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jueves, 1 de mayo de 2014

Saint Exupéry en Argentina, sin ser piloto de Aerolíneas Argentinas

Saint Exupéry en Bahía Blanca y la Patagonia

Oscar Fernando Larrosa



Un spot publicitario de La Cámpora Airlines nos sugiere que el autor de El Principito fue piloto de la compañía que dio origen a Aerolíneas Argentinas (ver abajo). Si bien es muy difícil contar una historia en una publicidad de menos de un minuto vale la pena aclarar con más amplitud esta historia.



Aeroposta Argentina S.A. fue creada el 5 de septiembre de1927 (86 años) como filial de la Compagnie Générale Aéropostale, prestó los primeros servicios aéreos nacionales en las rutas a Asunción del Paraguay,Santiago de Chile y sobre la región patagónica (Bahía Blanca, Comodoro Rivadavia y Río Gallegos). En mayo de 1949 se fusionó con A.L.F.A., F.A.M.A. y Z.O.N.D.A, dando origen a Aerolíneas Argentinas.

Compagnie Générale Aéropostale se fundó en 1927 pero era continuadora de las “Lignes Aériennes Latécoère” fundada en 1919 por Pierre Georges Latécoére  y fue uno de los puntales de la expansión de la aviación comercial. Para adaptarse a la legislación local, en Argentina su filial se llamó Aeroposta Argentina S.A. y cubría las rutas Buenos Aires Asunción; Buenos Aires –Mendoza_ Santiago de Chile y Bahía Blanca – Río Gallegos.
La ruta al sur se iniciaba en Bahía Blanca porque en esa lejana época el ferrocarril cubría con precisión y eficiencia el tramo Plaza Constitución – Bahía Blanca. Es en esta ruta que en 1929 y hasta 1931 participa Antoine Marie Jean Baptiste Roger de Saint Exupéry  cubriendo las escalas que conectaban a las ciudades costeras de la Patagonia con base en el campo de aviación de Villa Harding Green que fue origen del Aero Club Bahía Blanca y donde hoy está la Base Aeronaval Comandante Espora asiento de la 2° Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque; los recordados Super Etendard de tan eficaz acción en la Guerra del Atlántico Sur de1982.

Mi amigo, el ya fallecido historiador Oscar Rimondi estudió ampliamente el paso de Saint Exupéry por Bahía Blanca y su actuación en la Aeroposta Argentina S.A. en la que fue piloto y directivo de la empresa. Es mas, la relación de Saint Exupéry con nuestra ciudad se extendió en el tiempo ya que gracias a la iniciativa de Rimondi, la asociación Los Chicos de la Plaza El Tambor de Tacuarí (que dirige la MAESTRA Isabel Trujillo) se conectó con Fréderic D’agray sobrino nieto de Saint Exupéry quien creó la asociación Vol de Nuit (Vuelo Nocturno). Esta asociación fue creada con el fin de ayudar a los chicos en Argentina, en homenaje a los dos años que el autor de El Principito vivió en Argentina donde organizó la Aeroposta y escribió justamente su novela Vuelo Nocturno. Gracias a esta iniciativa se fundó la biblioteca El Principito en el barrio Noroeste de Bahía Blanca.

El siguiente video del cineasta Alberto Freinquel y con guión de Oscar Rimondi nos cuenta sobre el tiempo en el que Saint Exupéry vivió en Bahía Blanca  y fue arriesgado piloto domando los vientos patagónicos.