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domingo, 22 de enero de 2017

Conflictos americanos: El factor aéreo en El Salvador, 1980-1992 (1/2)

El Salvador, 1980-1992 
Escrito por Tom Cooper
26 de agosto 2007 a las 09:39 AM
Parte 1

La guerra civil en El Salvador, que asoló a este pequeño país con una población de sólo cinco millones de personas en la década de 1980, fue una de los más feroces y sangrientas insurrecciones de la historia. La guerra aérea fue intensa también, y el poder aéreo jugó un papel importante. Sin embargo, este conflicto sigue siendo una de las guerras aéreas más pobremente investigadas desde 1945. 

El Freak Show 
El Salvador es un país pequeño, con fuerte presión demográfica que se hace más grave cada año. Esta nación densamente poblada fue dominado durante mucho tiempo por una pequeña oligarquía y gobernado por una serie de gobiernos militares que tenía poca consideración por los derechos civiles: en especial la represión de la clase campesina por un ejército basado en los gobiernos de derecha llevó a la formación de numerosas organizaciones armadas antigubernamentales, con el resultado de que a través de todo el siglo 19, y también la historia de El Salvador en el siglo 20 caracterizaron por la violencia, el caos, y las intervenciones militares. Ocho de los diez gobiernos que gobernaron el país entre 1945 y 1970 han sido dirigidas por el personal militar, las relaciones con los países vecinos siempre fueron tensas - e incluso con Honduras desembocó en una guerra, en 1969.

En 1979, el país estaba maduro para un gran levantamiento. Un golpe militar reformista emprendida en octubre de ese año no se desarrolló bien, dejando a El Salvador en un estado de caos, con militares divididos sobre varios temas. La situación económica era terrible, lo que obliga cada vez más de los salvadoreños migrar a través de la frontera con Honduras, en busca de la tierra y el empleo. Con la revolución sandinista exitosamente instalada contra el régimen de Somoza en Nicaragua, dio impulso a los movimientos revolucionarios, que realizaron llamamientos a la insurrección popular armada. Si un régimen poderoso y opresivo como el de Somoza de ese país podría ser derribado por un movimiento mal equipados popular, entonces la oligarquía de El Salvador podría ser derribada también.

Varios grupos de izquierda ya estaban organizados y activos en todo el país, en la organización de manifestaciones. La gota que derramó el vaso llegó el 22 de enero de 1980, cuando el Ejército masacró a manifestantes civiles en las escalinatas de la Catedral de San Salvador. Dos meses después, el "Escuadrón de la Muerte" apañado por el Gobierno asesinó a Monseñor Romero mientras celebraba una misa. Estos acontecimientos tuvieron como resultado la fusión de los grupos de la oposición en el Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FFMLN, más generalmente se llama FMLN), y un estallido a la rebelión: el FMLN ahora se dirigía a la insurgencia, así como las diversas facciones más pequeñas mantienen su identidad.

La reacción de las facciones de derecha - que incluían partes de las fuerzas armadas - era predecible: un programa de asesinatos despiadados se llevó a cabo por escuadrones de la muerte, donde alguien sospechoso de simpatías izquierdistas era susceptibles de ser secuestrado y fusilado. Se estima que 10,000 personas murieron de esta manera, sobre todo por la noche, en 1980 solamente. Es evidente que, en lugar de suprimir la insurrección, la violencia extrema por parte del régimen empuja cada vez más salvadoreños en la rebelión abierta.

A medida que la violencia junto con el masivo nivel de violaciones de derechos humanos escalaba a través de 1980, la administración Carter suspendió la ayuda económica y militar de EE.UU.. La junta fue dejada sola.


Mapa de El Salvador, con tres pistas de aterrizaje principal utilizado por el FAS durante la guerra. Además de estas tres bases aéreas, un número de lugares y una pista de aterrizaje privada cerca de La Unión se utilizaron para despliegues periódicos avanzado. La FAS fue cuidadosa en la operación de dichos sitios, entonces necesitaban una buena defensa debido a la amenaza permanente de incursiones y ataques de mortero del FMLN. Después de todo, incluso la BAM Ilopango fue atacada varias veces con fiereza por los rebeldes. (Mapa de Tom Cooper, sobre la base de software Encarta 2003) 

¿Fuerza Aérea cara y de lujo? 
Cuando comenzó la guerra, el ejército salvadoreño tenía unos 10.000 hombres, de los cuales 9,000 servían en el Ejército, organizados en cuatro brigadas de infantería pequeña, un batallón de artillería y un batallón de blindados ligeros. Otros 7.000 servían con la policía paramilitar. La cultura militar de El Salvador no sólo era autoritaria y corrupta, sino también altamente politizada. A pesar de la formación y el asesoramiento de los EE.UU., los viejos hábitos de gran mezcla en la política interna de las fuerzas armadas que parecía imposible de romper. La política interna de las fuerzas armadas fue similar: el liderazgo era de muy mala calidad, con el cuerpo de oficiales no sólo está desunida, sino también enteramente basado en la selección a las conexiones políticas - en lugar de las capacidades de liderazgo. La formación en general era muy pobre, y todos los planes por hacer para librar otra guerra convencional con Honduras. Capacidad y contingencias de la lucha de contrainsurgencia (COIN) la guerra no existían. Los militares salvadoreños fue totalmente incapaz de hacer frente a la insurgencia.

La Fuerza Aérea Salvadoreña (FAS) era el más profesional de todas las ramas militares salvadoreños, aunque su formación y capacidades sólo mediocre. En efecto, la fuerza aérea todavía sufría de ser vista como un lujo innecesario y costoso por la mayoría de oficiales del Ejército, y de otra manera reflejan la situación de las otras ramas del ejército salvadoreño. El general Juan Rafael Bustillo, jefe al mando FAS desde 1979 a 1989, por ejemplo, se consideraba un piloto competente y uno de los oficiales superiores más capaces en el ejército salvadoreño. Sin embargo, jugó un papel muy político en las fuerzas armadas y se sabe que han utilizado su posición para desafiar o incluso poner en peligro el momento el gobierno civil y otra vez.

A partir de 1980, la FAS contaba con una fuerza de menos de 1.000 hombres - incluyendo un batallón de paracaidistas, fuerzas de seguridad y una pequeña unidad anti-aérea - que no tenía ningún entrenamiento en operaciones conjuntas con las fuerzas de tierra. Su componente de vuelo consistía en cuatro pequeños escuadrones con un total de 67 aviones y helicópteros varios.

Los activos de combate principal eran once Dassault Ouragan MD.450 del Escuadrón de Caza-Bombardeo, con sede en la BAM San Miguel, de 18 ejemplares sobrevivientes de los ordenados a Israel en 1973, y que se entregaron a partir de 1974. Originalmente construido en Francia, en la década de 1950, nueve de ellos. Eran robustos y fáciles de mantener los caza-bombarderos se les había conectado disparar los misiles aire-aire Shafrir Mk.II, pero ninguno de ellos fueron entregados. En cambio, todos estaban armados con cohetes no guiados y bombas, así como cañones de 30 mm.


En 1973, El Salvador ordenó un lote de 18 Dassault Ouragan MD.450 de Israel. Las entregas comenzaron en 1974, y terminaron en 1978. Inicialmente, todos los aviones se camuflaban en el estilo "SEA" de la Fuerza Aérea -patrón, que consiste en beige, marrón y verde oliva. Varios se observaron usando tiras con los colores nacionales en la toma de aire, mientras que todos tienen sus timones pintado con los colores nacionales también. Aparte del número de serie, no se observaron otras marcas en ningún Ouragan salvadoreño jamás. (Dibujo de Tom Cooper) 

Los activos secundarios más importantes eran tres reactores entrenadores Fouga Magister CM.170, sobrevivientes de no menos de nueve comprados a Israel y tres de origen francés entre 1973 y 1978. Mientras se utilizaba principalmente para el vuelo de entrenamiento, fueron equipados con miras y dos armas calibre 7,62 mm en la nariz, y desplegadas para tareas de contrainsurgencia.

La escuadrilla de transporte de la FAS volaba seis Douglas C-47 y cuatro transportes IAI-101 Arava, mientras que el escuadrón de entrenamiento operado una mezcla de North American T-6, BeechT-34, y unos pocos Cessna T-41D. El arma de helicópteros era aún más pequeña, volando un solo SA.316B Aérospatiale Alouette III, un FH-1100, un Lama y diez helicópteros Huey Bell UH-1H, el último entregado desde los EE.UU. en 1979.

La base principal de aire FAS era Ilopango, en las afueras de San Salvador, con San Miguel siendo el aeródromo secundario más importante. Pistas de aterrizaje adicionales y sitios de aterrizaje fueron limpiados en el campo en el tiempo, y hubo aeródromos de nueva construcción más adelante, por lo que la FAS podía operar desde un máximo de 15 sitios alrededor del país.

El entrenamiento de la FAS fue orientado para una guerra convencional. El FAS sacó lecciones muy distinta de la guerra de 100 horas con Honduras, en 1969, y estaba tratando de obtener la capacidad que le impedía experimentar la misma suerte que en ese momento. Sin embargo, la falta de fondos impidió la formación de la fuerza, incluso en este papel adecuadamente, y la única acción que se vio desde que la guerra fue su participación en el golpe de 1972. Peor aún, al igual que en 1969, en la FAS sólo había un puñado de pilotos, y su formación era "buena" en el mejor de los casos.


Un total de no menos de once Fouga Magister CM.170 fueron adquiridos de fuentes israelíes y franceses en la década de 1970. Sólo cinco células del avión sobrevivieron a la guerra, de los cuales apenas dos fueron considerados como "condiciones de vuelo" en la década de 1990, aunque sus motores requirieron revisiones extensas y mantenimiento adicional con el fin de ponerse en marcha. Durante la guerra, los Magister de la FAS se utilizaron principalmente en cooperación con los Ouragan y A-37Bs. (Dibujo de Tom Cooper) 

Un pacto con el diablo
Con el Ejército de El Salvador en desorden y el caos, los 10.000 rebeldes de la alianza FMLN no se hicieron esperar en la obtención de la iniciativa y la captura de la mayor parte de El Salvador durante los años 1980. Los rebeldes ya se habían desplegado en las montañas a lo largo de la frontera con Honduras, y tenía numerosos bastiones alrededor desembocadura del Guazapa, sólo a unos 55 km de la capital de San Salvador. En las zonas rurales, obligaban a los terratenientes y empresarios locales a proporcionarles alimentos y pagar los impuestos - o enfrentarse a la destrucción de sus bienes y el asesinato. Bien equipados con armas y municiones capturadas de las reservas del ejército, los rebeldes eran auto-suficientes para la mayoría de sus necesidades.

Desplegados en las columnas de tamaño de un batallón, bien equipados y provistos, el FMLN fue capaz de librar una guerra casi convencional. El problema de los suministros fue relativamente fácil de resolver para la guerrilla: durante las etapas iniciales de la lucha capturaron una cantidad considerable de armas y municiones del Ejército. Envíos adicionales fueron posteriormente fácilmente llevado en más de largo de las fronteras de Guatemala y Honduras, así como de Nicaragua, sobre el Golfo de Fonseca. Además, un número de aviones ligeros se utilizaron para volar suministros a El Salvador desde Nicaragua, principalmente por la noche, con pistas de aterrizaje establecido para aviones fumigadores. Uno de los muy pocos momentos de éxito que disfrutó la FAS en esta fase inicial de la guerra fue cuando en enero de 1981, un Ouragan derribó un avión de transporte ligero con armas para los rebeldes.

El derribo de este avión desconocido llegó en el momento que los rebeldes lanzaron una ofensiva final con la intención de ocupar San Salvador y derrocar al gobierno. Incluso si la operación del FMLN logró avances significativos, no pudo lograr la victoria - especialmente antes de que los EE.UU. se involucrara en el conflicto. Es decir, alarmado por la posibilidad muy real de la victoria de los insurgentes, el gobierno de Carter en sus últimos días levantó el embargo de armas y autorizó una ayuda de nuevo. Al actuar demasiado tarde, Washington se quedó con el razonamiento de que aún cuando fuese tan desagradable el régimen en El Salvador, era preferible a "otro" gobierno revolucionario marxista en América Central, que los EE.UU. no podría controlar. Al hacerse cargo a finales de enero de 1981, la administración Reagan reforzó el compromiso de EE.UU., declarando la intención de derrotar a la insurgencia más seria en toda América Central.

Lo cierto es que la delegación militar de EE.UU. a San Salvador, dirigido por Brig.Gen. Fred Woerner, no sólo estaba autorizada a desarrollar un plan estratégico para hacer la guerra (que fue aprobado por los los líderes políticos de EE.UU. y El Salvador), sino también hacer hincapié en las reformas políticas, que iban a conducir a elecciones libres y justas, el desarrollo económico, un fin de los abusos de los derechos humanos y reformas judiciales. Este enfoque de la "zanahoria y el palo" era para alentar a las reformas: si no se promulgaron con la suficiente rapidez, la ayuda sería demorados o retenida aún más. Este enfoque causó fricciones constantes entre San Salvador y Washington, lo que inhibió una planificación a largo plazo y resultó en muchas ineficiencias en la ayuda militar, pero, que al final produjo resultados.

El ejército salvadoreño inicialmente tendía a realizar redadas en formaciones del tamaño de una compañía y batallón - una táctica que funcionó en beneficio de los rebeldes, quienes disfrutaron de la ventaja de la elección del lugar y el momento en que podía aceptar el combate. En consecuencia, el FMLN se especializó en la creación de emboscadas y aniquilación de unidades del tamaño de una compañía e incluso unidades medianas del Ejército. Los rebeldes también se especializaron en operaciones nocturnas, anulando así la ventaja de poder de fuego de las fuerzas armadas regulares. Sin sorpresa, en la década de 1980, las columnas rebeldes, incluso podrían tomar y controlar ciudades durante varios días.

Para abordar el problema, el equipo de consejeros de los EE.UU. hizo hincapié en un aumento dramático en el tamaño de las fuerzas armadas, y el entrenamiento intensivo en la guerra contrainsurgencia. En consecuencia, el ejército salvadoreño se triplicó en tamaño y estuvo provistos de armas y equipos modernos. La FAS no iba a adquirir un número más moderno o aumentaría sus aviones de combate, sino que alcanzaría una flota de helicópteros grande, que fuese capaz de levantar la fuerza de infantería importantes para las operaciones ofensivas y que también proporcionaría el apoyo con helicópteros artillados.

Tan pequeño y mal equipado como lo estaba en 1981, la FAS aún tuvo una actuación combate buena, las más de las veces siendo la principal potencia de fuego móvil del Ejército, a la vez que enviaba agentes adicionales a la Academia Interamericana de la Fuerza Aérea (IAAFA ), en Albrook Field, en Panamá. La FAS se desempeñó bien en ayudar a detener la ofensiva de enero de 1981, la falta de formación impidió una mejor coordinación de las operaciones aéreas y terrestres, y en la noche, las operaciones fueron casi imposibles, pero este apoyo era suficiente. Reforzada por 14 helicópteros UH-1H adicionales que provinieron de los EE.UU., la FAS siguió mostrado un buen desempeño de combate durante los combates en la Provincia Morazán, a principios de 1981. Ayudó a detener la ofensiva rebelde. Otra operación ofensiva, llevada a cabo en abril de 1981, por una brigada del Ejército de 1.000 soldados bajo el mando del coronel Polacios, en el área de Gurazapa, tuvo menos éxito. Mientras Polacios indicó más adelante que 200 rebeldes y 24 soldados fueron asesinados, la mayoría de los observadores no podían contar con que fuesen realmente tantas bajas las del FMLN, mientras que si observaron un número de UH-1 de la FAS muy mal tiroteados. Muy por el contrario, en mayo de 1981, los rebeldes establecieron un firme control de cuatro provincias orientales de El Salvador, asegurando así sus comunicaciones con Nicaragua.

Con peleas en la cúpula militar, y la falta de formación impidiendo una mejor coordinación de las FAS y las operaciones del Ejército, mientras que durante la noche las operaciones eran casi imposibles, los rebeldes continuaron sus operaciones con éxito. A principios de mayo de 1981, capturaron un centro de comunicaciones del Ejército en el volcán Chichontepec, y el 11 derribaron un helicóptero UH-1H de la FAS. Los EE.UU. se apresuraron a enviar ocho helicópteros Huey adicionales a El Salvador a medida que el flujo de la ayuda de EE.UU. comenzó a llegar desde mediados de 1981 en adelante. Equipamiento militar por valor de casi $49 millones llegó a El Salvador ya ese mismo año. En 1982, el valor de la ayuda militar y el programa de venta había aumentado a $ 82,5 millones, mientras que otros $ 2 millones fueron gastados en la educación militar internacional de oficiales y suboficiales de El Salvador. En consecuencia, el 8 de julio de 1981, el Ejército lanzó la contraofensiva por primera vez en la zona de Cabañas, que terminó con el bombardeo de objetivos por parte de Ouragans de la FAS a lo largo de la frontera con Honduras.


Más tarde, durante su carrera con el FAS, la mayoría de los Ouragan supervivientes han tenido sus tanques alares tipo timp removidos los cuales se repintaron en parte: marrón al al estilo de "SEA" de la USAF, el patrón de camuflaje fue reemplazado por el de color verde oscuro y series de aplicar un estilo diferente ("Elephant "). A principios de 1981, uno de estos venerables cazas interceptó un transporte ligero con armas y municiones para los rebeldes, y lo derribó, marcando la primera victoria aire-aire de esta guerra. Otros encuentros similares siguieron, pero sus resultados siguen siendo desconocidos. Contrario a algunos reportes, los Ouragan de la FAS no estaban armados con misiles aire-aire de fabricación israelí Shafrir Mk.2. En cambio, sus armas principales - además de cuatro cañones de 30 mm - se convirtieron en cohetes no guiados, principalmente fabricadas en Estados Unidos y lanzadores de cohetes 19x2.75pulgadas BPD SNIA HL-7-80 (la última por lo general realizado en pareja, en un adaptador en el pilón debajo de las alas laterales) . (Dibujo de Tom Cooper)

La experiencia déjà vu 
En noviembre de 1981, los rebeldes cambiaron sus tácticas, emprendiendo una amplia campaña de perturbación de la economía, derribando torres de alta tensión y volando puentes en las carreteras principales. Su mayor éxito llegó el 27 de enero de 1982, cuando un grupo de ataque de 100 combatientes del FMNL se infiltró en el perímetro de la BAM Ilopango y destruyó cinco UH-1H y tres C-47, y dañó cuatro Ouragan y dos UH-1. Dos Ouragan (702 y 703) fueron dados de baja, mientras que otros dos fueron reparados y devueltos al servicio años más tarde, toda la flota fue castigado por un período de tiempo, mientras que todos los helicópteros dañados tuvieron que ser dados de baja.

Mientras que fue un fuerte golpe, este ataque fue algo así como una bendición y, a continuación, el equipo deteriorado fue reemplazado por aviones modernas y más capaces de los Estados Unidos. En una semana, los estadounidenses lanzaron el programa "Proyecto Elsa", y ​​entregaron otros 12 helicópteros artillados Bell UH-1M Hog. En los meses siguientes llegaron también ocho Cessna A-37B Firefly (llegando en junio), los primeros cuatro de otros 23 posibles Cessna O-2, y dos transportes Fairchild C-123K Provider siguieron. Además, la Fuerza Aérea fue provista de 12 aviones de carga y un cargamento de municiones para la FAS, todos los que llegaron antes de finales de 1982. Todos estos aviones llegaron procedentes de stocks de excedentes de la USAF, pero que había sido totalmente modificados y renovados antes del reparto, y llegaron junto con 2 millones de dólares de municiones para FAS.

Estos aviones y helicópteros, así como la munición moderna, eran más apropiadas para la lucha COIN que los equipos utilizados anteriormente. Sin embargo, todo el tema de suministro de aviones y otras formas de ayuda era relativamente sencilla: el FAS se necesita ahora los equipos y técnicos capacitados, más que nada. Esta tarea era mucho más compleja para completar con éxito. Es decir, recordando el ejemplo de Vietnam, donde la participación de EE.UU. también se inició con un pequeño grupo de asesores y pocos aviones, el Congreso de los EE.UU. realizó un control estricto de toda actividad militar en El Salvador, poniendo límites estrictos a la cantidad de personal militar y la cantidad de equipos entregado. Durante todo el conflicto, no más de 55 consejeros militar de EE.UU. podría ser asignado a la Grupo Militar (MilGroup) en El Salvador, e incluso con el personal de servicio temporal, el número de asesores del Ejército de EE.UU. y Fuerza Aérea en el país nunca llegó a más de 150. Teniendo en cuenta que sólo cinco de ellos fueron asignados a la FAS, era obvio que el personal de El Salvador no podía ser entrenados en el país. Tampoco ayuda que el Ejército y Fuerza Aérea de los EE.UU. - que sufrieron de los efectos del síndrome post-Vietnam - había disminuido en gran medida las operaciones de su doctrina de contrainsurgencia: a pesar de ser muchos veteranos de Vietnam, los militares de EE.UU. simplemente no estaba preparados para entrenar a los salvadoreños en la guerra no convencional. Por esta razón, mientras que en una guerra y la presentación de la potencia de fuego principal móvil del Ejército, el FAS tuvo que enviar más oficiales de la Academia de las Fuerzas Aéreas Interamericanas (IAAFA), en Albrook Field, en Panamá.

El Gobierno sufrió otro duro golpe el 17 de junio de 1982, cuando un UH-1H que llevaba a la ministra de Defensa se estrelló cerca de Perquín, matando a los 14 a bordo.

Los asesores de EE.UU. en El Salvador pronto se encontraron experimentando lo mismo que sus antecesores en Vietnam: los bastiones del FMLN a lo largo de la frontera con Honduras y en el sur del país eran simplemente demasiado fuertes para las fuerzas del gobierno para atacarlos directamente. En consecuencia, los ataques aéreos tuvieron que ser llevados con el fin de perturbar lo menos los rebeldes en sus refugios dentro de las fronteras: en 1982, el FAS se inició un programa de bombardeos a pueblos rebeldes de la fuerza del FMLN en las regiones de Chalatenanago, en el norte, y Monte Guazapa, en la zona central de El Salvador. La mayoría de las operaciones fueron realizadas por Ouragan y los nuevos A-37 y tenían un carácter de acoso, pero al menos los rebeldes podrían estar bajo cierta presión.

Muy por el contrario, ya que muchas de estas fortalezas se encontraban dentro de zonas civiles, mientras que pilotos de la FAS aún carecían de capacitación, frecuentemente bombardeaban a civiles, provocando estallidos de protestas, incluso en los EE.UU., aunque no tuvieron efectos reales en términos de la moral, la infraestructura y la capacidad de combate de los rebeldes. Peor aún así, como en Vietnam de la década de 1960, había peleas permanentes dentro de la Junta en El Salvador. En 1983, uno de los oficiales más derechista del Ejército, el coronel Sigfrido Ochoa, exigió la renuncia del ministro de Defensa, el general José Guillermo García y declaró su distrito militar de estar en rebelión contra el gobierno. El general Bustillo, Comandante en Jefe de la FAS, apoyó a Ochoa y negó el apoyo de aeronaves de la FAS para volar en tropas que se le opusieran. Los asesores de los EE.UU. llegaron a un compromiso que permitía a Ochoa a permanecer: el ministro de Defensa, sin embargo, se tenía que ir.

Como si esto no fuera suficiente, en 1983, con la ayuda de asesores cubanos, el FMLN organizó su primera brigada "estratégica". Aunque hasta ahora la mayoría de sus unidades operaban en rangos limitados de sus bases, esta brigada era altamente móvil y entrenados en la guerra convencional. La nueva unidad del FMLN participó antes en un enfrentamiento con varios batallones COIN Atlacatl y Atonal del Ejército, causando pérdidas que la FAS probó ser incapaz de evacuar a todas del campo de batalla.


Además de los UH-1H, la FAS recibió una importante flota de helicópteros helicópteros de combate UH-1M "Hog". Reconocibles fácilmente debido a su fuselaje más corto y más pequeño de la cabina, estos helicópteros estaban armados con subsistema de armamento M21 MAMEE, consistente en la muy eficaz M134 Minigun de 7,62 mm (aunque sin su "tanque" de munición en la parte superior del montaje: era más habitual, que la munición fuese transportada en cajas de grandes dimensiones dentro de la cabina, con munición del cinturón principal a través de aberturas en la parte baja del fuselaje), y lanzacohetes M158 de siete cohetes de 2.75 pulgadas. Más tarde, durante la guerra, los lanzacohetes fueron más a menudo reemplazados por puntos de anclaje para bombas Mk.81 y Mk.82. Los UH-1Ms también tuvieron una gran cantidad de armas, sobre todo por debajo de la cabina del piloto y todo el motor y la caja de cambios. (Dibujo de Tom Cooper) 


Por lo menos 15 A-37Bs fueron suministrados a El Salvador en el marco del Proyecto Elsa, entre 1982 y 1992, para aumentar las capacidades de ataque de la fuerza aérea. El tipo demostró ser más eficaz que los mayores aviones de combate de bombardeo disponibles. Los A-37 de la FAS fueron pintados en gris "cañonero" en general, y originalmente llevaban números de series negro. No se portaban escarapelas: en cambio, sólo la bandera nacional se aplicó en el fuselaje trasero. (Dibujo de Tom Cooper)


Fin de Parte 1



ACIG

domingo, 15 de septiembre de 2013

SGM: Los P-47s brasileños en la campaña italiana

22 de abril, Día de la aviación de caza brasileña
por Wiltgen 

 

"Tírate al enemigo con la decisión, la mirada y la voluntad de aniquilarlo" 
La Fuerza Aérea de Brasil celebra el 22 de abril, aniversario de la Aviación de Caza porque fue ese día que obtuvo uno de sus mayores logros en el Teatro de Italia en la Segunda Guerra Mundial. El 22 de abril de 1945, el 1er Grupo de Combate llevó a cabo 11 misiones en 44 salidas, con sólo 22 pilotos. 

Se destruyeron ese día, 97 transportes de motor (17 averiados), una flota de vehículos, detuvieron a 35 vehículos, 14 inmuebles ocupados por el enemigo (3 dañados), un puente de carretera (dañado), un puente y un transbordador de tren, 3 posiciones artillería (dañados), y un sistema de trincheras de gran importancia táctica. 

El inicio y la preparación para la guerra 
La Segunda Guerra Mundial comenzó a finales de 1939 y Brasil siguió los acontecimientos sin creer que tomaría parte. Pero con los ataques a barcos mercantes brasileños por submarinos alemanes por la espalda, el estado de beligerancia se hizo inevitable, y en agosto de 1942, Brasil declaró la guerra a los países del Eje. 

Hasta la fundación del Ministerio de Aeronáutica en 1941, los obsoletos aviones de combate brasileños, de la Armada y el Ejército, volaban en cumplimiento de programas individuales de capacitación dictados por las misiones militares francesas y británicas, sin preocuparse por su empleo como arma de guerra. 

El nacimiento de la mentalidad y la estructura de la caza en la Fuerza Aérea (FAB), sólo se produjo con la creación del 1º Grupo de Caza en 1943, por el Decreto 6123 de 18 de diciembre de 1943 y fue nombrado su luego el primer comandante el Mayor Aviador Nero Moura. 

Después de un período de duro entrenamiento en Aguadulce en Panamá, donde volaron P-40 Warhawk, incluyendo la participación en la campaña para defender el Canal de Panamá, los pilotos de Brasil, todos voluntarios, fueron a Suffolk, Nueva York, donde fueron presentados a la categoría de los P-47 Thunderbolt. 

El inicio de las operaciones del 1er GC se dió el 31 de octubre de 1944, en el campo de aviación Tarquinia de Italia. Una vez en Pisa (la ciudad de la torre inclinada), donde el grupo se mantuvo hasta el final de la guerra, estuvo subordinada a la 350a Grupo de Caza de la USAAF. 

Incorporado como un escuadrón de la 350a Grupo de Caza, el 1er GC operó con el nombre en código "Jambock", con la que opera en la actualidad. La palabra "Jambock" significa "látigo de cuero de rinoceronte", un instrumento utilizado por los nativos de Sudáfrica para espantar el ganado. 

El grupo fue inicialmente constituida por cuatro escuadrones, representada por los colores rojo (La letra pintada en el avión), amarillo (B), Azul (C) y Green (D), que más tarde, debido al gran número de bajas en la escuadra amarilla, pasó a sólo tres. 

 
 
 
 

Durante la campaña italiana, los brasileños se iniciaron en escuadrillas o escuadrones, atacando puentes, depósitos de municiones y vehículos de transporte. No había problemas con la superioridad aérea en la región, porque los aliados eran soberanos. 

Por lo tanto, la preocupación se centró en la artillería antiaérea enemiga, que era pesada. Por lo general, las misiones se llevaron a cabo bajo el fuego antiaéreo intenso de la "Flak" alemana (el término "Flak" es la abreviatura de Fliegerabwehrkanone en alemán). 

 

DATOS OPERATIVOS DEL 1ER GRUPO DE CAZA EN ITALIA 
Total de misiones 445 
Total de salidas ofensivas 2546 
Total de salidas defensivas 4 
El total de horas de vuelo en operaciones militares 5465 
El total de horas de vuelo 6144 
Bombas incendiarias 166 
Bombas de racimo (260 libras) 16 
Bombas de racimo (90 libras) 72 
Bombas de demolición (1.000 libras) 8 
Bombas de demolición (500 libras) 4180 
Tonelaje total de bombas lanzadas 1010 
Munición calibre .50 (12,7 mm) 1.180.200 
Cohetes aire-superficie 850 
Total de gasolina en litros 4058651 

Bautismo de sangre 
El 31 de octubre de 1944, el 1er GC comenzó a volar en misiones de la guerra como parte de las flotas de EE.UU. con el fin de acostumbrarse al medio ambiente. 

El 6 de noviembre de 1944, el grupo perdió su primer piloto a través de la acción del enemigo. El segundo teniente Av. John Richardson Cordeiro y Silva fue derribado por fuego desde tierra en Bolonia, su avión cayó en las líneas aliadas. El 11 de noviembre, el 1er GAVCA comenzó a volar con escuadras compuestas exclusivamente por pilotos de la FAB, con los mismos objetivos. 

 

El 4 de diciembre de 1944, el 1er GC se trasladó con el 350o USAAF Grupo de Combate a Pisa, 200 km al norte, cerca de la línea de acción. El 10 de febrero de 1945, un escuadrón de la 1er GC al regresar de una misión, encontró una gran concentración de camiones, destruyendo 80 de ellos y luego a tres edificios. 

El 20 de febrero de 1945, la 1ª Grupo de Combate del Ejército apoyaron la FEB de Brasil para conquistar el Monte Castillo. El 21 de marzo de 1945, una escuadra brasileña atacó a un taller de reparaciones del ferrocarril, en el valle del Po. Un impacto directo destruyó cuatro edificios y en el vuelo de regreso destruyeron tres bombarderos Savoia Marchetti 79, destructores, en el Galarate campo. 

Durante los meses de invierno, el Grupo de tres pilotos murió en Tarquinia. La primera, como se ha dicho, 2º Teniente Av. John Richardson Cordeiro y Silva, fue derribado por el fuego antiaéreo en Bolonia, el segundo piloto se perdió la primera Teniente Av. Oldegard Olsen Sapucaia, que el 7 de noviembre de 1944, durante el entrenamiento, hacia curvas derrapantes a baja altura. Los controles del avión se congelaron y se estrelló contra el suelo. 

La aleta dorsal del P-47, que cura esta falla del avión no llegó a tiempo para él. Cuando el P-47 dejó de ser "razor-back", recibiendo la cabina de burbuja acristalada, se perdió la final de la quilla del fuselaje generados detrás de la cabina. Con la aleta dorsal, el problema se resuelve. 

 

El 16 de noviembre de 1944, el primera teniente Av. Waldir Pequeno de Mello y segundo teniente Av. Rolland Rittmeister estaban a bordo de un C-47 de la USAF en el que autostop. En el avión estaban varios camarógrafos y fotógrafos para documentar el vuelo de un P-47 escuadrón del 1er Grupo de Caza. 

Por razones desconocidas, el C-47, a su vez, golpeó al P-47 del Av. Luis Diez Perdigão. El P-47 piloto escapó con vida, pero la C-47 se estrelló, matando a todos a bordo. Esa es una de las razones por las que hay tan pocas imágenes de P-47 en vuelo de la FAB en Italia. 

El 21 de diciembre de 1944, el 1er teniente Ismael Av. da Motta Paes fue golpeado al norte de Ostinglia saltando en paracaídas y fue hecho prisionero por los alemanes hasta el final de la guerra. 

El 2 de enero de 1945, el 1er teniente Av. Joao Mauricio de Medeiros Campos, fue alcanzado por la "Flak", saltó con un paracaídas, pero cayó en las líneas eléctricas de alta tensión y murió, justo al norte de Alejandría. 

El 22 de enero de 1945, el 1er teniente Av. Aurelio Sampaio Vieira estaba atacando a una locomotora, fue alcanzado y murió cuando su P-47 se estrelló en el suelo. No tuvo tiempo para usar paracaídas, ya que estaba demasiado bajo. 

El 29 de enero de 1945, el 1er teniente Av. Josino Maia de Assis saltó con un paracaídas, cuando su P-47 estalló en llamas. Fue hecho prisionero por soldados alemanes. 

El 4 de febrero, un comandante de vuelo, el capitán av. Joel Miranda y 2ª av. Danilo Moura Marques Diez, hermano del Comandante Nero Moura, fueron afectados por la "Flak", mientras atacaban locomotoras al suroeste de Treviso. 

 

Los dos saltaron en paracaídas, el primero es salvado por "partisanos" que lo mantuvieron protegido contra los alemanes hasta el final de la guerra. El Danilo, después de caminar durante un mes a unos 300 kilómetros, capaz de volver al Grupo. 

Mientras tanto, algunos de los pilotos había regresado a Brasil, a causa de agotamiento físico y la enfermedad, entre ellos dos comandantes de escuadras y Director de Operaciones. 

El 10 de febrero, el 1er teniente Av. Roberto Brandini fue golpeado en la cabeza por la metralla antiaéreo y saltó en paracaídas al noreste de Ostiglia. En Verona, fue operado por los alemanes y permaneció preso hasta que la guerra terminó. 

El 17 de febrero de 1945, otro piloto de P-47, el Asp. av. Raymundo Canarias, fue golpeado y saltó en paracaídas, aterrizando junto a soldados brasileños. Estaba entre camaradas. 

El 7 de marzo, el capitán Av. Anthony Theobaldo Kopp, comandante de vuelo, atacó depósitos de municiones al noreste de Parma, fue baleado y utilizó su paracaídas, después de tuvo que permanecer oculto de los alemanes por "partisanos" hasta el final de la guerra. 

El 26 de marzo, el 1er teniente Av. Othón Correa Netto fue alcanzado por el "Flak" y saltó con un paracaídas y, eventualmente, fue hecho prisionero de los alemanes. 

 
En marzo de 1945, cuatro escuadrones de la 1 ª Grupo de Caza se redujeron a tres. 

El 11 de abril, cerca de Bolonia, el teniente Av. Armando Coelho fue alcanzado pero logró saltar en paracaídas y caer en territorio ocupado por los aliados. El piloto fue el más afectado, todo el Grupo. 

El 13 de abril, Asp Av. Federico Gustavo dos Santos, murió cuando su avión fue destruido por la propia explosión que causó el blanco en un depósito de munición con las ametralladoras alemanas, cerca de Udine. En ese momento, se llevaron a cabo dos misiones por día. 

El 20 de abril, la retirada alemana se produjo en la base del "sálvese quien pueda", con objetivos en todas partes. 

El 22 de abril, el teniente Marcos Av. Eduardo Coelho Magallanes fue golpeado cerca de Sassuolo y saltó con un paracaídas. Un oficial italiano trató de matarlo, sino que guardó a una enfermera por cable alemán. Fue llevado al hospital para el tratamiento de los tobillos, rompe cuando el piloto aterrizó en una casa. Allí fue tratado muy bien y más tarde el director del hospital alemán, un oficial, se entregó a él y toda la imagen de los hombres porque el director vio que la guerra estaba perdida para los alemanes. 

El 22 de abril de 1945, la 1 ª Grupo de Caza había sólo 22 pilotos y aviones de 23 y logró completar 11 misiones en 44 misiones de combate. 

El 26 de abril, nueve días antes de la guerra, el teniente Dornelles, que habían completado 89 misiones de la guerra, fue baleado fatalmente por el "Flak" en la ciudad de Alessandria, Italia. Después de la guerra sus restos fueron trasladados a Brasil, y el resto en el monumento del Soldado de la Segunda Guerra Mundial, en Río de Janeiro, RJ. Teniente Dornelles fue uno de los valientes pilotos de la 1 ª Grupo de Caza, y también como uno de los mejores. 

 

 

Entre los funcionarios que ejercen actividades de los pilotos de cabeza en el Grupo de los 48 en total, hubo 22 víctimas, de los cuales: 

-5 muertos en combate - muerto por fuego antiaéreo enemigo 
-8 muertos por fuego antiaéreo enemigo y hecho prisionero 
-6 separados del servicio por la prescripción, debido a agotamiento físico 
-3 muertos en accidentes de aviación 

Oficiales muertos en combate: 

-2do Tte Juan Richardson Cordero y Silva - muerto en acción en las afueras de Bolonia, el 06/11/1944. 
-2do Tte Juan Mauricio Campos de Medeiros - muerto en acción cerca de Alessandria, en 02/01/1945. 
-1º Tte. Aurelio Vieira Sampaio - derribado cerca de Milán el 01.22.1945. 
-Asp. Reserva Federico Gustavo dos Santos - asesinado por la explosión de un tanque destruido por él, en 04/22/1945. 
-1º Tte. Luiz Lopes Dornelles - muerto en acción en Scandiano, el 04/26/1945. 

Además de estas bajas, el grupo perdió más de 4 oficiales, las víctimas de accidentes de aviación en las zonas de guerra, a saber: 

2do Tte. Dante Isidoro Gastaldoni, el 18/05/1944, en Agua Dulce, del Canal de Panamá. 
2do Tte. Oldegard Olsen Sapucaia, en 07/11/1944, en Tarquinia, Italia. 
1º Tte. Pequeña Waldyr de Mello y Rolland Rittmeister, en 11/16/1944, en Tarquinia, Italia. 


Poder Aéreo