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jueves, 15 de diciembre de 2016

Artillería defensiva: El masivo Mons Meg escocés

Uno de los más grandes cañones construidos en la Edad Media: El Mons Meg en el Castillo de Edimburgo en Escocia




Mons Meg, uno de los más grandes cañones construidos en la Edad Media, fue empleado en asedios durante casi 100 años hasta mediados del siglo XVI, después de lo cual sólo fue disparado en ocasiones ceremoniales.

El bombardeo fue concebido como un regalo de bodas al rey James II de Escocia, que se casó con la sobrina de Duke Philip, Mary de Gueldres, en 1457.


Mons Meg en el castillo de Edimburgo en la década de 1680, mostrando detalles de la construcción del carro. Autor de la foto


Vista lateral. Autor de la foto


Era capaz de disparar una piedra arenisca de 150kg para 3.2km (dos millas). Autor de la foto

El cañón de seis toneladas de cañón cargado es capaz de disparar piedras de 150 kilogramos de una distancia de casi dos millas. James IV usó el arma para asediar el castillo de Dumbarton, entonces sostenido por el conde rebelde de Lennox en 1489, y para atacar el castillo de Norham en Inglaterra norteña.

El arma permaneció en el castillo de Edimburgo hasta 1754 cuando, junto con otras armas no utilizadas en Escocia, fue llevado a la Torre de Londres como parte de la Ley de Desarmamiento después del Levantamiento Jacobita.


Construido alrededor de 1449 en Mons, parte de lo que hoy es Bélgica. Autor de la foto



El bombardeo fue fabricado a partir de barras longitudinales de hierro, hooped con anillos fusionados en una masa. Mide más de 4 m de longitud, con un diámetro de 50 cm y un peso de más de 6000 kg. Autor de la foto


Sólo podía dispararse 8-10 veces al día debido al tremendo calor generado por la carga de polvo requerida. Autor de la foto


balas de cañón Mons Meg . Autor de la foto

Después de 75 años en Inglaterra, el arma fue devuelta a Edimburgo en 1829 por orden de George IV después de una serie de campañas de Sir Walter Scott y la Sociedad de Anticuarios de Escocia.

Hizo un regreso triunfal al castillo, escoltado por tres tropas de caballería e infantería de los muelles de Leith.


Durante un tiempo se almacenó en la Torre de Londres, pero volvió al castillo de Edimburgo en 1829. Crédito de la foto


Detalle del carro de Mons Meg. Autor de la foto

Sin embargo, su gran peso hacía poco práctico arrastrarse en batalla porque sólo podía moverse a razón de tres millas al día. Así fue retirado y utilizado sólo para los deberes ceremoniales. Mons. Meg fue despedido por última vez el 14 de octubre de 1681 para celebrar el cumpleaños del duque de Albany (más tarde Rey James VII) cuando estalló el barril, terminando con eficacia su vida operacional.


En el momento en que se consideraba la tecnología militar de vanguardia. Autor de la foto

Aquí hay otra historia de nosotros: Las armas nucleares más pequeñas construidas por el ejército estadounidense podrían ser disparadas por un hombre de un lanzador tipo Bazooka

El arma forma parte de la colección de los Royal Armouries y está en préstamo a Historic Scotland, la organización que gestiona el Castillo de Edimburgo.

jueves, 16 de junio de 2016

Revolución Americana: Los cañones de Ticonderoga liberan Boston

Cómo cañones británicos allanado el camino para la victoria estadounidense en la guerra revolucionaria
"Cuando yo tenía tu edad, arrastramos 60 toneladas de cañones unas 200 millas hasta Boston en el invierno, y nos gustó."
David Gardiner - History Buff



Durante la Guerra Francesa e India, Fort Ticonderoga en el lago Champlain en Nueva York fue considerado como el Gibraltar de América por su ubicación estratégica entre los territorios franceses en Canadá y colonias inglesas en América. A pesar de que fue parcialmente destruida por los franceses tras el Tratado de París de 1763, continuó manteniendo las armas y algunos soldados británicos - sobre todo los que se consideren a la altura del servicio militar real - hasta la Revolución Americana. Aunque no está en un lugar geográficamente más significativa, todavía era considerado digno de mención por parte del personal militar estadounidense.


Fort Ticonderoga en el lago Champlain

Después de las las batallas de Lexington y Concord del 19 de abril de 1775, milicianos de los alrededores de Nueva Inglaterra se movilizaron y descendieron sobre en Boston, donde las fuerzas británicas fueron efectivamente aislada de todas las rutas de suministro terrestres. Durante los siguientes 11 meses, ambas partes prácticamente sólo miraron el uno al otro con la incursión ocasional y escaramuza sin mayores ganancias territoriales o pérdidas para ambos lados. Bueno, Boston era una gran cosa y George Washington la quería.

Poco después de que Boston estaba rodeado por las milicias, un puñado de individuos llegó por separado a la conclusión de que Fort Ticonderoga necesitaba ser tomada. Benedict Arnold y Ethan Allen condujeron el ataque a la fortaleza el 10 de mayo de 1775, que lograron con sólo una lesión menor en el lado americano. La fortaleza fue allanada por todos sus suministros, incluyendo sus 60 toneladas de artillería pesada. Entre noviembre de 1775 y febrero de 1776, el Coronel Henry Knox arrastró las 60 toneladas de armas a cientos de millas por terrenos irregulares y más de dos ríos congelados a Boston. Después de proponer varios planes de ataque, todos los cuales fueron rechazados por sus oficiales, Washington optó por fortalecer el cercano Dorchester Heights con la artillería de Ticonderoga.

El 2 de marzo de 1776, los estadounidenses comenzaron a bombardear a los británicos en Boston a continuación. Las dos partes intercambiaron fuego de cañón para los próximos días y el 8 de marzo, los británicos enviaron una carta a George Washington diciendo que si se les permite salir de Boston en paz, que no destruir la ciudad. Después de varios intentos de retirarse de Boston fueron destruidos por las tormentas, los británicos fueron finalmente capaces de salir el 17 de marzo con más de 11.000 soldados, mujeres y niños en 120 barcos.


La interpretación de un artista de la evacuación británica de Boston

Después de 11 meses, el enfrentamiento había terminado gracias a propios cañones de los británicos, que fueron tomadas de ellos en el Fuerte Ticonderoga por Benedict Arnold y Ethan Allen, arrastrados a cientos de millas de Henry Knox y sus hombres de Nueva York en el invierno, y utilizados en contra en Boston. En muchos aspectos, las medidas adoptadas para empujar a los británicos de Boston mostraron la determinación del nuevo Ejército Continental y allanó el camino para el éxito de Estados Unidos en la guerra revolucionaria.

sábado, 12 de abril de 2014

Los cañones de Bahía Blanca

Carlitos y el Escandaloso
                   

Estos dos cañones pertenecieron a la Fortaleza Protectora Argentina, el fuerte que dio origen a Bahía Blanca y son el  motivo de la existencia de la Cofradía de Artilleros de la Fortaleza; asociación fundada por el historiador bahiense Oscar Rimondi.

Carlitos tiene cureña de tierra (las ruedas grandes) y El Escandaloso tiene cureña naval.
 Los nombres les fueron dados por Oscar Rimondi: Carlitos se llama así en honor a Gardel porque es morocho y cada día canta mejor.  El Escandaloso tiene un defecto en el alma (el interior del cañón) que genera un enorme estruendo en cada disparo, de allí su nombre.

Fueron traídos junto con otros cañones de bronce desde Buenos Aires por la expedición de Ramón Estomba para la fundación de la Fortaleza Protectora Argentina por orden del gobernador, el Brigadier General Juan Manuel Ortiz de Rozas en 1828.

Estaban ubicados en cada vértice de la Fortaleza y servían para dar el alerta temprano ante un posible malón y también para hostigar al enemigo. Con el paso del tiempo cayeron en desuso y los cañones de bronce fueron fundidos para otra utilidad; Carlitos y El Escandaloso se salvaron por ser cañones de hierro.

En la década del 20 estaban clavados de punta a la entrada del Banco Nación, rodeados de una pila de balas de cañón. Pero alguna reforma edilicia los mandó a los terrenos del Club de Tiro Federal. Allí los encontró Rimondi cerca de 1995  medio enterrados en un zanjón.

A través de su gran iniciativa consiguió que fueran reparados y reacondicionados en la Base Naval Puerto Belgrano donde se les construyó sus respectivas cureñas y quedaron listos para volver a disparar aunque ahora no disparan mas balas de cañon sino bolas de papel celeste y blanco en los actos patrioticos.


Se cree con gran razón que los dos cañones provienen de Montevideo. En 1814 cuando los españoles se rindieron ante el general Alvear, entregaron todo el parque de armamentos a los criollos y entre ellos gran cantidad de cañones que sirvieron para la guerra de la Independencia.

Una particularidad de estos dos cañones es que no poseen el sello real que era característico de todas las armas de artillería construidas por los españoles. Por ello se supone que pertenecían al buque inglés HMS Agamenón que había sido el buque insignia del Almirante Horace Nelson en muchísimas batallas hasta 1796 en que se le entregó el HMS Victory con el cual combatió y murió en la batalla de Trafalgar.
 El Agamenón fue enviado en 1808 a la estación naval inglesa en Río de Janeiro con 27 años de servicio y en condiciones sumamente precarias.

En 1809 los ingleses temían que sus enemigos franceses intentaran tomar Montevideo o Buenos Aires con su flota del Atlántico; por eso enviaron al Agamenón y 5 buques de guerra más a inspeccionar la desembocadura del Plata. Pero una terrible tormenta los sorprendió a la altura de Punta del Este y allí encalló el Agamenón partiéndose en dos su casco.
Intentando salvar lo que pudieran, los marinos ingleses vaciaron el buque de armas y provisiones y las depositaron en la isla Gorriti, y posteriormente las dejaron  abandonadas. Los españoles rescataron gran parte de los 64 cañones del Agamenón y los incorporaron a las posiciones de defensa de Montevideo. Cuando cayó la plaza fuerte de Montevideo en 1814, esos cañones pasaron a Buenos Aires y de allí, probablemente a la Fortaleza Protectora Argentina en 1828.

Esta es la historia de Carlitos y El Escandaloso, dos cañones de cuatro libras que han atravesado combates navales, guerras, malones y olvido para seguir entre nosotros.

A Oscar Rimondi “in memoriam”


Oscar Fernando Larrosa (h)