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miércoles, 20 de septiembre de 2017

SGM: Las lecciones del asalto nocturno anfibio desde submarinos a la isla Makin

Las lecciones de la incursión de la isla de Makin en 1942


Agresión marina en el atolón del Pacífico informó a operaciones especiales


Sebastien Roblin | War is Boring




En una noche tormentosa, los Marines estadounidenses partieron en secreto desde submarinos para asaltar una remota base de la isla. Son dirigidos por un comandante polémico con nuevas ideas radicales. Y el hijo del presidente estadounidense sentado es uno de sus oficiales.

La incursión de Makin en 1942 podría parecer tener el argumento inverosímil de una película de acción - y de hecho, un año más tarde se convertiría en uno. Pero era una realidad mortal para las tropas estadounidenses y japonesas involucradas. Lo que era posiblemente la primera operación de combate jamás emprendida por una unidad de fuerzas especiales militares de los Estados Unidos casi terminó en completo desastre.

En el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el Presidente Franklin D. Roosevelt pidió que los marines formaran una "unidad de guerra no convencional" para realizar redadas detrás de líneas enemigas inspiradas en comandos británicos. El ejército estadounidense no le gustó la idea, pero formó a regañadientes dos batallones de "Raiders" - y nombró una oveja negra del USMC para dirigir uno de ellos.

El Teniente Coronel Evans Carlson había sido herido en la acción como capitán del Ejército en la Primera Guerra Mundial, decorado con la Cruz de la Marina por derrotar a bandidos en Nicaragua como un teniente de Marines, se hizo amigo de FDR mientras comandaba su destacamento de guardia en Georgia y luego acompañó y observó comunistas que luchan contra los japoneses en China. Allí, Carlson se reunió con líderes clave como Mao Zedong y Deng Xiaoping y desarrolló un aprecio por las tácticas, el espíritu de equipo y el celo de las unidades guerrilleras comunistas.

Al regresar a los Estados Unidos, Carlson renunció a su comisión para abogar contra el expansionismo japonés, antes de volver a inscribirse poco antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Carlson intentó inculcar en sus Raiders el espíritu de equipo que había observado en China, una cualidad que llamó gung ho, basada en las palabras gōng (trabajo) y hé (y / juntos). Irónicamente, gung ho no era un idioma chino real, pero pronto se convertiría en un término en inglés. El líder de la Marina creía en dar más iniciativa a los subordinados y romper las barreras entre los oficiales y los alistados, lo que poco le hacía querer a sus superiores.

La Guerra del Pacífico comenzó con seis meses de derrotas para las fuerzas estadounidenses hasta el momento crucial decisivo en la batalla naval de Midway. En agosto de 1942, la Armada de los Estados Unidos y los Marines estaban listos para ir a la ofensiva con un aterrizaje anfibio en la isla de Guadalcanal en las Islas Salomón. Sin embargo, el comandante en jefe del Pacífico, el almirante Chester Nimitz, también concibió una incursión de comandos para desviar las fuerzas japonesas y reunir información.

En última instancia, despachó a A y B de los Raiders de Carlson para lanzar una incursión en la base de un hidroavión japonés en Makin Island, asignándoles un mes de entrenamiento preparatorio.


Arriba - Butaritari en 2017. Foto a través de Google Earth / DigitalGlobe. En la parte superior - Marines a bordo de 'Nautilus' después de la incursión Makin. Foto de la marina de guerra de los EEUU

Makin, ahora conocido como Butaritari, es un pequeño atolón de forma triangular en el extremo norte de las Islas Gilbert, situado justo al norte del ecuador entre Hawaii y Papua Nueva Guinea. Setenta y cinco personal japonés, incluyendo un pelotón de unos 47 marines de la Fuerza Naval Especial de Aterrizaje, mantuvieron una base de reabastecimiento en la laguna del atolón, circunscrita por una carretera de ocho millas de largo.

Los aliados tenían solamente una inteligencia fotográfica incompleta en las fuerzas japonesas actuales presentes, y estimaron podría haber tanto como 300 soldados en Makin y una batería de la orilla que pasa por alto la laguna.

Para que los hombres de Carlson alcanzaran una posición sorprendente, la Marina asignó dos grandes submarinos de crucero, el USS Nautilus y el Argonaut, el más grande de la Marina de los Estados Unidos en ese momento. Diseñados para patrullas de largo alcance, disponían de dos potentes cañones de cubierta de seis pulgadas y cada uno desplazaba más de 4.000 toneladas sumergidas.

Incluso con dos súper submarinos de 100 metros de largo, apenas había espacio suficiente para caber 221 hombres de A y B Company a bordo, obligándolos a partir menos un pelotón de cada compañía. Un hombre que Carlson intentó dejar atrás era el mayor James Roosevelt, el hijo de 35 años del presidente de los Estados Unidos. A pesar de haber servido como un consejero político e incluso diplomático secreto en nombre de FDR, el joven Roosevelt había sido alistado en los infantes de marina después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Un defensor del concepto de Raider, él tiró cuerdas con su padre para asegurarse de que consiguió un lugar en el raid.


Las condiciones durante el tránsito eran miserables, con los Raiders empaquetados en los tubos vacíos del torpedo del almacenaje. Los sistemas de ventilación de los submarinos no podían evitar que el aire creciera y las temperaturas subieran a más de 90 grados Fahrenheit. Dos veces al día, los barcos salían a la superficie para permitir que los Raiders ejercitaran y respiraran aire fresco por exactamente 10 minutos en la cubierta, antes de que los buques volvieran a caer en las aguas del Pacífico para evitar ataques aéreos.

A la medianoche del 16 al 17 de agosto, los dos submarinos emergieron justo afuera del arrecife de coral de Makin, sólo para descubrir las aguas tempestuosas atormentadas por el viento y la lluvia. Los dos primeros barcos de caucho LCRL poner en el agua lavada en el surf. Los motores de seis caballos de fuerza no aislados en los lanzamientos restantes fueron inundados con agua de mar y muchos no pudieron comenzar.

Carlson rápidamente se dio cuenta de que el ataque de dos puntas que había planeado sería demasiado complicado de ejecutar en las condiciones de tormenta y en lugar de ordenar A y B de la empresa a la tierra juntos. Sin embargo, en la confusión, el barco que llevaba al teniente Oscar Peatross y otros 11 Raiders no recibió las órdenes y se dirigió hacia el lado occidental de la isla.

Después de luchar durante una hora con el surf, los Raiders de Carlson finalmente aterrizaron alrededor de las 5:00 de la mañana, con algunas de las unidades mal dispersas pero aparentemente sin ser detectadas.

Los Raiders estaban erizados de armas automáticas, ya que una de las innovaciones de Carlson era dividir a su escuadra en tres equipos de bomberos, cada uno incluyendo un rifleman con un fusil semiautomático M1 Garand para disparar a distancia, otro hombre con una ametralladora Thompson para un cortafuego , y un artillero de Browning Automatic Rifle para proporcionar fuego de cobertura. Para armas pesadas, tenían ametralladoras ligeras de calibre .30 y rifles antitanque de 55 años. Carlson había sido requisado especialmente por el ejército canadiense.

Desafortunadamente, al aterrizar un Raider accidentalmente disparó una explosión de su BAR, eliminando cualquier esperanza de lograr la sorpresa. El comandante de la guarnición, el principal oficial menor Kyuzaburou Kanemitsu, ya había sido puesto en alerta varios días antes, y sus hombres entraron en acción, desplegando en bicicleta y camión para enfrentar a los invasores estadounidenses. Las desventuras del Raider continuaron cuando capturaron a un soldado japonés, pero luego se distrajeron y dispararon al cautivo cuando hizo un receso.

Carlson había hecho contacto con los nativos de Makin, algunos de los cuales hablaban inglés pidgin. Ellos estaban contentos de ayudar a los estadounidenses, y les dijo que había entre 160 y 300 japoneses en la isla, y que estaban preparados para su llegada. Desafortunadamente, los Raiders continuaron el avance cuando a las 6:00 de la mañana los exploradores del 1er pelotón de la Compañía A, bajo el teniente Le Francois, descubrieron tropas japonesas desmontando de los camiones.

Rápidamente, Le Francois puso a su pelotón en una posición de emboscada en una arboleda de árboles de pan en terreno alto. Sgt. Clyde Thomason recorrió la línea de los hombres, ajustando sus posiciones mientras los japoneses se acercaban en formación de escaramuzas. Una vez que los japoneses se habían cerrado a corta distancia, los marines abrieron fuego, limpiaron a los atacantes más cercanos y volaron el motor del camión con un rifle antitanque.



Infantes de marina a bordo del USS Nautilus el 17 de agosto de 1942. Foto de la marina de guerra de los EEUU

Sin embargo, la respuesta japonesa fue letalmente efectiva. Cuatro ametralladoras Lewis de tipo 92 rastrillaron las posiciones de los Raiders, matando al sargento. Thomason y más tarde hiriendo gravemente a Le Francois. Thomason había persistido en estar fuera de la cubierta para ayudar a sus hombres y, póstumamente, se convirtió en el primer Marine enlistado en recibir la Medalla de Honor. Los francotiradores camuflados atados a palmeras recogieron a más líderes, matando al oficial de batallón de inteligencia, el teniente Jerry Holtom, así como no menos de cuatro operadores de radio.

Carlson pronto lanzó el 2do pelotón en la batalla - sufrió nueve víctimas en 15 minutos - después corrió en compañía de B. Artillero de asalto Cpl. Leon Chapman dueló con un nido de ametralladora japonesa a una distancia de 200 metros, desencadenando 400 rondas. Inspeccionando la posición silenciada después, Chapman "casi vomitó" cuando se dio cuenta de que había matado a una docena de japoneses que se habían sacrificado uno tras otro para el hombre del arma.

Mientras tanto, la escuadra de Peatross de una docena de soldados había aterrizado en la segunda zona de aterrizaje y avanzado sin oposición a través de los cuarteles y en el puesto de mando del defensor. El equipo aislado disparó una media docena de japoneses sorprendidos antes de ser clavado por un equipo de ametralladoras ligeras. Pvt. Castillo de Vernon fue golpeado varias veces a medida que avanzaba, pero se arrastró lo suficientemente cerca para lanzar una granada y matar a la tripulación de tres antes de morir de sus heridas.

Después, los Marines de Peatross dispararon hacia un puesto de mando, dispararon una radio y un camión lleno de munición, y se retiraron a la seguridad del Nautilus esa noche, habiendo perdido a otros dos hombres. En algún momento, en medio del caos, habían matado a Kanimetsu, que había destruido los documentos clasificados y enviado un mensaje final: "Estamos muriendo defendiendo la isla".

Anteriormente, el Nautilus había comenzado a volar las posiciones japonesas con dos docenas de proyectiles cuando a las 7:00 de la mañana, Carlson envió por radio información adquirida de los nativos de que había naves enemigas en la laguna. No dispuestos a arriesgarse a entrar en la línea de fuego de una batería potencial de la costa, el Nautilus arqueó 65 conchas de seis pulgadas sobre la línea de palmeras en la laguna. Por suerte notable, el fuego indirecto hundió dos buques, causando un transporte a estallar en llamas y un barco de patrulla para incendiarse. Pero entonces un avistamiento equivocado de un avión enemigo hizo que el submarino se zambullera, poniendo fin al apoyo naval de armas de fuego

De repente sonó un clarín, y las tropas japonesas acometieron a los Raiders, gritando banzai! Pero el intento de enjambre de la fuerza más grande de Raiders terminó desastrosamente, con los atacantes cortados a corto alcance.

Sin retrasarse, la corneta sonó por segunda vez y los japoneses lanzaron un segundo ataque suicida en el que el pelotón marino de Kanimetsu fue en gran parte aniquilado, aunque francotirador intermitente continuó de unas pocas docenas de supervivientes. Preocupado por la llegada de más refuerzos, Carlson decidió no presionar el ataque contra la base japonesa.

A la 1:30 p.m. los refuerzos llegaron - desde el aire. Una docena de aviones flotantes Mitsubishi F1M se abalanzaron sobre la isla y la bombardearon y bombardearon durante una hora, enviando a los Raiders corriendo hacia la cubierta, pero fallando en infligir bajas. Entonces uno de los F1Ms y un enorme bote volador Kawanishi entraron para un aterrizaje en la laguna. Los Raiders cercanos ardieron lejos en el avión con sus ametralladoras y rifles anti-tanque, poniendo el avión flotador más pequeño en llamas.

El hidroavión, transportando decenas de tropas a bordo, logró aterrizar en el agua. Sin embargo, el volumen de fuego entrante debe haber dado al piloto segundos pensamientos, ya que taxied alrededor en el agua y volvió a despegar antes de chocar contra la laguna.

El coronel decidió que era más seguro retirarse de nuevo a los submarinos como estaba planeado a las 7:00 pm Sin embargo, al regresar al océano, sus hombres descubrieron que los motores de sus barcos habían dejado de funcionar por completo, hizo casi imposible volver a remar a los submarinos.

Los agotados Raiders abandonaron los motores inútiles en sus lanzamientos y por cinco horas hicieron esfuerzos repetidos para poder a través de las violentas olas, perdiendo la mayoría de sus armas y equipo en el proceso. Eventualmente, 11 de 18 barcos lograron llegar a los submarinos americanos. Pero a medianoche, Carlson, Roosevelt y otros 70 Raiders, muchos de ellos heridos, todavía estaban atascados en Butaritari.

Carlson cayó en un estado de total desesperación.

Fuera de contacto radioeléctrico con el submarino americano, estaba convencido de que los refuerzos japoneses estaban a sólo horas de distancia. Decidió que la única esperanza para sus marines -y para salvar al hijo del presidente en particular- era rendirse. Incluso ordenó Cpt. Ralph Coyte para redactar y entregar una nota de entrega, que se entregó tentativamente a un soldado japonés encontrado en una choza nativa. Pero incluso el intento de rendición se salió mal - poco después, un infante de marina disparó accidentalmente al soldado japonés que llevaba el mensaje. La nota fue recuperada más tarde por fuerzas japonesas y usada para propósitos de propaganda.

Barcos individuales continuaron luchando a través de las olas, sin embargo, incluyendo uno con Roosevelt a bordo a las 8:00 a.m. la mañana siguiente. Una hora más tarde, una tripulación de cinco hombres dirigida por el sargento. Allard se ofreció a remar hacia el atolón mientras trazaba una cuerda que los Raiders podían usar para meterse en el submarino. Pero como el lanzamiento estaba a medio camino, un escuadrón de aviones japoneses se precipitó sobre el Nautilus, lanzando bombas. Los submarinos estadounidenses chocaron y los aviones mataron al equipo de rescate, aparentemente matándolos.

Para entonces, Carlson había reevaluado la situación, y decidió completar la misión en Makin. Los Raiders robaron suministros de armas japonesas para reemplazar a los que habían sido lavados y comenzaron a sabotear la base de hidroaviones, que encontraron desierta, evitando ataques aéreos adicionales. Ellos procedieron a destruir la mayor parte del complejo y pusieron en llamas 1.000 tambores de combustible de aviación. Descubriendo la laguna no tenía una batería de la orilla después de todo, Carlson decidía que sus hombres tenían una ocasión mejor de alcanzar los submarinos de allí en lugar de otro.

Usando una lámpara de semáforo, convenció al capitán de Nautilus para que entrara en la laguna, demostrando que no era japonés al referirse a una conversación de la cena que habían compartido antes. Luego, los Raiders salieron con una balsa aparejada de tres de los lanzamientos atados con dos motores fuera de borda que funcionaban y canoas nativas que servían como estabilizadores. Habían intercambiado la canoa y el entierro de sus muertos de los nativos, a cambio de cuchillos de combate del USMC.


Raiders infantes de marina a bordo de USS 'Argonaut' después de la incursión de la isla Makin. Foto de los Archivos Nacionales de los EE.UU.

La nueva nave lo hizo a través de los submarinos y los relevados Raiders finalmente se embarcó en el viaje a casa. Todavía no era fácil montar - entre los 17 soldados heridos, cuatro cirugías tuvieron que ser hechas en la mesa del desastre del submarino. Afortunadamente, todos los soldados heridos sobrevivieron.

Los Raiders de Carlson llegaron a Pearl Harbor el 27 de agosto, recibiendo la bienvenida de un héroe. Ellos reportaron 18 muertos y 12 desaparecidos en acción, mientras que estimaron haber matado a 160 soldados enemigos. Según el registro japonés, el verdadero peaje contó con 46 efectivos de base, más un número no especificado a bordo de los barcos y aviones japoneses destruidos. Un año más tarde, la película Gung Ho! protagonizada por Randolph Scott representaría una versión ficticia de la incursión Makin, añadiendo un extravagante ataque-por-apisonador.

Sin embargo, hubo varios postcritos tristes a la incursión de Makin Island. Cinco meses más tarde, el Argonaut fue hundido en un duelo con destructores japoneses, con todas las manos perdidas. Cuando las fuerzas estadounidenses se apoderaron de la Isla Makin en noviembre de 1943 después de una agotadora batalla de 11 días, aprendieron un hecho sorprendente de los nativos; los submarinos habían dejado inadvertidamente atrás nueve Raiders separados de la fuerza principal - incluyendo el equipo de rescate de cinco hombres, que había lavado en tierra.

Después de sobrevivir en la naturaleza durante una semana, negociaron su rendición a las fuerzas japonesas. Encarcelados durante un mes en Kwajalein, fueron decapitados por orden del almirante Kōsō Abe debido al inconveniente logístico de transportarlos de regreso a Japón. Después de la guerra, Abe fue juzgado y ejecutado por matar prisioneros de guerra, mientras que sus dos subordinados fueron sentenciados a cinco y 10 años de prisión. Los registros japoneses, por su parte, alegan que los cadáveres de sus muertos fueron mutilados por los Raiders.

Carlson y su batallón volverían a distinguirse en batallas brutales en Guadalcanal. Todavía odiado por los jefes, fue trasladado fuera de su mando en marzo de 1943, y su sustituto terminó sus innovaciones doctrinales, con una notable excepción: sus escuadrones de tres bomberos se convertirían en un aspecto estándar de la organización de los Marines de los Estados Unidos que se mantiene hasta nuestros días .

Carlson seguiría viendo el combate en un papel consultivo y fue herido en la acción en Saipan que intentaba rescatar a un marine herido. Entonces murió de enfermedad cardíaca en 1947. En cuanto al batallón de Raider, fueron disueltos en 1944 - el liderazgo de la Marina siempre se había resentido del concepto, y vio poco uso para operaciones especiales adicionales en el teatro pacífico.

La incursión de Makin infligió solamente daño militar menor, y su impacto estratégico es disputado. Algunos historiadores afirman que llevó a los militares japoneses a reforzar la isla de Tarawa ya erradicar la red de espionaje aliada local, agravando las pérdidas marítimas cuando invadieron Tarawa y Makin en 1943. Otros argumentan que el ataque alcanzó su propósito en 1942 desviando recursos de la batalla crítica que se desarrolla en Guadalcanal.

De cualquier manera, los Raiders de Carlson lograron recuperarse de un desastre cercano para dar un impulso moral al público estadounidense, y también dieron a los militares estadounidenses su primera lección sobre los desafíos de las operaciones especiales, particularmente la parte de exfiltración.

En 2014, 70 años después de la disolución del Raider, el Cuerpo de Marines rediseñó su Regimiento de Operaciones Especiales el Regimiento de Raider en honor de sus predecesores de la Segunda Guerra Mundial.

En cuanto a los Raiders que cayeron en Makin, más de medio siglo después, 19 de ellos fueron recuperados de tumbas que habían sido cuidadosamente colocadas por los isleños de Butaritari y transportadas por el C-130 para ser enterradas en los Estados Unidos.

lunes, 18 de septiembre de 2017

SGM: 136 comandos chino-canadienses

Un retumbe en la selva: La historia secreta de la fuerza 136 Comandos en la SGM

Por Catherine Clement | War History Online
Curador, Museo Militar Canadiense de China





No hay muchas historias de la Segunda Guerra Mundial que terminaron promoviendo los derechos civiles de toda una comunidad. Pero una nueva exposición llamada Rumble in the Jungle: The Story of Force 136 comparte una parte relativamente desconocida de la historia militar que también cambió la fortuna de todos los canadienses chinos.

En exhibición en el Museo Militar Canadiense Chino en Vancouver, Canadá, Rumble in the Jungle cuenta la historia de una pequeña banda de canadienses chinos que, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron secuestrados en secreto por la Inteligencia Británica y entrenados en guerra de comandos y supervivencia en la selva. Su destino: detrás de las líneas japonesas en el sudeste asiático. Su misión: buscar y entrenar a los combatientes de la resistencia local, y ayudar con el sabotaje y el espionaje.


Irónicamente, mientras estos hombres eran agentes de los Aliados, regresaron a su país en Canadá y no fueron considerados ciudadanos. Aunque nacieron en Canadá, estos soldados no podían votar, ni podían convertirse en ingenieros, médicos o abogados. Muchos se vieron obligados a vivir en barrios segregados. En algunas ciudades, se les prohibió nadar en piscinas públicas y se vieron obligados a sentarse en la parte trasera de los teatros.

De hecho, en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, hubo debates acalorados sobre si los canadienses chinos deberían incluso inscribirse, dada la escasa atención de la comunidad. A pesar de los argumentos para no ser voluntario, muchos jóvenes canadienses chinos marcharon a las oficinas de reclutamiento y se ofrecieron a servir. A la mayoría se les dijo "podemos tomar su nombre, pero es poco probable que lo llamen porque son chinos", luego le mostraron la puerta.

Entonces, ¿por qué estos hombres fueron repentinamente demandados por una desafiante misión secreta? ¿Y cómo su servicio cambió las vidas de todos los chinos en Canadá?

Los agentes perfectos:



El reclutamiento y la formación fueron realizados por la inteligencia británica.

A finales de 1941, Japón entró en la guerra. Rápidamente invadió grandes extensiones del sudeste asiático. Muchas de estas áreas habían sido colonias británicas, francesas y holandesas.

Gran Bretaña estaba desesperada por infiltrarse en la región. Habían tenido cierto éxito en la Europa ocupada cuando el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE.) Entrenó y dejó caer agentes secretos en Francia, Bélgica y Holanda. Estos agentes organizaron y apoyaron a los combatientes de la resistencia local, y ayudaron con el espionaje y el sabotaje de la infraestructura y de las líneas y del equipo alemanes de la fuente.


Sin embargo, el Sudeste Asiático presentó desafíos únicos a SOE. Era un área extensa con muchas islas, terreno físico desafiante y diversas poblaciones e idiomas. Además, la mayoría de los residentes de la región se resintió de sus antiguos colonizadores.

SOE se dio cuenta de que los agentes caucásicos se destacarían demasiado y lucharían para ganar confianza local. Los británicos necesitaban una alternativa.

Había un rayo de esperanza. En toda la región había una considerable población de chinos que se oponían vehementemente a la ocupación japonesa y estaban enojados por la agresión japonesa en China. La cuestión era cómo contactarlos y organizarlos.

Fue entonces cuando los británicos descubrieron a los canadienses chinos. Podrían fácilmente mezclarse con la población. Ellos podían hablar cantonés. Eran leales a los Aliados. Y había muchos de estos jóvenes esperando una asignación.


No eran soldados comunes



El entrenamiento chino de la fuerza canadiense 136 cerca de Poona la India. Otro campamento estaba ubicado en Australia.

Entre 1944 y 1945, los canadienses chinos fueron reclutados y en silencio secundarios a SOE en el sudeste de Asia (Fuerza 136). Se les dijo que tenían 50-50 posibilidades de sobrevivir. También juraron secreto.

Hacer este tipo de trabajo requeriría mucho más que el entrenamiento básico del ejército. Los hombres tendrían que aprender técnicas de guerra de comandos. En el transcurso de varios meses aprendieron habilidades tales como: acecho; asesinato silencioso; demolición; viajes en la selva y supervivencia; operaciones inalámbricas; espionaje; y el paracaidismo.

Además de su entrenamiento agotador, los hombres tendrían que luchar contra enfermedades (como la malaria, la disentería y los huesos rotos), y soportar el calor increíble, la humedad y los monzones. A cada hombre se le ofreció una cápsula de cianuro, en caso de captura. A algunos también se les dieron cápsulas de opio o monedas de oro que podían usar para sobornos.

Eventualmente, cada recluta se convirtió en un especialista y parte de un equipo pequeño y autosuficiente.

Las Operaciones:



Parte de la capacitación incluye aprender a nadar en silencio. En ese momento, la mayoría de los canadienses chinos no sabían nadar ya que estaban prohibidos en las piscinas públicas.

Originalmente inseguro de que los canadienses chinos pudieran aprobar el reclutamiento, SOE reclutó en ondas. El primer equipo consistió en sólo 13 hombres escogidos a mano. Con el tiempo, alrededor de 150 fueron secundados para el sudeste de Asia con la mayoría basada en la India.

Dado lo tarde que era ahora, la mayoría de los reclutas no estaban completamente desplegados antes de que Japón se rindiera en agosto de 1945.

Algunos hombres habían sido asignados a hacer viajes cortos a Birmania ocupada. Pero 14 canadienses chinos se encontraron operando detrás de las líneas japonesas durante varios meses en Borneo, Malay y Singapur. Sufrían condiciones primitivas, así como sofocantes calor y humedad. Se hicieron amigos de cazatalentos y otros grupos guerrilleros en las selvas. Para sobrevivir, algunos hombres se vieron obligados a comer carne de mono y cocodrilo, e incluso de insectos.

A veces, incluso llegar a su destino era una prueba de resistencia.

"Se suponía que iba a ser un viaje de tres días a través de la selva", recordó Ernie Louie de Vancouver años más tarde al describir su caída en Malay. "Pero duró siete días de pesadilla cuando caminamos 85 millas a través de pantanos y selva densa. Durante tres días, llenó la lluvia y nuestras botas se desintegraron.

Una guerra, dos victorias:



Algunos de los miembros de la Fuerza 136 basados ​​en Australia posan con una espada y una bandera japonesas.

Afortunadamente, todos los canadienses chinos de la Fuerza 136 sobrevivieron a la guerra, aunque algunos volvieron enfermos de enfermedades tropicales.

Con la guerra y los Aliados victoriosos, los canadienses chinos querían ahora una segunda victoria - el derecho al voto. Armados con sus heridas de guerra y registros de servicio, los veteranos se convirtieron en parte de un coro que exigía la plena ciudadanía para la comunidad.

Su lealtad ganó. Dos años después de que las armas cayeran en silencio, los canadienses chinos finalmente obtuvieron la ciudadanía. En 1957, el país eligió a su primer miembro canadiense canadiense del parlamento: Douglas Jung, que había servido con la fuerza 136.

Hoy, a través de la exposición especial del Museo, una nueva generación está aprendiendo cómo la sangre, el sudor y las lágrimas de un pequeño grupo de hombres, en una guerra secreta en la selva, ayudaron a cambiar el destino de toda una comunidad. Y cómo su servicio ayudó a asegurar un codiciado título: el derecho a ser llamado un "chino canadiense".

sábado, 21 de enero de 2017

SGM: Operación Antropoide

Operación Antropoide


El objetivo de la Operación Antropoide, Reinhard Heydrich.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Operación Antropoide consistió en el atentado a uno de los más poderosos y temidos nazis, el Obergruppenführer (Teniente General) Reinhard Heydrich, jefe de la RSHA, Protector de Bohemia y Moravia y uno de los artífices de la Solución final.

Ambiente
En el año 1941, los ejércitos alemanes avanzaban sin dificultades hacia Moscú. En el Atlántico, los submarinos alemanes hundían los barcos de los aliados y Japón dominaba en el Pacífico. La situación para los aliados era crítica.
El mismo año, Heydrich fue enviado por el comandante de las SS Heinrich Himmler a Praga para relevar al Gauleiter, Konstantin von Neurath, por mostrarse éste demasiado condescendiente con los checos. De este modo, Himmler alejaba momentáneamente a quien le hacía sombra ante Hitler y asimismo este último enviaba a la capital checa a uno de los más competentes y temidos de la cúpula de las temibles SS.
La falta de mano dura de von Neurath había desembocado en atentados, huelgas y un ambiente de desestabilización en el protectorado alemán. Heydrich asumió como Reichsprotecktor en septiembre de 1941.
Heydrich tenía un segundo al mando, el Gruppenführer (General de División) Karl Hermann Frank, el ex-Secretario de estado de von Neurath, siendo Frank no menos competente que él mismo. Heydrich se puso desde el primer día manos a la obra y decretó la ley marcial, detuvo a numerosos intelectuales y los ejecutó, e incluso arrestó al Primer Ministro Alois Eliáš, miembro del gobierno títere checo impuesto por los propios alemanes y fusilado el 19 de junio de 1942. El total de ejecutados alcanzó la cifra de 550, lo que le valió los apodos de El carnicero de Praga o La bestia rubia.
Heydrich se instaló en el Castillo de Praga para gobernar el territorio checoslovaco. Su gestión diezmó la resistencia checa, responsable de diversos sabotajes, y aumentó la fabricación de material militar. Una vez logrado esto, Heydrich aplicó la política del "palo y la zanahoria" aumentando los beneficios laborales pero a su vez imponiendo una mano dura en el gobierno. El aparente estado de bonanza económica logrado en el Protectorado despertó cierto grado de filiación en la población checa hacia el nazismo.1

Operación Antropoide (Operation Anthropoid)
Se hacía necesario mantener la resistencia en las tierras checas. Para mostrar a los Aliados que los checos también eran amigos, el presidente checo, exiliado en Inglaterra Edvard Beneš, aceptó un plan de Winston Churchill para desestabilizar el régimen nazi en Checoeslovaquia, ya que la hábil política de Heydrich había llevado a la población a aceptar de muy buen grado la ocupación gracias a las condiciones de vida excepcionalmente favorables que Heydrich había impuesto a cambio de una producción militar eficiente para el Tercer Reich. Esto atentaba contra los intereses aliados, ya que la sumisión de Checoeslovaquia podría ser imitada por otros países y así acabar indirectamente con la resistencia y fortalecer el nazismo en Europa.
"En Praga hay dos personas que representan el exterminio. Es el líder sudeto-alemán, Karl Hermann Frank, y el recién llegado Heydrich. Es necesario que uno de ellos pague por ello".
Moravec, jefe del servicio de inteligencia checoslovaco a Jozef Gabcík.
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Para ello se planeó el atentado contra uno de sus líderes más poderosos. Reinhard Heydrich era incluso considerado por Hitler como su eventual sucesor. A su edad (38 años) dirigía la poderosa Oficina Central de Seguridad del Reich y era, con mucho, uno de los líderes más odiados de la Alemania Nazi. Tan temido era Heydrich, que él mismo consideraba imposible que alguien se atreviera a atentar contra su persona.


Recompensa ofrecida por los nazis para capturar a Josef Valčík

La Operación
La operación comenzó la noche del 28 de diciembre de 1941 con la llegada de dos comandos checos, los Rotsmistr (Sargentos) Jan Kubiš y Jozef Gabčík, provenientes de Inglaterra a bordo de un bombardero Halifax perteneciente al escuadrón 138 de la RAF, que fueron lanzados en paracaídas junto con otros comandos ingleses. Por un error de navegación se les lanzó en Nehvizdy a 20 km, de la capital checa, pero premunidos de papeles falsos de identificación y vestidos de paisanos lograron contactar a la resistencia checa en Pilsen.
En Praga contactarían a otro guerrillero, Korda, para ultimar los detalles con la resistencia checa.
Una vez contactados, comenzaron por estudiar minuciosamente los hábitos de desplazamiento de Heydrich y advirtieron que invariablemente empleaba la misma ruta cuando marchaba desde el castillo hacia el aeropuerto, en Praga y siempre a la misma hora. La elaboración del atentado era sumamente simple, emboscar el cabriolet de Heydrich y asesinarle.
En la ruta del Castillo de Praga a las oficinas de Heydrich había una curva muy cerrada que obligaba al chofer a aminorar la velocidad del vehículo del dirigente nazi y éste fue el punto de ataque elegido.
Por fin, después de varios ensayos y titubeos, la fecha del atentado fue fijada para la mañana del 27 de mayo de 1942.
El día 26 por la noche, Heydrich asistió con su esposa Lina a un homenaje a su padre, el músico Bruno Heydrich en el palacio de Waldstein en Praga. La última foto en vida le es tomada a la salida del homenaje.


Última fotografía de Heydrich, tomada el 26 de mayo de 1942.

Tres guerrilleros se apostaron en un recodo del camino a la entrada a Praga, justo por donde pasaría Heydrich ese domingo. Uno de ellos, Kubiš llevaba una granada británica antitanque No. 73 modificada; otro, Gabčík un subfusil Sten y el tercero, el Podporučík (Subteniente) Josef Valcik haría las señales con un periódico.
El día fijado suponían que Heydrich pasaría por allí cerca de las 10 de la mañana, pero excepcionalmente y para sorpresa de los complotados, no apareció a la hora estimada, por lo que los comandos empezaron a ponerse muy nerviosos y pensaron en abortar la misión.
Heydrich en efecto se había retrasado, pues de modo inusual se había quedado media hora más en el castillo para atender un asunto urgente de último minuto, pero después subió a su coche descapotable y tomó la ruta habitual.
Cuando ya iban a abandonar la zona, Valcik avisó a los demás que el vehículo venía en camino y sin escolta, por lo que los militares rápidamente retornaron a sus puestos.
El coche en el que venía Heydrich no llevaba protección, pues éste pensaba que era imposible arriesgarse a atentar contra alguien tan poderoso como él.
Al llegar a la curva el Mercedes Benz redujo la velocidad y en ese momento Gabčík empuñó su Sten con la intención de lanzar una ráfaga de ablandamiento, pero éste se encasquilló y Gabčík se puso muy nervioso, mientras observaba al temido jefe de las SS.
Heydrich, al percatarse de la situación, se levantó del asiento con el coche aún en marcha y se aprestó a sacar su Luger para repeler el ataque. Gabčík, completamente aterrorizado, abandonó el subfusil lanzándolo a la vereda y echó a correr. Kubiš, menos nervioso, pudo activar la granada y arrojarla en el momento justo en que Heydrich apuntaba con la pistola en su dirección, cayendo al costado de la rueda trasera derecha.
El Oberscharführer (Suboficial) Klein, chofer de Heydrich, pistola en mano también, consiguió bajarse en persecución de Kubiš. En ese momento, la granada estalló poderosamente al lado de la puerta trasera derecha, alcanzando las esquirlas en la espalda de Heydrich hiriéndole, quien instintivamente se volteó protegiendo su rostro con los brazos; aun así, pudo bajarse del vehículo y lograr dar algunos pasos y disparar a los atacantes, antes de quedar tumbado en la acera agarrado a una reja y desangrándose. El SS Klein alcanzó a Kubiš en una esquina, pero éste le disparó sorpresivamente, dejándolo malherido. Kubiš tomó una bicicleta y escapó del lugar.


Un Sten Mark II, similar al empleado por Gabčík.

El resto de los guerrilleros checos lograron huir a la carrera, con la amarga sensación de haber fallado en el objetivo de la misión.




El coche de Heydrich tras el atentado.

Heydrich fue auxiliado por una mujer checa y llevado al Hospital de Bulovka en Praga, donde insistió en ser atendido sólo por médicos alemanes. Las heridas de Heydrich comprometían el bazo, había restos de crin del relleno del asiento, la tela, metales y parte de su uniforme. Parecía que Heydrich podría salvarse si era tratado a tiempo, pero un obstinado Heydrich prefirió ser tratado por médicos de confianza.
El Reichsführer-SS Heinrich Himmler envío al médico de las Waffen SS quien inició un tratamiento con sulfamidas. El retraso en recibir atención médica permitió que las esquirlas de metal y restos de crines del asiento incrustados infectaran no sólo la herida, sino que se propagara al torrente sanguíneo a través del bazo que estaba abierto.
Esto probablemente le costó la vida, pues 48 horas después las heridas recibidas, en especial una esquirla alojada en el bazo, se infectaron y provocaron una septicemia generalizada, que al cabo de ocho días le causaron la muerte. Sus atacantes no llegarían a saberlo.
Mientras Heydrich estaba en el hospital, las tropas SS salieron a las calles de Praga y se dedicaron a ubicar a los guerrilleros. Aunque se detuvo a miles de sospechosos, no lograron dar con su paradero y se ofreció una recompensa de 100.000 coronas checas a quien revelara el escondite de los atacantes de Heydrich. Pero mientras tanto Heydrich fallecía sin salir del coma, el 4 de junio de 1942. Se empezó ofreciendo recompensas y se desató una ola de ejecuciones en la capital checa.


Ventanilla de la Iglesia de San Cirilo, que da a la cripta en donde fueron acorralados los guerrilleros.

Al final, el 16 de junio, uno de los implicados, Karel Čurda, impactado con la ola de ejecuciones entre la población checa, cometió delación y se presentó ante el Obergruppenführer Karl Hermann Frank traicionando a sus camaradas. Les denunció a las SS dando su paradero, con la esperanza ingenua de que si sacrificaba a sus compañeros, las ejecuciones sumarias se detendrían, lo que en la realidad no sucedió.
Los guerrilleros checos se habían refugiado en la antigua Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio, en una especie de cripta subterránea con unas catacumbas, donde una de las ventanas daba a la calle.
Finalmente, los principales perpetradores del atentado: Josef Bublík, Jozef Gabčík, Jan Hrubý, Jan Kubiš, Adolf Opálka, Jaroslav Švarc y Josef Valčík, quedaron atrapados en la iglesia. A las 4:15 horas del 18 de junio de 1942, la cripta fue rodeada y asediada por 800 soldados del Wehrmacht Heer y el Waffen SS. Después de una lucha de siete horas los nazis habían perdido 14 hombres y otros 21 resultaron heridos. Seis comandos se suicidaron para no caer vivos en manos alemanas; el séptimo, Kubiš que había sido gravemente herido por la metralla de una granada murió desangrado.3

Consecuencias del atentado
El cuerpo de Heydrich fue llevado a Berlín y se le dió un funeral apoteósico al cual acudió toda la alta jerarquía nazi y donde el mismo Hitler estuvo presente, quien se mostró en todo momento apesadumbrado.
Hitler quiso emprender graves represalias contra los checos pero como eso perturbaría la producción industrial (tan necesaria para la guerra), los SS de Frank ejecutaron a unos miles de habitantes, mujeres, hombres y unos 88 niños en el pueblo de Lídice. En total, 340 habitantes del pueblo fueron asesinados (192 hombres, 60 mujeres y 88 niños). Lo mismo le sucedió a otro pequeño poblado llamado Ležáky dos semanas después: los hombres asesinados, las mujeres enviadas a los campos de concentración y los niños "arianizados" o enviados a las cámaras de gas. El resultado final de la represión por la muerte de Heydrich fue de 1.300 personas, entre partisanos, altos dirigentes checos y víctimas circunstanciales, como los habitantes de Lídice.


Escultura conmemorativa de la Masacre de Lídice.

Luego dicha población se hizo desaparecer de los mapas y físicamente.
En total murieron unos 4.600 checos como represalia por el asesinato de Heydrich. Con la muerte de Heydrich se privó al regimén nazi del más brutal e inteligente esbirro que pudo tener Hitler. Lamentablemente, los dados lanzados por Heydrich ya estaban rodando y la muerte de cientos de miles de judíos no se detuvo con su muerte.
Entre los miles de detenidos estuvo Ana Malinová, novia de Jan Kubiš, quien murió en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen.
Marie Opálková, tía del Nadporučík (Teniente Primero), Adolf Opálka fue ejecutada en Mauthausen el 24 de octubre de 1942. Su padre, Viktor Jarolím también fue asesinado.
La Operación Antropoide fue el único intento exitoso de asesinar a un importante líder nazi y paradójicamente sus ejecutores no llegaron a saber de su éxito en vida.
Karel Čurda fue recompensado con 1 millón de Reichsmarks. Después de la guerra, el 29 de abril de 1947 fue ejecutado en Praga por el delito de traición.

Operación Antropoide-miembros del comando checo-autores del atentado.


Jan Kubiš
Sargento
Perteneciente a las fuerzas checas en el exilio. Reclutado por el SOE para el contacto con la clandestinidad checa-Activó la bomba de mano que lesionó de gravedad a Heydrich.


Jozef Gabčík
Sargento.
Soldado eslovaco reclutado por el SOE para apoyar en el remate de la Operación.


Adolf Opálka
Teniente primero
Soldado checo.
Reclutado por el SOE para dirigir la Operación.


Karel Čurda
Soldado de las fuerzas checas en el exilio, reclutado por el SOE.
Cometió traición al revelar la ubicación de los autores del atentado.




Referencias

1. A 60 años del atentado a Heydrich
2. Artículo de la República checa acerca del atentado a Heydrich
3. http://www.radio.cz/es/rubrica/legados/800-nazis-armados-sitiaban-a-7-paracaidistas-checoslovacos


Wikipedia

viernes, 2 de septiembre de 2016

Rumania: El ataque de Drácula

Ataque nocturno - Vlad el Empalador tiende una emboscada al sultán otomano

Barney Higgins - War History Online



Mehmet II, conocido como Mehmet el Conquistador, fue uno de los más grandes comandantes militares de su época. El Imperio Otomano bajo su gobierno era vasto, que se extiende en todas direcciones, norte, sur, este y oeste. A mediados del siglo XV el sultán había puesto sus ojos en la costa del Mar Negro, que era en ese momento bajo el control de la Voivodas de Valaquia, un amplio ámbito que marcó una línea entre el borde de avance del Imperio Otomano y el Reino de Hungría.

Valaquia larga había sido empujado y tirado entre estas dos potencias opuestas, con uno u otro tratando de controlar el trono, extorsionar a tributos o gobiernos títeres establecidos en su lugar.

En 1456, el control del trono de Valaquia había sido tomado por alguien que no sería un títere para cualquiera poder. Su deseo era para su país de mantener su independencia, pero su odio por los turcos otomanos no tenía límites y aterradora. El rey de Hungría lo respetaba, y que el respeto se volvió de mala gana.

Los lazos de sangre, distantes una similitud de la religión y un enemigo común había buenas razones para el respeto mutuo. Él era Vlad III, a quien llamaron Dracul, después de la orden del dragón de la que su padre había sido miembro. Vlad Dracul era un individuo despiadado, cruel y temido, implacable en sus métodos, impulsada y extremadamente inteligente, pero propenso a feroces ataques de rabia durante el cual ninguno podía razonar con él.


Vlad el Empalador, a partir de un grabado publicado en 1488, de autor desconocido (Wikipedia)

Su odio por los otomanos era bien conocido, al igual que la historia detrás de él, pero las razones más profundas se mantuvo siempre oscuro. Cerca de nadie, Vlad no hablaba de su infancia o del trauma que le había retorcido en qué se había convertido.

Nadie sabía exactamente lo que había sucedido, pero todos sabían que había pasado sus años de formación como rehén en la corte del sultán otomano, con su hermano Radu. Mientras que Radu había prosperado en la corte otomana, con el tiempo convertirse al Islam y ser puesto al mando de las tropas en el ejército del sultán, Vlad había desarrollado un odio de los otomanos, que bordeaba la locura.


Sultan Mehmet el segundo lugar de Paolo Veronese (Wikipedia)

Cuando Vlad había recuperado el trono de Valaquia sultán otomano mandó enviados a él ordenándole que pagar un tributo al Imperio. Vlad no sólo se negó, pero mató a los enviados, ordenando que las uñas largas deben ser conducidos a través de sus cráneos en sus cerebros. Mehmet, que estaba comprometida en un asedio a la ciudad de Corinto, envió a su general Hamza Bey para hacer frente a Vlad.

El gobernante de Valaquia emboscado Hamza, él y la mayor parte de su ejército captura. Mehmet, abandonó su sitio, se dirigió a toda prisa hacia el Danubio, el gran río que marcaba la frontera occidental entre Valaquia y el Imperio Otomano. Vlad marchó a su encuentro.

Cuando Mehmet llegó a las tierras al oeste del Danubio halló devastado. Pueblos y ciudades habían sido quemadas, campos habían sido incendiadas, pozos habían sido envenenados. Dondequiera que iban, encontraron la evidencia horrible de la presencia de Vlad. Alrededor de las cáscaras de quemados de los pueblos ya lo largo de las longitudes de camino vacío en ella están altas estacas de madera, fuerte y grueso, y en cada uno era el cuerpo de una persona.

Hombres, mujeres, niños. Las tropas del Sultan marcharon hacia los enfermos Danubio, con horror, y una rabia fría incorporado en ellos. Los cadáveres eran bastante malo, pero aquí y allá una persona más fuerte se habían establecido en una espiga de tal manera como para no ser muerto en el acto. Estos individuos pobres y croaron gorgoteaban a los soldados que pasaban, y Mehmet ordenó que deberían matarlos con flechas como una misericordia. Tenía frío de furia.

El ejército de Vlad impugnó el río, pero fueron superados en número, y después de un intercambio feroz Vlad se retiró y el sultán era capaz de cruzar en vigor. Se dirigían a la capital de Valaquia por el camino más rápido, pero fue una marcha de algunos días.



Vlad el Empalador y los enviados turcos por Theodore Amam (Wikipedia)

A medida que avanzaban se encontraron con que Vlad había convertido su saña contra su propio pueblo y su tierra, con el fin de privar a las fuerzas del sultán de todos los suministros en el camino. Una vez más, aldeas habían sido quemadas, pozos envenenados, y las personas inocentes murieron en las formas más horribles. Mehmet avanzaba en un desierto de la muerte.

El 17 de junio 1452, todavía algunos días fuera de la capital de Valaquia, Sultan Mehmet hicieron el campo. El campo era una vista espléndida, enorme y colorido, hileras de carpas blancas extiende en la distancia, banderas al viento con orgullo. Había música, el olor de la carne asada, y una nube de humo de innumerables pequeños braseros de carbón.

Su ejército era enorme, y en el corazón de ella fue su gran tienda de campaña y el pabellón, intrincado tejido con decoraciones de oro y rojo. Acamparon en la mañana, y que descansarían sus fuerzas para un día y una noche, antes de pulsar sucesivamente.


Durante el comienzo de la tarde, un pequeño hombre robusto, con un alto turbante y un bigote negro pesado se colaron en el campo. Estaba vestido como un miembro de la turca aterrizó caballeros, el Sipahi, y hablaba con fluidez en una turca, sin acento, para que ninguna se cuestiona su presencia.

Se movía por el campo, explorar y tomar buena nota de todo, la estabulación de los caballos y camellos, los vagones de suministros, las tiendas de campaña para los jenízaros, los mercenarios y el sipahis.

Hacia el final de la tarde, se paró frente a la tienda del sultán, y él contempló durante un largo tiempo. Luego se volvió y trazó cuidadosamente su camino de regreso a la puerta principal, antes de volver a caer fuera del campo. Tenía un caballo atado cerca, y cuando lo encontró él montó como el viento para reunirse con su propio ejército.


El rey de Valaquia y comandante de sus ejércitos, habían utilizado su conocimiento de la lengua y la cultura otomana a reconocer el campamento de su enemigo por sí mismo, y probablemente mejor que cualquier agente podría haber hecho. El riesgo de que le atraía, y ahora iba a usar su conocimiento para lanzar un ataque directamente sobre el Sultan odiaba. Atacaría esa misma noche.


Vlad empala a sus víctimas, grabado alemán de 1499 (Wikipedia)

Justo antes de la medianoche, él mismo montó con valentía hasta la puerta del real otomana. En perfecta turco ordenó al guardia para abrir la puerta. La orden fue obedecida, y en la oscuridad, él y un cuerpo selecto de jinetes fluía. Su secreto se llevó a cabo durante el tiempo suficiente que la mayor parte de los soldados de Vlad estaban dentro antes de plantearse cualquier alarma. A continuación, el caos se desató, y fuego de antorchas en alto las fuerzas de Valaquia atravesaron el campamento otomano. Ellos empujan contra los caballos y camellos, matando a muchos. Se incendiaron tiendas de campaña y vagones. Vlad y su propia guardia personal condujeron contra la tienda del sultán, pero la encontraron vacía. Prendieron fuego a su tejido opulenta y se dirigieron hacia las puertas de la ira.

Por este tiempo los comandantes otomanos habían logrado alcanzar un poco de orden en el campo caótico. La resistencia se empieza a fortalecer. Vlad sonó la retirada, y sus jinetes se alejó. En la noche las antorchas corrían detrás de ellos, ya que tronaron, dejando muerte y destrucción a su paso.

El ataque de la noche no había podido matar al sultán, pero muchos miles de sus hombres había muerto en la confusión, al igual que muchos de sus caballos y camellos.

La guerra entre Vlad y Mehmet continuaba rugiendo hacia atrás y adelante en Valaquia durante diez años, pero con el tiempo, Vlad murió, probablemente en la batalla contra los otomanos. Su reputación de crueldad extrema ha durado hasta los tiempos modernos, convirtiéndose en la inspiración para el personaje del Conde de Bram Stoker en la novela de 1897 de Drácula.

-por Barney Higgins

jueves, 10 de marzo de 2016

Guerra Fría: Teología de la Liberación, un caballo de Troya soviético

Ex espía de la Unión Soviética: Nosotros creamos la Teología de la Liberación



Ion Mihai Pacepa en el yate de Raúl Castro en Cuba (1974) / Foto: Cortesía de Ion Mihai Pacepa


WASHINGTON D.C., 05 May. 15 / 12:59 pm (ACI).- Espionaje profundo en el corazón de Europa. Secretos en la KGB (el servicio secreto de la Unión Soviética). Deserción de una nación comunista. Ion Mihai Pacepa fue general de la policía secreta de la Rumania comunista hasta antes de desertar a fines de la década de 1970 e irse a los Estados Unidos.

Es el desertor de más alto rango del comunismo en los 70’s y conversó recientemente con ACI Prensa sobre la conexión entre la Unión Soviética y la Teología de la Liberación en América Latina. A continuación se presentan extractos de la entrevista:

En general, ¿podría usted decir que la expansión de la Teología de la Liberación tuvo algún tipo de conexión soviética?

Sí. Aprendí sobre la implicación que tuvo la KGB con la Teología de la Liberación del general soviético Aleksandr Sakharovsky, jefe del servicio de inteligencia extranjero (razvedka) de la Rumania comunista, consejero y mi jefe de facto hasta 1956, cuando llegó a ser cabeza del servicio de espionaje soviético, el PGU1; una posición que mantuvo por 15 años, un récord sin precedentes.

El 26 de octubre de 1959, Sakharovsky y su nuevo jefe, Nikita Khrushchev, llegaron a Rumania para lo que sería conocido como “Las vacaciones de seis días de Khrushchev”. Él nunca había tomado un periodo tan largo de vacaciones en el extranjero, ni fue su estancia en Rumania realmente unas vacaciones.

Khrushchev quería quedar en la historia como el líder soviético que exportó el comunismo a América Central y Sudamérica. Rumania era el único país latino en el bloque soviético y Khrushchev quiso enrolar a los “líderes latinos” en su nueva guerra de “liberación”.


Aprendí sobre Sakharovsky de sus escritos, pero no pude encontrar alguna otra información relevante sobre él. ¿Por qué?

Sakharovsky era una imagen soviética de los años candentes de la Guerra Fría, cuando todavía no todos los miembros de los gobiernos británico e israelí conocían la identidad de los líderes de la Mossad y del MI-6. Pero Sakharovsky jugó un rol extremadamente importante en la conformación de la historia de la Guerra Fría. Él causó la exportación del comunismo a Cuba (1958-1961); su manejo perverso de la crisis de Berlín (1958-1961) generó el Muro de Berlín; su crisis de los misiles cubanos (1962) puso al mundo al borde la guerra nuclear.

¿Fue la Teología de la Liberación un movimiento de alguna manera ‘creado’ por la parte de la KGB de Sakharovsky, o fue un movimiento existente que fue exacerbado por la URSS?

El movimiento nació en la KGB y tuvo un nombre inventado por la KGB: Teología de la Liberación. Durante esos años, la KGB tuvo una inclinación por los movimientos de “liberación”. El Ejército de Liberación Nacional de Colombia (FARC –sic–), creado por la KGB con ayuda de Fidel Castro; el Ejército de Liberación Nacional de Bolivia, creado por la KGB con ayuda del “Che” Guevara; y la Organización para Liberación de Palestina (OLP), creado por la KGB con ayuda de Yasser Arafat, son solo unos de los pocos movimientos de “liberación” nacidos en la Lubyanka – los cuarteles de la KGB.

El nacimiento de la Teología de la Liberación fue el intento en 1960 de un super secreto “Programa de desinformación” (Party-State Dezinformatsiya Program), aprobado por Aleksandr Shelepin, el presidente de la KGB, y por el miembro del Politburo, Aleksey Kirichenko, quien coordinó la políticas internacionales del Partido Comunista.

Este programa demandó que la KGB tome secreto control del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), con sede en Ginebra (Suiza), y lo use como cubierta para convertir la Teología de la Liberación en una herramienta revolucionaria en Sudamérica. El CMI fue la más grande organización ecuménica internacional después del Vaticano, representando a unos 550 millones de cristianos de varias denominaciones en 120 países.

El nacimiento de un nuevo movimiento religioso es un evento histórico. ¿Cómo fue lanzado este nuevo movimiento religioso?

La KGB comenzó construyendo una organización religiosa internacional intermedia llamada la “Conferencia Cristiana por la Paz”, cuyo cuartel general estaba en Praga. Su principal tarea era llevar la creada Teología de la Liberación al mundo real. La nueva Conferencia Cristiana por la Paz fue manejada por la KGB y estaba subordinada al respetable Consejo Mundial de la Paz, otra creación de la KGB, fundado en 1949 y por entonces con su cuartel general también en Praga.

Durante mis años a la cabeza de la comunidad de inteligencia del bloque soviético, manejé las operaciones rumanas del Consejo Mundial de la Paz (CMP). Era estrictamente KGB. La mayoría de los empleados del CMP eran oficiales de inteligencia soviéticos encubiertos. Sus dos publicaciones en francés, “Nouvelles perspectives” y “Courier de la Paix”, estaban también manejadas por miembros encubiertos de la KGB –y de la rumana DIE2–. Incluso el dinero para el presupuesto de la CMP llegaba de Moscú, entregado por la KGB en dólares, en efectivo lavado para ocultar su origen soviético. En 1989, cuando la URSS estaba al borde del colapso, el CMP admitió públicamente que el 90 por ciento de su dinero llegaba a través de la KGB3.

¿Cómo comenzó la Teología de la Liberación?

Yo no estaba en sí involucrado en la creación de la Teología de la Liberación. De Sakharovsky aprendí, sin embargo, que en 1968 la Conferencia Cristiana por la Paz creada por la KGB, apoyada en todo el mundo por el Consejo Mundial de la Paz, fue  capaz de manipular a un grupo de obispos sudamericanos de izquierda dentro de la Conferencia de Obispos Latinoamericanos en Medellín (Colombia).

La tarea oficial de la Conferencia era disminuir la pobreza. Su objetivo no declarado fue reconocer un nuevo movimiento religioso alentando a los pobres a rebelarse contra la “violencia institucionalizada de la pobreza”, y recomendar el nuevo movimiento al Consejo Mundial de Iglesias para su aprobación oficial. La Conferencia de Medellín logró ambos objetivos. También compró el nombre nacido de la KGB “Teología de la Liberación”.

La Teología de la Liberación tuvo líderes claves, algunos de ellos famosas figuras “pastorales”, algunas otras intelectuales. ¿Sabe si hubo alguna participación del bloque soviético en la promoción de la imagen personal o de los escritos de estas personalidades? ¿Alguna conexión específica con los obispos Sergio Mendes Arceo de México o Helder Camara de Brasil? ¿Alguna posible conexión directa con teólogos de la liberación como Leonardo Boff, Frei Betto, Henry Camacho o Gustavo Gutiérrez?

Tengo buenas razones para sospechar que había una conexión orgánica entre la KGB y algunos de esos líderes promotores de la Teología de la Liberación, pero no tengo evidencia para probarla. En los últimos 15 años de mi vida en Rumania (1963-1978), dirigí el espionaje científico y tecnológico del país, tan bien como las operaciones de desinformación dirigidas a aumentar la importancia de Ceausescu en Occidente.

Recientemente miré el libro de Gutiérrez “Teología de la Liberación: Perspectivas” (1971) y tuve la sensación de que fue escrito en la Lubyanka. No sorprende que él sea ahora considerado como el fundador de la Teología de la Liberación. De las sensaciones a los hechos, sin embargo, hay un largo camino.

Traducción de Eduardo Berdejo

viernes, 5 de diciembre de 2014

SGM: El baseball arruina la Operación Greif

El béisbol resultó el peor enemigo de la «Wehrmacht» en las Ardenas
ALBERTO IGNACIO ARILLA - ABC


Los comandos de Skorzeny que, vestidos con uniformes de Estados Unidos y hablando inglés, debían sembrar el caos tras las líneas enemigas antes de la ofensiva, pudieron ser descubiertos y arrestados por no saber contestar sencillas preguntas sobre el popular deporte norteamericano

Una veintena de los comandos de Skorzeny fueron fusilados bajo la acusación de espionaje por vestir uniforme enemigo. Se les descubrió por no poder contestar unas sencillas preguntas sobre el popular deporte americano del béisbolLa ofensiva desatada en Las Ardenas a mediados de diciembre de 1944 resultó el último intento de Hitler de imponerse a los aliados en el frente occidental. Sus mejores unidades blindadas debían avanzar rápidamente hacia el mar, ocupando Bruselas y Amberes, de manera que al norte de esa línea quedaran embolsados varios ejércitos ingleses y americanos, en una operación hasta cierto punto similar a la desarrollada en 1940 y que supuso la total derrota de franceses, belgas e ingleses.

La Operación Wacht am Rhein (Guardia del Rin) debía ir precedida por la denominada Operación Greif (Grifo), consistente en infiltrar tras las líneas enemigas cerca de un centenar de alemanes camuflados como soldados americanos con el objetivo de causar el mayor caos posible en la zona, dando órdenes o noticias falsas, desviando unidades y alterando todos los indicativos de los cruces de carreteras. Además de los soldados, estas fuerzas disponían de vehículos y carros de combate en su mayoría tomados al enemigo, pero otros de la amplia panoplia de blindados alemanes debidamente camuflados.

Bajo las órdenes de Otto Skorzeny, a quien el Führer en persona había encargado la puesta en marcha de este plan, los escogidos entre los militares alemanes por su mejor conocimiento del inglés se prepararon concienzudamente a lo largo de cerca de dos meses para representar lo mejor posible su papel. Y su inicial actuación fue un éxito, hasta el punto de que los mandos militares norteamericanos pronto advirtieron que semejante caos en sus líneas del frente no podía ser casual, cayendo pronto en la cuenta de lo que estaba sucediendo… Y rápidamente utilizaron un pequeño truco para descubrir a los infiltrados: hacer preguntas sobre el béisbol y los últimos resultados de la liga de ese deporte a cualquier soldado o grupo de soldados que no pudiera ser reconocido por un oficial superior y de confianza.

Desde ese momento, la Operación Greif resultó un fracaso. Al menos una veintena de los comandos de Skorzeny fuero descubiertos, arrestados, juzgados por espionaje (por llevar uniforme enemigo) y fusilados. El resto huyó hacia las líneas alemanas, mientras los americanos restablecían un mínimo orden entre sus unidades. Las divisiones panzer que entraron en acción después de los infiltrados de Skorzeny tuvieron un éxito inicial, pero menos de una decena de días más tarde, sin haber alcanzado ni tan siquiera las riberas del Mosa, la ofensiva se detuvo.

lunes, 7 de octubre de 2013

SGM: La Operación Greif

OPERACIÓN GREIF 


“Me habló de la enorme cantidad de material que se había acumulado y, recuerdo, afirmó que tendríamos 6000 piezas de artillería en las Ardenas y además que la Luftwaffe contaría con aproximadamente unos 2000 aviones, incluidos muchos de los nuevos reactores. Me dijo entonces que iba a mandar una Brigada Panzer entrenada para alcanzar los puentes sobre el Meuse y tomarlos intactos” SS-Obersturmbannfuhrer Otto Skorzeny. Octubre de 1944 

INICIOS 
Skorzeny, el comando que había rescatado a Musolini de la cima de una montaña en Italia y raptado al hijo del regente de Hungría, fue llamado al cuartel general del Fuhrer en Rastenburg, el 22 de Octubre de 1944, donde escucho las líneas generales de la ofensiva inmediata en las Ardenas y el papel que le correspondía en ella. 
Como dicha ofensiva estaba prevista para principios de diciembre, a Skorzeny le quedaban solo 5 semanas para formar y entrenar una unidad elite para esta misión especial. Esta unidad se llamaría la Panzer Brigade 150 y estaría compuesta, o eso pretendía Skorzeny, de unos 3300 hombres encuadrados en 3 batallones, con apoyo ilimitado del OKW. El equipar a esta Brigada exigía carros, cazacarros autopropulsados, semiorugas, camiones, jeeps y resto de armas y uniformes, todos de origen norteamericano, así como personal con conocimientos de ingles e incluso dialecto norteamericano, el 25 de octubre se curso la orden. 

Todas las unidades recibieron la orden de entregar a Skorzeny este material, pero no iba a ser tan fácil que estas prescindieran de sus valiosos recursos de hombres y material. Si el material existía, muy pocos o nadie estaban muy dispuestos a entregarlo. En un informe enviado por un ayudante de Skorzeny se explicaban los problemas que había para completar la dotación de la PzB-150. Solo se consiguieron 57 de los 150 vehículos solicitados y 74 de los 198 camiones. Solo se consiguieron 5 carros de combate, todos alemanes, y 8 vehículos blindados, 6 de ellos alemanes. Además, en el informe se hacia constar que un tercio de ellos precisaban reparación mecánica de 5 a 6 días como mínimo, y los dos únicos Shermans “capturados” que se habían conseguido estaban averiados. 

A la vez, la PzB-150 había recibido en su base de Grafenwonhr, mucho material polaco o ruso, totalmente inútil para la misión. También faltaba uniformes, equipo y armas del ejercito norteamericano. En cuanto a personal disponible de la Brigada que hablara ingles tampoco era muy optimista . Solo 10 hombres dominaban a la perfección el idioma y el “slang” norteamericano, casi todos marineros. Entre 30 y 40 dominaban el ingles y entre 120 y 150 lo hablaban bastante bien. Unos 200 habían aprendido ingles en la escuela y el resto no pasaban de decir “yes”. Skorzeny dijo: 

“En al practica, significaba que podríamos únicamente mezclarnos con los norteamericanos en su huida, aparentando estar demasiado ocupados y con prisa para hablar”. 

 
Uno de los 6 semiorugas M3 de la Panzerbrigade 150 

LA PANZERBRIGADE 150 
Haciendo frente a la realidad, Skorzeny redujo su Panzer Brigada de 3 batallones a 2 y escogió a 150 hombres con dominio del ingles para misiones de comandos. 

Cada batallón tendría 4 compañías de infantería, una sección antiaérea, una compañía de vehículos blindados de reconocimiento y otra Panzer. Supuestamente, la unidad de Skorzeny también contaría con artillería autopropulsada, una compañía de ingenieros y equipos para el cruce de ríos. 

Para la infantería, Skorzeny echo mano de su propia unidad, una compañía del SS-Jagdverbande Mitte y 2 del SS-FallschirmJaeger-Abteilung 600. Par completar las fuerzas, se le asignaron otras unidades regulares, así pues, se agregaron al Jagdverbande 2 batallones FallchirmJaeger de la Luftwaffe del Sondervenbaende Jungwirht y la 7ª PanzerGrenadier Kompanie. Los carristas los proporciono la 6ª División Panzer y la PanzerJager-Abteilung 655, 1ª Kompanie. Para conductores de vehículos de reconocimiento se asigno personal de la 2ª División Panzer y de la 90 Division PanzerGrenadier. En total se reunió una fuerza de unos 2500 hombres, unos 800 menos de lo planeado; unos 800 eran Waffen SS, 800 de la Luftwaffe y el resto Heer y Kriegsmarine. 

Respecto a los vehículos también se estaba muy lejos de lo esperado. Solo se consiguieron 4 vehículos blindados USA, 30 Jeeps y 15 camiones genuinamente norteamericanos. Respecto a las armas americanas la cosa fue aun peor, ya que solo había disponibles para equipar a una compañía de comandos. 

 
Comandos del Capitán Stielau durante los entrenamientos 

LOS KAMPFGRUPPES 
Skorzeny tuvo que modificar nuevamente los planes y dividió su Brigada Panzer en 3 Kampfgruppes. El KG-X bajo las ordenes del SS-Obersturmbannfuhrer Willi Hardieck, el KG-Y mandado por el Haupmann Scherff y el KG-Z mandado por el Oberstleutnant Wolf. Todos tenían básicamente la misma organización: una pequeña PLM. 3 compañías de infantería, 2 secciones de PzGrenadier y otras 2 contra carro, dos secciones de morteros pesados, una sección de ingenieros y otra de transmisiones, y una unidad para reparación de vehículos. Además los KG X e Y dispondrían de una compañía Panzer cada una. El primero dispondría de 5 Panther y el segundo de 5 StuGs. A los Panthers del KG-X se le soldaron planchas metálicas para simular la forma de los cazacarros M10 norteamericanos. Como a casi todos los vehículos de la unidad, los Panthers y los StuGs se pintaron de verde y se pusieron la clásica estrella de 5 puntas tipo USA pintadas en los vehículos. De los Shermans disponibles, solo uno estaba operativo en la víspera de la batalla. 
Definitivamente, la Panzer Brigade 150 tenia un aspecto alemán. 

 

OBSERVACIÓN SOBRE EL RIN 
Hasta el 10 de diciembre no se informó a los jefes de las agrupaciones de la Brigada sobre la verdadera misión que les esperaba. Skorzeny dijo: 
“La misión de la Panzer Brigada era tomar por lo menos dos de los puentes sobre el Meuse. Esta acción tenia que comenzar cuando el ataque de las unidades Panzer alcanzara Hohes Venn, en la línea noreste sureste, desde Spa. En este momento, mis tropas tenian que avanzar durante la noche y alcanzar el objetivo 6 horas mas tarde. El plan original señalaba que el ataque alcanzaría Hohes Venn el primer día y que nosotros avanzaríamos esa misma noche. Los tres grupos deberían progresar, con el elemento sorpresa y sin combatir, por las rutas establecidas hacia los puentes”. 

Para que los elementos de la Panzer Brigada 150 pudieran identificarse durante la batalla se pusieron unos pequeños triángulos amarillos en la parte posterior de los vehículos y los carros mantendrían su cañón apuntando a las 9. La infantería llevaría bufandas rosas o azules y se quitarían el casco. Por la noche se emplearía destellos de linterna azules o rojos. 

Respecto a los comandos, ninguno de ellos tenia experiencia en misiones encubiertas y de sabotaje. En pocas semanas de entrenamiento se les dio cursos intensivos en demoliciones y técnicas de radio. Estudiaron la organización del ejercito USA, así como sus divisas y rangos. 

Vestidos con uniforme americano y en Jeeps se les asignaron varias misiones: demoliciones de puentes y depósitos de combustible y munición, patrullas de reconocimiento en profundidad, así como pasar ordenes falsas al enemigo, marcar campos de minas inexistentes, etc. También como avanzadilla de la PzB-150, realizando misiones de reconocimiento y sabotaje. 

 
Soldados del Kampfgruppe X la víspera de la batalla. Los carristas llevaban su uniforme Panzer debajo del americano 

EFECTIVOS DE LA PzB-150 (vísperas de la batalla): 

PERSONAL: 
90 oficiales 
448 suboficiales 
2138 enlistados
 
Total de 2676 hombres 

VEHÍCULOS: 
1 Sherman operacional y 1 reparaciones 
5 Panthers operacional 
5 StuG IIIs operacional 
4 SdKfz 250/1s operacional 
6 SdKfz 251/1s operacional 
6 M3 halftracks americanos operacionales 
6 SdKfz 234/1s operacionales 
4 M8 carros blindados americanos operacionales 
12 motocicletas con sidecar-alemanes 
1 motocicletas con sidecar-americana 
43 motocicletas -alemana 
20 motocicletas -americana 
28 jeeps-americanos 
6 autos civilles ligero tipo alemanes 
36 autos medianos civiles tipo alemanes 
9 autos pesados civiles tipo alemanes 
64 camiones ligeros tipo alemanes 
56 camiones medianos alemanes 
8 camiones medianos americanos 
6 camiones pesados alemanes 
1 camión americano 
1 camión alemán 


ARMAS: 
226 MGs ligeras 
31 MGs pesadas 
24 morteros alemanes de 8cm 
24 morteros de 4.2 pulgadas americanos 
5 armas AT 3 pulgadas americanas 
14 cañones AT de 57mm americanos 


LA OFENSIVA 
El 14 de diciembre, por la noche, la PanzerBrigade 150 alcanzo su zona de reunión cerca de Munstereifel. El 16 por la tarde los 3 Kampfgruppes avanzaron para tomar posiciones con las divisiones a las que habían sido asignados: la 1ª División SS Panzer, la 12 División SS Panzer y la 12 Division VolksGrenadier. Las unidades de Skorzeny se colocarían detrás de las vanguardias de estas, con la misión de rebasarlas cuando alcanzaran Hohes Venn. Pero como la mayoría de las unidades de la zona, la PzB-150 quedo atrapada en un atasco colosal de vehículos cerca de Losheim y no consiguieron situarse en las posiciones de vanguardia de las divisiones que tenían asignadas. Para colmo, el comandante del kampfgruppe X, el SS-Obersturmbannfuhrer Willi Hardieck, murió por la explosión de una mina ese mismo día, asumiendo el mando el SS-Hauptsturmfuhrer Adrian von Foelkersam. Esa misma noche, cuando Skorzeny dormía, entraron en acción los primeros comandos del capitán Stielau. Los hombres, vestidos con uniforme americano y montados en 7 Jeeps, se infiltraron en las filas del enemigo y comenzaron a fomentar el desconcierto, la operación Greif estaba en marcha. 

Cuando Skorzeny vio que el I SS Panzer Korps fracaso en su intento de alcanzar los puntos de reunión fijados para la PzB-150 en los 2 primeros días, este comprendió que su misión estaba condenada al fracaso. 

En al noche del 17 de diciembre, Skorzeny asistió a una reunión del 6º Panzer Armee y sugirió, en vista de las circunstancias, que su brigada fuera empleada como una unidad mas del ejercito. Así se hizo y, la PanzerBrigade 150, fue asignada a la 1ª División SS Panzer, que tenia su CG en Ligneuville. El comandante del Sexto Ejercito Panzer SS, Sepp Dietrich, ordeno a Skorzeny tomar el importante cruce de carreteras de Malmedy y así penetrar en la sierra de Elsenborn, tras las posiciones norteamericanas para apoyar a la 12 SS Panzer y poder liberar la Rollbahn C y así, poder socorrer al Kampfgruppe Peiper. 

Según los informes del 17 de diciembre de un equipo de comandos de Skorzeny, Malmedy estaba defendido solamente por elementos del 291 de ingenieros. 

Lo que el comandante de la PanzerBrigade no sabia es que los americanos habían reforzado la posición con fuerzas del 120 regimiento de la 30 División de Infantería y del 99 Batallón de Infantería. Se habían colocado cargas para demoler puentes y viaductos de ferrocarril y se habían colocado minas y obstáculos. 

LA BATALLA DE MALMEDY 
 
La tarde del 20 de diciembre, el Kampfgruppe X e Y se encontraban cerca de Ligneuville, desplegados para atacar el cruce de carreteras, el Kampfgruppe Z estaba mas retrasado considerándosele como reserva parar el ataque del día siguiente. Skorzeny planeo un ataque en dos penetraciones: el Kampfgruppe X por el flanco izquierdo desde Ligneuville rodando por carreteras secundarias y el Kampfgruppe Y atacaría por el flanco derecho, siguiendo la N32 desde Baugnez. 

Teniendo en cuenta que la unidad de Skorzeny no era muy potente, este, sabia que la sorpresa era esencial si quería tomar la posición. Pero esta ya no era posible, ya que uno de sus hombres, que había sido capturado, contó a los americanos los planes para atacar Malmedy al día siguiente. 

El 21 de diciembre, muy temprano, Scherff lanzo su Kampfgruppe por la N32 desde Baugnez hacia Malmedy. El avance de la unidad fue localizada por observadores del 120 Regimiento e inmediatamente fueron batidos por una barrera de artillería tan brutal que el Kampfgruppe Y abortó su ataque y se retiro a su punto de partida. 

En el flanco izquierdo, el Kampfgruppe X empeñó 2 compañías de infantería y sus 5 Panthers disimulados. Su eje de progresión iba desde Ligneuville atravesando Bellevaux hacia Malmedy. Rodando por la carretera de Falize, los hombres de Foelkersoam, toparon con posiciones defensivas del 3 Batallón del 120 Regimiento al oeste de Malmedy. Parte de la columna continuo su avance por la carretera hacia Malmedy mientras que el grueso giro a la izquierda, campo a traves, hacia el puente Warche y la Rollbahn C. Los panzers seguían avanzando por la carretera de Falize disparando. El primer vehículo quedó noqueado al pisar una mina frente al puente de ferrocarril, entonces elementos de la 2 compañía del 99 Batallon, desde lo alto de un terraplén, comenzaron a disparar contra el resto de Panzers y contra la infantería que los acompañaba. Mientras los granaderos comenzaban el asalto del terraplén, sus compañeros intentaron asentar las ametralladoras frente y a la derecha del terraplén, lo que les costo muchas bajas. De nuevo, otra descarga de artillería batió la zona de la carretera, lo que causo pánico a los alemanes, y el asalto decayó. 

Ya solo quedaban los Panthers que habian girado a la izquierda hacia el puente Warche. Estos abrieron fuego cuando uno de los carros piso una bengala, que ilumino toda la zona. Así, fueron localizados por una sección de cazacarros del 823 Batallón, que había sido agregado al 120 Regimiento. Los hombres del 823 Batallón estaban escondidos detrás de una casa que era el puesto de mando de dicha unidad, los granaderos la rodearon rápidamente. La casa estaba defendida por unos 30 hombres, que hacían un nutrido fuego de fusileria y bazooka contra los atacante. Los granaderos alcanzaron la casa y lanzaron grandas en su planta baja, aunque tuvieron que retirarse. 

Mientras tanto, los carros sobrepasaban el puesto de mando del 823 Batallón y continuaban su avance hacia el puente. Uno de ellos tomo posiciones frente al mismo, desde esta posición disparo contra la parte de atrás del puesto de mando del 823, matando a todos los sirvientes de cazacarros que estaban allí. Fue entonces cuando el cabo Francis Currey del 120 Regimiento compañía K, salió corriendo de la casa, bajo un intenso fuego germano, y recupero varios proyectiles para el bazooka. Regreso a la casa, cargo el bazooka manejado por su compañero Adam Lucero, quien disparo y alcanzo la torreta de un Panther que se dirigía al puente. Cuando este se detuvo, Currey salió solo con el bazooka y disparo contra una casa ocupada por los alemanes, matando a tres e hiriendo a mas del doble. Destruyo tres vehículos mas con granadas de fusil y bazooka y ayudo a escapar a sus compañeros que estaban atrapados en el puesto de mando, cubriéndoles con fuego de ametralladora de un semioruga. A Francis Currey se le concedió la medalla de honor por estas acciones. 

A las 10:30 AM, se levanto la niebla repentinamente. La casa que hacia de puesto de mando del 823 Batallón todavía estaba en manos americanas, pero ahora recibía fuego por las fuerzas del terraplén, que creían que la casa estaba en manos alemanas. El ultimo Panther, que cubría el puente, fue alcanzado y su tripulación, menos uno, murió al intentar ponerse a salvo. Durante la tarde, el jefe del Kampgruppe X fue herido y los Panzer que quedaban seguían disparando para cubrir el repliegue de la infantería. Las granadas de mortero seguían castigando las posiciones de la PzB-150, y mientras Skoszeny dirigía el repliegue hacia el cuartel general de la 1ª División SS Panzer en Ligneuville, un trozo de metralla le hirió en la cara. 

En la mañana del 22 de diciembre, el Kampfgruppe Y hizo una intentona al este de Malmedy, pero fuerzas del 120 Regimiento los estaban esperando y estos se retiraron. A las 2 de la tarde, elementos del 291 de ingenieros destruyeron el puente del ferrocarril, bloqueando la carretera al oeste de Malmedy. El 23 de diciembre bombarderos norteamericanos descargaron sus bombas sobre Malmedy, matando a muchos civiles y soldados. Se informo al cuartel general de que Malmedy no estaba en manos alemanas, pero si hizo caso omiso; los bombardeos siguieron dos días mas. 

 
El Panther “disimulado”, marcado como B7, era el del Oberfeldwebel Bachmann. Fue el único Panther que alcanzo la orilla norte del Ambleve en Malmedy. A solo 50 metros del puente fue detenido por un disparo de bazooka que le alcanzo el motor. Su tripulación escapo corriendo por el puente pero fueron abatidos. Solo se salvo el operador de radio Karl Meinhardt, que fue echo prisionero el 27 de diciembre. 
 
Un StuG III Ausf. G “disimulado” del Kampfgruppe Y abandonado cerca de Geromont. Nótese las planchas soldadas en los laterales para disimular su silueta 

EL FINAL 
La Panzerbrigade 150 permaneció en línea hasta el 28 de diciembre, que fue relevada por la 18 Division Volksgrenadier. Tras su retirada se dirigió a Schlierbach, cerca de St. Vith y posteriormente fue transportada en tren a Grafenworh, donde fue disuelta. 
El 23 de enero, Skorzeny evaluó en un 15% las perdidas de su unidad, entre muertos, heridos y desaparecidos; la mayoría lo fueron por fuego de artillería y ataques aéreos. 

Respecto a los 144 comandos que se enviaron tras las líneas enemigas regresaron todos menos 18, los cuales fueron sometidos a consejo de guerra y fusilados. 

 
De derecha a izquierda: Unteroffizier Manfred Pernass, Grefeiter Wilhelm Schmidt y Oberfahnrich Gunther Billing. Fueron capturados el 17 de diciembre en Aywaille, cuando estos, no acertaron a dar un santo y seña. Fueron juzgados en un consejo de guerra en Henri-Chapelle, sentenciados a muerte y fusilados la mañana del 23 de diciembre. 
 
Sdkfz 250/1, Panzerbrigade 150. 
 
Foto del único Sherman de la Panzer Brigade 150, Kampfgruppe X. Fue abandonado posiblemente en Malmedy o cerca de la población. 

FUENTES: 
Ardenas 1944: Peiper y Skorzeny. Colección “Cuerpos de Elite” de Osprey. 
Otto Skorzeny de la editorial San Martín. 
Internet, sobre todo de http://forum.axishistory.com/.