidos por su política pro judía. Tras la crisis los países occidentales se dieron cuenta de su casi total dependencia económica del petróleo y comenzaron a invertir en energías alternativas( como la nuclear) y en la reducción del consumo petrolífero. 

Por cierto, todo este asunto me lleva a una reflexión sobre otro tema relacionado con este. En mi país al menos (España), mucha gente durante la guerra del golfo se manifestaba en contra de nuestra intervención, o al menos nuestro apoyo a la misma, porque según ellos la guerra "solo" era por el petróleo, y no merecía la pena luchar para ayudar a los Kuwaitíes. Nunca entendí eso de "solo petróleo", al parecer tenían muy mala memoria y no se daban cuenta de lo que ese "miserable combustible" podía afectar a su vida. Que la tercera parte( al menos) de las reservas de petróleo del mundo estuvieran en manos de un personaje como es Sadam hussein, podía haber significado una crisis económica mundial al lado de la cual la del 73 hubiera sido un juego de niños. 


e) Un Cambio de Rumbo de la Opinión Mundial 

Tras la guerra del Yom Kippur, la opinión occidental, antes mayoritariamente pro israelí, paso a ser neutral o abiertamente pro árabe. Las razones de este cambio fueron varias: 

- Los éxitos militares árabes del principio de la guerra. 

- La política israelí de asentamientos en los territorios ocupados. 

- Su poco respeto por las decisiones internacionales. 

- La subida del precio del petróleo(con diferencia la más influyente, si no para el cambio de opinión popular, sí para el de los gobiernos). 

Todo esto contribuyo también a un apoyo cada vez mayor al movimiento palestino, que pasaron de ser considerados terroristas a combatientes por la libertad de su tierra, llegando incluso Arafat a hablar ante la asamblea de la ONU. Otro fruto de la 
 guerra fue la consideración por parte de muchos países del tercer mundo del estado de Israel como una creación del imperialismo occidental, lo que provoco que gran parte de los países africanos rompieran relaciones con ella(aquí también influyo en esto las presiones árabes y el suministro de petróleo mas barato a estos estados). 



F) Innovaciones Tecnológicas y Cambio de Estrategias 

El tema estrella de la guerra, al menos desde el punto de vista de los historiadores militares. Los conflictos sucesivos entre árabes y judíos han servido como un campo de pruebas con fuego real para comprobar el verdadero potencial del armamento de las grandes potencias, que generosamente abastecían a los contendientes. El único inconveniente es que las tácticas usadas en el desierto o el uso que se le da a cierto armamento en el mismo(como a los tanques y los aviones) y a menudo contra fuerzas de peor calidad( como eran las árabes) no son o al menos no deberían ser extrapoladas a otras zonas, como bosques o montañas. 

Pues bien, al igual que la guerra del 67 marca el punto mas alto del arma acorazada y de la aviación, la del 73 parecía que había firmado su punto final a favor de los reyes de la contienda, los mísiles y las armas anticarro. Como podemos comprobar ahora, casi 30 años después, estas predicciones eran incorrectas, pues siguen existiendo aviones tripulados y cada vez se invierte mas en las nuevas generaciones de carros de combate. 

El porque del fallo de estos análisis iniciales es lo que vamos a intentar estudiar a continuación: 

- El alto numero de perdidas de aviones Israelíes al principio de la guerra: Israel perdió cerca de cien aviones en los 4 primeros días de conflicto. Esto significa mas del 80% de sus perdidas de la guerra en aeronaves, la mayor parte de ellas en el Golan. La mejora de las armas antiaéreas sin duda tiene su importancia, pero en realidad la principal causa fue el modo de combatir al que se vieron obligados los pilotos israelíes. A falta de reservas en tierra la aviación tuvo que impedir la avalancha Siria. El apoyo cercano a tierra es de por si muy arriesgado, y más aun con una cobertura antiaérea tan amplia como la que poseían los sirios, lo que convertía algunos ataques casi en suicidas. Curiosamente el arma que ocasiono mas perdidas no fue el SAM-6 ni ningún otro misil,sino el cañón ZSU-23-4(40% de las bajas israelíes). Pero una vez terminada esta fase de la guerra, con nuevas tácticas y con material norteamericano de guerra electrónica los israelíes demostraron su dominio aéreo En el global de la guerra la aviación Israelí sufrió un promedio de perdidas por salida inferior a la guerra anterior. 

- La destrucción de la 190ª brigada israelí: La destrucción de esta fuerza blindada, asi como el gran numero de bajas causadas por la arma anticarros de infantería hacian presagiar el final del tanque como el señor de la batalla terrestre. Esto, aunque tenga una parte de razón( con el cada vez mayor potencial defensivo de la infantería) no es en absoluto cierto en su totalidad. El error esta en no valorar la doctrina del arma acorazada israelí y su casi total desprecio al enemigo, fruto de la exitosa guerra de los 6 días. El dejar a los tanques sin apoyo de la infantería es una táctica absolutamente descartada desde entonces, y cada vez mas los APC y los VCI(vehículos de combate de infantería) son diseñados para poder prestar cobertura y poder seguir a los carros en cualquier terreno. 

En cuanto a las lecciones militares que nos dejo la guerra, aparte de las anteriormente mencionadas tenemos las siguientes: 

- La transformación del diseño de los tanques, buscando un perfil cada vez mas bajo, el uso de combustibles menos inflamables y la mejor protección de este. Como ejemplo tenemos el carro israelí MERKAVA que además destaca por su extremada protección al personal, fruto de la bendita obsesión israelí por evitar bajas. 

- La aparición de cada vez mejores medidas electrónicas, como contraprestación al avance tecnológico de los mísiles. 

- La aparición de armas mar-mar y aire-mar, como el GABRIEL, cuya efectividad se vio aun más palpablemente en las Malvinas. 

- Que la mejor medida antiaérea no eran los mísiles en solitario sino una conjunción de mísiles y cañones ( aunque personalmente opino que lo mejor contra un avión es otro avión, al igual que la mejor arma antitanque es otro tanque). 

- Una nueva doctrina en la que tanque sigue ocupando un primer plano, pero en la que se incide en su combinación con la infantería mecanizada y la artillería autopropulsada. 



Como conclusión a este resumen de las consecuencias de la guerra de 1973 destacaría el cambio de estrategia en la zona, desde una de confrontación directa que conducía inevitablemente a una guerra cada pocos años, a otra en la que cada vez se intenta influir mas en la opinión internacional como base a intentar lograr los objetivos de cada una de las partes, y en la que lo que parece mas importante es ganarse a la audiencia televisiva occidental mas haya de un triunfo militar (Léase Intifada).

jueves, 26 de diciembre de 2013

Oriente Medio: La crisis de El Líbano y Jordania de 1958

El Líbano y Jordania, 1958 

Contribución de Tom Cooper, con Ray Kolakowski (CO VF-62 en 1958) 
Traducción: EMcL

En 1958 los EE.UU. y el Reino Unido intervinieron en el Líbano y Jordania, respectivamente, desplegando contingentes de tropas para apoyar a los gobiernos locales pro-occidentales. Estas dos situaciones de emergencia se produjo poco antes de la crisis de Taiwán, y uno de ellos demostró el valor de las grandes portaviones de la Marina de los EE.UU. más allá de cualquier duda. 

La crisis de Suez en 1956, así como la creciente influencia soviética en los países que antes estaban bajo control británico o francés resultó con un compromiso de los EE.UU. más importante en el Oriente Medio. Hasta finales de 1950 esta parte del mundo no pertenecía a los campos de batalla de la guerra fría: eso iba a cambiar en los años siguientes, sin embargo. De hecho, la administración de EE.UU. y el Congreso se apresuraron a reconocer los signos de los tiempos, y ya en marzo de 1957, documentos sobre la llamada "Doctrina Eisenhower" fueron preparados y distribuidos, según la cual los EE.UU. iba a ofrecer ayuda, así como el apoyo militar a sus aliados en la zona. 

Los estados y las naciones locales, sin embargo, fueron en general poco a todos los interesados en participar en la Guerra Fría, y más bien en su propio negocio: si había similitudes en los intereses y la política entre ellas y la URSS - o entre éstos y los EE.UU. , para el caso - a continuación, estos eran más bien una coincidencia que otra cosa. Egipto fue un ejemplo perfecto de esta situación: el país ciertamente no era comunista, e incluso los intentos posibles del presidente Nasser de introducir un sistema socialista fracasado miserablemente, arruinando una buena parte de la economía local. 

Sin embargo, debido al hecho de que ninguna de las potencias occidentales estaba listo para suministrar armas que El Cairo consideraba necesario que para su lucha contra Israel, Nasser se vio obligado a cooperar con los soviéticos en ese momento. Moscú se acopló con entregas de armas y municiones baratas con influencia política, sin embargo, por lo que los efectos específicos no se pudieron evitar. Por supuesto, la influencia comunista en Egipto fue algo que estaba directamente enfrentada a los regímenes monárquicos en Jordania, Irak y Arabia Saudita. Más aún, la ola de panarabismo iniciado por la supervivencia de Nasser durante la Crisis de Suez, en 1956, era algo que ninguna de las tres casas árabes reales ni ninguno de los llamados "superpoderes" podía tolerar: se promovió la aparición de los movimientos nacionalistas en otros países árabes, todos los cuales fueron ferozmente anti-establishment gobernante pro-occidental. En la mayoría de los casos las potencias occidentales no fueron capaces de reaccionar en respuesta a las revueltas motivadas por ideas pan-árabe: en dos, sin embargo, exactamente lo contrario fue el caso. 

A pesar de la derrota en 1956, la posición de Nasser fue pronto mucho más fuerte que antes. Ya el 21 de noviembre de 1956, la Unión Soviética comenzó a entregar nuevos MiG-15 de Egipto. En marzo de 1957 otros 50 MiG-17 fueron entregados a bordo de varios buques de Rumania, y en abril la Fuerza Aérea egipcia era dos veces tan grande como lo era antes de la crisis de Suez. La Marina egipcia se vio también reforzado por dos submarinos de clase Whiskey. Influenciado por la agresión anglo-francesa contra Egipto, el 15 de noviembre 1956, también varios estados árabes firmaron un pacto de defensa con El Cairo. Muy pronto, incluso el pro-occidental rey de Jordania pidió a las tropas británicas que abandonaran su país: el 14 de febrero de 1957 un acuerdo entre Amman y Londres se firmó, según la cual el último contingente de tropas británicas iba a abandonar el país dentro de seis meses.

La influencia de Egipto y la Unión Soviética no tardaron en aparecer fuertemente en Siria también. Originalmente "entregado" junto con el próximo envío grande de MiG-17 para la Fuerza Aérea de Siria, en enero de 1957, esta influencia se vio reforzada por la visita de varios buques de guerra soviéticos - liderada por el crucero de Zhdanov - en el puerto de Al-Ladhiqiyah. A finales del año Egipto y Siria llegaron a un acuerdo para formar la República Árabe Unida: desde los tiempos de Egipto y Siria, las Fuerzas Aéreas que se conoció como la República Árabe Unida de la Fuerza Aérea (UARAF). 

En mayo y junio 1958 la propagación disturbios en el Líbano, un país que se independizó de Francia en 1946, y la situación pronto hirvió en una guerra civil. Casi al mismo tiempo el rey Hussein de Jordania tuvo que desplegar su ejército con el fin de sofocar las revueltas en su país. Por último, el 15 de julio se produjo un sangriento golpe de Estado en Irak, instigadas por el ejército dirigido por el general Kassem, que eliminó al rey Feisal II y el gobierno pro-occidental del primer ministro Nuri casi antes de que la noticia llegó a Londres y Washington. 

La primera intervención de la Sexta Flota 
A principios de 1958 hubo primeras protestas contra la política pro-occidental de la Presidente Maronitico-cristiano Chamoun: originalmente, los musulmanes en Trípoli se rebelaron contra sus declaraciones anti-egipcias durante la crisis de Suez, pero con el tiempo de los disturbios se extendieron a Sidón, Beirut y, a continuación Balbek, y pronto las tropas sirias cruzaron la frontera en un intento de apoyar la sublevación. 

El presidente Chamoun movilizó el ejército libanés y en junio hubo intensos combates alrededor de Trípoli y Beirut. La situación culminó después del golpe de Estado en Irak y, a continuación Chamoun pidió ayuda a los EE.UU.. 

A diferencia de Gran Bretaña y Francia durante la crisis de Suez, EE.UU. demostró ser capaz de una reacción casi inmediata. Desde 1946, es decir, tenían una formación especial de la Marina de los EE.UU. desplegados en el Mar Mediterráneo con el único propósito de presentar y defender los intereses de EE.UU.. Esta formación, denominada Sexta Flota, por lo general consiste de por lo menos dos grupos de batalla de portaaviones y tres formaciones de anfibios, al menos uno de los cuales era casi permanentemente en marcha en algún lugar entre Chipre, Grecia y Malta. Como tal, la Sexta Flota fue un medio perfecto para las intervenciones militares. En este caso, se ordenó a mover todas las fuerzas disponibles hacia el Líbano tan pronto como sea posible, y luego ayudar a evacuar a unas 2.500 ciudadanos de los EE.UU. desde el Líbano, antes de ayudar a restablecer la paz y la seguridad en el país. 

Apenas 27 horas después de la llamada de ayuda de Beirut, el 15 de julio 1958 en torno a 17.00 los primeros de los 1.700 infantes de marina desde el 2 º Batallón Regimiento de Marina segundo bajaron a tierra a unos ocho kilómetros al sur de Beirut. En sólo una hora, el Aeropuerto Internacional de Beirut ya estaba bajo su control, mientras que el FJ3s y F2Hs de la Essex cerraban el espacio aéreo sobre la capital libanesa. Varios destructores de la Sexta Flota se colocaron frente a la costa para actuar como apoyo de la artillería - si es necesario. 

Dentro de los dos días siguientes la 6º Flota concentrada no menos de 70 buques en el Líbano, incluyendo las portaviones USS Essex (CV-9) y el USS Saratoga (CV-60). 

 
USS Essex como se ve en 1957 - apenas un año antes de que el buque se involucrara en la intervención de EE.UU. en el Líbano. De interés es la "cubierta en ángulo", instalado, mientras que el barco fue reconstruido por el SCB-125 planos (sobre la base de la denominada "Charlie 27" de diseño), entre marzo de 1955 y Marzo de 1956. (A través de Tom Cooper) 

Respuesta Urgente 
El USS Essex estaba anclado en el puerto de El Pireo, en Grecia, desde hace varios días, con una buena parte de la tripulación con permiso cuando la orden de avanzar vino. En el barco había aviones de la ATG.201 a bordo, incluidos los F2H Banshees de la VF-11 y FJ-3M Fury de la VF-62, así como VA-83 con A4D-2 Skyhawks, VA-105S con TDA-6 Skyraiders, y VAH-7 con bombarderos AJ-2 Savage. Alrededor de las 04:00 horas el 15 de julio de 1958, la tripulación de la nave fue despertado por los ruidos de tirada del ancla y puesta en marcha poco después. Este vino tan de repente, que muchos oficiales y hombres con permiso no tuvieron la oportunidad de volver a la nave. Por lo tanto, mientras USS Essex iba de salida del puerto helicópteros de la nave fueron a recogerlos y llevarlos a la nave. Esta operación se hizo en el mayor tiempo posible, sin embargo, al final, 27 oficiales y 81 soldados quedaron atrás en Grecia. 

Tan pronto como las cosas se calmaron, hubo una reunión clave del ATG.201 con sus oficiales y los buques de compañía. Se les dijo que el buque USS Essex había encargado de proporcionar cobertura de combate a una fuerza de asalto marina que estaba programado para ir a tierra en Beirut por la tarde. Los aviones lógico que esta tarea se fjs de VF-62 y F2Hs de VF-11. Ray Kolakowski, a continuación, CO del VF-62 "Boomerangs", recordaba: 

- Los comandantes de Escuadrón de ambas unidades se les dijo que preparar dos divisiones para llevar a cabo la misión asignada. Estábamos demasiado lejos para ser capaz de hacer esto sin repostar. Se nos dijo que Washington había hecho arreglos para que nuestro abastecimiento de combustible en el Base Akrotiri de la Royal Air Force, en Chipre. A partir de ahí tendríamos suficiente combustible para continuar con el Líbano, la cobertura de los desembarques, el retorno a Chipre para repostar y volver a Essex.

Nuestro programa fue elaborado para que pudiéramos llegar a Beirut en el tiempo señalado. El vuelo de Essex a Chipre sin complicaciones y tan pronto como llegué le pregunté a ver y fue llevado a la oficina del Comandante de la Base. Dijo que se sorprendió al ver Marina de los EE.UU. los aviones que aterrizan en su campo y en el punto de vista de la situación que no sabía si debía saludarnos o arresto nosotros.

Le dije lo que sabía acerca de la situación - las medidas que se nos dijo que Washington había hecho - y finalmente accedió a repostar, y proporcionan energía para conseguir nuestros aviones comenzó. Estábamos poco tarde, cuando nos fuimos, pero nos las arreglamos para hacer esto y se encontraban en nuestras posiciones patrulla de combate aéreo, cuando los marines desembarcaron.

Desde nuestro punto de vista se trataba de una misión sin incidentes. Estuvimos allí sólo en caso de que algunos aviones hostiles debe elegir a intervenir en los desembarques de Marina. Un objetivo secundario era "mostrar la bandera". El Presidente del Líbano el apoyo de EE.UU. y nuestros aviones pudo ser visto por más gente que podía ver las descargas.

Continuamos para volar misiones diarias sobre el Líbano hasta que nuestra misión se dio por concluido, en agosto de 1958.
 

Sin darse cuenta de los problemas políticos que rodean toda la operación, los volantes del USS Essex, de hecho, aumentaron su área de operaciones en los días siguientes, en demostración de la energía fuerte, como Ray Kolakowski recuerda: 

- A bordo del portaviones no estaba al tanto de los problemas políticos que pueden haber existido. Recuerdo que en el segundo o tercer día en la estación estaba dirigida a volar mi escuadrón entero de la mitad del Mar Muerto, de norte a sur, a baja altura. Creo que volaba a 500 pies ... 

 
Este FJ-3M Fury de la FV-62 ("Boomerang") estaba basabo a bordo del USS Essex en el verano de 1958. Esta unidad estaba bajo el mando del Cdr. Ray Kolakowski en el momento. Para su primera operación en apoyo de los desembarques en el Líbano, los cazas de la USN tuvieron que aterrizar en la BAM Akrotiri de la RAF y repostar allí - inicialmente con bastante sorpresa de los británicos, que parecen no haber sido informado de un acuerdo entre Washington y Londres en tiempo . (Ilustraciones de Tom Cooper) 

Participación del Saratoga 
El otro portaviones de la Marina de EE.UU. fue enviado hacia el Líbano fue USS Saratoga, un nuevo barco - y sólo el segundo "superportaviones" jamás hecho. En la mañana del 15 de julio de 1958, el barco estaba en el Mediterráneo occidental: demasiado lejos para cubrir el desembarco en el Líbano. El Essex por lo tanto tuvo que trabajar solo. Sin embargo, por razones completamente claras USS Saratoga llamó la atención de mucho público en el momento. Gracias a un artículo publicado en la revista Newsweek que parecía que el buque USS Saratoga estaba cubriendo los desembarques, mientras Essex ", llegó a todo vapor con refuerzos". Exactamente lo contrario era realmente el caso, pero muchas publicaciones posteriores citada revista Newsweek. 

En el momento de la USS Saratoga llevaba F8U-1 Crusaders de la FV-32 - la primera unidad equipada con el tipo - y F3H-2N Demons de la FV-31. Ambas unidades funcionan como parte de la compañía aérea del grupo 3 (CAG-3), que también consistió en VA-34 (con A4D Skyhawks-1), IL-35 (con AD-6 Skyraiders) VAH-9 (con A3D-2 ), y VFP-61 (con F9F-6P Panthers). 

De acuerdo con sus tareas-SIOP (SIOP = Individual Interservice Operative Plan; un plan para una guerra nuclear contra la URSS), ambas compañías permanentemente ocupado varios Skyhawks A4D de la VA-34 y VA-84 armados con bombas nucleares - y listo para codificar a corto plazo. Sin embargo, tenían ahora para preparar un gran número de cazas y bombarderos de combate para el vuelo de patrulla de combate aéreo sobre el Líbano, por lo que podían garantizar que no podía intervenir otras potencias extranjeras. A pesar de tener unos 160 aviones de combate a bordo, ambos portaviones fueron por lo tanto aún más reforzado por aviones adicionales. Más F8U Crusaders, por ejemplo, fueron enviados desde la Costa Este de EE.UU. a la USS Saratoga, volando a través de las Azores a Lyautey, en Marruecos, y luego directamente a los portaviones. Para una unidad equipada con un nuevo tipo, el VF-32 había un crucero de gran éxito: en el plazo de 23 días de operaciones fuera del Líbano, los pilotos acumulado 1295 horas de vuelo sin un solo accidente. 

Muy pronto, las unidades de aviación naval de la 6 ª Flota de la costa del Líbano no sólo para establecer el control de las fronteras del Líbano (hubo cierta preocupación de que los israelíes podrían intentar atacar el sur de Líbano), sino también para reclamar una superioridad aérea total sobre Líbano: no hay otros militares en todo el Oriente Medio podría competir con su potencia de fuego en el momento. 

 
El F8U Crusader también era un interceptor de nuevo en 1958: el VF-32 tiene sus primeros Cruzados apenas un año antes del estallido de la crisis en el Oriente Medio. Sin embargo, este destacado caza se desarrolló rápidamente para el servicio de soporte y de demostrar su valía fuera de Líbano, los pilotos del VF-32 con el tiempo la acumulación de horas menos, pero no hay 1.295 vuelos durante esta emergencia, en julio y agosto de 1958. Tenga en cuenta las marcas de color especial en el F3H arriba y el F8U aquí, cada uno que es de especial significado. Las reglas oficiales de la USN en el momento especificado números de estricta aeronaves y colores de acabado para ser utilizada por cada unidad se embarcaron en un portaaviones. Por ejemplo, la primera unidad en cada Grupo de Líneas Aéreas (CAG) tuvo que designar a sus aeronaves con series de 101 y para arriba, y había Insignia Rojo como el color de acabado (como en la VF-31 es del demonio más arriba). Durante el crucero de 1958 a bordo de USS Saratoga, VF-32 fue la segunda unidad en el CAG, y por lo tanto tuvo que designar a sus aeronaves con series de 201 y para arriba, y el color naranja-amarillo del ajuste. Curiosamente, a pesar de estas normas fueron olvidados en gran parte durante la guerra de Vietnam, tanto en el VF-31 y VF-32 fueron para mantener sus colores (rojo y amarillo, respectivamente) de los años 1950 y 1960 en sus marcas hasta hoy. (Ilustraciones de Tom Cooper) 

El 16 de julio el sexto Batallón de la 3 ª Brigada de Marines fue enviado al AI de Beirut a bordo de transportes C-124 del MATS, seguido de 1.750 paracaidistas de la 24 ª Brigada Aerotransportada del Ejército de EE.UU., trajo a bordo de transportes C-130 de la 322a División Aérea de Alemania (curiosamente, en el momento no hubo mayores problemas diplomáticos, porque de los derechos de sobrevuelo de los diferentes países en Europa, incluso si el cielo de la neutral Austria se (mal)utilizaban por la USAF). Los desembarques finales se produjeron el 18 de julio, cuando el 1er Batallón de la octava brigada de marina llegaron directamente a Beirut. Dos días después, el Ejército de los EE.UU. había 8.000 tropas de la Infantería de Marina y cerca de 6.000 infantes de marina en y alrededor de unos 20 kilómetros de ancho y 16 kilómetros de cabeza de puente en el interior y alrededor de la capital libanesa. 

 
Imágenes de las aeronaves USN de la década de 1950 y comienzos de 1960 rara vez se ven fuera de las publicaciones especializadas, y por lo tanto las marcas llamativas de la Aviación Naval de EE.UU. de estos tiempos en gran parte desconocida del público. Lo mismo puede decirse de combate y varios tipos de cazabombardero que entraron en servicio con la USN en el momento. Este F3H-2N Demon de la VF-31 (véase la insignia del escuadrón "El Gato Felix" en la parte superior de la aleta) fue también uno de los interceptores más modernos del mundo, sólo por ejemplo, equipado con radar Hughes APG-51A, cuatro misiles Sidewinder y una capacidad limitada para cualquier tiempo. Es la potencia de fuego potencial, por tanto importantes, especialmente cuando se compara con el hecho de que en el momento de la Fuerza Aérea Soviética (y varias fuerzas aéreas de Oriente Medio también) era todavía en gran parte equipada con el MiG-17s, mientras que las versiones posteriores del Demon estaban armados con AIM-7C Sparrow también! Aunque plagado de problemas tempranos con el motor durante el servicio, con el tiempo la F3H se desarrolló en un avión muy fino y potente. Durante la crisis del Líbano el VF-31 se llevó la peor de las tareas de intercepción - junto con el VF-32 (ver abajo). (Ilustraciones de Tom Cooper) 

La USAF se ha activado también para la intervención en el Líbano, y el aeropuerto de Adana en Turquía se convirtió en el principal centro de una concentración de unos 150 combatientes de táctica en estos días, entre ellos cuatro escuadrones de la 354 ª TFW - originalmente destinado en la Base Aérea de Myrtle Beach - equipado con F-100Ds, que participaron en los ejercicios en realidad extendida en las implementaciones de largo alcance con la ayuda de reabastecimiento en vuelo. En otro campo de aviación turca, en Incrlick, también cinco RF-101Cs del TRS 18 (Shaw AFB) estaban estacionados, seguido de un número de B-57Bs de la BG 345a de la Base Aérea Langley. 

Tal concentración de fuerzas parece necesaria porque en 1957 los sirios comenzaron a construir un nuevo aeródromo grande cerca de Palmira, y también enlargened varios aeródromos existentes - todo con la ayuda soviética. Se esperaba que los soviéticos o los sirios podrían tratar de intervenir también. 

La reacción británica 
Jordania se vio en gran medida por el golpe de Estado en Irak: un principio, estaba previsto que estos dos países - tanto rulled por los Reyes de la familia de la Hachemita - se convirtiera en un sindicato. Poco después del golpe de Estado en Bagdad, sin embargo, también hubo un intento de golpe de Estado en Ammán: el rey sobrevivió, pero él sentía que había una necesidad de ayuda desde el exterior y el 16 de julio en Londres recibió una solicitud correspondiente. Al igual que en los EE.UU. los británicos respondieron wihin el menor tiempo posible: ellos, sin embargo, no tenía fuerzas similares en el área más. 

En la madrugada del 17 de julio 200 soldados de los 2 Batallón de Regimiento 16 Párrafo fueron llevados a Amman por Hastings transportes del Escuadrón N º 70. Esta pequeña fuerza fue inicialmente muy aislados a continuación, los israelíes no permitiría que ninguna de aviones británicos de utilizar su espacio aéreo. Bajo la presión de los EE.UU., sin embargo, la situación cambió. Además, los cazas del USS Saratoga y Essex también fueron enviados a patrullar el espacio aéreo de Jordania, y la escolta de transportes adicionales RAF que para el día siguiente trajo 2.200 soldados de los 16 Párrafo a Amman, junto con algunos artillería ligera. 

En ese momento, los cazas del VF-62 del USS Essex seguían patrullando al este de Chipre, donde se encontraron varias veces con Hunters de la RAF de BAM Acrotiri, como Ray Kolakowski recuerda: 
- El único avión que yo recuerdo haber visto eran Hunters británicos de Chipre. Con frecuencia nos metiamos en peleas de perros amistosos con ellos. Cuando dejamos de verlos por unos días, hice un pase a baja altura sobre su pista de aterrizaje y dejó caer una nota en efecto diciendo: "Nos han echado de menos aquí. Sin duda, el poderoso cazador (Hunter) no le tiene miedo a la furia (Fury)!" A la mañana siguiente estaban en el cielo otra vez .... 

Refuerzos adicionales fueron llevados al mismo tiempo a Chipre, donde fue entregado un equipo más pesado por C.2s Comet del Escuadrón Nº 216, Shackletons de los Sqns 42 y 204, y Beverleys del Escuadrón Nº 84. En total, unos 1.000 toneladas de equipos y municiones, 120 vehículos, y 18 tonealdas de combustible llegaron a Ammán el 20 de julio, cuando también los F.Mk.6s Hunter del N º 208 Escuadrón estaban estacionados en el aeródromo local. 

La intervención de EE.UU. en el Líbano y los británicos en Jordania no puede influir en la situación en Irak más. Sin embargo, la rápida reacción de las dos potencias sin duda estabilizó la situación. En el Líbano, se organizaron nuevas elecciones en septiembre y un nuevo gobierno bajo el Presidente Fuad Chahab fue un éxito en el restablecimiento de la paz y el orden. 

La situación en Jordania era potencialmente más peligroso, a continuación, la Real Fuerza Aérea Jordana (RJAF) estaba lejos de ser capaz de soportar un ataque de las Fuerzas Aéreas sirias e iraquíes. En ese momento, la RJAF funcionar sólo nueve FB.Mk.9s Vampire y siete FB.Mk.52s Vampire (donados por Egipto). Los EE.UU. y el Reino Unido no podía saber, a ciencia cierta, que la Fuerza Aérea Iraquí (IrAF) había sido purgada gravemente de los funcionarios considerados como demasiado "realistas": de hecho, muchos de los comandantes IrAF fueron ejecutados o encarcelados por el nuevo régimen. Los detenidos iban a pasar varios años en prisión, mientras que docenas de los otros tuvieron que abandonar el país. 

Por consiguiente, aunque considerablemente reforzada por aviones soviéticos en los años siguientes, la IrAF no estuvo realmente operativa antes de 1960. 

De regreso a Jordania, del 11 de agosto el rey Hussein recibió garantías de la lealtad de todas las influyentes tribus beduinas, y las tropas británicas tuvieron entonces libres para irse: el último de ellos han dejado de Ammán, el 2 de noviembre de 1958. La Fuerza Aérea de EE.UU., aunque también muy comprometido en "luchar" la guerra fría, fue más que contento de tener posteriormente por el control del espacio aéreo del Líbano después de que elUSS Saratoga y USS Essex se les ordenó abandonar las aguas del Líbano, el 23 de agosto de 1958 - aún Si posteriormente la USS Forrestal (CV-59) fue enviado al Mediterráneo oriental, llevando también el F8U-2 de la VMFA-333 a bordo. 

Durante el resto del mes de agosto y septiembre de 1958 cazas de la USAF volaron docenas de misiones de reconocimiento sobre el país. Durante uno de estos un RF-101C fue dañado por fuego de armas pequeñas desde el suelo. Los últimos soldados de EE.UU. han dejado al Líbano el 25 de octubre de 1958: las situaciones de emergencia tanto, que en el Líbano y se resolvieron el de Jordania sin ningún tipo de lucha. 

El portaaviones de la 6ta Flota de los EE.UU. demostró su eficacia en esta ocasión, sin lugar a dudas, la presentación de la enorme potencia de fuego de EE.UU. con toda claridad a todos los oponentes potenciales. También demostraron la capacidad inmensa de los militares de EE.UU. para mover grandes contingentes de tropas en cualquier lugar de Europa en el Oriente Medio, y apoyarlos lo suficiente. 

Curiosamente, a pesar de que tanto sabía muy bien cómo utilizar sus portaaviones como un medio poderoso de disuasión, los estadounidenses no reconocieron su papel potencial en la guerra convencional, especialmente en los casos de pequeñas guerras o situaciones de emergencia como la de Líbano, en 1958, y este el fallo fue a golpear fuertemente apenas una docena de años más tarde, durante la guerra en Vietnam. De hecho, la USN no era del todo para liberarse del pensamiento en el marco de una masiva guerra nuclear contra la URSS hasta la década de 1980, e incluso a mediados de la década de 1990 era todavía más importante tratar de construir una fuerza que iba a luchar contra la el poder naval soviética en el mar abierto del Atlántico Norte y el Pacífico, así como en el Mediterráneo. Seguramente suficiente, el USN aún es suficientemente cuidadoso para entrenar para las guerras convencionales, así. De hecho, una y otra vez su liderazgo hizo hincapié en que los EE.UU. siempre ha tenido una excelente capacidad para luchar contra "guerras pequeñas", debido a la movilidad y la capacidad de transportar y entregar grandes cantidades de municiones con la ayuda de sus fuerzas rápido compañía tarea. De hecho, cuando Cdr. Ray Kolakowski fue oficial de la Marina de enlace con el Comando de Sistemas Aéreos de la Fuerza, en 1960, había una oficina especial dedicada a la guerra convencional y el desarrollo de armas y tácticas en la guerra como en el USN. 

Pocas observaciones adicionales con respecto de la aviación naval de EE.UU. de la década de 1950 por el Sr. Kolakowski: 
- A finales de 1950 cada crucero estaba prevista para alrededor de siete meses. El crucero del USS Essex en 1958 fue inusual en que a medida que nuestro crucero se acercaba a su final y el barco estaba anclado en la bahía de Nápoles, recibió la orden de proceder para el Pacífico Occidental En la zona de Taiwán - debido a la crisis de Formosa - por medio del Canal de Suez. Nos encargó de cubrir la evacuación de las Islas Ta-Chen por los chinos que querían escapar a Formosa en lugar de vivir en la China comunista. No me importaba la misión. Lo que nos hizo infeliz era que iban a liberar a un portaviones que había salido de su puerto de origen después de que había dejado Mayport. Esto dio lugar a nuestra no llegar a casa hasta el 16 de noviembre.

En lo que respecta a la preparación del escuadrón: cuando los escuadrones operaban desde su base siempre estaban en formación. Hubo horas de entrenamiento táctico de combate aire-aire. Para el caso real de combate aire-aire, los escuadrones de la formación se desplegarían en una zona donde los pilotos podían disparar en una manga de arrastre. En el caso de la FV-62 se implementa en la Bahía de Guantánamo, Cuba, por un mes de entrenamiento intensivo de la artillería.

Cuando se tomó el mando del VF-62 ninguno de los pilotos estaban calificados en tierra a bordo de un vehículo por la noche. Después de todo, dijo, somos un escuadrón de combate día. Mi respuesta fue, "¿qué pasa si usted viene aterrizar cuando hay oscuridad y la cubierta está desordenada debido a un accidente y su aterrizaje se retrasa y llega la noche? Así que ahí están, sin combustible y se enfrenta a su primer aterrizaje de noche . ¿Cuáles son sus posibilidades? Todo el mundo califica de noche antes de implementarse. "

La calificación nocturna se compone de muchas horas de práctica de aterrizajes en portaaviones en un área designada de una pista (de noche) hasta que el oficial de señales de aterrizaje se siente que el piloto está calificado para hacer un aterrizaje nocturno en una cubierta - en condiciones ideales. Cuando todos los pilotos están listos se le asigna un vehículo para que cada piloto puede hacer seis aterrizajes satisfactorios para lograr la calificación.

El mantenimiento de las aeronaves es una operación continua y durante las operaciones de compañía continúa las 24 horas del día ... Algunos problemas son de rutina y se puede fijar con relativa facilidad. A veces el factor determinante es la disponibilidad de piezas de repuesto. La Marina hace un gran trabajo en el mantenimiento de los escuadrones se suministra con las piezas de repuesto, pero es imposible para prever todas las contingencias. Con frecuencia cuando una aeronave está fuera de servicio por falta de una parte se canibalizaban piezas para mantener otros aviones que volaban. A pesar de todo lo que consideré que estábamos haciendo, así que 12 de nuestros 15 aviones puede volar en cualquier momento. "
 


ACIG