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sábado, 30 de enero de 2016

Isla Hans: Una Guerra del Whiskey simpática

2 países han estado luchando por una isla deshabitada, dejando entre sí las botellas de alcohol durante más de 3 décadas

Jeremy Bender - Business Insider


Isla de Hans

Lejos en el norte del Ártico se encuentra la árida y desolada isla Hans.

La isla de media milla cuadradas deshabitada, posee sin recursos naturales aparentes, es una astilla bizarro del territorio de ambos países para luchar más.

Sin embargo, desde principios de la década de 1930, esta roca anodina ha estado en el centro de un desacuerdo en curso entre Canadá y Dinamarca.

Según Atlas Mundial, la isla Hans se encuentra en el centro del estrecho de Nares de 22 millas de ancho, que separa Groenlandia, un territorio autónomo de Dinamarca, de Canadá. Debido al derecho internacional, todos los países tienen el derecho a reclamar territorio dentro de las 12 millas de su costa.

Como tal, Hans Island se encuentra técnicamente tanto en aguas danesas y canadienses. El Atlas Mundial señala que la isla se decidió ser territorio danés por la Corte Permanente de Justicia Internacional de la Sociedad de Naciones en 1933.

Sin embargo, como la Sociedad de Naciones se vino abajo en la década de 1930 y luego fue reemplazado por las Naciones Unidas, la resolución sobre la situación de la isla Hans lleva poco o ningún peso.

El tema de la isla Hans entonces perdió tracción en la conciencia popular y las preocupaciones de los gobiernos de Canadá y Dinamarca durante la Segunda Guerra Mundial y las alturas de la guerra fría, sólo para resurgir en 1984.

En ese año, el ministro de los asuntos de Groenlandia de Dinamarca visitó la isla y plantó una bandera danesa. En la base de la bandera, dejó una nota que decía: "Bienvenida a la isla danesa", junto con una botella de brandy, informa CBC.

Y desde entonces, los dos países han llevado a cabo una no tan grave "guerra del whisky" sobre la isla Hans.


La isla Hans 
Google

Aunque los dos países han seguido en desacuerdo sobre el status territorial de la isla, los gobiernos han logrado seguir la "guerra del whisky" y tener un buen sentido del humor sobre el incidente.

Peter Takso Jensen, el embajador danés en los EE.UU., ha dicho que "cuando militares daneses van allí, dejan una botella de licor. Y cuando fuerzas militares [de Canadá] van allí, dejan una botella de Canadian Club y un letrero que decía, 'Bienvenido a Canada.'"

Actualmente, el plan está en los trabajos que podrían convertir a la isla Hans en un territorio compartido que sería administrado conjuntamente por los municipios canadienses y daneses que bordean la misma.

lunes, 1 de junio de 2015

Canadá: Los planes de invasión de USA

El plan canadiense secreto para invadir los EE.UU.
Por Larry Getlen - New York Post



Lyman Cutlar era un agricultor estadounidense que, en 1859, había en cuclillas sobre las islas de San Juan cerca de Seattle. En junio, vio un gran cerdo negro comiendo sus papas y disparó muerto.
El cerdo, que resultó, era propiedad de Charles Griffin, administrador del rancho empleado por Hudson Bay Company de Gran Bretaña.

Dado que la soberanía de las islas de San Juan entre los EE.UU. y el Reino Unido no había sido resuelta, la disputa financiera pronto escaló a un militar.
La guerra del cerdo, como se le conocía, comenzó con los EE.UU. el envío de 66 soldados a la zona de los alrededores del rancho en el buque de guerra USS Massachusetts y creció hasta donde los británicos enviaron cinco buques de guerra que albergaban "más de dos mil hombres y setenta cañones."
Por suerte, las cabezas frías prevalecieron. Ordenó atacar a los Badly superado en número de estadounidenses, británicos Adm. Posterior Robert Baynes se negó, diciendo que "a participar dos grandes naciones en una guerra por una disputa sobre un cerdo" era una tontería.
Se dijo que la guerra del cerdo pasó sin disparar un solo tiro, aunque Kevin Lippert, autor de la nueva historia entretenida "Plan de Guerra Red", señala que no es del todo cierto.
"Para ser exactos," escribe, "un solo disparo fue despedido, y una vida perdidos: la del cerdo en el anonimato."

La farsa de 1812

Para muchos, la mayor sorpresa de un libro que documenta la historia de los conflictos militares entre los EE.UU. y Canadá es que existe en absoluto. Pero de acuerdo con Lippert, no sólo nuestros dos países tienen una historia intrincada de conflicto, pero cada nación ha elaborado planes otrora secretos para la invasión de la otra.
Por 1791, las provincias del Alto y Bajo Canadá se habían creado con las fronteras de Estados Unidos a menudo mal definidos, y muchos aquí los vio como las posesiones legítimos de los Estados Unidos.
Así que durante la guerra de 1812, los que ansiaba Canadá vio la oportunidad, sobre todo porque la presencia militar de Estados Unidos fue el doble del tamaño de Gran Bretaña.

 General estadounidense William Hull (derecha) entrega Fort Detroit a general británico Sir Isaac Brock durante la guerra de 1812.

"Lo que nadie previó, sin embargo," Lippert escribe, "era que las tropas estadounidenses soldiered como extras de una película de Laurel y Hardy."
Héroe de la Guerra Revolucionaria general William casco fue asignado para dirigir el enfoque a Canadá desde Detroit. Una vez allí, envió una goleta por delante llevando no sólo a los suministros, pero el ataque secreto de los EE.UU. planea capturar una fortaleza canadiense.
Pero cuando los EE.UU. declaró oficialmente la guerra a Gran Bretaña, en la carta enviada a informar de casco no le llega a tiempo. Casco había enviado la goleta directamente hacia buques de guerra británicos, la entrega de la estrategia de guerra de Estados Unidos a la derecha en manos del enemigo.
Cuando 2.000 soldados estadounidenses marcharon hacia la ciudad de Quebec - hacia una batalla pensó tan fácilmente ganable que el presidente Thomas Jefferson dijo que la toma de Quebec era sólo "una cuestión de marcha" - los británicos estaban esperando, junto con los nativos americanos que se había alistado para luchar de su lado .
Hull, que tenía un miedo a los nativos que consideraba como "salvajes", se rindió sin disparar un tiro después de haber sido despedido y más tarde fue "un consejo de guerra por cobardía y el abandono del deber."
Los intentos de tomar Canadá continuaron sin éxito, entre ellas una por una fuerza de 500 que entró en Quebec por un ataque sorpresa tarde-noche, pero, confundido por la oscuridad, terminaron disparando el uno del otro.

La guerra de la carne de cerdo y frijoles 


En los 1800s, Fenians irlandeses-americanos que odiaban a los ingleses, quisieron apoderarse de Canadá.

Luego vino 1839, cuando, por la única vez en nuestra historia, Lippert escribe, un estado americano fue a la guerra con un país extranjero.
Maine mucho tiempo que había estado involucrado en disputas con la provincia canadiense de Nueva Brunswick sobre los derechos de cortar árboles en la frontera entre las dos regiones.
Los funcionarios enviaron una milicia de voluntarios a "confiscar el equipo de cualquier leñador Nueva Brunswick que pudieron encontrar cortar" sus "árboles".
Pero la milicia fueron capturados rápidamente por los canadienses, que "los transportó, en cadenas, a un cuartel en Woodstock, Nuevo Brunswick."
La escalada que siguió llegó a ser conocido como el cerdo y frijoles Guerra ", en honor de los leñadores 'comida favorita amado." El Congreso de Estados Unidos "autorizó una fuerza de cincuenta mil hombres y $ 10 millones bajo el mando del general Winfield' Old alboroto y Scott Plumas '".
Las hostilidades se desvaneció rápidamente, sin embargo, y una vez más, fueron despedidos sin disparos. Los EE.UU. y Canadá volvió a dibujar la frontera "de una manera que le dio más tierras a los Estados que a Canadá," una medida justificada por los canadienses porque, dijeron, "todo el territorio que discutían sobre valía nada".
En 1858, un grupo de estadounidenses católicos irlandeses fundó la Hermandad Fenian. Con la esperanza de forzar a los británicos a retirarse de Irlanda, que tramaron un plan simple - para apoderarse de Canadá como "rehén".
Mientras que los Fenians tenían apoyo de Estados Unidos significativa, incluso de Secretario de Estado William Seward, que "malinterpretado la ecuación en el lado norte de la frontera."
Contar con el apoyo de la ciudadanía canadiense, que no se dio cuenta de que "la mayoría de los canadienses irlandeses eran protestantes de Irlanda del Norte, y no católicos."
En el verano de 1866, el Fenians enviado "un millar de hombres en los barcos del canal de Buffalo a Fort Erie, Ontario, que forma parte de una invasión de cinco puntas prevista de Canadá desde Nueva York, Illinois, Wisconsin, Vermont y el río San Lorenzo. "
Los Fenians sorprendió a los canadienses con una fácil victoria en Ridgeway, Ontario, antes de ser conducido al otro lado de la frontera. "Animado" por su única victoria, el irlandés pasó los próximos cinco años la realización de ataques furtivos contra objetivos canadienses, incluyendo "plantar una bandera irlandesa en la localidad canadiense de Pigeon Hill."
En 1870, los fenianos habían "acumulado un arsenal asombroso de quince mil armas y tres millones de cartuchos de armas pequeñas."
Pero justo cuando se disponían a lanzar una invasión más grande, el presidente Ulysses S. Grant, supuestamente con el Fenians en mente ", emitió una proclama la defensa de la Ley de Neutralidad de 1818, lo que significaba que el gobierno deje de mirar hacia otro lado en el Fenians ' incursión canadiense ".
Los Fenians intentaron por última vez en 1871, "invadiendo" Manitoba con sólo 40 hombres antes de los estadounidenses los acorralados espalda.

Defensa esquema Nº 1



Mientras escaramuzas entre las dos naciones se desplomaron, la amenaza de tales no lo hizo. En 1921, en un momento de gran tensión entre los EE.UU. y Gran Bretaña más de 22 mil millones dólares de la deuda de guerra de ese país, un canadiense nombrado Teniente Coronel James "Buster" Brown ideó Esquema de Defensa Nº 1 ", un plan en contra de una guerra imaginaria con el Estados Unidos, Europa, Japón, o una combinación. "

Entre las perspectivas [del Tte. Cnel canadiense James Brown]: Que los hombres de Vermont eran" gordos y perezosos, pero agradables y amables"

En la recopilación de la inteligencia que necesitaba para formular el plan, Brown "parece haber sido inspirado por Buster Keaton, mientras él y cuatro compañeros oficiales bajo su mando se puso disfraces, cargado en su Modelo T, y comenzó una misión de espionaje a lo largo del Canadá y Nueva frontera de Inglaterra "mientras que Brown tomó fotos y notas.
Entre sus puntos de vista: que los hombres de Vermont eran "gordo y perezoso, pero agradable y amable"; que las mujeres americanas rurales "parecen ser un muy apuesto pesada y no"; y que "si [los estadounidenses] no son realmente perezoso, que tienen una forma muy deliberada de trabajar y al parecer creen en descansos frecuentes y chismes."
El plan finalmente ideó pidió ataques furtivos rápidas contra objetivos débiles de EE.UU., incluyendo la infraestructura esencial, como puentes y vías del tren, para frenar los EE.UU. hasta que la caballería británica llegó.
Mientras que Brown tuvo detractores que vieron el plan como "descabellada en el mejor", otros pensaron que tenía potencial, sobre todo porque los EE.UU. se debilitó, acaba de salir de sucesor el costoso y mortal la Primera Guerra Mundial, pero de Brown, Andrew McNaughton, pensé que tan ridículo que él "ordenó a todas las copias del plan, incluyendo notas de reconocimiento de Brown, quemado."

Plan de guerra rojo 

:
Una década más tarde, en la creencia de que la guerra con Gran Bretaña era todavía posible, la División de la Oficina de Guerra estadounidense Planes de Guerra creó el Plan de Guerra Rojo, un plan para una eventual guerra con Gran Bretaña que contrarrestar "una invasión con sede en Canadá de los Grandes Lagos y ciudades del noreste de fabricación "con" una rápida contrainvasión de Canadá ".
El plan estadounidense fue ideado por personas que no tienen conocimiento del plan de Brown, sin embargo, "una imagen espejo misterioso" del esquema de Brown era ", con las invasiones a lo largo de caminos casi idénticos."
Un desarrollador del plan era famoso aviador Charles Lindbergh, quien "voló en secreto como espía a la costa oeste de la Bahía de Hudson para investigar la posibilidad de utilizar los hidroaviones para la guerra y buscar puntos de baja resistencia como cabezas de puente potenciales. Recomendó el bombardeo de las industrias en Canadá y el uso de armas químicas, supuestamente fuera de la ley por el Protocolo de Ginebra de 1925. "


Aviador estadounidense, ingeniero y ganador del premio Pulitzer Charles Lindbergh

El Plan de Guerra Rojo anticipaba una larga lucha, pidiendo, entre otras cosas, "una toma de control naval de Halifax, negar el puerto como zona de espera para los británicos"; una "columna blindada" teniendo Montreal y Quebec; y una columna de Buffalo "paralizando la red de energía de Canadá". Su objetivo final era para Canadá se convierta en parte de "los Estados Unidos de Norteamérica."
En 1935, "el Congreso de Estados Unidos aprobó $ 57 millones para una versión actualizada del plan" y construir "tres aeródromos militares disfrazados de aeropuertos civiles en la frontera con Canadá, que serían utilizados para lanzar ataques preventivos contra las fuerzas aéreas canadienses y defensas. "
Para entonces, sin embargo, Gran Bretaña hacía tiempo que había reconocido que si los EE.UU. invadió Canadá, serían incapaces de defenderla, y decidió también que la pérdida de Canadá "no sería un golpe fatal a la Gran Bretaña, cuyo imperio luego se cubre alrededor del 25 % de la superficie terrestre del mundo ".
Plan de Guerra Red nunca fue puesto en uso, fue desclasificado en 1974 y signos de hostilidad entre los dos países parecen tener desaparecido.
O ¿verdad?
"Durante una audiencia del Subcomité de Asignaciones de Defensa del Senado el 18 de junio de 2014," escribe Lippert, "el senador Dan Coats (R-Ind.) Dice que, en base a su conocimiento ", el Pentágono tiene un plan de contingencia en el estante para casi todos los escenarios posibles", incluyendo "una invasión de Canadá. '"


lunes, 11 de noviembre de 2013

PGM: Batalla de Amiens (1918)


La batalla de Amiens del 8 de agosto de 1918 
El hundimiento de la Línea Hindenburg

La batalla de Amiens, que comenzó el 8 de agosto de 1918, fue la fase inicial de la Ofensiva Aliada conocida como La Ofensiva De Los Cien Días que llevó en última instancia a la finalización de la Primera Guerra Mundial. Las fuerzas aliadas cubrieron más de siete millas (11,2 km) en el primer día, uno de los mayores avances durante la guerra. La batalla es también notable por los efectos sobre la moral en ambos bandos y el gran número de tropas alemanas que se rindieron. Esto llevó a expresar al general alemán Erich Ludendorff su famosa frase al describir este primer día de batalla como “el día negro del Ejército Alemán”. La de Amiens fue una de las primeras grandes batallas que involucraron blindados y marcó el fin de la guerra de trincheras en el Frente Occidental, la lucha se volvió de movimientos otra vez hasta la firma del Armisticio el 11 de Noviembre de 1918.

Preludio
El 21 de marzo de 1918 el Imperio Alemán había lanzado la Operación Michael, el primero de una serie de ataques planeados para hacer retroceder a los aliados a lo largo del frente occidental. Michael intentaba derrotar el ala derecha del Cuerpo Expedicionario Británico, pero la falta de éxito ante Arrás motivó el fracaso final de la ofensiva. Un esfuerzo final apuntó al pueblo de Amiens, un cruce ferroviario de vital importancia, pero el avance fue detenido por los australianos en Villers-Bretonneux el 4 de abril de 1918. Las siguientes ofensivas alemanas –Operación Georgette (9 de abril-11 de abril), Operación Blücher-Yorck (27 de Mayo), Operación Gneisenau (9 de Junio) y laOperación Marne-Rheims (15 de Julio-17 de Julio)- todas realizaron avances, pero fallaron en lograr una ruptura decisiva.

Al final de la ofensiva Marne-Rheims, el comandante supremo aliado, Mariscal Ferdinand Foch, ordenó una contraofensiva que condujo a la Segunda Batalla del Marne. Los alemanes, dándose cuenta de su posición insostenible, se retiraron del Marne al norte. Foch ahora trató de llevar a los aliados de nuevo a la ofensiva.

El Plan
Foch manifestó su plan el 23 de julio de 1918, siguiendo a la retirada alemana que se había iniciado el 20 de julio. El plan contemplaba la reducción de la saliente de Saint-Mihiel (que luego conduciría a la Batalla de Saint-Mihiel) y la liberación de las vías de ferrocarril que circulaban a través de Amiens.

El comandante del Cuerpo Expedicionario Británico, Mariscal de Campo Sir Douglas Haig, ya tenía en sus planes un ataque cerca de Amiens. Cuando hubo terminado la retirada inglesa en abril, los cuarteles generales del Cuarto Ejército Inglés del gral. Sir Henry Rawlinson se habían hecho cargo del frente a lo largo del Somme. Al norte del río se encontraba el III Cuerpo Inglés bajo el Teniente General Richard Butler, mientras que al sur del río estaba el Cuerpo Australiano, a las órdenes de Sir John Monash (el 30 de mayo de 1918 todas las divisiones australianas fueron unificadas bajo un solo comando de cuerpo, por primera vez en el frente occidental). Los australianos habían montado una serie de contra-ofensivas locales que demostraron tanto la factibilidad de operar en ese suelo abierto y firme para una gran ofensiva como el establecimiento de los métodos refinados de ataque que en más serían empleados.

Rawlinson había remitido a Haig las propuestas de Monash en julio y Haig las había enseñado a su vez a Foch. En una reunión el 24 de julio, Foch aprobó el plan, pero insistió que el Primer Ejército Francés, que sostenía el frente al sur del Cuarto Ejército Británico también participase. Rawlinson se había opuesto a esto debido a que su plan y el de Monash dependían del empleo de tanques en gran escala para lograr la sorpresa y hacer innecesario el bombardeo previo. El Primer Ejército Francés carecía de tanques y se vería forzado a bombardear las posiciones alemanas antes del avance de la infantería, anulando de esta manera el elemento sorpresa. Eventualmente, se acordó que los franceses participarían, pero lanzarían su ataque 45 minutos después del Cuarto Ejército. Se acordó también adelantar la fecha propuesta del ataque, del 10 de agosto de 1918 al 8 de agosto, para golpear a los alemanes antes de que terminen su retirada de la saliente del Marne.

Rawlinson ya había finiquitado sus planes en conversación con sus Comandantes de Cuerpo (Butler, Monash, Sir Arthur Currie del Cuerpo Canadiense y el Teniente General Charles Kavanagh del Cuerpo de Caballería) para el 21 de Julio. El Plan Final para el Cuarto Ejército involucraba a 1.386 cañones y obuses, constituyendo 27 brigadas de artillería mediana y 13 baterías pesadas, sumadas a la artillería de las divisiones de infantería. Había también 580 tanques.

Las tácticas habían sido probadas por los australianos en un contra-ataque local a la villa de Hamel el 3 de julio. Los defensores alemanes estaban profundamente atrincherados, y su posición tenía un muy ancho campo de tiro. Posiciones similares habían resistido la captura por dos meses en la Batalla del Somme. Los australianos habían empleado la sorpresa en vez de la fuerza en Hamel. La artillería había abierto fuego sólo en el momento que la infantería y los tanques avanzaron, y los alemanes fueron rápidamente arrollados.

Un factor clave del plan final era el secreto. No habría un bombardeo previo al asalto, solo fuego de artillería inmediatamente antes del avance de las fuerzas Australianas, Canadienses e Inglesas. El plan de fuego para la artillería del Cuarto Ejército había sido diseñado por el oficial de artillería más antiguo de Monash, el Mayor General C.E.D. Budworth. Los adelantos en las técnicas de artillería y en la fotografía aérea de reconocimiento hicieron posible obviar los “tiros de aproximación” que se empleaban para asegurar el fuego certero. Budworth había elaborado una tabla de alcances que posibilitó que cada posición individual alemana sea acertada a la “hora cero”, mientras que la barrera rolante precedería a la infantería. Este método era similar al Feuerwalze que los mismos alemanes habían empleado en su Ofensiva de Primavera, pero su efectividad fue aumentada gracias a la sorpresa lograda.

En una escala grande, los aliados habían movilizado exitosamente a un Cuerpo Canadiense de 4 divisiones hasta Amiens sin ser detectados por los alemanes. Un destacamento de dos batallones de infantería, una unidad transmisora y una estación de primeros auxilios habían sido enviados al frente cerca de Ypres para desinformar a los alemanes de que el Cuerpo entero se estaba moviendo al norte a Flandes. El Cuerpo no llegó completamente a sus posiciones hasta el 7 de Agosto. Para mantener el secreto, los comandantes aliados hicieron correr la noticia “Mantener las bocas cerradas” en las órdenes entregadas a sus hombres, y nunca emplearon la palabra“ofensiva”.

Preliminares
Aunque los alemanes estaban aún en su ofensiva a fines de julio de 1918, los ejércitos aliados aumentaban en potencia, a medida que más unidades americanas llegaban a Francia, y refuerzos ingleses eran transferidos desde el Mediterráneo. Los alemanes reconocieron a principios de agosto que sus fuerzas podrían ser obligadas a estar a la defensiva, aunque Amiens no era considerado un frente probable. Los alemanes creían que los franceses atacarían probablemente el frente de Saint-Mihiel desde el este de Reims, o en Flandes, cerca de Mount Kemmel, mientras que suponían que los ingleses atacarían ya sea en Lys y cerca de Albert. Los aliados de hecho habían montado una serie de contra-ofensivas locales en estos sectores, tanto para conquistar objetivos locales a fin de mejorar sus posiciones defensivas como para distraer la atención alemana del sector de Amiens. Las fuerzas alemanas empezaron a retirarse de Lys y de otros frentes en respuesta a estas teorías. Los aliados mantuvieron un fuego constante y similar de artillería y ataques aéreos a lo largo de sus varios frentes, movilizando tropas sólo por la noche, y simulando movimientos durante el día para enmascarar sus verdaderas intenciones.

El frente alemán al este de Amiens era sostenido por el Segundo Ejército al mando del general Georg Von Der Marwitz, con seis divisiones en línea (y dos encarando al Primer Ejército Francés). Había sólo dos divisiones en la reserva inmediata. Hubo alguna preocupación entre los aliados cuando el 6 de agosto la división 27 alemana atacó al norte del Somme en parte del frente que los aliados planificaban atacar dos días más tarde. La división alemana (una formación selecta y entrenada de Stosstruppen) penetró unos 730 metros en un frente de 2,4 kilómetros de ancho. El ataque fue hecho en represalia por las continuas incursiones de trinchera australianas al sur del Somme, que habían capturado muchos prisioneros y afectado la moral de las “divisiones de trinchera” alemanas estacionadas allí. La división alemana retrocedió algo de su posición original en la mañana del 7 de agosto, pero este movimiento obligó a algunos cambios en el plan aliado.

La Batalla
La batalla comenzó en una densa neblina a las 04:20 de la mañana el 8 de agosto de 1918. El 3er Cuerpo de Ejército inglés, encuadrado en el Cuarto Ejército de Rawlinson atacó al norte del Somme, el Cuerpo Australiano al sur del río y el Cuerpo Canadiense al sur de los australianos. El Primer Ejército francés a las órdenes del General Debeney abrió su bombardeo preliminar al mismo tiempo, y empezó su avance 45 minutos más tarde, apoyado por un batallón de 72 tanques livianos Whippet. Aunque las fuerzas alemanas estaban alertas, era principalmente en anticipación a una posible revancha por su incursión del día 6 y no porque habían averiguado del ataque aliado previamente planeado. Aunque ambos contendientes estaban a unos 400 metros unos de otros, el bombardeo con gas fue muy bajo, y el grueso de la presencia aliada permaneció desconocido para los alemanes. El ataque fue tan inesperado, que las fuerzas alemanas empezaron a responder el fuego luego de 5 minutos, y aún entonces, dispararon a las posiciones en que se hallaban los aliados al inicio de la batalla y hacía tiempo ya las habían abandonado.

En la primera fase atacaron 7 divisiones: las inglesas 18 (Eastern) y 58 (21 de Londres), las australianas 2da y 3ra, y las canadienses 1ra, 2da y 3ra. Los atacantes canadienses y australianos fueron apoyados por ocho batallones del Real Cuerpo de Tanques, con una fuerza teórica de 216 tanques Mark V y 72 Mark V-Star-, con 48 tanques sin armas empleados para transportes de suministros. Partes de la división americana 33 apoyaron a los atacantes ingleses al norte del Somme.

Los atacantes capturaron la primera posición alemana, avanzando unos 3.600 metros hacia las 7:30 de la mañana. En el centro, las unidades de apoyo que seguían a las divisiones de vanguardia atacaron el segundo objetivo unos 3,2 kilómetros más adelante. Las unidades australianas llegaron a su primer objetivo para las 7:10 am, las divisiones australianas 4 y 5 y la 4ta canadiense pasaron a través del orificio inicial en las líneas alemanas. La tercera fase del ataque fue encomendada a los tanques Mark V que transportaban infantería. Sin embargo, la infantería pudo llevar a cabo esta fase final sin ayuda. Los aliados penetraron bien en la retaguardia de las defensas alemanas y ahora la caballería continuó el avance, una brigada en el sector australiano y dos divisiones de caballería en el sector canadiense. El fuego de la fuerza aérea y de vehículos blindados evitaba la retirada ordenada y los posibles contra-ataques de los alemanes.

En el centro, las fuerzas canadienses y australianas avanzaron rápidamente, empujando la línea 4,8 kilómetros hacia delante desde su punto de partida hacia las 11 de la mañana. La velocidad de su avance fue tal que capturaron a un grupo de oficiales y miembros de estado mayor divisionario alemanes que se encontraban desayunando. Se perforo una brecha de 24 kilómetros en la línea alemana al sur del Somme para el final del día. Hubo menos éxito al norte del río, donde el Tercer Cuerpo británico tenía solamente un batallón de tanques de apoyo, el terreno era más difícil y la incursión alemana del 6 había dislocado algunos de los preparativos. Aunque los atacantes consiguieron su primer objetivo, fueron contenidos cerca de Chipilly, una densa ladera boscosa.

El Cuarto Ejército Británico tomó 13.000 prisioneros mientras que los franceses capturaron otros 3.000. Las perdidas totales alemanas se estimaron en 30.000 el 8 de agosto. Las bajas del Cuarto Ejército, infantería inglesa, australiana y canadiense, fueron aproximadamente 8.800, aparte de las pérdidas de tanques y aéreas y de los aliados franceses.

El Jefe de Estado Mayor Alemán, Paul Von Hindenburg recalcó que el empleo de la sorpresa y las destrucción por los aliados de las líneas de comunicación alemanas impidieron contra-ataques alemanes importantes, al aislar los puestos de comando. El general alemán Erich Ludendorff describió el primer día de Amiens como el “Schwarzer Tag des deutschen Heeres” (“El día Negro del Ejército Alemán”), no por el terreno perdido a los aliados, sino porque la moral de las tropas alemanas se había hundido al punto de que gran número de tropas empezaron a rendirse. En efecto, cinco divisiones alemanas habían sido capturadas. Los aliados empujaron, en promedio 11 kilómetros dentro del territorio enemigo para finales del día. Los canadienses ganaron 13 kilómetros, los australianos 11, los ingleses 3,6 y los franceses 8.

Combates posteriores
El avance continuó, aunque no con los espectaculares resultados del primer día. La infantería había sobrepasado a su artillería de apoyo y a la fuerza inicial de 500 tanques que jugaron un papel muy importante en el éxito aliado. Los alemanes en Chipilly dirigieron un ancho campo de fuego al sur del Somme, y su fuego de flanco retuvo a los australianos hasta bien tarde del 9 de agosto, cuando un pequeño destacamento australiano se deslizó a través del río, y capturó la localidad de Chipilly, en conjunción de un nuevo ataque del Tercer Cuerpo. En el frente canadiense, los caminos congestionados y problemas de comunicación impidieron a la división 32 inglesa empujar más adelante para mantener el ritmo del avance.

El 10 de agosto habían indicios de que los alemanes estaban retirándose de la saliente de la Operación Michael. De acuerdo a los reportes oficiales, los aliados habían capturado unos 50.000 prisioneros y 500 cañones para el 27 de agosto de 1918. Aún con ayuda blindada bastante disminuida, los ingleses penetraron 19 kilómetros en las posiciones alemanas para el 13 de agosto.

Conclusiones de la batalla
La batalla de Amiens fue un punto de inflexión fundamental en el desarrollo de la guerra. Los alemanes habían empezado la ofensiva con el Plan Schlieffen antes que la guerra se convirtiese en un combate de trincheras, la“carrera al mar” retrasó el movimiento en el Frente Occidental, y la Ofensiva Alemana de Primavera a comienzos de ese año de nuevo devolvió a Alemania su papel ofensivo en el frente Occidental. El apoyo blindado permitió a los aliados taladrar un orificio a través de las líneas de trincheras, debilitando las alguna vez inexpugnables posiciones atrincheradas. El Tercer Ejercito Británico, sin apoyo blindado casi no tuvo ningún efecto en la línea, mientras que, por ejemplo, el Cuarto Ejército con menos de 1.000 tanques penetró profundamente en territorio alemán. El comandante australiano John Monash fue nombrado caballero por el Rey Jorge V en los días que siguieron a la batalla.

El corresponsal de guerra inglés, Philip Gibbs remarcó el “efecto Amiens” en el desarrollo de la guerra, afirmando el 27 de agosto que “el enemigo… está en la defensiva” y “la iniciativa del ataque esta tan completamente en nuestras manos que somos capaces de golpearlo en muchos lugares diferentes”. Gibbs también otorgó a Amiens el crédito de un cambio en la moral, afirmando “el cambio ha sido mayor en las mentes de los hombres que en la ganancia de territorio. En nuestro lado, el ejército adquirió la enorme esperanza de acabar con esto rápidamente”, y que “hubo un cambio también en la mentalidad del enemigo. Ya no tienen mas la más mínima esperanza de victoria en este frente occidental. Todo lo que esperan es poder defenderse a ellos mismos por el tiempo suficiente para ganar una negociación de paz.”

Soldados australianos entrenándose con fusiles ametralladores Lewis


Pinturas del ataque australiano a la Línea Hindenburg

La artillería australiana haciendo fuego

Soldados avanzando

Australianos en las trincheras de la Línea Hindenburg

Fuente: Rafael Mariotti

sábado, 24 de agosto de 2013

Foto del día: Posando con un macho Mk IV

Foto de la PGM colorizada


Un tanque británico Mk IV (MALE), G11 'Glamorgan', WD número 2365, desde el 7mo batallón visto con las tropas canadienses en 1918 tarde.