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miércoles, 21 de junio de 2017

Batalla de Nicópolis: Los otomanos se cargan una cruzada europea

Batalla de Nicopolis - la cruzada fallada contra los otomanos

Yulia.Dzhak | War History Online




Batalla de Nicópolis. Fuente: Wikipedia


Veinticinco años después de la matanza en Chernomen en 1371, tuvo lugar una batalla épica. El ejército del sultán otomano Bayezid el rayo derrotó a las fuerzas de los cruzados. Esas fuerzas eran los ejércitos aliados de Hungría, Alemania y Croacia, todos dirigidos por su rey Sigismund de Luxemburgo.

Es el comienzo del otoño de 1396. Cerca de la ciudad de Nicópolis, un conflicto armado de dos creencias determinará el futuro del Segundo Imperio Búlgaro. Después de esta batalla, los otomanos consolidarían su posición en Europa y un año más tarde los búlgaros sufrirían quinientos años de horrenda esclavitud. La coalición anti-otomana costaría la vida de Ivan Strazimir, el último emperador búlgaro.

Para Occidente, la derrota en Nicópolis sería enormemente significativa. Durante casi 50 años el viejo continente no podría hacer una nueva cruzada contra los otomanos. La batalla de Ankara en 1402 y las guerras entre 1419-1437 impedirían los esfuerzos de las mayores fuerzas militares en el sudeste de Europa para luchar entre sí a un resultado permanente.

La amenaza del Oriente

El apetito por una tierra de los turcos otomanos era enorme. Su mirada se centró en el corazón de Europa. El éxito de los otomanos durante las últimas décadas del siglo XIV fue alarmante. Los estados católicos en las fronteras de la Península estaban sinceramente preocupados. Después de la caída de las principales ciudades de Edirne, Sofía y Plovdiv, los otomanos fueron los nuevos gobernantes de las tierras orientales.

La batalla de Chernomen dibujó las tierras de los déspotas macedonios justo al lado del imperio en expansión. Las tierras búlgaras se convirtieron en estados vasallos. La futura conquista de las tierras en Mizia sería devastadora para todo el continente.

La alianza



Retrato del emperador Sigismund. Fuente: Wikipedia

La amenaza proveniente del este exigía medidas drásticas. La calma después de la Guerra de los Cien Años también tuvo un impacto. Francia y Borgoña decidieron ayudar al rey húngaro y ganar cierto prestigio entre los países vecinos. La tregua entre Inglaterra y Francia permitió a Carlos VI destacar su amor por el cristianismo. También envió refuerzos al rey húngaro para ayudar a la cruzada.

El gobernante borgoñón también envió un contingente, dirigido por su propio hijo. Venetia y Génova también tenían interés en detener la conquista otomana. Sus beneficios eran puramente económicos, ya que los otomanos eran una amenaza para sus acuerdos comerciales con los Balcanes. El rey húngaro Sigismund de Luxemburgo (futuro emperador del Sacro Imperio Romano) comenzó a organizar una cruzada contra los infieles. El futuro de todo el continente y de los Balcanes dependía del resultado de la cruzada. En el año 1394, el Papa Bonifacio IX hizo un anuncio oficial y bendición para la Santa Cruzada.

Mitos en los números

Cuando se trata de números, el tamaño del ejército está abierto a debate. Con la condición de los países en ese momento, las pérdidas de guerreros experimentados durante la Guerra de los Cien Años, y todas las demás rivalidades y enfrentamientos, podríamos asumir con seguridad que el ejército no era enorme. Algunas fuentes asumirían alrededor de 40.000-100.000, pero la logística, las provisiones y los gastos que cada país tenía que pagar por mercenarios sugieren un número mucho menor. El ejército cruzado reunido no fue posiblemente mayor de 15 a 17.000. No tan grande como declarado, pero enorme para este tiempo y lugar.

El conteo de los conquistadores otomanos también es discutible. A menudo considerado como una horda incontable, su tamaño es más bien una exageración romántica. Después de todo, para sus historiógrafos contemporáneos, los otomanos eran los malos. Por lo tanto, sólo tenían que ser incalculablemente numerosos. Sin embargo, es cierto que el ejército de los conquistadores fue uno de los más fuertes para su tiempo y un enemigo temido, que aplastó cualquier cosa en su camino. Fueron casi imposibles de detener, pero el hecho de que los Balcanes resistieron su marcha durante tantas décadas es digno de admiración.

A juzgar por todo esto, podríamos calcular de nuevo sus números a más como 20-25,000, por la misma razón - finanzas, logística y enfrentamientos previos. Y tampoco debemos descuidar el hecho de que parte de la fuerza del sultán Bayezid estaba ocupada en Asia Menor. Además, parte de la fuerza era la del rey serbio Stefan Lazarevic, cuñado del sultán.

Inicio de la Cruzada

El movimiento de los ejércitos de las fuerzas cristianas aliadas iba acompañado de toda la vanidad de la Europa medieval. Los primeros meses fue más como un carnaval. Cada señor se sentía obligado a dar una bienvenida generosa a los cruzados que pasaban. Por lo tanto, les tomó meses moverse por los territorios, con todas las cacerías, celebraciones y actividades aristocráticas. Habían pasado tres meses antes de que la fuerza se uniera al ejército de Segismundo en Buda.

Fue en el medio del verano, en julio. El plan de Sigismund era esperar el avance de los otomanos hacia Buda, en lugar de dirigir un ataque. Sin embargo, los líderes occidentales, todos jóvenes comandantes de Caballeros, insistieron en marchar hacia adelante. Con su sangre joven hirviendo tan caliente como el verano, soñaron con el honor y la gloria y declararon que era cobarde esperar al enemigo. Al final, hicieron cumplir su voluntad, y los cruzados continuaron marchando.

Después de cruzar el río Danubio, los cruzados llegaron a la ciudad de Vidin. Allí, la última realeza búlgara restante se unió rápidamente con ellos. Antes de eso, había sido obligado a convertirse en un vasallo para los otomanos, por lo que estaba verdaderamente aliviado de traicionar a los turcos guarnecidos a los cruzados. El 12 de septiembre, los cruzados llegaron a la fortaleza de Nicópolis. La asediaron, pero como carecían de armas de asedio, sus tácticas debían agotar y matar de hambre a los enemigos detrás de las paredes. Una docena de días más tarde recibieron noticias inquietantes. Las fuerzas del sultán Bayezid se estaban cerrando, y una batalla pronto remojaría la tierra con sangre.

Los caballeros franceses, como antes, insistieron en encontrar al enemigo en el campo de batalla. Estaban decididos a ser los primeros en atrapar a los infieles. Podríamos notar una vez más que los caballeros franceses sin experiencia con sus sueños de honor y gloria, no vieron ninguna amenaza real. Estaban cegados por su propia apariencia maravillosa. Para ellos, los otomanos eran presas fáciles. Salvajes, que no tenían ninguna posibilidad contra los brillantes caballeros de armadura. Y también podríamos concluir que este comportamiento y ceguera a la verdad fue una de las principales razones por las que la Cruzada fracasó. La principal desventaja del carnaval pomposo fue que ninguno de los aliados se lo tomó en serio. Se olvidaron del interés común que compartían al detener el Imperio Otomano.

La batalla de Nicopolis


Rojo - Cruzados; Verde - Otomanos. (Wikipedia)

El 25 de septiembre de 1396, las dos fuerzas se enfrentaron. Las líneas de Caballeros constituían el centro, y las caballerías húngara y Vlach se desplegaban en los flancos. Los cruzados estaban listos para enfrentar a su mortal enemigo. Los otomanos también desplegaron sus fuerzas en varias líneas subsiguientes. La primera fila era de jenízaros, seguida de una caballería rumeliana. Los flancos eran de caballos anatolios.

Bayezid sospechaba que los caballeros estarían ansiosos por atacar primero y ordenó a las filas delanteras tomar una postura defensiva y construir una fila de estacas para empalar a la caballería. Como era de esperar, los valientes caballeros lanzaron un ataque y cargaron al centro. Desafortunadamente para ellos, cuando se acercaron y vieron las estacas, tuvieron que abandonar los caballos y continuar a pie. Los jenízaros lograron soportar el ataque de sus atacantes blindados durante el tiempo suficiente, y Bayezid envió a su caballería para rodear a los confundidos caballeros franceses.

Fueron asesinados. Los famosos fueron capturados para pedir rescate, y quien no logró retirarse fue asesinado.


Titus Fay salva al rey Sigismundo de Hungría en la Batalla de Nicópolis. Pintura en el Castillo de Vaja, creación de Ferenc Lohr, 1896. (Wikipedia)

La caballería otomana acusó a los húngaros, que fueron abandonados por sus aliados Vlach. Sigismund se escapó al pueblo más cercano, donde algunas galeras venecianas estaban ancladas. El ejército húngaro se rindió. Los aristócratas fueron cambiados por rescates y los prisioneros fueron vendidos como esclavos. Algunos se ahogaron en el Danubio mientras huían, y algunos murieron en el camino a casa. Sólo unos pocos lograron regresar a Hungría.

El resultado

El rey Sigismund volvió a casa vivo después de viajar por mar durante algún tiempo. El rey Carlos se enteró de la derrota, en algún momento alrededor de Navidad. Los Caballeros franceses perdieron su apetito por las Cruzadas. Los búlgaros perdieron toda esperanza de repeler a los otomanos y hacia finales de 1396 su último reino cayó, y el Imperio búlgaro dejó de existir durante cinco siglos. Hasta mediados del siglo XV, no se intentó detener la expansión otomana. La captura siguiente de Bayezid por Tamerlane en 1402 inhabilitó el imperio otomano para un pedacito, así que dio una ocasión para que los húngaros reorganizan. Pero fueron derrotados nuevamente en Varna.

La victoria en Nicópolis, en realidad, abrió la península y Europa a los otomanos. Desalentaba cualquier deseo de unificación contra el enemigo común. Después de tomar Constantinopla en 1453, el Imperio Otomano se convirtió en la mayor amenaza para Europa Central.

Bibliografía:


  • Andreev, Bulgarian Khans and Kings, 1994
  • Bozhilov and Vasilev, History of Medieval Bulgaria, 1999, Publisher: “Anubis.”
  • Acad. K. Irechek, History of the Bulgarians, Edit: P.Petrov, 1978, Nauka i Izkustvo


sábado, 18 de febrero de 2017

Guerras Napoleónicas: ¿Por qué hubo tantas bajas en las batallas?

La picadora de carne de la guerra - Por qué las guerras napoleónicas costaron tantas vidas

Andrew Knighton - War History Online




Las guerras napoleónicas involucraron un número asombroso de hombres heridos y muertos.

Desde el 6% de las muertes en Fleurus en 1792 hasta el 15% en Austerlitz en 1806. Hubo un 31% en Eylau en 1807 y un aterrador 45% en Waterloo en 1815.

El gran número de hombres quebrantados por las guerras era horrible. Algunos sobrevivieron a sus lesiones, aunque es probable que millones murieron. Los 3,7 millones de muertes estimadas por el historiador Hippolyte Taine pueden ser una exageración, pero debe estar en el área correcta.


Más de 500.000 hombres fueron perdidos del ejército de Napoleón durante la invasión de 1812 de Rusia, y mientras que éste era un desastre particularmente terrible, no era único.

¿Por qué tantas personas murieron en las guerras de un solo hombre?

Guerras que atravesaron un continente

La magnitud de las bajas es en parte un reflejo de la magnitud de las guerras.

Napoleón supervisó la continuación de un largo período de guerra iniciado por los revolucionarios gobiernos franceses. El efecto desestabilizador de la Revolución Francesa había convertido muchas grandes potencias contra Francia. Si bien estos conflictos podían ser considerados como una serie de batallas separadas, fueron efectivamente una larga guerra en la que Francia estaba constantemente luchando.

Al igual que en la Guerra de los Siete Años anterior, estos fueron un precursor de las Guerras Mundiales del siglo XX, atrayendo a todas las grandes potencias. Se les llamó la Gran Guerra un siglo antes de que ese término fuera usado en el conflicto de 1914-18. Las guerras combatidas casi en su totalidad en Europa difícilmente pueden ser llamadas guerras mundiales, pero sí incluyeron a las mayores potencias industriales de la época e involucraron a casi todos los países de Europa.

Con tantos ejércitos luchando, había muchas vidas en juego.


El Regimiento 28 en Quatre Bras. Elizabeth Thompson, Lady Butler, 1875

Reclutamiento

La Francia revolucionaria introdujo un nuevo elemento en la guerra europea. Era algo que aumentaría el número de soldados en el campo muchas veces; reclutamiento.

Frente a los ataques de los países de Europa, las rebeliones desde adentro, y el reto de difundir sus ideales por la fuerza, la Francia revolucionaria comenzó a reclutar hombres para luchar.

La ley de reclutamiento en vigor durante la mayor parte del reinado de Napoleón fue la Ley Jourdan-Delbrel de 1798. Sus disposiciones fundamentales duraron hasta la codificación y revisión de todas las regulaciones militares en 1811. Incluso entonces, la esencia de la ley fue incorporada a las regulaciones, no abandonada .

La conscripción significó que Francia lanzó a un gran número de hombres en el amolador de la guerra. No sólo gente de su propio país, sino también reclutas de provincias conquistadas. Las naciones opuestas reclutadas para igualar los números de Francia. No sólo un gran número de países luchaban, sino que cada uno estaba luchando con un mayor número de hombres, infligiendo y sufriendo más bajas.

Desastres épicos

Napoleón era un general atrevido y audaz. Él tomó riesgos enormes para alcanzar metas importantes. Como resultado, cuando el desastre cayó podría ser igualmente épico.

La retirada de Moscú en 1812 y la derrota en Leipzig en 1813 fueron particularmente devastadoras, con un gran número de tropas francesas perdidas. Los hombres que los reemplazaron se lanzaron apresuradamente, es decir, muchos eran inexpertos y mal preparados, con probabilidades de sufrir frente a la realidad de la batalla.

Incluso antes de esto, los grandes planes de Napoleón eran a veces su destrucción. La expedición egipcia de 1798 vio a miles de hombres morir no sólo en la batalla, sino de la peste y la privación, ya que fueron cortados y los suministros se agotaron.

Napoleón apuntó alto. Cuando cayó a la tierra, otros sufrieron.


Caballería enfrentándose en la Batalla de Borodino, pintada por Franz Roubaud en 1912

Artillería Mejorada

El orgullo excesivo pudo haber jugado un papel en la devastación, pero también lo hizo la tecnología y la marcha del progreso.

La carrera de Napoleón comenzó en la artillería en un momento en que estaba haciendo avances significativos. Las armas estaban siendo diseñadas para ser más potentes y móviles. Debido a una combinación de avances tecnológicos y los cambios tácticos que llevó Napoleón, la artillería llegó a desempeñar un papel más destructivo que nunca. El ejército francés en Leipzig disparó cinco veces más bolas de cañón que el que habían tenido en Valmy veintiún años antes. Los resultados de esos cañones eran más cuerpos en un conteo brutal.


La carga de los grises escoceses en Waterloo. Por Lady Butler, 1881

Los límites de la Medicina

Aunque no era un problema nuevo, el conocimiento médico limitado exacerbó el peaje tomado por las guerras napoleónicas.

El siglo XIX fue un período de importantes avances médicos. La naturaleza de la enfermedad llegaría a ser comprendida. La importancia de la limpieza en la prevención de la infección transformaría tanto el tratamiento como la salud pública. Los químicos desarrollaban poderosos detergentes para matar las bacterias antes de que alcanzaran las heridas y la cirugía tomaría saltos audaces hacia adelante.

Todo lo que tenía por delante, sin embargo. Durante las dos décadas en las que Napoleón dominó la guerra, incluso la más leve de las heridas en el campo de batalla podría conducir a una infección mortal. Un brazo o una pierna roto lo más probable es que sea eliminado, aumentando el riesgo de infección, pérdida de sangre, o muerte por shock.

Era una guerra en una escala casi industrial, sin los beneficios que traería la medicina moderna.

Búsqueda de alimento y tierra quemada

La mayoría de los intentos de contar el costo de las guerras de Napoleón se han centrado en los soldados, pero la violencia también tuvo un enorme impacto en los civiles.

Mientras grandes ejércitos pisoteaban el continente, dejaban un rastro de destrucción a su paso. Algunos de esto fue debido a la falta de comida. Llevar todo el sustento requerido para tales grandes ejércitos hubiera sido un tremendo esfuerzo, así que los ejércitos vivieron de la tierra. Las granjas y comunidades enteras se quedaron sin comida.

Fue peor en áreas donde se usaron tácticas de tierra quemada, especialmente Rusia. Para evitar que los franceses se abastecieran, los ejércitos rusos devastaron su país. La ciudad de Moscú se incendió en lugar de dejar que los franceses encontrar lo que necesitaban allí.

Tales tácticas causaron hambre y muerte para la gente común. Las disputas con soldados forrajeros llevaron a actos de violencia. Inevitablemente, tales sufrimientos fueron en gran parte no reportados.

Millones de soldados y civiles murieron durante las guerras napoleónicas. Los cambios políticos y tecnológicos realizados para un conflicto particularmente devastador. Era un presagio de lo que vendría en la era de la guerra total.

Fuente:

miércoles, 10 de agosto de 2016

Incas: Tácticas de combate

El arte de la guerra de los Incas: Tácticas de batalla


Este artículo es parte de la serie Historia Inca del Perú.
How To Perú

En su apogeo, la civilización Inca podía amasar ejércitos de suficiente tamaño y fuerza para obligar a civilizaciones rivales en la sumisión - o asimilación - sin entrar en batalla abierta. Sin embargo, forzar una rendición través de una simple demostración de fuerza militar era una forma preferida de "diplomacia", los Incas ciertamente no rehuir la guerra abierta cuando se considere necesario. Cuando sus rivales precolombinas eran menos compatible, las fuerzas del orden del Imperio Inca se demuestran fácilmente su superioridad en el campo de batalla.

Guerra Inca y una demostración de fuerza y ​​Orden

Un ejército Inca (derecha) se enfrenta
a los indios chilenos (Guamán Poma de Ayala)

La máquina de guerra Inca se benefició enormemente de las redes de carreteras y de comunicación eficaces, así como almacenes estratégicamente situados (tambos). Un ejército marchando Inca de Cusco podría engrosar sus filas en movimiento haciendo un llamamiento a las milicias de los asentamientos de la periferia. Los tambos, por su parte, permite un comandante para mantener sus tropas alimentado y en buena forma combates incluso durante las marchas más largas, con sus hombres, finalmente, teniendo al campo en condiciones relativamente fresco y listo para la batalla.

El Sapa Inca (Inca), por lo tanto, podría desplegar sus ejércitos urgente y eficaz para contrarrestar las amenazas y ampliar las fronteras del imperio cada vez mayor.

Al final de una marcha y con el enemigo cercano, los incas veces optan por disuadir a un ejército rival de participar a través de un gran despliegue de fuerza superior. Según Terence Wise, "El tamaño de un ejército inca dependía enteramente de la campaña para llevar a cabo, y los puntos fuertes de entre 70.000 y 250.000 guerreros se registran."

Tales números, incluso en el extremo inferior de la escala, podrían plantear un desafío insuperable a las civilizaciones menores. Si la presentación se podría lograr sin la necesidad de batalla, el comandante Inca a menudo aceptar una rendición diplomático, absorbiendo las tribus rivales en el Imperio sin recurrir a la guerra abierta. El precio de la traición después, sin embargo, probablemente sería sangrienta e implacable.

Las tácticas de Inca en el campo de batalla

Cuando el enemigo se optó por permanecer obstinadamente su terreno, el ejército Inca fijaría sus tácticas de batalla en movimiento. Por lo general, las maniobras pre-batalla implicaría un elemento psicológico diseñado para aplicar una presión adicional sobre la voluntad de las filas enemigas.

A modo de pantalla inquietante de la disciplina, los ejércitos incas se acercarían habitualmente el campo de batalla en silencio. maniobras de tropas y desfiles militares comenzarían entonces como una muestra adicional de orden y capacidad. Una vez en su lugar, era típico que los dos ejércitos para comenzar un intercambio de canciones, los insultos, las burlas y la postura general. Si las fuerzas enemigas todavía se mantenían firmes, el general en jefe (a veces el Sapa Inca) sería una señal de ataque.

Las tácticas de Inca en una batalla abierta siguieron una estrategia básica pero efectiva, y uno que se puede ver en toda la historia de la guerra (la ausencia de tropas montadas también sirvieron para limitar las opciones tácticas disponibles). formaciones Inca normalmente consistían en unidades de armas específicas, que a menudo contienen ciertos guerreros tribales o regionales expertas en el uso de un tipo particular de arma Inca.

Los ataques normales en una batalla abierta comenzarían con las unidades de largo alcance (como los honderos, arqueros y lanzadores de lanza) que salpicaban a las líneas enemigas con armas de proyectiles. Después de este ablandamiento inicial de las formaciones enemigas, el comandante Inca daría una señal de carga frontal completa por las fuerzas de choque Inca. Empuñando mazas, palos y hachas de guerra, estas tropas podrían relacionarse directamente con la línea de frente de la formación enemiga. Si el enemigo no se rompió, las dos primeras líneas quedarían encerrados en una batalla de desgaste. lanceros Inca se unirían a la refriega con el fin de ayudar a mantener la línea de batalla.

Con el combate cuerpo a cuerpo inició, el general Inca se vería para exponer los flancos del enemigo (no a diferencia de los "cuernos de toro" clásicos formación). En general, una tercera parte del cuerpo principal del ejército se comprometió con el asalto de frente con otro tercio se mueve para atacar a ambos flancos; el resto se mantiene en reserva.

Mientras que los ataques frontales eran menos sutil, los generales incas demostraron una mayor instinto con sus maniobras de flanqueo. Como señala el historiador Terence N. D'Altroy, retiradas fingidas y contraataques de pinza fueron favorecidos técnicas para envolver al enemigo: "Ambos enfoques indican que los incas utilizaron sorpresa a su favor y se concentra la fuerza en los flancos vulnerables y trasera de las fuerzas."

La disciplina era vital para el éxito de estas maniobras. A diferencia de muchos de sus adversarios, los guerreros incas raramente romper la formación, lo que permite un mayor control y la manipulación del campo de batalla.

Los ejércitos incas frente a los conquistadores españoles

Estas tácticas de batalla abiertos, combinados con una dependencia excesiva en números absolutos por sí solos, no le iría bien contra los ejércitos de los conquistadores españoles. tácticas frente a los conquistadores incas mostraron una falta fatal de la capacidad de adaptación, y una vulnerabilidad aún más letal a la caballería cargos.

Mientras que los ejércitos del Imperio Inca, sin duda mismos habían demostrado ser una fuerza de combate disciplinada y altamente capaz, el español estaban más avanzados tecnológicamente - y mucho más despiadado.

La llegada de los conquistadores españoles planteó un nuevo problema táctico para el poderoso Imperio Inca. Si bien el impacto global del Conquistador armamento y las unidades montadas a veces se exageraron (lo hicieron, después de todo, comienzan su campaña contra el Inca con sólo un poco más de 100 soldados de infantería y 62 caballos), formaciones de batalla estándar incas resultaron altamente susceptibles a la caballería cargos.

guerreros incas se encuentran a menudo la lucha contra los ejércitos españoles, que consistía en gran parte de los enemigos tribales familiares - rivales nativos ahora del lado de los invasores extranjeros. En la batalla de Ollantaytambo, por ejemplo, Hernando Pizarro mandó a unos 100 españoles - 30 de infantería, 70 de caballería - junto con un estimado de 30.000 aliados nativos. Las unidades españolas, sin embargo, podrían entregar los ataques de choque de la talla de los cuales los incas no había visto nunca. Tácticamente, y aunque es pequeño en número, infantería y caballería española podrían ser utilizadas para atacar con decisión cuando y donde sea necesario.

Las unidades de caballería, en particular, dieron el español mucho mayor movilidad en el campo de batalla. unidades montadas se podrían utilizar para ambas maniobras de flanqueo rápidamente contador estándar Inca y lanzar ataques viciosos de su propia contra los flancos del Inca y trasera. Incluso después de que el impacto psicológico de los caballos había perdido gran parte de su fuerza, todavía era demasiado evidente que los incas tendrían que adaptarse a esta nueva amenaza montado.

Según el historiador militar Ian Heath, "la llegada de los españoles dio lugar a cambios tácticos, pero éstas eran en gran medida de naturaleza defensiva provocada por la eficacia de la caballería española." Pronto se hizo evidente que los incas que eran necesarias medidas de defensa con el fin de contrarrestar la caballería española, especialmente en terreno abierto. Los incas se dirigió a dos maniobras tácticas: luchando en el terreno natural que restringiría la eficacia de los caballos, o la alteración del terreno con el fin de impedir ellas.

Siempre que sea posible, los ejércitos incas lucharían batallas y escaramuzas en terreno restrictivo como puertos de montaña (como la emboscada de Vilcaconga), humedales y selva, todos los cuales, naturalmente limitado la eficacia de las tropas montadas. El uso táctico de los estrechos desfiladeros también demostró ser una estrategia exitosa; guerreros incas permitirían o atraer a los españoles para entrar en un estrecho paso antes de atacarlos desde arriba con cantos rodados, piedras y flechas.

Donde la batalla en campo abierto era inevitable, los incas excavado grandes agujeros llenos de estacas afiladas. Ellos entonces atraer a la caballería hacia estos pozos, que fueron cubiertos con tierra y vegetación; si el caballo se cayó en la trampa, tanto animales como jinete de ser empalado. Si el tiempo o el terreno no permitían este tipo de grandes construcciones, los Incas sería cavar agujeros más pequeños con la intención de disparar el caballo y derribar a su jinete.


Pizarro y sus hombres cargan contra Atahualpa y sus comandantes.

¿Un fatal falta de adaptabilidad?

A pesar de la necesidad de nuevas medidas de respuesta contra los conquistadores, los incas no adaptar sus tácticas de batalla con la suficiente rapidez para defenderse de esta amenaza extranjera. Si bien hubo notables y, a menudo heroicos victorias de Inca en la batalla contra los españoles, ganando la guerra era una perspectiva diferente.

Terence N. D'Altroy se destacan algunos elementos clave inherentes a la guerra Inca que sirvieron para impedir su defensa contra el español: "la concentración de la fuerza masiva, la dirección física del ejército por sus oficiales, el ataque de tres puntas, y el colapso la disciplina del ejército con la pérdida de su mando ".

El español, una vez conscientes de las estrategias de batalla Inca, siempre se vería para acabar con el oficial al mando de cualquier fuerza Inca (en la batalla de Cajamarca, Pizarro y sus hombres montaron directamente a Atahualpa y sus principales comandantes). Sabían que la caída del comandante podría convertirse rápidamente en el curso de la batalla; guerreros incas eran disciplinados, pero a menudo romper y correr sin dirección. El exceso de confianza en la fuerza masiva Inca exacerbaría el problema, girando retiros se precipitó en un baño de sangre como los jinetes españoles cortaron la huida Incas.

A pesar de tener unidades de lanza calificados dentro de sus filas - con lanzas de hasta 20 pies por algunas cuentas - los incas no aprenden a utilizar estas armas eficazmente contra jinetes Conquistador. Los indios araucanos (mapuches) en Chile, por ejemplo, utilizan las paredes de lanza con gran efecto contra la caballería española, pero el ejército Inca no utilizaron estos métodos con éxito contra unidades montadas.

Mientras que muchos otros factores, obviamente, trabajaron en contra de los incas en su lucha contra los conquistadores (la enfermedad y la subsiguiente guerra civil, sobre todo), la falta de capacidad de adaptación en la guerra tradicional Inca no ayudó a defenderse contra esta nueva y brutal enemigo.


Referencias:

Ian Heath – Armies of the 16th Century (Vol.2), Foundry Books, 1999.
Terence N. D’Altroy – The Incas, Blackwell Publishing, 2002.
Terence Wise – The Conquistadores, Osprey Publishing, 1980.

viernes, 19 de junio de 2015

Tuyuty y el plano de la batalla

Guerra del Paraguay. Plano de los campos de Tuyutí o Yataití, 24 de mayo de 1866. 


Realizado por Honoré Roustan
Mapoteca II-336
Referencias: Victoria obtenida en ese día sobre el Ejército Paraguayo por el Ejército Aliando, quedando el campo sembrado de cadáveres cuyo número ascendió a mas de seis mil paraguayos, habiéndoles tomado infinidad de pertrechos de guerra,banderas y seis piezas de artillería.

La batalla de Tuyutí fue otro de los ejemplos de la megalomanía demencial de Francisco Solano López y de su manifiesta incapacidad militar (y lo mismo se puede achacarle a Mitre, que tiene el dudoso privilegio de haber perdido todas y cada una de las batallas en las que mandó en jefe): el ejército paraguayo era temible en defensa, pero ineficaz en ataque y sus oficiales eran inexpertos; no obstante lo cual a López se le ocurrió atacar al ejército aliado, pensando infligirle una derrota "decisiva". Todo resultó en desastre para los paraguayos, que después de cuatro horas de lucha, tuvieron que retirarse, derrotados y diezmados. Si Mitre los hubiera perseguido, la guerra habría acabado allí mismo, pues el ejército paraguayo esta destrozado (de hecho, no pudo rehacerse más); pero Mitre calzaba, en cuanto a pericia militar, los mismos puntos que López. Hay desacuerdo en el número de bajas de uno y otro bando, estimándose que el número total de muertos entre ambos ejércitos ascendió a 13.000, de los cuales 8.000 serían paraguayos (ellos afirman que entre 5.000 y 6.000) y 5.000 serían aliados (3.500 brasileros, 1.000 argentinos y 500 uruguayos). Pero las fuentes son muy contradictorias entre sí y ha resultado a la fecha imposible conocer el número exacto de bajas de uno y otro ejército.
Juan Carlos Sequeiros

lunes, 28 de abril de 2014

Guerra de Crimea: Nuevos relatos respecto a la carga de la Caballería Ligera

Las nuevas cuentas surgen de la Carga de la Brigada Ligera
Decenas de gráficos relatos de primera mano de la Carga de la Brigada Ligera emergen para arrojar nueva luz sobre el error militar inmortalizado por el poema de Tennyson
Por Jasper Copping - The Telegraph



Inmortalizada por Alfred, el poema de Lord Tennyson sobre el "valle de la muerte", la carga de la brigada ligera es recordado como una de las derrotas más gloriosas de la historia británica.
Ahora, a 160 años después, una serie de dramáticos y nuevos relatos de sobrevivientes del asalto condenados han arrojado nueva luz sobre lo que era peor error jamás hecho por los militares del país y muestra con claridad donde la culpa de los participantes debe recaer.

Un nuevo proyecto ha descubierto docenas de testimonios de primera mano, escrito en los días posteriores al ataque, por los que lograron salir del valle vivos. Los documentos vuelcan gran parte del conocimiento establecida de la batalla y proporcionan pistas sobre cómo el calamitoso ataque durante la Batalla de Balaclava, en la guerra de Crimea, llegó a ser puesto en marcha de forma accidental.

El cargo vio la caballería ligera montar un asalto en un valle flanqueado, en tres lados, por los rusos. Lord Raglan, comandante en jefe de las fuerzas británicas, tenía la intención de enviar a la Brigada Ligera a perseguir y hacer a un lado a las baterías retiradas de Rusia, pero debido a una interrupción de las comunicaciones, la unidad se dirigió a la misión casi suicida atacada desde todos los lados por la artillería, infantería y caballería. De los 600 que partieron, más de 100 fueron muertos, con un número similar de heridos.
La culpa ha seguido siendo un tema polémico, que se repartirá entre sí de diversas maneras Raglan, el conde de Lucan, que mandaba la caballería, el conde de Cardigan, a cargo de la brigada ligera, y el capitán Louis Nolan que trajo el orden a la caballería de Raglan.

Nolan - que fue muerto - ha sido identificado como culpable en algunas relatos de sus instrucciones supuestamente despectivas a Lucan. Pero ninguna de las nuevas cuentas se refieren a un incidente de este tipo, y en gran medida exoneran al capitán. Sin embargo, Lucan - un ancestro del aristócrata que desapareció en 1974 tras la muerte de su niñera - está condenado por tener "la mayor cantidad de cerebros como mis botas", mientras que Cardigan es etiquetado como la "mujer de más grande edad en el ejército".
Las cartas fueron escritas por los soldados a sus familiares y amigos en Gran Bretaña. En la mayoría de los casos, los beneficiarios las transmitieron a sus periódicos locales para ser publicadas, y se han encontrado en una serie de archivos de Anthony Dawson, un historiador de la Guerra de Crimea, que los ha reproducido en el libro a finales de este año, Carta de la Brigada Ligera.
Las cartas muestran que los soldados que tomaron parte eran conscientes, desde el principio, que las órdenes eran una "locura perfecta", aunque uno, con un poco de eufemismo, se refiere a "algún desafortunado error". Muchos, sin embargo, hablaron de la valentía mostrada en la carnicería resultante, que un corresponsal describiendo como "una escena... sin paralelo en la historia."
El soldado Thomas Dudley, del 17º de Lanceros, dijo: "Cuando recibimos la orden, ningún hombre parecía capaz de creer... Ni una palabra o un susurro. Ahí - en que nos fuimos! ¡Oh! Si hubieras visto la cara de que los condenados 800 hombres en ese momento; los rasgos de cada hombre fijos, con los dientes apretados, y tan rígido como la muerte, todavía estaba ahí.- "
Y agregó: "Clash! Y, ¡oh Dios! ¡Qué escena! No voy a tratar de decirle, que yo sé que no es de su gusto, lo que hicimos; pero éramos ingleses, y eso es suficiente. Creo que yo era tan fuerte como seis hombres - por lo menos me sentí tan así; porque yo sé que había sido picado por dos lanzas rusas en dos como si fueran juncos".
El soldado Thomas Williams, del 11º de Húsares, dijo a sus padres: "Me di cuenta de lo que sería el resultado de la misma, por lo que podría de todos nosotros; pero, por supuesto, ya que seguimos la orden, que era nuestro deber de obedecer. No quiero presumir demasiado; pero puedo decir con seguridad que no había un hombre en la Brigada Ligera ese día, pero lo que hizo su deber para con su reina y el país".
El capitán William Morgan, del 17º de Lanceros, le dijo a su padre el cargo había sido "valiente, brillante (pero, como todos los complementos, inútil)". Dijo que el pedido llegó "como debemos creer, por error".
"Seguimos adelante - asombrados, pero inquebrantables en los nervios - más de la mitad de una milla de terrenos irregulares, perdiendo decenas de hombres y caballos en cada paso, para atacar a la artillería del caballo en nuestro frente, con el apoyo de tres veces nuestros números de caballería, las baterías pesadas en nuestro derecho y en los flancos izquierdo, apoyado por infantería, fusileros y caballería".
Un oficial anónimo anónimo del 17º de Lanceros, añadió: "Todos sabíamos que la cosa estaba desesperado antes de empezar, y fue incluso peor de lo que pensábamos... Sin embargo no había duda, por nuestros compañeros fueron al galope - a través de un fuego en el frente y en ambos flancos, que vaciaban nuestras monturas y derribaban los caballos como resultado. No creo que ningún hombre se estremeciera en toda la brigada - si bien cada uno se mostró tan caliente como el fuego uno nunca vio" continuó: "No hay ocultar la cosa - la Brigada Ligera fue muy dañado, y por nada.! "
Y añade : "Nunca se vio hombres se comportan tan bien como nuestros hombres hicieron. Como no podíamos mantenernos firmes, todos nuestros muertos y mal heridos fueron dejados atrás, y no saben que están muertos o están presos. Todo esto me hace infeliz, incluso para escribir ; pero es la verdad desnuda ".
Aunque parte de la brigada ligera eran capaces de alcanzar su objetivo - la batería al final del valle - más caballería rusa se ​​les esperaba, lo que obligó a girar y montar de nuevo por el mismo suelo ensangrentado.
Las descripciones ofrecidas por los sobrevivientes son tan reales como el poema de Tennyson celebrado, con el despido "de espesor en forma de granizo ", y el tiro " tan grande como quesos holandeses ordinarios ". Otro contó cómo la escena era "un perfecto bosque de espadas y lanzas ", mientras otro describió cómo " los caballos y los hombres cayeron gruesas y rápidas ; pero incluso esto no comprobó nuestra embestida ".
Al escribir a sus padres el día después de la carga, soldado William Pearson, de la 4 ª Luz Dragones, dijo: " Nunca olvidaré el día 25 de Octubre - conchas, proyectiles, balas de cañón y espadas mantenido volando a nuestro alrededor."
Y añade: "Querida madre, cada vez que pienso en mis pobres compañeros que hace me heló la sangre, para pensar cómo nos teníamos que galopar sobre los pobres compañeros heridos tendido en el campo de batalla, con miradas ansiosas de asistencia - ¡qué asco de escena!"
Pearson había caído de su caballo en el cargo, después de que se tropezó con otro tiro a tiros delante de él. Él fue capaz de apoderarse de la montura de un compañero, que había sido asesinado, y continuar con la carga. A su regreso, fue capaz de recuperar su propio caballo.
Los sobrevivientes volvieron con heridas e historias de cerca afeita. Cornet Denzil Thomas Chamberlain, de los 13 Dragones de Luz, le dijo a su padre cómo fue alcanzado por una lanza de Rusia y la espada, pero sólo recibió golpes de refilón, aunque su caballo murió en el camino de vuelta. "Tuve muchos escapes por un pelo (gracias a la Providencia misericordiosa)". Se encontró con un pequeño grupo de rusos que se habían desprendido de su fuerza principal, pero renunció a la oportunidad de matarlos, ya que " pensé que se vería demasiado como asesinato". Y añade : "Los hombres y caballos cayeron sobre como los bolos ; era un espectáculo horrible."
Trompeta Mayor William Gray, de la octava húsares, sobrevivió a pesar de ser alcanzado por dos balas de mosquete, una de las cuales afectaron a una pipa en el bolsillo, y otro que se estrelló su espada.
El soldado William Henry Pennington, del 11º de Húsares, le dijo a su padre su sombrero "Busby" fue golpeado, dos centímetros por encima de su cabeza, golpeando a un lado. Él también fue golpeado en la pierna, y había disparado su caballo debajo de él, antes de volver a montar otro cargador.
Él describió cómo, en el viaje de regreso, los hombres tuvieron que cabalgar entre los últimos cuerpos de caballería rusa que intentaron cortarles el paso. "Por supuesto, con nuestro puñado que era de vida o muerte ; por lo que se apresuraron a ellos para romper a través de ellos... Galopé sucesivamente, parando con la determinación de que no se pierda su vida, rompiendo las lanzas de los cobardes que nos atacaron en la proporción de tres o cuatro a uno, de vez en cuando la captura uno una bofetada con la espada a través de sus dientes, y dar otro punto en el brazo o el pecho. "
Cuando regresó a las líneas británicas, " me encontré con que no podía bajarse de la herida en la pierna derecha, y así fue levantado, y luego como me acariciaba el noble caballo que me había llevado a cabo con seguridad ! " Escribió su carta en el Hospital de Scutari, en la actual Turquía, donde Florence Nightingale había llegado recientemente.
La carga había sido precipitada por una aparente retirada de los aliados turcos de Gran Bretaña y más tarde fue criticado por cobardía. Pero el señor Dawson dijo que las cartas ellos absueltos de este cargo. También revelan cómo los británicos habían hecho caso omiso de las advertencias de los franceses sobre la fortaleza de Rusia en la preparación para la batalla.
Y agregó: " Estas cartas, algunas escritas literalmente, horas después de la carga, no se han visto durante 160 años, y proporcionar una visión de la batalla y la experiencia del soldado ordinario - lo que pensaban de él, y la forma en que salieron de la misma. Muchos de los soldados eran de la clase obrera, sin embargo, eran muy culta, y articular y podría escribir vivo, relatos de sus experiencias en movimiento ".