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lunes, 22 de junio de 2020

1GG: Dos veteranos iraní e iraquí se hermanan en el exilio canadiense

Mi enemigo, mi hermano

Un breve documental que cuenta la historia, milagrosa, de un veterano iraquí que es salvado por un joven iraní en medio de la salvaje batalla urbana de Khorramshahr. La vida los separa hasta que los vuelve a juntar... un historia conmovedora que apela a lo absurdo de la guerra. Con subtítulos en inglés.

miércoles, 26 de febrero de 2020

Revolución Americana: La batalla de Oriskany (2/2)

La batalla de Oriskany 

Parte II
W&W




El sitio de la emboscada fue una excelente elección, y el despliegue de los tories e indios se adaptó igualmente bien al terreno. El lugar seleccionado estaba a unas seis millas al este de Fort Stanwix, donde el camino militar en el que marchaba la columna de Herkimer cruzó un profundo barranco de unos 700 pies de ancho y 50 pies de profundidad. Las lluvias de verano habían hecho que el barranco fuera transitable solo en la calzada del tronco. El bosque de hayas, abedules, arces y cicuta proporcionaba una sombra oscura para la espesa maleza que se encontraba a pocos metros del camino. Para completar la imagen, según Hoffman Nickerson, "cuando la mitad de la columna que avanza estaba abajo en el barranco [sería imposible] que la furgoneta o la parte trasera vieran lo que estaba pasando" (The Turning Point of the Revolución).



El despliegue de la fuerza de emboscada fue tan práctico como clásico. Su forma podría verse como la manga de una vaina de bayoneta invertida. La parte superior, el extremo cerrado, estaba a horcajadas sobre el camino en el lado oeste del barranco; allí las tropas conservadoras proporcionaron la fuerza de bloqueo cuyos fuegos de apertura aplastarían la cabeza de la columna de Herkimer y, por lo tanto, detendrían todo. Los indios estaban dispuestos a lo largo de los costados de la manga para atacar los flancos de la columna y, de igual importancia, para cerrarse alrededor del extremo de la retaguardia y así completar un cerco para que el fuego de todas las fuerzas de emboscada convergiera sobre sus atrapados. enemigo. Para abrir la acción, el extremo inferior de la manga se dejó abierto para permitir que la columna que avanza entrara y continuara hasta que su cabeza se detuviera abruptamente con la primera descarga.

Herkimer, Cox y toda la columna marcharon sin vacilar hacia la trampa. (Lo que puede haber sucedido con los elementos de seguridad que supuestamente protegen la columna sigue siendo un factor desconocido). Los tories e indios que yacían ocultos en la maleza escucharon a los milicianos del regimiento de Cox mientras tropezaban con la calzada y se elevaban por la ladera occidental del barranco. El calor de agosto crecía en intensidad bajo las ramas entrelazadas y las gruesas hojas de los árboles. Muchos de los granjeros soldados se cayeron de la columna para tomar una bebida apresurada del arroyo poco profundo mientras sumergían el agua fría en sus sombreros para salpicar sus rostros sonrojados.

Mientras las primeras carretas se acercaban a la calzada, Ebenezer Cox había cruzado el pequeño espolón que formaba el lado oeste del barranco y se dirigía hacia la depresión más profunda que había más allá. Cuando su caballo comenzó a subir la cuesta, escuchó los agudos sonidos de un silbato plateado que sonaba tres veces. Fueron los últimos sonidos que Cox escuchó. La descarga de los mosquetes Tory se estrelló contra la maleza, desgarrando la vanguardia de la milicia con efecto temeroso y arrojando a Cox de la silla, muerto antes de que cayera al suelo.

Unos metros detrás de Cox, Herkimer escuchó un rugido aún mayor de disparos a su espalda. ¿Podría ser que toda su columna ya fuera víctima de esta emboscada? Había dado media vuelta y comenzó a caminar hacia atrás cuando una bala derribó su caballo. Al mismo tiempo, Herkimer recibió una bala en la pierna y destrozó el hueso debajo de la rodilla. Los indios en el lado este de la emboscada se separaron, incapaces de resistir la esperanza de que se llevaran cueros cabelludos y que se sacrificaran bueyes. Avanzaron, gritando sus gritos de guerra, blandiendo hachas de guerra, lanzas y cuchillos de cuero caído sobre el vagón y la retaguardia. Su precipitada carrera se convirtió en un torrente de cuerpos pintados de guerra que se vertieron alrededor de los carros de bueyes y se dirigieron a la retaguardia aterrorizada. El mejor de los testigos oculares Tory, el coronel John Butler, vio no solo el ataque prematuro sino también sus resultados:

La calzada ya estaba irremediablemente ahogada con sus carros difíciles de manejar, cuando el entusiasmo de algunos indios borrachos precipitó el ataque y salvó a la retaguardia del destino que se apoderó del resto de la columna. La primera descarga deliberada que estalló sobre ellos desde una distancia de muy pocos metros fue terriblemente destructiva. Eufóricos ante la vista, y enloquecidos por el olor a sangre y pólvora, muchos de los indios se apresuraron a salir de sus coberteras para completar la victoria con lanza y hacha. La retaguardia se escapó rápidamente en un pánico salvaje.

A pesar de lo que escribió Butler, la retaguardia no se salvó. Excepto por algunas unidades como la del Capitán Gardenier, el regimiento del Coronel Visscher despegó a toda velocidad, perseguido por indios que gritaban. El vuelo se convirtió en una masacre. Más tarde, se encontraron esqueletos desde la boca de Oriskany Creek, a más de dos millas del campo de batalla.


Una mirada al barranco después de que el humo de las descargas iniciales se había asentado debe haber sido como un vistazo al infierno. Hombres no heridos habían caído al suelo como golpeados por las mismas ráfagas de fuego que habían matado o herido a los hombres a su alrededor. Sin embargo, después del primer choque, los milicianos se arrodillaron o arrojaron mosquetes sobre los cuerpos de los muertos para devolver el fuego. Al principio, solo podían disparar a los destellos de la maleza o incluso a los gritos de sus enemigos cuando se movían detrás de la cubierta. Pronto se formó una línea irregular, que se extendía desde la cabeza del vagón destrozado, a lo largo del camino cuesta arriba desde la calzada, y terminaba donde los hombres sobrevivientes de Cox abrazaban la tierra para formar una punta de lanza inadvertida frente a los Tories en el extremo oeste de la emboscada. .
No era un movimiento organizado; Fue solo la acción instintiva lo que hizo que estos estadounidenses fronterizos buscaran refugio y camaradería mientras intentaban defenderse. Se reunieron a lo largo del camino, y la línea eventualmente se convirtió en una serie de pequeños círculos de hombres que se refugiaron detrás de los árboles. Los pequeños círculos apretados se movieron gradualmente cuesta arriba hasta formar un semicírculo irregular en el terreno más alto entre los dos barrancos. Contraatacar era la única forma de sobrevivir. Retirarse al infierno del barranco significaría una muerte segura por mosquete o hacha de guerra.

La emboscada se estaba convirtiendo en una batalla campal. La presión sobre el cuerpo principal se alivió con la partida de la masa de indios, que tenían la intención de perseguir a la retaguardia. Los hombres de Herkimer pudieron retroceder luchando. Hay que admirar la dureza de la milicia fronteriza aparentemente indisciplinada para unirse por su cuenta hasta que sus oficiales puedan sacar el orden del caos.

Desde el principio, el liderazgo llegó desde la cima. Cuando Herkimer fue retirado de su caballo muerto, lo llevaron a terreno elevado. Allí ordenó que levantaran su silla y la pusieran contra un gran árbol de haya en algún lugar cerca del centro de su comando rodeado. Sentado en su silla de montar, con la pierna herida extendida frente a él, mantuvo el control. Para dar un ejemplo, sacó fríamente su pipa, la encendió y continuó resoplando mientras daba sus órdenes. Una de esas órdenes, que debía probar ser un factor decisivo, se refería a las tácticas individuales. Herkimer observó que un indio esperaría hasta que un estadounidense hubiera disparado, luego se lanzaría a matar con el hacha de guerra antes de que su víctima pudiera recargar su mosquete. Ordenó que los hombres se emparejaran detrás de los árboles para que uno estuviera listo para disparar mientras su compañero estaba recargando. La táctica simple valió la pena demostrablemente; los guiones de los indios disminuyeron notablemente.

Sin embargo, la disminución del fuego de los indios hizo poco al principio para reducir la ferocidad de la lucha cuerpo a cuerpo que se produjo cuando los enemigos se cerraron en combate personal. Las bayonetas y los mosquetes de discoteca cobraron su precio una y otra vez cuando los antiguos vecinos, Tories y Patriots, se encontraron cara a cara. En aproximadamente una hora, sin embargo, este combate mortal se detuvo abruptamente. A las 11:00 a.m. los truenos negros habían llegado a lo alto, y pronto retumbaron truenos y relámpagos que se extendieron por el bosque, seguidos de una lluvia torrencial. La lluvia impedía mantener el cebado lo suficientemente seco como para disparar, y las armas se callaron tan repentinamente como había comenzado el disparo.

La lluvia siguió golpeando durante otra hora. Herkimer y sus oficiales aprovecharon la tormenta de verano para estrechar su perímetro. Entonces apareció una extraña distracción. Una columna sólida de hombres con uniformes de colores extraños, a cierta distancia parecían llevar chaquetas de color gris y una extraña variedad de sombreros, avanzó por la carretera desde la dirección de Fort Stanwix, alineados como tropas regulares. Los hombres de Herkimer levantaron un grito harapiento: ¡deben ser un batallón de continentales haciendo una salida del fuerte!

A medida que la columna se acercaba, el Capitán Jacob Gardenier (cuya compañía del regimiento de la retaguardia de Visscher se había quedado para pelear con el cuerpo principal) miró por segunda vez y les gritó a sus hombres: "¡Son Tories, abren fuego!". los hombres lo escucharon, pero ninguno obedeció. Un miliciano incluso corrió hacia delante para saludar a un "amigo" en la primera fila e inmediatamente fue arrastrado a la formación y hecho prisionero. Gardenier saltó hacia adelante, con el espontón en la mano, para liderar una carga contra este nuevo enemigo. Y enemigos que eran en realidad: un destacamento de los Verdes Reales bajo el mando del mayor Stephen Watts, el joven cuñado de Sir John Johnson. Los conservadores habían puesto sus chaquetas verdes al revés en un truco casi exitoso para engañar a los milicianos para que mantuvieran el fuego.

Gardenier se zambulló en la formación Tory, empujando sobre él con su spontoon hasta que liberó al prisionero. Tres de sus enemigos más cercanos se recuperaron lo suficiente como para atacar a Gardenier con sus bayonetas, sujetándolo al suelo con una bayoneta en la pantorrilla de cada pierna. El tercer Tory empujó su bayoneta contra su pecho, pero el robusto Gardenier, un herrero, lo paró con su mano desnuda, tiró a su atacante sobre él y lo sostuvo como un escudo. Uno de los hombres de Gardenier intervino para ayudar a su capitán y logró despejar suficiente espacio para que él recuperara sus pies. Gardenier, ahora enloquecido por su furia de batalla, se levantó de un salto, agarró su spontoon y se lo arrojó al hombre que había estado sosteniendo. El herido Tory fue reconocido por algunos de la milicia como el teniente Angus MacDonald, uno de los despreciados montañeses que había servido como uno de los subordinados más cercanos de Sir John Johnson.

A pesar de las peleas mortales justo delante de ellos, los milicianos todavía dudaron, pero solo hasta que Gardenier, enfurecido, volvió a estar entre ellos, gritando su orden de disparar. Esta vez la milicia obedeció, y treinta de los Verdes Reales cayeron en la primera descarga. Entonces comenzó la lucha más salvaje de la batalla fronteriza más feroz de la guerra. El tono de ferocidad que aumentó en ambos lados ha sido mejor dicho por el novelista Walter D. Edmonds, quien vivió e investigó en el Valle Mohawk: “Los hombres dispararon y arrojaron sus mosquetes hacia abajo y se enfrentaron con las manos. Los flancos estadounidenses se volcaron, dejando a los indios donde estaban. El bosque se llenó repentinamente de hombres que se mecían juntos, aporreaban los cañones de los rifles, balanceaban hachas y gritaban como los propios indios. No hubo tiros. Incluso los gritos cesaron después de la primera unión de las líneas, y los hombres comenzaron a bajar ”(Tambores a lo largo del Mohawk).

Tal sed de sangre no podía sostenerse, y finalmente los hombres no heridos comenzaron a retroceder para reformar las líneas que habían dejado antes del baño de sangre. Dejaron entre ellos montones de muertos, algunos todavía agarrando hacha o mosquete, otros acostados boca arriba donde habían caído. Durante un tiempo hubo disparos intermitentes, pero parecía provenir principalmente de los mosquetes de los hombres blancos. Los indios habían caído extrañamente en silencio. La calma inquieta en el tiroteo fue interrumpida por nuevos sonidos, que al principio se pensó que era otra tormenta. Pero pronto se reconoció por lo que era: el estallido de un disparo de cañón, seguido de un segundo y un tercero. ¡Demooth había llegado al fuerte e iba a haber una salida!

Mientras tanto, los corredores indios habían comunicado a sus compañeros guerreros que sus campamentos habían sido atacados por los estadounidenses en el fuerte y estaban siendo saqueados. Era demasiado para los indios de Brant. Nunca habían tenido la intención, y nunca habían sido entrenados, de pelear una batalla campal. ¿Dónde estaban los británicos? Los iroqueses habían perdido muchos guerreros, ¿y para qué? No había muertos para ser saqueados o para llevar cuero cabelludo aquí bajo el fuego mortal de los mosquetes estadounidenses. Entonces, a pesar de las súplicas de Butler y sus oficiales, Brant tomó la decisión de regresar a los campamentos donde sus guerreros aún podrían recuperar algunas necesidades para sobrevivir. El grito triste "oonah, oonah" sonó de ida y vuelta a través del bosque, y los milicianos se dieron cuenta de que los indios se estaban retirando, desapareciendo silenciosamente a través de la maleza. Pronto fueron seguidos por los conservadores, que no necesitaban convencerlos de que sin sus aliados indios serían superados en número por los hombres de Herkimer, que todavía tenían sed de venganza.

Los bosques pronto fueron vaciados del enemigo, todos excepto tres iroqueses que, no tan fácilmente desanimados como sus hermanos, habían permanecido ocultos hasta que pudieron saquear y cuero cabelludo cuando los milicianos se fueron. Fueron descubiertos, y en una última carrera desesperada se dirigió hacia el propio Herkimer. Los tres fueron derribados cuando entraron, uno cayendo casi a los pies del general.

Todo había terminado, todo excepto el trágico conteo de los vivos, los muertos y los heridos. No había explicación para los desaparecidos. Los sobrevivientes exhaustos no tenían ni la fuerza ni el tiempo para buscarlos. Vinieron a recoger a Honnikol, que todavía estaba sentado de espaldas a su árbol, todavía fumando su pipa y amamantando su pierna herida con su vendaje de pañuelo rojo. Pero primero tuvieron que escuchar su decisión. No fue fácil, pero sí obvio: la milicia no estaba en condiciones de enfrentarse a los abrigos rojos del fuerte; había cincuenta heridos que llevar, y solo quedaban cien o más que podían marchar. Herkimer ordenó que la marcha comenzara de regreso a casa, y se envió un destacamento para que los barcos subieran al Mohawk y recogieran a los heridos en el vado más cercano.

Las pérdidas reales en ambos lados nunca se sumaron con precisión. Según una estimación razonable, de los 800 milicianos que salieron de Fort Dayton el 4 de agosto, "todos menos 150 de los hombres de Herkimer habían sido asesinados, heridos o capturados, contando a los de la retaguardia que huyeron" (Scott, Fort Stanwix y Oriskany). En cuanto a las pérdidas tory e indias, probablemente 150 habían caído.

La salida que Gansevoort había ordenado, un esfuerzo algo limitado, fue hecha por Willett con 250 hombres y una pieza de campo. Fueron ellos quienes atacaron los campamentos tory e indios y los saquearon sistemáticamente, llevándose veintiuna carretas cargadas de todo lo móvil: armas, municiones, mantas, ropa y todo tipo de suministros. Willett tuvo cuidado de despojar a los campamentos indios de todos los utensilios de cocina, paquetes y mantas, un acto que fue muy lejos y provocó un descontento entre los indios y sus amos británicos. Willett se retiró antes de que un contragolpe británico pudiera cortarlo del fuerte, haciendo que todos sus carros cargados atraviesen la puerta sin la pérdida de un solo hombre.
Tres días después, Willett realizó otra hazaña. Salió del fuerte a las 1:00 a.m. e hizo su camino peligroso y doloroso a través del pantano y el desierto hasta el general Schuyler en Stillwater. El general se puso al día sobre el asedio de Stanwix y los resultados de Oriskany. Como Schuyler creía que St. Leger estaba haciendo un asedio metódico del fuerte, seleccionó a Benedict Arnold para dirigir una expedición para aliviarlo. Arnold, un general mayor, se había ofrecido voluntariamente para hacer el trabajo, que normalmente habría ido a un general de brigada.

Arnold se fue con varios cientos de voluntarios de los regimientos de Nueva York y Massachusetts. Cuando salió de Fort Dayton, había recogido suficientes refuerzos para llevar su total a alrededor de 950. Dado que, según los informes, St. Leger tenía alrededor de 1.700, incluso el intrépido Arnold tuvo que detenerse y considerar las probabilidades. Mientras reflexionaba, a un subordinado se le ocurrió una estratagema que Arnold aprobó de todo corazón. Un alemán de Mohawk Valley llamado Hon Yost Schuyler fue respetado y honrado por los indios, aunque los blancos lo consideraron un poco ingenioso. En ese momento, Schuyler estaba condenado a muerte por intentar reclutar reclutas para los británicos, por lo que la oferta de perdón de Arnold fue atractiva. Hon Yost debía ir a los indios con St. Leger y difundir historias de Arnold avanzando para atacarlos con un ejército de miles.

Hon Yost era un bribón astuto cuando quería serlo. Levantó su abrigo y lo disparó varias veces. Luego, con un Oneida como su cómplice, entró en un campamento cerca de Stanwix, entrando solo al principio, para contar una maravillosa historia de su escape de Fort Dayton, exhibiendo los agujeros en su abrigo como evidencia. Los indios estaban consternados al saber de miles de estadounidenses liderados por Arnold, el nombre más temido en la frontera.

Hon Yost finalmente fue llevado ante St. Leger, en cuya presencia agregó a su historia al contar cómo había logrado escapar en su camino a la horca. Mientras tanto, el Oneida había pasado entre los campos para advertir a su hermano Iroquois de su peligro inminente: la fuerza de Arnold ahora había crecido a 3.000 hombres, todos juraron seguir a su legendario líder en una campaña de venganza y masacre.

Los indios de St. Leger, ya disgustados con Oriskany y sus consecuencias, se apresuraron a empacar las pocas pertenencias que les quedaban y se reunieron para una partida inmediata. Los esfuerzos de St. Leger y sus oficiales para aplacarlos y persuadirlos de quedarse fueron palabras perdidas en el viento. Cuando los indios se reunieron para irse, se volvieron más desordenados. Comenzaron a saquear las carpas de oficiales y soldados, llevándose ropa y pertenencias personales, y tomando alcohol y bebiéndolo en el acto. St. Leger denunció a los manifestantes como "más formidables que el enemigo".

Sin sus indios, St. Leger ahora tenía que ceder ante las presiones para irse, y toda su fuerza despegó hacia los barcos en Wood Creek, tomando solo lo que podían llevar a sus espaldas. Dejaron tiendas de campaña, así como la mayor parte de la artillería y las tiendas de St. Leger.

Arnold llegó a Fort Stanwix en la noche del 23 de agosto, saludado por los vítores de la guarnición y una salva de artillería. A la mañana siguiente envió un destacamento para perseguir a St. Leger. Sus elementos avanzados llegaron al lago Oneida a tiempo para ver desaparecer los botes enemigos por el lago. Arnold dejó Stanwix con una guarnición de 700 hombres y marchó con los otros 1,200 para unirse al ejército principal en Saratoga.

La pregunta de si Oriskany fue una victoria o una derrota para los Patriots no se puede responder mirando la vista estrecha que ofrece el campo de batalla. En cierto sentido, Oriskany fue una derrota, simplemente porque la batalla impidió que Herkimer cumpliera su misión de aliviar el Fuerte Stanwix. Aún más en serio, el condado de Tryon recibió un duro golpe porque sus asombrosas bajas dejaron al Valle de Mohawk prácticamente indefenso en términos de su propia milicia que lo protegía. En otro sentido, la batalla fue una victoria para Herkimer y su causa. Su milicia no solo había luchado para salir de una emboscada, sino que había vencido al enemigo en el campo de batalla, y al final de la batalla seguían siendo dueños del campo de batalla.

A la larga, las consecuencias de Oriskany hicieron posible el eventual alivio de Fort Stanwix el 23 de agosto. Además, la batalla fue un éxito estratégico, ya que St. Leger se había visto obligado a retirarse hasta su punto de partida en Canadá. Ahora no habría nadie para ponerse los uniformes de gala de los oficiales de St. Leger que se transportaban en el tren de equipaje de Burgoyne, y nadie saldría del oeste para unirse y reforzar a Burgoyne en su fatídico avance hacia el sur.

martes, 25 de febrero de 2020

Revolución Americana: La batalla de Oriskany (1/2)

Batalla de Oriskany 

Parte I
W&W





El general de brigada Nicholas Herkimer había visto a sus cuatro regimientos de milicias del condado de Tryon tomar lo que parecía un momento interminable para arrastrarse a una columna incómoda, preparatoria para mudarse de Fort Dayton, y el diminuto y moreno general de la milicia de Nueva York, de cuarenta y nueve años, se sentía irritable ese lunes por la mañana, 4 de agosto de 1777. Además, parecía como si él mismo fuera el único oficial consciente de la urgencia de trasladar esta fuerza de 800 hombres en ayuda de la pequeña guarnición estadounidense en Fort Stanwix, una buena marcha de dos días hacia el oeste. El enemigo, de hecho, ya podría estar asediándolo. Cuando el tren de carretas de bueyes chirriantes llegó a su lugar en la columna, Herkimer montó su viejo caballo blanco y cabalgó hacia la cabeza de la columna. Este oscuro general de la milicia de Nueva York estaba destinado a desempeñar un papel crítico en una operación que afectaría el resultado de la Revolución Americana en el teatro del norte.

La operación en la que estaba a punto de participar la milicia de Herkimer había sido iniciada por la ofensiva del mayor general John Burgoyne, lanzada fuera de Canadá a mediados de junio de ese año. El plan de Burgoyne se basó en una operación de dos puntas que fue diseñada para asegurar el control del río Hudson y dividir las colonias del norte al evitar el movimiento de tropas y suministros estadounidenses hacia el norte o el sur, al tiempo que garantizaba la futura libertad de movimiento británica hacia Nueva Inglaterra o , por el contrario, hacia las colonias del Atlántico Medio. Por lo tanto, el objetivo principal de Burgoyne era Albany, Nueva York, donde la columna principal de su ofensiva se dirigía a fines de junio. La otra columna, bajo el teniente coronel Barry St. Leger, debía pasar por el río San Lorenzo a Oswego, en el lago Ontario, y con la ayuda de indios iroqueses y tories, capturar Fort Stanwix y descender por el valle de Mohawk hasta Albany, donde se uniría con Burgoyne.

El 5 de julio, la fuerza principal de Burgoyne había capturado el Fuerte Ticonderoga, y para el 29 de julio los elementos de avance británicos habían alcanzado el Fuerte Eduardo y el Fuerte George. En este punto, sin embargo, la expedición de Barry St. Leger es el foco de nuestra atención.

La operación de St. Leger se conoce generalmente como un esfuerzo de distracción. Tenía la intención de ser más que eso; estaba destinado a fines políticos y militares. El valle del río Mohawk formó la característica del terreno central de lo que entonces era el condado de Tryon, cuya extensión se extendió casi desde Schenectady hacia el oeste y el noroeste hasta Canadá y el lago Ontario. Sus habitantes procedían de media docena de regiones de Europa occidental: ingleses, irlandeses, escoceses irlandeses, alemanes, holandeses holandeses y escoceses de las tierras altas.

El área era un hervidero de toryismo centrado en una fortaleza tory: el Johnson Hall de sir William Johnson. Sir William había adquirido vastas propiedades en el valle de Mohawk y sus alrededores, y su creciente influencia con los indios, particularmente los iroqueses, hizo que su nombre fuera familiar para los indios y los colonos tan lejanos como Ohio y Florida. Había muerto en vísperas de la Revolución en 1774, dejando a su yerno, el coronel Guy Johnson, como superintendente de asuntos indios, y a su hijo, Sir John Johnson, como su heredero y jefe titular de la familia.


Herkimer en la batalla de Oriskany. Pintura de Frederick Coffay Yohn, c. 1901


Guy Johnson había realizado bien su tarea heredada y había mantenido a muchos indios leales a la Corona. Pero poco después del Consejo de Oswego (1775), después de persuadir a la mayoría de las Seis Naciones para confirmar su alianza con los británicos, se había ido a Canadá, llevando consigo al jefe indio Joseph Brant. Sir John Johnson luego lo siguió. Fue el deseo de restaurar esta hegemonía tory, y vengarse de los colonos, lo que convenció a los conservadores de la región a unirse bajo John Johnson para servir con St. Leger.

St. Leger era un soldado con más de veinte años de servicio activo, cuyas cualidades de liderazgo se habían demostrado en la Guerra de Francia e India bajo Abercromby, Wolfe y Amherst. En 1777 tenía cuarenta años de edad, ocupando el grado permanente de teniente coronel en el pie 34. Tras su asignación de comandar esta expedición, fue nombrado general de brigada temporal.

Su fuerza expedicionaria era una variedad de asiduos británicos, jessianos de Hesse, artilleros reales, guardabosques tory, infantería ligera tory, irregulares canadienses (incluidos axmen) y alrededor de un millar de indios bajo Joseph Brant:




Destacamento de a pie 34 - 100 hombres
Destacamento de a pie 8 - 100 hombres
Destacamento, Jagers Hesse-Hanau - 100 hombres
Verdes reales de sir John Johnson - 133 hombres
Rangers leales del coronel John Butler - 127 hombres
Milicia canandiana (incluidos hacheros) - 535
Equipos de artillería para dos de seis libras, dos de tres libras y cuatro morteros.- 40 hombres
Los indios de Joseph Brant - 1,000 hombres
Número total y archivo - 2,135

La fuerza totalizó más de 2,000 hombres cuando finalmente se reunió en Oswego, la cita donde Brant se unió a St. Leger el 25 de julio. Al día siguiente comenzó su marcha hacia Fort Stanwix. Aunque el fuerte había sido construido para proteger los pasajes occidentales hacia y desde el Valle Mohawk, St. Leger creía que era una ruina desmoronada y fácilmente reducible.

Casi la mitad de la fuerza de St. Leger, 1,000 hombres de 2,135, eran indios bajo el liderazgo del jefe Joseph Brant. Brant podría ser una figura moldeada en un molde heroico o un monstruo en forma mitad humana, dependiendo del punto de vista de los indios y los británicos o del colono Patriot expuesto a la guerra fronteriza. Hijo de un guerrero Mohawk y una madre india, se hizo conocido como Brant cuando su madre se volvió a casar después de la muerte de su padre, pero para los iroqueses siempre fue Thayendanegea, su líder guerrero. Brant no era un salvaje ordinario. Después de servir con Sir William Johnson en su campaña de Lake George, estudió inglés en Lebanon, Connecticut, y más tarde llevó a guerreros iroqueses leales a los británicos en la rebelión de Pontiac. Como secretario de Guy Johnson, Brant había sido presentado en la corte de Londres y era tan socialmente celebrado que su retrato fue pintado por Romney. Después de su regreso a Estados Unidos, dirigió a los miembros de la tribu durante la victoria británico-canadiense sobre los estadounidenses en The Cedars en mayo de 1776. En julio de 1777 se unió a St. Leger en Oswego, listo para marchar con el líder británico en Fort Stanwix.

Fort Stanwix, erigido en 1758 durante la Guerra de Francia e India, estaba estratégicamente ubicado para comandar no solo el río Mohawk sino también los puertos que unen el río con las vías fluviales que desembocan en el lago Ontario. Mientras estuvo adecuadamente guarnecida, claramente dominaba el Valle Mohawk, pero en 1777 había sido abandonado por mucho tiempo. En abril de ese año fue ocupado una vez más por el coronel Peter Gansevoort de veintiocho años y sus 550 continentales de Nueva York. Aunque declaró que el fuerte era "indefendible e insostenible", Gansevoort puso a su regimiento a trabajar contra el tiempo para restaurar el fuerte. Él y su hábil segundo al mando, el teniente coronel Marinus Willett, empujaron a los hombres hasta que las obras pudieran resistir el ataque o el asedio, justo a tiempo para enfrentarse al ejército de avance de St. Leger.

Pero aunque Fort Stanwix se estaba preparando para la batalla, las noticias de Canadá, magnificadas por la constante amenaza de las redadas indias, provocaron "una parálisis general" entre la gente del valle. En esa atmósfera se volvieron hacia Nicholas Herkimer. En consecuencia, el 17 de julio de 1777 Herkimer distribuyó copias de una proclamación sonora que pedía "a todos los hombres, en estado de salud, de 16 a 60 años de edad, que reparen de inmediato, con armas y accesorios, en el lugar que se designará en mis órdenes". . ”Desde allí,“ marcharían para oponerse al enemigo con vigor, como verdaderos patriotas, por la defensa justa de su país ”. La proclamación produjo el efecto deseado. Los colonos patriotas confiaron en Honnikol, como sus vecinos alemanes de Flats llamaban a su vecino. Estaban listos para unirse a su llamada.

La fuerza de St. Leger se desplegó hábilmente en la marcha. Los indios de Brant se movieron como una fuerza de detección, cubriendo elementos avanzados del cuerpo principal, así como ambos flancos de la fuerza. El cuerpo principal estaba compuesto por el resto de las unidades Tory y los regulares británicos que marchaban en dos destacamentos paralelos. En general, la fuerza logró una velocidad de marcha de diez millas por día, lo que no es un logro medio en un terreno tan salvaje y agreste.

El 3 de agosto, St. Leger llegó a Fort Stanwix e intentó engañar a la guarnición para que se rindiera. Primero, reunió toda su fuerza para pasar una revisión, a una distancia segura, bajo los ojos de la guarnición, una exhibición tan colorida como arrogante. El escarlata de los regimientos 8º y 34º británico contrastaba con el azul de los regulares alemanes, seguidos por el verde de las unidades conservadoras. Los indios no uniformados, con pintura de guerra y gritando sus gritos de batalla, completaron la revisión. En lugar de ser sorprendidos por los salvajes feroces, a los soldados estadounidenses se les recordó con fuerza el destino que les correspondería si caían en manos de torturadores indios, sin mencionar lo que les sucedería a los colonos del valle donde estaba la guarnición del fuerte. proteger. Dos días después, St. Leger envió una amenaza por escrito a Gansevoort amenazando con graves consecuencias para su resistencia. Gansevoort devolvió el documento con su negativa a rendirse.

Pronto reconoció que las fortificaciones restauradas no podían ser tomadas por la tormenta, y St. Leger luego dispuso a su ejército para un asedio. Las fuerzas de asedio tomaron tres posiciones principales, formando aproximadamente los lados de un triángulo. Los regulares ocupaban la posición al norte del fuerte; Tories, canadienses e indios se extendían a lo largo del llamado Desembarco Inferior a posiciones al oeste del fuerte. Finalmente, los indios también fueron publicados en la orilla este del Mohawk frente al Desembarco Inferior.

Con el fuerte así rodeado por tres lados, la fuerza de St. Leger se ocupó limpiando un pasaje para sus suministros y bateaux de artillería e intercambiando disparos de francotiradores con la guarnición hasta el 4 y 5 de agosto.

En la tarde del quinto, St. Leger recibió un mensaje que debía cambiar sus planes para continuar el asedio. La hermana de Joseph Brant, Molly, que se había quedado atrás, había enviado a un corredor para informar a St. Leger que una columna estadounidense estaba en camino para relevar a Gansevoort. Para cuando St. Leger recibió el mensaje, los estadounidenses podrían estar a unas pocas millas de la fortaleza.

Habiendo salido de Fort Dayton en German Flats la mañana del 4 de agosto, la columna de Herkimer de 800 milicianos del condado de Tryon acampó esa noche cerca de Starring Creek, a unas doce millas al oeste. Al día siguiente, la columna de Herkimer cruzó hacia la orilla sur del Mohawk y luego se detuvo la noche del 5 al 6 de agosto para acampar a lo largo del camino hacia Fort Stanwix, en las cercanías de la actual Whitesboro. La cabeza de la columna estaba a unas ocho millas del fuerte, entre los arroyos Sauquoit y Oriskany.

En la marcha, el temperamento de los hombres de Herkimer había cambiado rápidamente de una resolución leve a una determinación sombría. Sus comandantes de regimiento, los coroneles Jacob Klock, Ebenezer Cox, Peter Bellinger y Richard Visscher, habían avivado estos incendios. Ahora, al anochecer del quinto, con sus fogatas haciendo islas de luz amarilla contra la negrura de las hemlocks y las hayas, estaban buscando una pelea.

Herkimer, a pesar de su reputación de temperamento flemático, estaba preocupado. Había demasiadas incógnitas para reflexionar. En particular, estaba preocupado por lo que Gansevoort y St. Leger sabían, y cuáles serían sus reacciones cuando recibieran la noticia de la fuerza y ​​el paradero de su columna. ¿Enviaría St. Leger una fuerza para interceptarlo? ¿Gansevoort lanzaría una salida contra St. Leger para distraer al comandante británico de interceptar la columna de socorro?

Herkimer envió al Capitán John Demooth y a varios hombres para encontrar el camino hacia el fuerte y decirle a Gansevoort que reconozca el mensaje de Demooth (y su voluntad de hacer una salida) al disparar tres disparos de cañón.

La preocupación de Herkimer se alivió un poco con la llegada de sesenta Oneidas amistosos bajo los jefes Honyerry y Cornelius, quienes acordaron emplear a sus guerreros como exploradores en la marcha hacia Fort Stanwix. Pero el peligro de una emboscada se mantuvo. El problema de Herkimer fue exacerbado por la precipitación de sus oficiales superiores. A la mañana siguiente, en un consejo de guerra, los cuatro comandantes del regimiento, con sus abrigos de color azul brillante y uniforme en contraste con el marrón de Herkimer, instaron a la acción inmediata. El coronel Ebenezer Cox, de hecho, fijó el tenor exigiendo abruptamente órdenes de marcha de Honnikol antes de que el pequeño brigadier tuviera tiempo de hacer una apertura formal del consejo. Herkimer respondió relatando su despacho del Capitán Demooth y sus hombres durante la noche, así como su solicitud de Gansevoort para que una salida sea reconocida por tres disparos de cañón. Todavía era temprano en la mañana y no había habido disparos de cañón. Después de todo, a Demooth se le debía dar un tiempo razonable para llegar al fuerte.

La explicación, aunque sensata, no fue suficiente para mantener callados a los coroneles. Aunque Herkimer, un veterano de la Guerra de Francia e India, probablemente le recordó al consejo la emboscada y derrota de Braddock hace menos de una generación, la discusión continuó durante casi una hora. Mientras tanto, una enorme multitud de milicianos abandonaron sus fuegos para cocinar el desayuno para aglomerarse y escuchar los fascinantes sonidos de la creciente discordia entre los superiores.

Los desafíos a la precaución de Herkimer eventualmente se convirtieron en burlas de deslealtad e incluso de cobardía. Aunque recordó intencionadamente que al menos un miembro de su familia marchaba con los tories de St. Leger, un golpe bajo, Herkimer logró sentarse en silencio, fumando su pipa y escuchando disparos de cañón que nunca llegaron.

Finalmente cedió. Golpeó su pipa y les recordó a sus acusadores que "quemándose, como ahora parecían [,] encontrarse con el enemigo. . . [correrían] en su primera aparición ”, y despidió al consejo montando su caballo y dando la orden de marchar. Sus palabras "se escucharon tan pronto como las tropas dieron un grito y se movieron o, más bien, se apresuraron hacia adelante".

Así comenzó la marcha, cuatro regimientos con picazón liderados, con la excepción de Herkimer, por hombres impetuosos que habían dejado de lado lo poco que sabían sobre la guerra forestal. Marcharon en doble columna, un archivo en cada rutina: Cox liderando, seguido por Jacob Klock, luego Peter Bellinger y finalmente Richard Visscher. Los Oneidas estaban en algún lugar al frente, fuera de contacto, al igual que la compañía de los guardabosques que se suponía que actuaban como exploradores y guardias de flanco.

Alrededor de las 9:00 a.m. El jefe de la columna, con Herkimer y Cox a la cabeza, se acercaba al ancho y profundo barranco creado por la pequeña corriente que se conocería como Battle Brook. Sin dudarlo, Cox bajó su caballo por el empinado lado este del barranco, cruzó la calzada de pana y subió por la pendiente más suave en el lado oeste.

Mientras los hombres de Herkimer todavía se preparaban para detenerse para la noche del 5 al 6 de agosto, St. Leger había recibido el oportuno mensaje de Molly Brant y había decidido tomar la acción que luego describió en su informe: "No me pareció prudente esperar ellos [los hombres de Herkimer], y por lo tanto me someto a ser atacado por una sally de la guarnición en la parte trasera, mientras que el refuerzo me empleó en el frente. Por lo tanto, decidí atacarlos en la marcha, ya sea abierta o encubiertamente, según las circunstancias lo permitan ".


Al final resultó que, las circunstancias ofrecieron una oportunidad ideal para una emboscada, la táctica más confiable que los oficiales provinciales de St. Leger podrían usar para emplear a los indios para obtener la mejor ventaja. Entonces St. Leger envió un destacamento de los Verdes Reales, los Rangers Tory y quizás la mitad de los indios (alrededor de 400) bajo Sir John Johnson. (Los clientes habituales británicos estaban notablemente desaparecidos). La fuerza total de la fuerza llegó a alrededor de 500.

lunes, 6 de enero de 2020

SGM: La cabeza de puente de Grimbosq

La cabeza de puente de Grimbosq





El 6 de agosto de 1944, la Brigada 176, División 59, cruzó el Orne cerca de Bas de Brieux (cerca de Grimbosq). El 271.ID luchó ferozmente, pero los ingleses pudieron establecer una cabeza de puente. Kampfgruppe Wünsche contraatacó los días 7 y 8 de agosto con tanques Panther y Tigres de la 2ª Compañía.



Sin embargo, la intervención de la 271.Infanterie-Division y Kampfgruppe Wünsche en la cabeza del puente evitó que la 89.Infanterie-Division se derrumbara de su flanco izquierdo. A pesar de su cabeza de puente, los británicos permanecerían temporalmente bloqueados, incapaces de extenderlo, y esta acción decisiva siguió siendo limitada en el contexto de la Operación Totalizar.

Sin embargo, en el momento de la lucha, a las 21:40 del 7 de agosto, Heeresgruppe B ordenó la transferencia de la División Hitlerjugend para reforzar el Panzergruppe, que luchaba junto al 7º Ejército. Las operaciones de transferencia se activaron y Kampfgruppe Wünsche debía seguir a las 10:00 el 8 de agosto, después de la destrucción de la cabeza de puente Grimbosq. Pero dos horas después de que llegó la orden, a las 19:45 el 7 de agosto, SS-Brigadeführer Kraemer le dijo al Panzerarmee que se producían bombardeos en el sector de Bretteville-sur-Laize y entre Boulon y Grimbosq. Mientras tanto, el violento fuego de artillería aliada estaba cayendo en la línea del frente alemán, que era el signo de una ofensiva inminente, y Kraemer solicitó que la División Hitlerjugend permaneciera a disposición de I.SS-Panzer-Korps. Eventualmente permanecería en el sector y por lo tanto jugaría un papel importante en la Operación Totalizar.


SS-Sturmbannführer Max Wünsche, comandante de Kampfgruppe Wünsche.


La 12.SS-Panzer-Division ya no estaba en toda su fuerza, había sufrido bajas tras dos meses de intensos combates, y algunos de sus elementos habían sido separados hacia el oeste (Kampfgruppe Olboeter). Actualmente se compone de Kampfgruppe Wünsche (como hemos visto), que reunió a todos los panzers disponibles, Panthers en la cabeza de puente de Grimbosq; treinta y nueve Panzer IV y alrededor de veinte Tigres (2.a y 3.a compañías de SS Panzer-Abteilung 101), tres batallones de granaderos (I./25, I./26, III./26) y artillería (SS-Panzer-Artillerie-Regiment 12 y SS-Werfer-Abteilung 12).

En el flanco derecho de I./SS-Panzer-Korps ', al este, el 272.Infanterie-Division jugaría un papel intermitente contra el flanco izquierdo de la ofensiva aliada. Pero en general, el equilibrio de poder estaba muy a favor del II Cuerpo Canadiense, que lanzó a 60,000 hombres y más de 600 tanques a la batalla, lo que significa que las probabilidades eran de tres a uno para los hombres, y de diez a uno para los tanques.

Los 12 Dragones de Manitoba: este era el grupo de reconocimiento del II Cuerpo de Canadá y se lanzó a la batalla el 9 de agosto de 1944. El 13 de agosto fue un día negro para esta unidad, cuando nueve vehículos fueron destruidos. El Escuadrón C estaba en contacto con elementos de la 51ª División de Infantería de las Tierras Altas en el área de Saint-Sylvain. La unidad luego participaría en el cierre de la Falaise Pocket. Un sabueso de un escuadrón.

El cuerpo canadiense

La 4ta División Blindada canadiense proporcionó la otra fuerza armada de la ofensiva, y formó parte del 1er Ejército canadiense y del II Cuerpo canadiense, comandado por el mayor general George Kitching. Fue creado en Canadá en 1942 y transferido a Gran Bretaña desde el otoño de 1943. Aterrizó en Normandía en la última semana de julio de 1944, asumiendo el control de la 3ra División de Infantería canadiense en la noche del 30 al 31 de julio. Para el 2 de agosto ya estaba avanzando hacia Tilly-la-Campagne, aunque no logró capturar esta posición, y luego se detuvo en La Hogue el 5 de agosto. Sin embargo, ahora se estaba preparando para la nueva operación y estaba compuesto por una brigada blindada, así como una brigada de infantería.
  • El 29º Regimiento de Reconocimiento, el Regimiento del Sur de Alberta, proporcionó el reconocimiento.
  • La 4ta Brigada Blindada alineó el 21er Regimiento Blindado (Los Guardias de los Pies del Gobernador General), el 22º Regimiento Blindado (Las Guardias de Granaderos Canadienses), el 28º Regimiento Blindado (El Regimiento de Columbia Británica) y un batallón de infantería motorizado unido al Regimiento Superior del Lago.
  • La Décima Brigada de Infantería alineó el Regimiento Lincoln y Welland, el Regimiento Algonquin y el Regimiento Argyll y Sutherland (Princesa Louise).



  • También incluyó artillería de los Regimientos de artillería de campo 15 y 23, 5º Regimiento antitanque y 8º Regimiento antiaéreo ligero. Además, el 4º ingeniero de división blindado canadiense proporcionó apoyo de ingeniería y la 4ª señal de división blindada canadiense proporcionó comunicación e información.

Dos divisiones de infantería canadienses también se unirían a la ofensiva.

La 2da División de Infantería canadiense estaba bajo el mando del mayor general Charles Foulkes. Nacido el 3 de enero de 1903, fue teniente en el Regimiento Real de Canadá en 1926, nombrado capitán en 1930, teniente coronel en 1940, brigadier en septiembre de 1942, y finalmente general de división en 1944, cuando asumió el mando de la división el 11 de enero.
  • Su primera brigada de infantería (cuarta brigada), alineada con el regimiento real de Canadá, la infantería ligera real de Hamilton y el regimiento escocés de Essex.
  • Su 2da Brigada de Infantería (5ta Brigada) alineó a The Black Watch (Royal Highland Regiment) de Canadá, Le Régiment de Maisonneuve y The Calgary Highlanders.
  • Su tercera brigada de infantería (sexta brigada) alineó a Les Fusiliers Mont-Royal, los propios Cameron Highlanders de Canadá de la reina y el regimiento del sur de Saskatchewan.

El reconocimiento fue proporcionado por el 8º Regimiento de Reconocimiento (14º Húsares canadienses) y la artillería fue proporcionada por el 4º, 5º y 6º Regimientos de Artillería de Campo, el 2º Regimiento Antitanque, el 3º Regimiento Antiaéreo Ligero, el Regimiento Escocés de Toronto (ametralladoras y morteros), los ingenieros de la segunda división canadiense y las señales de la segunda división canadiense.

La división se formó en Aldershot en 1940 y participó en el intento de aterrizaje en Dieppe en agosto de 1942. Aterrizó en Normandía en la primera semana de julio de 1944, se unió al II Cuerpo Canadiense con la 51a identificación y participó en la Operación Atlántico desde 18 de julio en adelante. Luego atacó sin éxito la cordillera Verrieres el 20 y 21 de julio, antes de participar en la Operación Primavera del 25. La Guardia Negra había perdido a 324 hombres después de finalmente tomar Verrieres, pero ahora se quedó estancado en May-sur-Orne, Saint-André-sur-Orne y Saint-Martin-de-Fontenay. Sin embargo, todo esto significaba que los hombres conocían bien el área.



La 3a División de Infantería canadiense, comandada por el mayor general R.F.L. Keller, había estado luchando en la Batalla de Normandía desde el 6 de junio de 1944. Se formó el 20 de mayo de 1940 y fue elegida en julio de 1943 como la primera división canadiense en desembarcar en Normandía. Luchó valientemente en la lucha al oeste de Caen contra la Hitlerjugend, y fue el primero en ingresar a la ciudad el 9 de julio. Se adjuntó a la II Canadian Corp a partir del 11 de julio, junto con la 2da División de Infantería canadiense. Procedió a participar en la Operación Atlantic el 18 y la Operación Spring el 25, antes de ser relevado por la 4ta División Blindada de Canadá en la noche del 30 al 31 de julio y enviado a la retaguardia para recuperarse. El 7 de julio fue retirado del mercado para participar en Operation Totalize y estaría en acción la noche del 9 al 10 de julio.
  • Su 7ma Brigada compuesta por el Regimiento Real de Rifles de Winnipeg (Los Winnipegs), El Regimiento de Rifles de Regina (las Reginas) y el 1er Batallón El Regimiento Escocés de Canadá.
  • Su octava brigada compuesta por el propio rifle de la reina de Canadá, Le Régiment de la Chaudière y el regimiento de la costa norte (Nuevo Brunswick).
  • Su novena brigada compuesta por Highland Light Infantry of Canada (HLI), The Stormont, Dundas and Glengarry Highlanders (Glens o SDG) y The North Nova Scotia Highlanders (Novas o NNSH).

El reconocimiento fue provisto por el Séptimo Regimiento de Reconocimiento (17º Húsares Canadienses Reales del Duque de York) y la artillería por los Regimientos 12, 13 y 14, el 3er Regimiento Antitanque y el 4to Regimiento Antiaéreo Ligero.

El cuerpo canadiense también incluía la 51.ª división (Highland), una unidad británica, que estaba dirigida por el mayor general Tom Gordon Rennie. Había resultado herido el 12 de junio mientras estaba a cargo de la 3.a División de Infantería, y luego asumió el mando de la 51.a división el 26 de julio tras la destitución del mayor general C. Bullen Smith. La división estaba compuesta por tres batallones de la Guardia Negra, un regimiento que se había creado por primera vez en 1740.
  • Su 152ª Brigada compuesta por el 2º y 5º Batallón de los Montañeses de Seaforth, y el 5º Batallón de los Montañeses de Cameron de la Reina.
  • Su 153ª Brigada alineó al 5º Batallón The Black Watch, y al 1º y 5º / 7º Batallón The Gordon Highlanders.
  • Finalmente, su 154ª Brigada estaba compuesta por el 1º y 7º Batallón The Black Watch, y el 7º Batallón The Argyll y Sutherland Highlanders.


Weapons and Warfare

sábado, 14 de diciembre de 2019

Las guerras más absurdas

Las guerras más absurdas de la historia

Javier SanzHistorias de la Historia




Ya sea por motivos económicos, políticos, por afán de conquista, por intereses particulares de algunos que logran hacer creer que son intereses colectivos…, el caso es que, a lo largo de la historia, las guerras han estallado por diferentes razones y, en muchas ocasiones, por simples nimiedades, ya fuese por el motivo de la disputa o por el objeto de la disputa. Bajo mi punto de vista, estos son algunos de los conflictos bélicos más absurdos. Como dice el refrán, no están todos los que son, pero sí son todos los que están.

La guerra del cerdo.

El llamado Territorio de Oregón es el nombre con el que se conocía la región del noroeste de América del Norte situada entre las montañas Rocosas y el océano Pacífico, y que en la actualidad comprendería la provincia canadiense de la Columbia Británica y los territorios estadounidenses de Oregón, Washington, Idaho y parte de Montana y Wyoming. Tras la desaparición de la presencia española, el territorio fue ocupado conjuntamente por británicos y estadounidenses. Con la firma del Tratado de Oregón (1846) se fijaron los límites: al Norte del paralelo 49º para los británicos y al Sur, hasta el paralelo 42º, territorio estadounidense, pero había un pequeño archipiélago, las islas San Juan, situado entre la isla Vancouver y el continente, que ambos pretendían.



En las islas convivían los colonos estadounidenses con sus pequeñas explotaciones agrícolas y la compañía británica Bay Hudson con grandes explotaciones ganaderas ovinas y porcinas. Lamentablemente, un pequeño altercado prendió la mecha. El 15 de junio de 1859, un cerdo propiedad de la Bay Hudson se metió en el terreno de un agricultor estadounidense e hizo de las suyas. Lyman Cutlar, el propietario del terreno, mató al cerdo. Las autoridades británicas, a petición de la Bay Hudson, lo arrestaron y el resto de agricultores solicitaron la ayuda militar de su gobierno. Los EEUU enviaron un pequeño contingente de tropas y los británicos respondieron con tres buques de guerra. No hubo ningún disparo, pero durante dos meses los estadounidenses siguieron enviando tropas y los británicos dos buques más. Ambos gobiernos entendían que era absurdo comenzar una guerra por un cerdo, pero nadie daba su brazo a torcer. Bajo aquella estúpida excusa subyacía la verdadera realidad: la disputa por la propiedad de las islas San Juan. El comienzo de la Guerra de Secesión americana dejó aparcado el conflicto que no se arreglaría hasta 12 años más tarde cuando ambos países decidieron someterse al arbitraje de un tercero, el Kaiser Guillermo I de Alemania, que declaró las islas San Juan propiedad de los EEUU. Ambos aceptaron la resolución y las tropas británicas se retiraron.

La guerra de los pasteles.

Lo que puede llegar a cambiar una frase si suprimimos unos artículo, de “guerra de pasteles” a “guerra de los pasteles”. En la primera de ellas a nadie nos importaría participar y la segunda la libraron Francia y México en 1838.



Tras lograr al independencia de España en 1821, México se enfrentaba a una delicada situación económica lastrada por las cuantiosas deudas con los países que había financiado la guerra de Independencia, sobre todo Francia, y agravado con enfrentamientos entre partidarios de los distintos candidatos a la presidencia. En la década de los treinta una serie de disturbios callejeros desembocaron en el asalto de varios comercios, entre los que estaba la pastelería de un ciudadano francés, el señor Remontel. El francés se puso al frente de los comerciantes asaltados y exigieron al gobierno mexicano una indemnización por los daños y perjuicios causados… 600.000 pesos. Ante la falta de respuesta, solicitaron ayuda al gobierno francés. Poco o nada importaban las reparaciones económicas exigidas por los comerciantes, pero Francia utilizó este conflicto menor para exigir a México su pago y, lo más importante, para avisarles de lo que podría ocurrir si no devolvían los préstamos que se adeudaban a Francia. Luis Felipe I, rey de Francia, envió una flota al mando del almirante Charles Baudin que bloqueó los principales puertos del Golfo de México. Ante dicho bloqueo, en noviembre de 1838, México le declaró la guerra a Francia. El almirante Baudin ordenó tomar Veracruz. A pesar del regreso del general Santa Ana para dirigir la defensa, en la que incluso llegaría a perder una pierda, nada se pudo hacer ante la superioridad numérica y, sobre todo, de armamento del ejército francés. En marzo de 1839, y actuando de intermediarios los británicos, México se comprometió a pagar los 600.000 pesos y la flota francesa se retiraba.

La guerra de la sandía

El Tratado Mallarino-Bidlack, firmado el 12 de diciembre de 1846 entre Estados Unidos y la República de Nueva Granada (actuales Colombia y Panamá), fue un convenio de reciprocidad comercial entre ambos países. El problema es que resultaba tremendamente favorable para los intereses económicos y comerciales de EEUU y, peor aún, de los ciudadanos norteamericanos sobre lo población autóctona en el territorio de Nueva Granada. Además, muchos hicieron uso de esa superioridad, adquirida legalmente, y protagonizaron actos de abusos, violencia e irresponsabilidad que agudizó el recelo y resentimiento entre la población local. Sólo faltaba una chispa que prendiese aquella bomba latente… y fue una rodaja de sandía.


Ilustración Xurxo Vázquez

El incidente tuvo lugar el 15 de abril de 1856 cuando un grupo de norteamericanos, entre los que se encontraba Jack Olivier, paseaba por la estación del ferrocarril después de pasar varias horas de copas. El tal Jack, más chulo que un ocho, cogió una rodaja de sandía de un puesto ambulante. Cuando el propietario, José Manuel Luna, le indicó que el precio eran 5 centavos, Jack se dio la vuelta y se marchó. El vendedor volvió a requerirle el pago y Jack siguió sin hacer caso. José Manuel sacó un cuchillo y le amenazó, pero Jack, altanero y ufano, desenfundó su arma de fuego y le apuntó. Este incidente fue contemplado por todos los presentes y derivó en una pelea callejera entre estadounidenses y la población local que terminó con un saldo de 15 muertos y 16 heridos estadounidenses y, por el lado local, dos muertos y 13 heridos.

Aquel conflicto acarreó consecuencias internacionales: los estadounidenses acusaban a las autoridades locales de no mantener el orden y éstos, apoyados en el informe de los cónsules de Francia y Gran Bretaña, a la pandilla de Jack de provocar el incidente. El gobierno de EEUU, ante el informe del comisionado estadounidense Amos Corwine, que aconsejaba la inmediata ocupación del istmo, envió un contingente de 160 soldados que tomaron la estación del ferrocarril. Tras tres días de ocupación, los soldados se retiraron sin disparar un solo tiro cuando las autoridades locales accedieron a negociar. El 10 de septiembre de 1857 se firmaba el Tratado Herrán-Cass, mediante el cual la República de Nueva Granada aceptaba su culpabilidad y, además, se fijaba una indemnización en favor de los estadounidenses de 412.394 dólares en oro por daños y perjuicios.

En ocasiones, como decía al principio, lo absurdo del conflicto no es el motivo de la disputa, sino el «objeto» de la disputa, como un peñasco o una isla que apenas «existió» durante cinco meses.

Conflicto de la isla de Hans.

La legislación internacional establece que las aguas territoriales de un país se extienden hasta 12 millas náuticas (unos 22 Km) de la costa de cada país. En el caso de los estrechos, como es el caso del Estrecho de Gibraltar, al estar las costas de uno y otro país tan cerca, el límite de las aguas territoriales se establece en el punto medio entre ambas costas. Así que, ¿de quién sería una isla situada justo en este punto medio?



En el Estrecho de Nares, en el norte de Groenlandia, la línea que separa las aguas territoriales de Canadá y Dinamarca está a unas 10 millas de ambos lados. Y justo en ese punto medio está la Isla Hans, un trozo de roca que a penas llega a algo más de 1 Km de punta a punta. Las poblaciones más cercanas son la base Alert de las Fuerzas Canadienses (el lugar habitado situado más al norte del planeta), y los pueblos de Siorapaluk y Qaanaaq en Groenlandia (Dinamarca), todos ellos situados a más de 200 Km.

En los años 30, la Liga de las Naciones (predecesora de las Naciones Unidas) estableció que la Isla Hans pertenecía a los daneses. Pero los canadienses alegan que, al desaparecer esta institución, la decisión queda invalidada y, de momento, las Naciones Unidas no se han mojado. Durante los años 70, ambos gobiernos pactaron una lista de 127 puntos geográficos que delimitaban la frontera marítima entre los dos países en el estrecho de Nares. Pero entre los puntos 122 y 123 decidieron no dibujar ninguna línea y, por tanto, no delimitar la frontera, era la Isla Hans. Pero no penséis que la cosa se queda ahí. La tensión entre ambos países es muy fuerte y, hasta podríamos hablar de uno de los puntos calientes de la geopolítica mundial -modo ironic-. En una muestra de “violencia descontrolada”, cada año se repite un enfrentamiento entre las fuerzas armadas canadienses y danesas. Cada mes de agosto, el ejército canadiense lleva a cabo unas maniobras militares en la zona de la Isla Ellesmere. Cuando pasan cerca de la Isla Hans, desembarcan unos cuantos soldados, retiran la bandera danesa, izan la canadiense y, junto al mástil dejan una botella de whisky canadiense con el mensaje: “Bienvenidos a Canadá“. El ejército danés no se queda atrás en el uso desproporcionado de la fuerza y, cada primavera, envían un destacamento a la Isla Hans que se encarga de descolgar la bandera de Canadá, colocar la danesa, se beben el whisky y depositan una botella de Schnapps con un cartel que dice: “Estáis en territorio de Dinamarca“.



Y todo por una roca desnuda, inhóspita, gélida y que no tiene ningún valor. Bueno, sí, el de una botella de whisky y una de Schnapps al año.

El territorio que apenas existió 5 meses

Estoy hablando de la isla Graham, isla Julia o isla Ferdinandea, dependiendo de qué país de los que se disputaron su soberanía la nombre. Esta isla no es más que el Empédocles, un gran volcán submarino situado a 30 km al sur de la isla de Sicilia y cuyo pico se encuentra a pocos metros de la superficie del mar. Lleva el nombre del filósofo griego que, según cuenta la leyenda, murió al arrojarse al volcán Etna. La primera aparición documentada de una erupción del Empédocles, convirtiéndose en una isla momentáneamente, se remonta al siglo III a.C.

Pero el motivo de este conflicto se debe a la erupción que se produjo en 1831, cuando de la noche a la mañana apareció un islote que cuando dejó de escupir lava tenía una longitud de 4 km, una superficie de 1,6 km², una altura máxima de 60 metros sobre el nivel del mar y dos pequeños lagos interiores. El 2 de agosto de 1831, cuando apenas se había enfriado la isla surgida del mar, el capitán inglés Humphrey Fleming Senhouse partía desde la isla de Malta para plantar la bandera británica y la bautizó con el nombre de Graham Island. El 17 de agosto, un barco del rey Fernando II de las Dos Sicilias (reino compuesto por la unión de Nápoles y Sicilia, y bajo soberanía de la Casa de Borbón española que en 1861 pasará a formar parte de Italia) llegaba a la isla, quitaba la bandera británica y plantaba la suya cambiándole el nombre por isla Ferdinandea. El 29 de septiembre, una misión científica francesa plantaba su bandera y la bautizaba con el nombre de île Julia. Aquella situación estuvo a punto de crear un conflicto internacional por la soberanía del islote que, por suerte, se solucionó sin ningún enfrentamiento. La lava que escupió el volcán estaba compuesta por material fácilmente erosionable y la acción de las olas y el viento hicieron que la isla desapareciese el 17 de diciembre, apenas cinco meses después de su aparición.



Esta isla todavía daría para otro curiosa situación. En abril de 1986, en la llamada Operación El Dorado Canyon, la Fuerza Aérea de los EEUU bombardeaba Libia como represalia por la bomba que estalló en una discoteca de Berlín frecuentada por los soldados estadounidenses. Los bombarderos detectaron una sombra bajo el mar, que no era otra cosa que la isla, y creyendo que era un submarino libio… la bombardearon.

lunes, 29 de abril de 2019

Operación Varsity: Asalto aerotransportado al Rin

Operación Varsity

Weapon and Warfare


Cruzando el Rin del 24 al 31 de marzo de 1945: los aviones de transporte C-47 liberan a cientos de paracaidistas y sus suministros en el área de Rees-Wesel, al este del Rin. Esta fue la mayor operación aerotransportada de la guerra. Unos 40.000 paracaidistas fueron derribados por 1.500 aviones y planeadores que transportaban tropas. Comentario: Esta fue la Operación Varsity, parte de la Operación Plunder.

En marzo de 1945, los aliados habían avanzado hasta el río Rin, la última gran barrera defensiva contra los ejércitos occidentales. Los canadienses habían luchado a través del Reichswald, mientras que los británicos habían ayudado a restaurar las líneas en el sector norte de las Ardenas después de la Batalla de Bulge. Más al sur, el 1er Ejército de Hodge en Estados Unidos estaba en Koblenz, en el Rin, y el 3er ejército de Patton, frente a Mainz. Montgomery, al ver la oportunidad de cruzar el Rin en el área de Wesel utilizando a su Grupo 21 del Ejército, presentó el plan para la Operación Saqueo. Esto incorporaría los ejércitos del 1er canadiense, 2do británico y 9no. Al cruzar el Rin, pudieron avanzar hacia el corazón industrial alemán, el Ruhr y la Llanura del Norte de Alemania, que era el terreno ideal para un avance blindado rápido. Montgomery también incluiría fuerzas aerotransportadas en su plan. Abandonando justo detrás de los cruces de los ríos para asegurar las ciudades en la ruta de avance prevista, así como interrumpir la reacción alemana a los cruces y detener los refuerzos en el área. Al aprender las lecciones de la debacle de Market Garden, las tropas aerotransportadas esperarán unirse con las fuerzas terrestres en 24 horas.




El plan era que el 1er Ejército canadiense mantuviera el flanco izquierdo del asalto mientras también realizaba ataques finos a través del río para atraer la atención de los defensores del asalto principal. El 2º Ejército británico debía realizar un cruce de asalto frente a Rees con el cruce de la 1ª Brigada de Comandos, justo al norte de Wesel. El 9º Ejército de EE. UU. cruzaría más hacia el sur con el objetivo de avanzar hacia Munster mientras protegía el flanco derecho. El elemento aerotransportado utilizaría la 17ª y 6ª Divisiones Británicas Aerotransportadas. El 6º, compuesto por la 3ª brigada de paracaídas comandada por el brigadier James Hill, la 5ta brigada de paracaídas comandada por el brigadier Nigel Poett y la 6ª brigada aérea, comandada por el brigadier Hugh Bellamy, se desplazaría por las ciudades de Hamminkeln, Schnappenberg y Diersfordter Wald, una zona boscosa del este. del Rin, asegurar las ciudades y los alrededores y esperar la llegada de las fuerzas terrestres. También capturarían varios cruces sobre el río Issel más pequeño al este del Rin. El 17º, compuesto por el 507º Regimiento de Infantería de Paracaidistas comandado por el Coronel Edson Raff, el 513º PIR comandado por el Coronel James Coutts y el 194º Regimiento de Infantería de Planeadores comandado por el Coronel James Pierce, caería justo al sur del 6º pero al norte de Wesel, nuevamente asegurando las áreas del Diersfordter Wald e interrumpe cualquier intento por parte del enemigo para reforzar la zona de batalla. El plan también se hizo para incluir la 13ª División Aerotransportada de los Estados Unidos, pero debido a la falta de aviones de transporte, esta división se quedó atrás.

Los preparativos para el cruce comenzaron el 16 de marzo con la instalación de una gran cortina de humo para cubrir la acumulación y el despliegue de la artillería de apoyo de los Aliados, que sumarían más de 5,000 armas. Frente al próximo asalto se encontraban elementos del 86. ° cuerpo alemán y del 2. ° cuerpo de paracaidistas, con la peor parte del ataque llevado a cabo por la séptima división de paracaídas y la 84.ª división de infantería. Más allá de la parte trasera, en el lado este del río Issel, se encontraba el 116º División Panzer, muy agotado pero aún amenazante, con un total de unos setenta tanques. El área que rodeaba a Wesel también estaba llena de baterías antiaéreas.



Durante la tarde del 23 de marzo de 1945, un ataque aéreo masivo contra Wesel fue seguido por un bombardeo de cuatro horas de la artillería aliada que cubría todo el frente del Grupo de Ejércitos 21 pero se concentraba en la ciudad de Wesel. A última hora de la tarde, los primeros elementos del 2.º Ejército, la 51.ª División de Tierras Altas, cruzaron en vehículos anfibios de Buffalo, el cruce duró menos de tres minutos. El camino fue colocado por una serie de reflectores y disparos de fuego desde el oeste hasta la orilla este. Justo después de la medianoche, la 15ª División (escocesa) aterrizaría también en la orilla este. La 1ª Brigada de Comandos haría el mismo aterrizaje justo al norte de Wesel. El Comando No. 46 (RM) estaba a la cabeza y logró crear una cabeza de puente, a pesar de la fuerte resistencia. El Comando No. 6 luego pasó por sus posiciones y comenzó a ingresar a las afueras de la ciudad antes de que fueran recibidos por contraataques locales. Los alemanes, alertados durante días por la cortina de humo y el bombardeo preliminar estaban aturdidos, pero pronto comenzaron a presentar una sólida defensa a lo largo de la orilla oriental del Rin, la 51 División no logró capturar la ciudad norteña de Rees por el Al final del primer día, mientras que la 15ª División se enfrentaba a Fallschirmjaeger bien emplazada con ametralladoras y numerosas zanjas antitanques.



Hacia el sur, los estadounidenses se encontraban con una resistencia menos obstinada, pero todavía estaban sufriendo bajas. La unidad líder, la 30 División de Infantería logró ganar una fuerte posición en el banco oriental, mientras que la División 79 hizo lo mismo en el sur.

En la mañana del 24 de marzo, 1.600 transportes, en su mayoría C-47 Dakotas, pero con algunos de los recién llegados Comandos C-46 y C-54, comenzaron a formarse por encima de Bélgica. Al ser remolcados por estos aviones, había un total de 1,300 planeadores, compuestos por Horsa, Waco y el vehículo pesado Hamilcar. La vasta armada se extendía por unas 200 millas y estaba fuertemente protegida por aviones de combate. Esta iba a ser la caída aérea más grande en la historia militar.

La 3ª brigada de paracaidistas fue la primera sobre su zona de caída, DZ "A", y se encontraron con feroces disparos de aviones. Sin embargo, la unidad logró aterrizar como una unidad cohesiva en la zona de lanzamiento diez minutos antes de su hora H de 10.00. Una vez en tierra, rechazaron los contraataques locales y limpiaron su área de Diersfordter y se mudaron a la aldea de Schnappenberg, que fue capturada a las 14.00.



Siguiendo de cerca al tercero, estaban los hombres de la 5ª brigada de paracaidistas, que aterrizaron en la DZ "B". Aquí, los hombres nuevamente aterrizaron dentro de su área designada, pero se encontraron con un intenso fuego de artillería en la zona de caída. Esto tuvo que ser neutralizado antes de que la Brigada pudiera realizar sus tareas.

La 6ta brigada de Airlanding se separó en companys para su asalto. La segunda infantería ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire aterrizó hacia el norte en la zona de aterrizaje (landing zone o LZ) "O". Su tarea era asegurar los dos puentes sobre el río Issel. Los primeros Royal Ulster Rifles aterrizaron justo al sur en LZ ‘U’ para asegurar el puente de la carretera principal, mientras que el 12 ° Batallón de Regimiento de Devonshire aterrizó LZ ‘P’ encargado de la captura de Hamminkeln. A estas alturas, los defensores alemanes estaban totalmente alertados y los planeadores de movimiento lento, junto con el avión de remolque, se encontraron con fuertes críticas. Esto tuvo un costo extremo en los planeadores con muchas víctimas por accidentes de avión o aterrizajes de emergencia. Estos mismos cañones antiaéreos se bajaron a la horizontal donde se enfrentaron a la brigada cuando se formaron en sus respectivas zonas de aterrizaje. 2 Buey y Bucks capturaron los dos puentes y establecieron puntos de apoyo en la orilla oriental de Issel. 1 RUR también capturó su puente. 12 Devons tuvo la mayor cantidad de bajas en el aterrizaje, pero a pesar de esto, se movió en Hamminkeln y lo tomó con la ayuda de los hombres perdidos del PIR 513. Cuando los planeadores cavaron para defender sus posiciones, se hicieron contraataques locales por parte de los alemanes, apoyados por armaduras, que se combatieron. Sin embargo, el área en torno a 2 posiciones de Buey y Bucks en el puente de la carretera fue gravemente amenazada y fueron expulsados ​​de la orilla este. Esto fue tomado con un contraataque inmediato, pero cuando la armadura enemiga se acercó al puente, se decidió volarlo.



La primera de las unidades americanas en caer fue la 507a PIR. Debían caer en DZ "W", pero debido a una espesa bruma baja en el suelo, la mitad del regimiento aterrizó más al norte de la ciudad de Diersfordt. Sin embargo, los hombres se dirigieron hacia el resto del regimiento, enfrentándose a cualquier enemigo que vieran en su camino, una vez más, todos los regimientos de tanques se cumplieron a primera hora de la tarde.

Al lado de caer estaban los 517º PIR. En el camino hacia la caída, sus aviones alcanzaron un cinturón particularmente malo de flak, lo que tuvo un costo enorme en los transportes, especialmente el avión Comando C-46. Los C-47 con los que estaban familiarizados los parásitos habían sido equipados con tanques de combustible autosellantes, sin embargo, los C-46 no tenían esta instalación y eran muy susceptibles de explotar debido al alto volumen de flak. El general Matthew Ridgway prohibiría posteriormente el uso del tipo en operaciones futuras. Para agregar al drama, la neblina de tierra causó que la 507a se lanzara de manera incorrecta en el área de las 6th Brigadas de Aeronaves. Por lo general, los paracaidistas trataron el problema rápidamente y adaptaron sus planes en consecuencia. Unieron fuerzas con sus homólogos británicos y ayudaron en la captura de Hamminkeln.

Al oeste de la 507a, la 194a GIR bajó en LZ "S". Nuevamente, los planeadores y los transportes causaron grandes bajas, los planeadores en realidad aterrizaron en un emplazamiento de artillería que atacaba objetivos en la orilla occidental del Rin. Esto fue debidamente silenciado por los planeadores.





Al finalizar el 24 de marzo, todas las tareas asignadas a los hombres de las diversas unidades aerotransportadas se habían cumplido. La retaguardia alemana había sido arrojada al desorden y permitió la consolidación de la cabeza de puente sobre el Rin por las fuerzas terrestres. Las rutas tomadas por cualquier contraataque potencial de las unidades panzer alemanas estacionadas más atrás se mantuvieron y la ciudad de Hamminkeln había sido capturada. Para la medianoche del 24 de marzo, la 15ª división había hecho contacto con la sexta aerotransportada y la armadura comenzaba a cruzar el río para reforzar aún más la cabeza de puente. Al día siguiente, se colocaron doce puentes de pontones a través del Rin para ayudar a la corriente de las fuerzas aliadas al este del río. El ataque había sido costoso para las fuerzas aerotransportadas, con el 6º Aerotransportado sufriendo 1,300 bajas y el 17º Aerotransportado sufriendo una cantidad similar. Sin embargo, las lecciones aprendidas de Market Garden habían demostrado ser fructíferas, con un ejército aerotransportado que aterrizaba en la zona de retaguardia directa del enemigo, se podía lograr una rápida victoria. Las defensas alemanas en el oeste se habían roto y ahora el camino estaba abierto para que el 21 Grupo de Ejércitos explotara la brecha y continuara hasta el río Elba, girando hacia el sur para unirse a las contrapartes estadounidenses, que habían forzado varios cruces a lo largo de la parte sur de el rin. Dentro de seis semanas, la guerra en Europa terminaría.

jueves, 28 de marzo de 2019

Países que pidieron perdón por sus atrocidades históricas

Países que piden perdón por atrocidades históricas

Algunas naciones han hecho frente a su historia más oscura disculpándose ante los afectados, mientras que otras lo han hecho solo a medias o han rechazado la petición




Entrada al campo de concentración de Auschwitz (fightbegin / Getty Images)

La Vanguardia



El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, pidió este lunes por carta al rey Felipe VI y al papa Francisco que se disculparan por los abusos cometidos por los españoles durante la conquista del actual México. “Envié ya una carta al rey de España y otra al papa para que se haga un relato de agravios y se pida perdón a los pueblos originarios por las violaciones a lo que ahora se conoce como derechos humanos”.

Poco después, la Moncloa remitía un comunicado en el que lamentaba que se hubiera hecho pública la misiva y rechazaba su contenido “con toda firmeza”. “La llegada, hace quinientos años, de los españoles a las actuales tierras mexicanas no puede juzgarse a la luz de consideraciones contemporáneas”, prosigue la nota del Ejecutivo central, que llama a “saber leer el pasado compartido sin ira y con una perspectiva constructiva, como pueblos libres con una herencia común y una proyección extraordinaria”.

No es la primera vez, ni probablemente la última, que un país debe enfrentarse a su pasado, una cuestión que a menudo resulta complicada. Estos son algunos ejemplos de cómo otras naciones han hecho frente a su historia más oscura.

Alemania

Uno de los países que vienen a la mente en lo que a pedir perdón se refiere es Alemania. Sus leyes, así como la mayoría de los discursos políticos han asumido la responsabilidad de su país por el Holocausto nazi. De hecho, exhibir símbolos o eslóganes nazis, así como hacer el saludo de la mano alzada, está terminantemente prohibido y está considerado un delito.

No obstante, resulta paradójico que no se implique del mismo modo con el exterminio de los pueblos herero nama y san, en la actual Namibia, que ocurrió entre los años 1904 y 1908 y del que también es responsable. El Gobierno reconoció los hechos en 2004 y pidió disculpas. No obstante, siempre se ha negado a ofrecer reparaciones y ayuda a los supervivientes y a sus descendientes.


Monumento al Holocausto, en Berlín

Bélgica

Bélgica tiene en su expediente una mancha importante, pues fue protagonista de una de las mayores atrocidades de la historia, que acabó con la vida de millones de personas en el Congo. El dato más escalofriante es que se logró reducir su población a la mitad en 50 años. Pese a esta evidencia, el Gobierno jamás ha hecho una disculpa pública. De hecho, el principal responsable de estos oscuros hechos, del rey Leopoldo, continúa muy presente en el país, pues luce en varios monumentos y museos dedicados al pasado colonial.

Vaticano

En alguna que otra ocasión, la Iglesia Católica se ha disculpado por algunos hechos pasados. En 2015, por ejemplo, durante una visita a Bolivia, el papa Francisco se disculpó por la complicidad de la Iglesia en el salvajismo de muchos hechos de la conquista. No ha sido el único caso, pues recientemente, el Pontífice también reconoció los atroces casos de pederastia cometidos en el seno de la Iglesia.

Tiempo antes, era Juan Pablo II quien pedía perdón por varias cuestiones, como la implicación de la Iglesia en la trata de esclavos africanos, por la pasividad ante el Holocausto, o, incluso, tirando bastante más atrás, por los ataques de los cruzados a Constantinopla en 1204, por la ejecución de Jan Hus en 1415 o por la quema de protestantes en las guerras de religión.


El papa Francisco, en una imagen de archivo

Francia

Uno de los casos más reciente de disculpa del país vecino lo protagonizó Emmanuel Macron al reconocer las atrocidades cometidas por el ejército del país durante la guerra de Argelia. De hecho, ha sido la primera vez que se ha reconocido que se empleó la tortura. No es la única disculpa que ha protagonizado pues, un año antes, admitía que la colonización francesa del norte de África fue un “crimen contra la humanidad” y aseguró que los responsables y descendientes deberían disculparse también con las víctimas, dando él el primer paso. No obstante, tuvo que rectificar sus declaraciones después de que no sentaran nada bien sus palabras a los ‘pied noirs’, los colonos franceses que se vieron obligados a abandonar Argelia en 1962.


Emmanuel Macron, en una imagen de archivo (Christophe Morin / Bloomberg)

Reino Unido

Reino Unido ha sido responsable de verdaderas atrocidades, como la esclavitud o sus innumerables masacres en Jamaica, Irlanda, Irak, Tasmania, Malasia, Afganistán. África o la India. En este último existe un movimiento para exigir una disculpa oficial del Gobierno británico, especialmente después de exportar todo el arroz disponible para el esfuerzo bélico durante la Segunda Guerra Mundial causó una terrible hambruna en Bengala en 1942. De momento, Reino Unido no ha pedido perdón por ello.

Pese a todo, en otras ocasiones, ha sabido echar un paso atrás. Por ejemplo, en 2013, se disculpó con el pueblo kikuyu de Kenia por lo abusos a los que fueron sometidos durante la campaña de contrainsurgencia contra la guerrilla Mau Mau en los años 50.

Estados Unidos

Estados Unidos no ha sido especialmente generoso en sus disculpas. Cuando Barack Obama visitó Hiroshima en 2016 eran muchas las personas que esperaban una disculpa por la bomba atómica que causó 166.000 muertes en esa ciudad y otras 80.000 en Nagasaki. Pero no fue así.

Sin embargo, en algunas ocasiones, se ha sentido con el deber de pedir perdón. Por ejemplo, en 1988, el presidente Ronald Reagan firmó un acta en la que pedía perdón a los 120.000 americano-japoneses que estuvieron presos en campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

También cabe destacar la acción de la Cámara de Representantes de Estados Unidos de 2008 al aprobar una resolución en la que pedía disculpas a los afroamericanos por la esclavitud y la segregación racial que sufrieron hasta los años sesenta.

Pero las heridas de guerra no siempre han sido el motivo. En este sentido, destacamos cuando Bill Clinton pidió perdón en 1997 por Tuskegee, un experimento que se realizó a un grupo de hombres negros con el que se estudiaba las secuelas a largo plazo de la sífilis. Por un caso similar se disculpó Hillary Clinton en 2010, después de que médicos del departamento de salud pública estadounidense infectaran con sífilis y gonorrea a casi 700 guatemaltecos para estudiar los efectos en los años cuarenta.


Así se veía la ciudad japonesa de Hiroshima dos meses después del impacto de una bomba atómica en 1945. (Departamento de Defensa de los Estados Unidos de América)

Canadá

Justin Trudeau sintió en la obligación en 2018 de disculparse en nombre de su nación a la comunidad judía. En 1939, en el marco de la Segunda Guerra Mundial, Canadá rechazó un barco con 907 judíos que fueron considerados “indignos” de tener un hogar.


Justin Trudeau, en una imagen de archivo (Chris Wattie / Reuters)

Japón

Los gobiernos nipones son tradicionalmente reticentes a pedir perdón. Pese a eso, han sido varias las veces en las que se han disculpado públicamente. Al igual que otros países implicados, ha asumido parte de su responsabilidad en la Segunda Guerra Mundial. Especialmente por los abusos de poder de sus tropas en gran parte del continente asiático durante ese periodo, especialmente en Corea del Sur, Birmania, Filipinas e Indonesia, así como contra las tropas británicas y australianas. Pero no es lo único de lo que es responsable. Japón ha estado pagando cuantiosas indemnizaciones a las conocidas como las “mujeres de consuelo”, unas 200.000 esclavas sexuales en la Segunda Guerra Mundial.

De lo que el Gobierno no quiere saber nada y se ha resistido a reconocer lo ocurrido es de la gran masacre de Nankín en 1937, en la que entre 100.000 y 300.000 ciudadanos fueron asesinados por los ocupantes japoneses.

sábado, 25 de agosto de 2018

SGM: La liberación de los Países Bajos

Operaciones Angry y Cannonshot, Misiones de Liberación en los Países Bajos



Colin Fraser | War History Online


A comienzos de la primavera de 1945, los Aliados occidentales se prepararon para cruzar el Rin, invadiendo Alemania y las áreas que aún estaban bajo el control del Tercer Reich en Holanda en 1945. La liberación de la mayor parte de los Países Bajos se le encomendó al Primer Ejército canadiense.

Después de que Operaciones Varsity y Plunder habían empujado a los Aliados sobre el Bajo Rin a fines de marzo, fue solo un mes y medio antes de que las fuerzas alemanas en Holanda ofrecieran su rendición incondicional el 5 de mayo, solo tres días antes del final de Word War II en el El resto de Europa.

El 11 y 12 de abril, los cuerpos I y II canadienses cruzaron el IJssel, una rama del Rin, desde el este para atacar posiciones alemanas en las ciudades de Arnhem y Apeldoorn en Operaciones Ira y Cannonshot, respectivamente.

El asalto a las fuerzas alemanas al oeste del IJssel se retrasó repetidamente durante el invierno debido al clima, la asignación de recursos y los beneficios tácticos de esperar hasta que el Rin se cruzó primero. La Operación Ira se retrasó hasta que el fuego de artillería permitió los cruces en el IJssel al norte.

Mientras que la mayoría de las tropas canadienses cruzaron el IJssel hacia el norte y capturaron Apeldoorn, la fuerza que asaltó a Arnhem estaba compuesta predominantemente por la 49ª División de Infantería británica, conocida como Los Osos Polares, con algunas unidades canadienses de la 5ª División Acorazada atadas y con la ayuda de Royal Canadian Engineers.


La Infantería y un Coche Humber Scout avanzan por Arnhem, el 14 de abril.

Cannonshot


El comienzo de la Operación Cannonshot se disparó con apenas un tirón, ya que la cobertura de la artillería, los bombarderos y las cortinas de humo protegieron a los canadienses que cruzaban el IJssel y establecieron una cabeza de puente a las 3:30 PM del 11 de abril.


Principales operaciones aliadas a lo largo del Bajo Rin en 1945. Ranger Steve - CC BY 3.0

Como los comandantes aliados habían aprendido desde hacía mucho tiempo la táctica alemana de reaccionar lo antes posible, los canadienses optaron por no aprovechar la sorpresa estratégica después de cruzar el río y avanzar hacia la ciudad de Apeldoorn y prepararse para el esperado contraataque alemán, que medianoche y fue repelido. Los alemanes sufrieron muchas bajas y al amanecer del día 12, los ingenieros canadienses habían montado un puente para sus tanques.

El resto de la operación, sin embargo, tomó más tiempo de lo esperado. Los alemanes ocuparon posiciones a lo largo del Canal de Apeldoorn, que atravesaba la ciudad, de norte a sur. Las defensas alemanas eran muy fuertes tanto al sur como al norte, y el plan inicial canadiense era atacar al norte. La resistencia holandesa transmitió información de que un puente sobre el canal en Apeldoorn estaba intacto, por lo que se eligió un asalto directo a la ciudad.


Las tropas patrullan la ciudad, 14 de abril.

Apeldoorn todavía estaba lleno de civiles holandeses, por lo que el bombardeo aéreo y de artillería no era una opción: este asalto tenía que hacerse con tanques e infantería, calle por calle y casa por casa. Los ataques a la ciudad fueron repelidos y la operación se prolongó durante varios días.

Afortunadamente, el 16 de abril, las tropas británicas y canadienses habían capturado Arnhem y se estaban moviendo hacia el norte. Cuando los alemanes se alejaron de las posiciones al sur de Apeldoorn, el II Cuerpo canadiense pudo cruzar el canal sin oposición. Con el canal ahora perdido, las tropas alemanas abandonaron la ciudad tan rápido como pudieron.

Cuando las tropas canadienses ingresaron a Apeldoorn, se asombraron de la enorme cantidad de riquezas saqueadas por los holandeses, que los alemanes habían dejado atrás o intentaban transportar cuando fueron capturados.

En total, las muertes canadienses totalizaron más de 100 con poco más de 500 víctimas en total.

(Rápido) Anger


Un Buffalo del II Cuerpo canadiense cruzando el río IJssel el 13 de abril de 1945

Aunque muchas menos tropas aliadas murieron o resultaron heridas en el asalto a Arnhem, fue una operación mucho más grande. Cuando los Aliados intentaron tomar Arnhem el año anterior, los resultados fueron desastrosos. La 1.ª División Aerotransportada británica cayó cerca de la ciudad, ya que parte de la Operación Market Garden quedó casi completamente destruida cuando las fuerzas terrestres no pudieron alcanzarlos.

Los trabajadores ferroviarios holandeses, en apoyo de las operaciones aliadas, habían comenzado una huelga y, como represalia, Alemania prohibió el transporte ferroviario de mercancías que llevaba los alimentos al interior y miles de holandeses se morían de hambre durante el invierno.

Arnhem, en sí mismo, había sido vaciado de ciudadanos y completamente saqueado, por lo que esta vez, los británicos y los canadienses no tuvieron problemas en bombardearlo para que venga el reino. Durante todo un día, la artillería y el avión llovieron la muerte en la ciudad. Los cazabombarderos Hawker Typhoon lanzaron los primeros cohetes británicos para volar edificios y tanques.

A las 10:40 PM del 12 de abril, nuevamente bajo cubierta de humo artificial, pero esta vez usando búfalos anfibios para cruzar el IJssel, los británicos y los canadienses sorprendieron a los alemanes que debieron pensar que el asalto principal provenía del sur, a través del río Nederrijn.


POWS alemanes, tropas del II Cuerpo canadiense y un Churchill Crocodile en Arnhem. El lanzallamas en el Crocodile está entre las orugas, debajo de la torreta.

Experimentaron algunas bajas, pero considerando que los alemanes tenían la ciudad con un estimado de 1,000 hombres contra una división entera de muchos miles más, los Aliados cruzando el IJssel estaban logrando sus objetivos bastante rápido y pronto tuvieron un puente Bailey y transbordadores de pontones en su lugar.

Las restantes SS alemanas y holandesas lograron mantener algunos puntos fuertes con ametralladoras y ocasionalmente tanques, a veces incluso durante un día completo. Pero se enfrentaron a un número abrumador y equipos como el Churchill Crocodile, un tanque lanzador de llamas.

Al anochecer del día siguiente, las tropas británicas y canadienses del I Cuerpo canadiense prácticamente habían despejado la ciudad. Los bolsillos de resistencia y las posiciones alemanas fuera de la ciudad se despejaron durante los días siguientes, y el resto de Holanda se liberó dos semanas después.

Las tropas que entraron a Arnhem lo encontraron no solo bombardeado, sino casi vacío, aparte de las casas. El saqueo alemán del año anterior no había dejado prácticamente nada de uso en la ciudad.

En Arnhem, al menos 600 soldados alemanes fueron capturados. En la ciudad y las áreas a su alrededor (que fueron ocupadas por unos pocos miles más de tropas alemanas), se informaron entre 1.600 y 3.000 víctimas, que difieren según la fuente. Los británicos y los canadienses, en agudo contraste, sufrieron menos de 200 bajas.