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sábado, 30 de noviembre de 2019

Guerra de Invierno: El desempeño finlandés en el campo de batalla

"Los finlandeses atacaron a los soldados del Ejército Rojo casi dormidos"

Con un poder abrumador atacó al Ejército Rojo a fines de 1939 en Finlandia. Pero la invasión se convirtió en un desastre. Las purgas de Stalin en el cuerpo de oficiales y la incompetencia de los oficiales políticos se vengaron.

Berthold Seewald - Die Welt
(original en alemán)



En su 61 cumpleaños el 18 de diciembre, el comisario político supremo de Stalin, Lew Mechlis, quería hacer un regalo especial al señor del Kremlin. El ejército finlandés, que se había negado obstinadamente a rendirse desde el ataque soviético a fines de noviembre, finalmente fue derrotado. A 35 grados menos Mechlis llegó a Suomussalmi, donde encontró solo restos sombríos de la 44.a división soviética. "El procedimiento (contra los comandantes) tuvo lugar a cielo abierto en presencia de la división", escribió a Moscú. "El veredicto de la ejecución fue ejecutado públicamente. La exposición de traidores y cobardes continúa ".
Con tales medios, el general del ejército y el Jefe del Cuartel General Político (Purkka) del Ejército Rojo estuvieron rápidamente a mano. Sin embargo, su arrogante "regalo de cumpleaños" para Stalin siguió siendo una declaración de intenciones. Cuando los finlandeses finalmente pidieron la paz en marzo de 1940, el Ejército Rojo había perdido al menos 125,000 bajas. El gran objetivo de obligar al país, que se había independizado del imperio zarista a fines de 1917, a su propio imperio, tuvo que abandonar Stalin. Una zona de protección de 35,000 kilómetros cuadrados alrededor de Leningrado y la burla de los logros de sus ejércitos fue todo lo que le trajo la Guerra de Invierno. "El Ejército Rojo no fue bueno", se escribió más tarde.


Lew Mechlis (1889-1953), jefe del cuartel general político del Ejército Rojo
Fuente: Wikipedia / Dominio público

Stalin no era de ninguna manera inocente de eso. De 1936 a 1938, tres de sus cinco mariscales, 13 de 15 comandantes del ejército, 57 de 85 comandantes de cuerpo y 110 de 195 comandantes de división habían sido víctimas de su Gran Purga de Partido, Estado y Ejército de 1936 a 1938, nueve de cada diez generales y ocho de cada diez Supremo. Su antiguo jefe de la oficina, Mechlis, lo había apoyado lo más posible y transfirió personalmente cientos de oficiales al verdugo.

Pero era más fácil disparar a generales ideológicamente sospechosos que reemplazarlos. Cómo sucedió esto y con qué consecuencias, la historiadora británica Catherine Merridale ha reconstruido sobre la base de diarios, Feldpostbriefen, informes del servicio secreto y varios puestos de mando. Su análisis explica, al menos en parte, las dramáticas derrotas del Ejército Rojo contra la Wehrmacht en el verano de 1941.

Jóvenes y ambiciosos oficiales y cadetes se trasladaron a las brechas vacías que habían barrido las purgas. Fueron asistidos por Oficiales Políticos, llamados Politruks. En el apogeo de su poder en 1942, el aparato de Mechlis comprendía 250,000 hombres. Eran responsables del entrenamiento ideológico de los soldados y del control de sus oficiales, cuyas órdenes tenían que refrendar. El número de solicitudes de membresía del Partido Comunista hechas por miembros de una unidad de tropa se convirtió en el punto de referencia para su desempeño.


En Suomussalmi, el Ejército Rojo sufrió una aplastante derrota.
Fuente: Getty Images

Pero estos jóvenes oficiales no tenían idea del liderazgo moderno de las tropas. Todavía tenían las imágenes cliché de masculinidad, heroísmo y sacrificio en sus cabezas, con las cuales el Ejército Rojo había entrado en guerra civil en 1918. "Las demandas reales de la guerra moderna, como el cálculo táctico, la prudencia y el conocimiento del armamento, habrían parecido lamentables para esta generación", escribe Merridale. En cambio, también querían darle a Stalin un cumpleaños heroico, patearon ataques inútiles y murieron en el fuego del francotirador finlandés.

La creación de cuadros experimentados, llamados "grupos primarios" en sociología militar, se opuso a la sospecha general de que podrían allanar el camino para la desviación y la conspiración. De las 46 divisiones de fusileros del Ejército Rojo, que abrieron la ofensiva contra Finlandia el 30 de noviembre de 1939, 13 aún no habían existido en el invierno anterior, el resto solo se había llenado de reclutas unas pocas semanas antes de las órdenes de marcha.


Tanques soviéticos caídos en Suomussali
Fuente: Getty Images

"Los soldados, comandantes y políticos de nuestro regimiento mostraron coraje, heroísmo y cierta disposición a apoyarse mutuamente en la batalla", un politruk resumió con orgullo el resultado de su entrenamiento. Pero la "amistad" no podría reemplazar la confianza y la profesionalidad en el manejo de armas, y mucho menos el comportamiento táctico prudente.

Los generales de Stalin querían liderar una guerra de movimientos moderna con tanques, granaderos y aviones. Pero sus oficiales no tenían idea de la coordinación necesaria para desplegar infantería, armas y carros simultáneamente. Además, había considerables déficits educativos de los reclutas. Merridale informa un incidente en una unidad de comunicaciones del 7 ° Ejército desplegada en Karelia. Un soldado hizo sonar la alarma, que se convirtió en confusión. Más tarde se disculpó por haber visto su retrato en un espejo y lo consideró un francotirador finlandés.


Los bunkers y las posiciones de la línea Mannerheim se movieron a través de Karelia.
Fuente: Infografía WELT

El resto consiguió el fracaso. "Nos dijeron que el Ejército Rojo aplastaría a los finlandeses blancos con un rayo", se quejó un soldado. "Pero el final de la guerra no está a la vista". Se desangraron frente a las líneas de búnker de la línea Mannerheim, que anteriormente simplemente habían escapado de la Ilustración soviética. "Estos bunkers están en todas partes, ni siquiera podemos proteger a nuestros heridos y muertos".
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Esto se debió no menos a las tácticas suicidas que Stalin había prescrito para el Ejército Rojo. En el ataque continuo debe manifestarse la certeza ideológica del Ejército Rojo. "Eso fue adecuado para los finlandeses, cuyos artilleros ametrallaron a los soldados soviéticos mientras dormían", escribe Merridale.




Decenas de miles de soldados del Ejército Rojo fueron víctimas del invierno y el caos en el frente
Fuente: Getty Images

Aunque la deserción se castigaba con la muerte, muchos soldados, a veces incluso unidades enteras, escaparon. En el caos que prevaleció en el frente, y porque nadie sabía quién era responsable de quién, tenían una buena oportunidad de ganarle a casa. Otros recurrieron a la automutilación para escapar de la guerra. Aún otros recurrieron al botín. Merridale cita el caso de un Politruk atrapado usando dos abrigos de cuero, cuatro trajes, zapatos y una maleta entera de ropa infantil robada.

Un sobreviviente informó que "la apagada apatía y la indiferencia ante la inminente catástrofe" impulsaban a los soldados si no había otra alternativa que la muerte. En lugar de un humor de cumpleaños, Stalin sufrió una profunda depresión. Solo cuando su mariscal Timoshenko comenzó nuevas ofensivas con nuevas tropas en febrero de 1940, mejoró el estado del dictador.

Stalin contribuyó a esto cortando el poder de los comisarios y, a su vez, fortaleciendo las responsabilidades de los comandantes militares y liberando a 11,178 oficiales detenidos (en uso oficial, regresaron "de una misión larga y peligrosa"). Pero tan pronto como triunfó el Ejército Rojo, volvió el miedo a los militares seguros de sí mismos, y Lew Mechlis volvió a convertirse en el "demonio malvado" del ejército. Solo su completo fracaso en 1942 en Crimea y la procesión triunfal alemana en el Cáucaso debería Stalin moverse, finalmente para desautorizar a los Politruks.


sábado, 22 de junio de 2019

Biografías: Adolfo Alsina

Adolfo Alsina: la sorprendente vida de un político muy querido para su época que combatió a los malones y tuvo una muerte trágica

Durante su infancia vivió el exilio por la persecución de Rosas a su familia. De regreso en la Argentina, fue diputado, vicepresidente y ministro de Guerra hasta su trágico final


Por Luciana Sabina | Infobae

  Adolfo Alsina fue una figura clave en la historia argentina

Alto, musculoso, de facciones viriles, recias espaldas y conductas sueltas, desde mediados del siglo XIX Adolfo Alsina lució su oscura y desprolija melena por cada esquina porteña. Llevaba el paso impetuoso y seguro ante el que se rinden los pueblos. Rescatar la historia de una figura de su talla -fue gobernador de la provincia de Buenos Aires, fundador del Partido Autonomista en 1862 y vicepresidente durante el mandato de Domingo Faustino Sarmiento– resulta un buen camino para comprender con mayor profundidad las bases de la vida política del país.

En 1835, siendo un niño de 6 años, escapó de Juan Manuel de Rosas junto a su familia. Lo hizo en barco, escondido bajo la capa de su madre. Como a tantos argentinos Montevideo le abrió sus puertas. Quizá allí el exilio dolía menos. Contaba con apenas 10 años cuando supieron que el Restaurador había mandado a asesinar a su abuelo materno, Vicente Maza, y a fusilar a un tío. El drama familiar parecía no tener fin: poco después la abuela de Alsina decidió suicidarse. La trágica noticia llegó de manos del mismísimo general Juan Lavalle, también exiliado en Uruguay.

Recién tras la caída de Rosas, hacia 1852, la familia logró regresar a Buenos Aires. Una ciudad a la que el pequeño Adolfo recordaba tenuemente, pero que pronto hizo suya.

La pluma del escritor Octavio Amadeo permite imaginarlo por entonces: "(Adolfo) Tenía una de esas almas desbordantes, que salen de la madre, como ciertos ríos para fecundar otras almas que hubieran sido estériles. Por donde él pasaba, nadie quedaba indiferente; el efecto o el encono levantaban sus pechos, como se agitan las aguas cuando pasa un Leviatán (…) El alma de Alsina siempre estaba, como su casona, con todas las puertas abiertas, llena de sol y de amigos. Se acostaba a la madrugada. Sin ser un jugador, tenía esa afición a las cartas que ha hecho perder tanto tiempo y salud a muchos de nuestros hombres públicos".

  “Por donde él pasaba, nadie quedaba indiferente”, señaló el escritor Octavio Amadeo sobre Alsina

Sobre su aspecto, Amadeo señala: "Conservaba de su viaje a Francia aquella célebre galera anticuada. Era un 'tic', como el de otros es la levita, una barba o una idea vieja. Alsina era casi tan alto como Pellegrini, ágil (…) moreno, de pelo abundante echado hacia atrás y rociado con agua florida, era algo desprolijo en su vestir externo, pero lujoso y pulcro en su ropa blanca. Alsina llegaba derecho al corazón del pueblo (…) Tenía ese magnetismo misterioso que orienta todas las agujas hacia el mismo norte".

Tras la batalla de Pavón —donde combatió contra las fuerzas de Justo José de Urquiza— fue electo diputado. Tenía entonces 33 años. Era sólo el comienzo. En mayo de 1866 se convirtió en gobernador de Buenos Aires, como lo habían sido su abuelo materno y su padre, Valentín. A pesar de ser opositor, apoyó al entonces presidente, Bartolomé Mitre, y facilitó parte del financiamiento para la Guerra del Paraguay desde la gobernación bonaerense.

El siguiente gran paso fue llegar a la vicepresidencia del país. Las elecciones de 1868 se llevaron a cabo de forma ordenada. Por entonces los votos eran muy pocos —porque se elegía el cargo presidencial a través de electores— y el recuento quedaba en manos del Congreso.



Aunque Alsina fue diputado, vicepresidente, gobernador de la provincia de Buenos Aires, varios lo recuerdan por la célebre “zanja” que ideó

Finalizando la sesión, el viejo Valentín Alsina se echó a llorar emocionado. Le tocaba comunicar los resultados y no pudo terminar de pronunciar el nombre de su hijo. Fue el senador Ángel Elías quien terminó comunicando la fórmula ganadora: Sarmiento era el nuevo presidente y Adolfo Alsina su flamante vice.

Conducir el país junto al prócer sanjuanino no fue tarea fácil. Al respecto escribió el historiador Ricardo Rojas: "El nuevo presidente no tardó en reñir con su vice (…) hombre también aficionado a mandar. Enfriadas las relaciones por una cuestión de ascensos militares, Sarmiento habría dicho algo como esto: 'Se quedará a tocar la campanilla del Senado durante seis años, y lo invitaré de tiempo en tiempo a comer para que vea mi buena salud'. Mala manera de empezar…".

Finalizando la sesión, el viejo Valentín Alsina se echó a llorar emocionado. Le tocaba comunicar los resultados y no pudo terminar de pronunciar el nombre de su hijo. Fue el senador Ángel Elías quien terminó comunicando la fórmula ganadora: Sarmiento era el nuevo presidente y Adolfo Alsina su flamante vice


Sarmiento logró marginarlo y prácticamente anularlo durante los años de gobierno. De todos modos la impronta de Alsina no se vio afectada. El hombre representaba a las clases bajas de Buenos Aires. La sola mención de su nombre despertaba mucho entusiasmo entre los desposeídos.


  Adolfo Alsina fue vicepresidente durante el mandato de Sarmiento

La juventud estudiantil y los intelectuales también simpatizaban con él. Era tan popular que, según los investigadores Guillermo Gasio y María San Román, para librarse de aquél verdadero acoso solía salir y entrar de su casa —en la actual calle Alsina— escondido en el carruaje.

Terminando el periodo presidencial de Sarmiento, Alsina aspiró a convertirse en próximo primer mandatario. Pronto entendió que no tenía los votos suficientes para imponerse y concretó una alianza con Nicolás Avellaneda. Al asumir éste último, se convirtió en su ministro de Guerra.

Sarmiento logró marginarlo y prácticamente anularlo durante los años de gobierno. De todos modos la impronta de Alsina no se vio afectada. El hombre representaba a las clases bajas de Buenos Aires. La sola mención de su nombre despertaba mucho entusiasmo entre los desposeídos

La relación entre ambos fue excelente. Un episodio en particular lo refleja. El 4 de julio de 1876, con motivo de los festejos de la independencia estadounidense, el presidente estuvo al borde de ser atacado en plena calle. Alsina, que era un hombre corpulento, enfrentó a la multitud protegiéndolo.

Desde su ministerio buscó combatir los malones. Ideó correr progresivamente la línea de frontera construyendo un foso que cubriría kilómetros. Para esto contrató al ingeniero francés Alfredo Ebelot, quien planificó y dirigió la creación de la famosa "Zanja de Alsina".

Para la construcción de la “Zanja de Alsina” fue convocado el ingeniero francés Alfredo Ebelot

La zanja se construyó con dos metros de profundidad y tres de ancho. Todavía hoy puede observarse en algunas zonas. Contaba con una defensa lateral hecha con la tierra extraída. La ventaja principal del foso consistió en que los aborígenes no podían llevarse el ganado. Paralelamente fueron fundados algunos pueblos, se construyeron ciento nueve fortines y se plantaron doscientos mil árboles.

Además se fue incorporado un novedoso tendido telegráfico para comunicarse en cada punto. Hasta entonces los soldados avisaban a otros de alguna invasión con un cañonazo.

La respuesta de Julio Argentino Roca —por entonces subalterno inmediato de Alsina— fue rebatirlo y presentar un plan opuesto. Pero terminó siendo rechazado. En una carta personal Roca escribió: "¡Qué disparate la zanja de Alsina! Y Avellaneda lo deja hacer. Es lo que se le ocurre a un pueblo débil y en la infancia, atacar con murallas a sus enemigos. Así pensaron los chinos y no se liberaron de ser conquistados por un puñado de tártaros, insignificantes, comparado con la población china".

El ministro de Guerra no se inmutó ante las críticas que se multiplicaban en la prensa, donde lo llamaban "cobarde", y siguió con sus planes. Lamentablemente en una de las visitas a la frontera se intoxicó y comenzó su lenta agonía. El golpe fue grande: con 48 era el hombre político del momento.

Julio Argentino Roca fue subalterno de Alsina y se opuso a la zanja

Padeció durante días postrado en una cama. El 28 de diciembre Avellaneda escribió en sus anotaciones personales: "Adolfo Alsina está agonizando. Delira y da voces de mando a las fuerzas de la frontera. Esta mañana tuvo un momento lúcido y pronunció dos veces mi nombre, llamándome con palabras de cariño. No ha recordado a ninguna otra persona".

Un amigo personal del político, Eduardo O'Gorman —sacerdote y hermano de la desdichada Camila— le dio la extremaunción. El pueblo comenzó a agolparse en las cercanías, incrédulo y triste. Alsina murió poco después, en diciembre de 1877.

Ebelot dejó una serie de textos entre los que relata aquel momento. "Apenas había dado el último suspiro -escribió- y ya no se podían contener las oleadas de la multitud que colmaba los lugares adyacentes. Miles y miles de admiradores desconocidos querían contemplar por última vez sus rasgos. Desfilaban sollozando por la cámara mortuoria. Un viejo negro, arrojando sobre él al pasar su pañuelo empapado en lágrimas exclamó: '¡Doy todo lo que tengo, mis lágrimas!' Sus funerales fueron un duelo público. La pompa oficial, con sus salvas y sus uniformes, se perdía en la imponente manifestación de los lamentos del pueblo. Esta emoción tan profunda es el más bello elogio hecho al doctor Alsina y la explicación de su poder. Lo obedecían porque lo amaban".

Algunos lograron acceder al cadáver y cortaron mechones de su melena para guardarla como recuerdo, otros lo perfumaron o vistieron. El fanatismo que despertaba era tal que al conocer la noticia uno de sus custodios se suicidó.

Los restos del prócer —ya embalsamados— fueron llevados bajo una intensa lluvia a la Catedral metropolitana, donde fue velado el último día de 1877.

La actual Plaza de Mayo, atril indiscutible de nuestra historia, amparó a aquella multitud lúgubre. Desde allí partieron hacia el cementerio de Recoleta. A la cabeza marchó caminando el presidente.

Algunos lograron acceder al cadáver y cortaron mechones de su melena para guardarla como recuerdo, otros lo perfumaron o vistieron. El fanatismo que despertaba era tal que al conocer la noticia uno de sus custodios se suicidó

Según el historiador Enrique de Gandía, unas cincuenta mil personas fueron parte del cortejo fúnebre. Así despidió Buenos Aires a uno de sus hijos más amados que curiosamente —a pesar de tanta popularidad— pasó a la historia por una "zanja". Ninguno de sus contemporáneos lo hubiese creído posible.

Roca ocupó inmediatamente el puesto vacante e impuso un nuevo plan conocido como "Conquista del Desierto". El éxito de esta acción terminó abriéndole las puertas hacia una presidencia que meses antes todos creían destinada a Alsina.

lunes, 11 de marzo de 2019

SGM: Las torretas subterráneas de la línea Maginot


Torretas utilizadas en la Línea Maginot

Weapons and Warfare



Se utilizaron seis tipos de torretas en la Línea Maginot, en diferentes tamaños y estilos. Las torretas oscilaron entre 1,98 m de diámetro para la torreta de ametralladora y 4 m para la torreta M1933 ​​de 75 mm para dos cañones. Los morteros de fuego curvos de 135 mm y 81 mm alojados. La torreta de brazos mixtos era una torreta de cañón M1905 de 75 mm restaurada que quedó de la Primera Guerra Mundial.

A mediados de la década de 1920, el alto mando francés nombró un nuevo conjunto de comisiones para estudiar las futuras defensas de la frontera francesa en el norte y en los Alpes: la Comisión de Defensa del Territorio (CDT), la Comisión de Defensa de la Frontera. (CDF) y Commission d'Organisation des Régions Fortifiées (CORF). El CDF fue el principal decisor. Compuesto por expertos en ingeniería y artillería, se reunió en múltiples ocasiones para debatir sobre la naturaleza de las fortificaciones que se construirán y para decidir qué tipo de piezas de artillería e infantería se instalarán en los fuertes.

La remoción de cañones de 75 mm de las casamatas que flanquean en Verdún condujo a la disminución de la funcionalidad de los fuertes. Se convirtió en una política de la CDF y, posteriormente, de la CORF (encargada de implementar las ideas de la CDF) para crear casamatas y torretas que no pudieran usarse fuera de las fortalezas. Por lo tanto, la pieza y el sobre en el que se colocó debían ser indivisibles. Esto incluía tanto el tubo del cañón como el carro. Las nuevas fortalezas fueron diseñadas para asegurar el flanco de los intervalos con cañones de casamata; Cañones de largo alcance y cañón corto en torretas retráctiles para acción frontal; y morteros pesados ​​de mediano alcance para golpear áreas ocultas del fuego directo. Los fuertes mantendrían a raya a las tropas de infantería y los zapadores con morteros, ametralladoras y rifles automáticos.




El cañón M1897 de 75 mm se seleccionó como el obús de cañón básico para la protección de flanqueo. Se seleccionó una versión reducida del cañón (con el cañón cortado a 30 cm de longitud) para su instalación en la torreta M1933 ​​de 75 mm. Se modificó para adaptarse a un nuevo carro, se fijó con un mecanismo de freno hidráulico para darle un retroceso más corto en el espacio cerrado, y una junta de rótula en el extremo del cañón para que se ajustara perfectamente en la estructura. Para cubrir el terreno que no pudo ser alcanzado por el obús de cañón de mayor alcance, los franceses también desarrollaron la torreta de cañón 75R32, un mortero con un cañón aún más corto. Finalmente, el mortero pesado M1932 Lance-Bombe de 135 mm no tuvo precedentes en la historia de la artillería francesa. La FCD propuso el concepto de un lanzador de bombas, como un mortero de trinchera, en una torreta retráctil para defender un espacio de 3.000 a 4.000 m desde los accesos al fuerte.

En general, las torretas blindadas de la Línea Maginot se construyeron siguiendo los mismos principios que los modelos anteriores. Las armas estaban protegidas por una gruesa tapa de acero dentro de las paredes de acero. Este cilindro, llamado compartimiento del cañón, descansaba sobre un tubo giratorio que estaba conectado en su base a un brazo de equilibrio y un contrapeso. La torreta fue construida para funcionar con energía eléctrica, pero estaba equipada con un sistema manual de respaldo. Las carcasas se almacenaron adyacentes a la torreta y se elevaron hasta el compartimiento del cañón en un elevador eléctrico. Las carcasas gastadas cayeron fuera de la recámara del cañón en una rampa que las llevó al piso inferior del bloque donde se recuperaron y reutilizaron. Cada torreta fue colocada en un pozo de concreto y protegida por una gruesa capa de concreto reforzado. Los bloques de la torreta estaban ubicados en la superficie y conectados por una combinación de escalera o ascensor / escalera al nivel inferior de la fortaleza subterránea, el ouvrage. Los bloques de la torreta funcionaron eficientemente con un equipo altamente capacitado para operar las armas, que fueron rápidos para disparar y altamente precisos.

Linea Maginot 1940

En al menos un aspecto, la Línea Maginot demostró ser un éxito estratégico no calificado. Los franceses lo crearon con varios objetivos importantes en mente, como canalizar el empuje inicial de la Wehrmacht hacia Bélgica, manteniendo así la lucha inicial contra el suelo francés. La Línea logró este objetivo, aunque los franceses carecían de las fuerzas blindadas móviles necesarias para explotarlo y asestar un golpe de gracia al avance alemán.

El alto mando alemán, u OKW, reconoció a Francia como el próximo objetivo después de Polonia. Vencida en 1939 por los ataques nazis desde el oeste y las incursiones soviéticas desde el este, Polonia proporcionó un excelente campo de pruebas para las tácticas de Blitzkrieg. La lucha allí también puso de relieve la debilidad de ciertos sistemas de armas alemanes como los tanques Panzer I y II. La producción, por lo tanto, cambió a Panzer III y Panzer IV más efectivos.

La invasión de Polonia llevó a Gran Bretaña y Francia a declarar la guerra a Alemania, comenzando la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, ninguna de las dos naciones decidió hacer lo siguiente, sin embargo, dejando a Hitler con la iniciativa. La conquista de Francia y el uso de esa conquista como un trampolín para forzar a los británicos a retirarse de la guerra (la solución preferida de Hitler, ya que esperaba una alianza con los ingleses) o invadir la "Isla Cazada" siguió como el siguiente paso lógico en la lucha.

El OKW inicialmente creyó que ninguna invasión de Francia podría aspirar a tener éxito antes de 1942. Sin embargo, un calendario muy acelerado fue posible gracias al poder del transporte moderno y la acción paracaidista para lanzar una ofensiva rápida y exitosa, el tipo de campaña que se observa en los alemanes. Las conquistas del rayo de Dinamarca y Noruega.
Como lo predijeron los franceses, los alemanes entraron a Holanda y Bélgica por primera vez el 10 de mayo de 1940, con la intención de rebasar la Línea Maginot y alejar a sus fuerzas defensoras hacia el norte. Un ejército francés al mando de Henri Giraud se movilizó para apoyar a los Países Bajos, pero el "nuevo estilo" de guerra de la Wehrmacht le impidió cumplir su objetivo de vincularse con la principal fuerza militar holandesa. Los alemanes utilizaron paracaidistas, la élite de los saltamontes de las caídas, para abrir una cuña detrás de las líneas enemigas, evitando que los franceses y los holandeses se unieran, y la concentración principal del ejército holandés retrocedió hacia el norte, mientras que las fuerzas francesas de Giraud se retiraron hacia el sur. Cuando el bombardeo alemán incendió Rotterdam, Holanda se rindió el 14 de mayo de 1940, después de lo cual los alemanes enviaron camiones de bomberos para ayudar a detener el incendio.

La Wehrmacht también golpeó más rápidamente de lo que anticipaban sus enemigos en Bélgica. Las tropas en planeador tomaron la principal fortaleza belga en unas pocas horas el 11 de mayo, y Fallschirmjager tomó puentes clave del río, una vez más ejerciendo un poderoso control sobre el campo de batalla y cortando gran parte del potencial de maniobra táctica y estratégica de los Aliados. No obstante, el general francés Georges Blanchard dirigió al Primer Ejército hacia adelante, y en dos batallas con tanques, logró detener a los alemanes temporalmente, pero los acontecimientos en otros lugares demostraron la ruina de la defensa francesa.

En lugar de lanzar el peso principal de su ataque a Bélgica, donde sabían que los franceses los esperaban, o contra la poderosa Línea Maginot, la Wehrmacht envió un empuje mortal a través del Bosque de las Ardenas. Los franceses consideraron que las Ardenas eran prácticamente infranqueables para los tanques, como lo había sido durante la Primera Guerra Mundial, pero los tanques avanzados de finales de la década de 1930 negociaron el terreno boscoso y suave con poca dificultad. Los franceses abandonaron las Ardenas como una brecha frondosa en su "armadura" nacional, un punto débil estrecho pero crucial entre la Línea Maginot y los ejércitos que apoyan a Bélgica.

Mientras que los franceses concentraron su atención en Bélgica, 1.222 tanques, otros 400 vehículos y 134.000 hombres bajo el famoso general Panzer Heinz Guderian avanzaron constantemente por los caminos laberínticos de las Ardenas. Al llegar al río Meuse en Sedan el 13 de mayo, los alemanes atacaron de inmediato a través del río. Los aturdidos defensores franceses, que manejaban bunkers pequeños y aislados en lugar de enormes arriates, se encontraron bajo un torrente de fuego y acero arrojado desde el cielo por 1.000 aviones de la Luftwaffe, incluidos los temidos bombarderos Stuka, mientras que los ingenieros alemanes forzaron un cruce. Pequeños grupos de soldados de la Wehrmacht se cruzaron de inmediato en botes de goma para destruir los búnkeres, como relató un sargento Rubarth, que pronto será receptor de la Cruz de Hierro por sus acciones al tomar no menos de siete de estas estructuras: "Yo aterrizo con mi bote de goma cerca de un búnker fuerte y pequeño, y junto con el cabo Podszus de Lance lo pusieron fuera de acción. ... Aprovechamos el próximo bunker desde la parte trasera. Disparo una carga explosiva. En un momento, la fuerza de la detonación arranca la parte trasera del bunker. Aprovechamos la oportunidad y atacamos a los ocupantes con granadas de mano. Después de una breve pelea, aparece una bandera blanca. ... Alentados por esto, nos lanzamos contra dos bunkers pequeños adicionales "(Jackson, 2004, 44-45).

Los franceses no pudieron contraatacar con éxito esta penetración, y en 48 horas, las unidades blindadas alemanas se habían hundido en el territorio francés hacia el oeste. Muchas divisiones francesas en el área, conformadas por unidades de segunda clase compuestas por tropas de reserva y jubilados, entraron en pánico y huyeron sin disparar un tiro.

Los franceses formaron una línea defensiva más profundo en el campo bajo el General Maxime Weygand. Aquí, los franceses se dieron una mejor cuenta de sí mismos, luchando con inmenso coraje a pesar de su falta de esperanza hasta los ataques concentrados de la infantería Wehrmacht bien equipada y altamente agresiva, la profunda penetración de los ataques Panzer y el implacable bombardeo de la Luftwaffe. Que se replieguen. "Las palabras de un soldado alemán proporcionan un resumen apropiado de los acontecimientos después del 5 de junio cuando el ejército francés luchaba contra probabilidades de tres a uno en la Línea Weygand: 'En las ruinas de las aldeas, los franceses resistieron al último hombre ... Aquí En el Aisne, los regimientos franceses estaban decididos a defender hasta el último camino hacia el corazón de Francia, en una batalla que decidiría el destino de su país. El poilu había cumplido con su deber ”(Sumner, 1998, 4).

Después de todo lo que había pasado para construirlo, la Línea Maginot solo vio acción después de estos desastres iniciales. Con los británicos en plena retirada de Dunkirk y los Panzer avanzando hacia París, los alemanes se sintieron lo suficientemente seguros como para intentar reducir la Línea Maginot en su flanco. El primer encuentro con la Línea Maginot involucró cuatro pequeños cargamentos en el extremo occidental de las fortificaciones, conocidas como la "Extensión de la Línea Maginot". Los alemanes atacaron el más occidental de estos desde el 17 al 18 de mayo después de un bombardeo preliminar que aniquilaba el tanque antitanque Defensas y enredos de alambre de púas. En una posición pequeña y relativamente débil, armada solo con cañones de 25 mm y ametralladoras, "La Ferte" aún resistía lo más vigorosamente posible. Los ingenieros de combate alemanes utilizaron cargas explosivas y cañones de 88 mm para abrir varias torres de la oleada, después de lo cual arrojaron cargas dentro. El fuego de retorno cesó a fines del 18 de mayo, y cuando los alemanes ingresaron cautelosamente a la ouvrage en la mañana del 19 de mayo, encontraron a aproximadamente 100 defensores muertos pero casi todos sin heridas; aparentemente se habían asfixiado cuando falló el sistema de ventilación del ouvrage. Su comandante, el teniente Bourguignon, solicitó repetidamente a sus superiores a través de la radio permiso para evacuar debido a los incendios incontrolados en la fortificación, pero el comando francés se negó a escucharlo y los soldados franceses se quedaron dormidos durante la noche.

Después de este espantoso fracaso, los comandantes del sector francés, que no deseaban sacrificar en vano a más hombres, ordenaron que se evacuaran los otros tres ouvrages de la extensión de la Línea Maginot, pero los acontecimientos superaron a los defensores franceses antes de que pudieran cumplir con estas órdenes.

El empuje alemán inicial superó a la ciudad de Maubeuge y sus defensas, pero el OKW encargó a las unidades siguientes que tomaran la ciudad a fines de mayo, a pesar de los emplazamientos franceses que la defendían. Las defensas Maginot en el área consistían en cuatro ouvrages, llamados Bersillies, Sarts, La Salmagne y Boussois, intercalados con 7 casamatas de intervalo, 13 casemates formando una línea de 6 millas en el Bosque Mormal y varios pequeños edificios de bloques. La 101 División de Infantería de Fortaleza francesa ocupó estas posiciones, apoyada por baterías de artillería de 120 mm y 155 mm.

La 5ª División Panzer y las 8ª y 28ª Divisiones de Infantería del Ejército alemán avanzaron para tomar estas defensas el 18 de mayo, y aunque estaban fuertemente superadas, los defensores franceses lucharon valientemente, sujetando a las fuerzas alemanas durante cuatro días antes de que la Wehrmacht finalmente los venciera. . “Boussois fue el primero en ser atacado el 18 de mayo. A pesar de que sus cañones de 25 mm no eran rival para los cañones alemanes de 150 mm y el mortal Flak de 88 mm, el pequeño fuerte se resistió a los juegos. El 20 de mayo, [...] La torreta de armas mixtas del Bloque 2 en Boussois sufrió algunos daños y no pudo retraerse, pero se reparó en plena noche. El 21 de mayo, el poderoso intervalo de casamata de Heronfontaine repelió un asalto alemán con su torreta de armas mixtas "(Kaufmann, 2006, 162).

Los alemanes golpearon las posiciones francesas con poderosos morteros, incluidos los morteros de 210 mm, y repitieron los ataques de los bombarderos Stuka, pero el cemento y el acero resistieron estos ataques y los franceses siguieron luchando. Los alemanes finalmente redujeron las casamatas al atacarlas desde su lado ciego y usando cañones de 88 mm en blanco. Esto dañó los sistemas de ventilación lo suficiente como para que los franceses se rindieran para evitar la muerte por asfixia.

Mientras tanto, los cuatro petit ouvrages demostraron ser más duros para romper. Los alemanes finalmente forzaron su evacuación o rendición mediante el uso de cargas de demolición, disparos de cañón de 88 mm dirigidos directamente a disparos y lanzallamas. Las tropas de la Wehrmacht encontraron la necesidad de colocar enormes pantallas de humo para que pudieran acercarse a los emplazamientos a través de terreno abierto para presentar cargos.

El 22 de mayo, los alemanes intentaron la reducción de Fort Boussois. Su primer ataque al amanecer llegó al dolor cuando su fuego de artillería de apoyo se quedó corto y mató o hirió a un gran número de tropas atacantes, obligándoles a retroceder. Más tarde en la mañana, un bombardeo de artillería forzó a los franceses a retraer sus torretas eclipsantes en sus pozos, reduciendo el fuego defensivo lo suficiente como para que los ingenieros de combate alemanes se subieran a la cima del ouvrage. Ubicando los conductos del sistema de ventilación, los alemanes lanzaron cargas explosivas, destruyendo los sistemas de purificación de aire. Ante una muerte lenta pero inevitable por asfixia, los valientes defensores franceses se rindieron al mediodía.
Esa tarde, también cayó el ouvrage La Salmagne. Las rondas de humo permitieron a los ingenieros de combate alemanes escalar sobre ella. Estos hombres usaron hachas para destruir muchas de las ametralladoras que sobresalían de los disparos y comenzaron a buscar los conductos de ventilación. Los franceses, sabiendo que el juego había terminado, se rindieron antes de que su ventilación fallara. Los franceses evacuaron sus últimas posiciones el 23 de mayo, pero la pelea de Maubeuge había demostrado la dureza de incluso pequeñas oleadas y casamatas contra las armas más pesadas de la era.

La lenta y gradual reducción de la Línea Maginot continuó, aunque los alemanes concentraron la mayor parte de sus esfuerzos en otro lugar por un tiempo. La Wehrmacht llevó unas cuantas casamatas aquí y un pequeño petro allí, pero en general se contentaron con dejar la línea por un tiempo. Esto cambió el 14 de junio cuando la Wehrmacht lanzó la Operación Tigre contra Sarre Gap. Esta sección relativamente débilmente defendida de la Línea Maginot se encontraba entre las dos secciones modernas y masivamente fortificadas de la línea que custodiaba la frontera desde Suiza hasta las Ardenas. Esta ofensiva hacia el sur planeaba perforar la brecha, defendida solo por casas de bloques y diques en lugar de una línea continua de ouvrages, con 11 divisiones de infantería contra 5 regimientos franceses, más apoyo aéreo de Luftwaffe y una fuerza de apoyo colosal de 1,000 piezas de artillería.

Los alemanes comenzaron su ataque con vastos bombardeos de artillería, seguidos de grandes ataques de infantería y vehículos. Sin embargo, los defensores franceses de la brecha de Sarre se defendieron ferozmente. Los bloques, a pesar de su pequeño tamaño, aprovecharon los campos de fuego entrelazados para cortar a los atacantes alemanes. Los franceses también abrieron las puertas a las "zonas de inundación" preparadas, llenando con agua del río áreas enteras del frente y, por lo tanto, impidiendo aún más el avance alemán. La artillería francesa pre-avistada golpeó a la Wehrmacht con un bombardeo letalmente preciso.

El comandante alemán, von Witzleben, casi declaró una retirada total al anochecer del 14 de junio, ya que los franceses habían rechazado la mayoría de sus ataques con grandes pérdidas y las pocas ganancias aparecieron tácticamente insignificantes. Sin embargo, una patrulla alemana en el Bosque Kalmerich capturó a un mensajero francés que llevaba una orden de retirada, lo que convenció a Witzleben de ordenar otro ataque a la mañana siguiente. Los franceses, cayendo al amparo de la oscuridad, se vieron superados por una nueva ofensiva alemana a la mañana siguiente. Una vez más, los soldados franceses detuvieron los números inmensamente superiores de los alemanes al usar las posiciones defensivas más lejos de la frontera como un multiplicador de fuerza. En la noche del 15, sin embargo, se retiraron rápidamente, permitiendo un avance alemán sin oposición en el Sarre Gap el 16 de junio. En este punto, los alemanes habían roto en dos las defensas restantes de la Línea Maginot.

A pesar del avance en la brecha de Sarre, las mitades de Metz y Lauter de la línea Maginot permanecieron invictas. Masivamente fortificado y fuertemente armado, el sistema de fortalezas sobrevivió fácilmente a la pérdida de la sección Sarre en su centro y continuó obstaculizando los despliegues de tropas alemanas a través de la frontera.

Los alemanes lanzaron la Operación Little Bear, un cruce del Rin en otro punto débil en la Línea Maginot, el 15 de junio. 400 piezas de artillería destruyeron muchas pequeñas casamatas y búnkeres, pero las cargas demostraron ser inmunes, como de costumbre, tanto al fuego de artillería como al bombardeo de Stuka. Para el 16 de junio, los franceses se retiraron de sus posiciones en la orilla del río, pero lo hicieron solo para ocupar posiciones aún más difíciles en las montañas de los Vosgos, limitando el efecto de Little Bear y dejando la Línea Maginot aún esencialmente intacta y lista para el combate. Esta situación no cambió hasta después del armisticio el 25 de junio de 1940.

Nada destaca el hecho de que la Línea Maginot podría haber resultado decisiva si hubiera sido mejor apoyada y utilizada como base para contraataques agresivos basados ​​en comandos flexibles, en gran parte independientes, que la realidad de que sus defensores fueron los últimos soldados franceses en rendirse. “[E] uando el armisticio entró en vigor, las principales fortificaciones de la Línea Maginot todavía estaban intactas y eran capaces de continuar la lucha. Aunque el combate activo había terminado, varios comandantes de la fortaleza se negaron a admitir la derrota. Permaneciendo desafiantes, se rindieron solo después de ser ordenados por Gén. Georges, y luego sólo bajo protesta. A principios de julio, una semana después de que el resto del ejército francés depositara las armas, la última fortaleza fue entregada por su tripulación a la Wehrmacht ”(Romanych, 2010, 90).

Irónicamente, el sistema de fortalezas cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de una estrategia defensiva inspirada en el miedo fue en realidad el último bastión desafiante de Francia durante la conquista nazi de 1940. Aunque este desafío seguía siendo en gran parte simbólico, la chispa final del espíritu de lucha francés se encendió. Un momento en la Línea Maginot.

lunes, 12 de febrero de 2018

Roma: El increíble Muro de Adriano en Inglaterra

Muro de Adriano: uno de los mayores logros de la antigua ingeniería militar romana

Andrew Knighton || War History Online




Aunque hace mucho tiempo reducida a ruinas, la línea del Muro de Adriano aún es visible a través del campo del norte de Inglaterra, desde Bowness en la costa oeste hasta Wallsend en la costa este. Sigue siendo uno de los logros más impresionantes y fascinantes de los ingenieros militares calificados de Roma. Aquí hay algunos hechos que quizás no conozca sobre la línea de defensa más al norte del Imperio Romano.


Construyendo el muro

1 La construcción de la muralla fue ordenada en el año 122 d. C. por el emperador Adriano, de quien recibe su nombre. Según su biógrafo posterior, construyó el muro para separar el mundo civilizado de los romanos de los bárbaros que vivían más allá.

2 La idea de una línea defensiva que corre de este a oeste a través del norte de Gran Bretaña fue influenciada por una línea de fuertes existente, la Stanegate Frontier. Pero mientras que el Muro de Adriano en cierta medida siguió este modelo, fue construido más al norte.

3 Los planos originales exigían que la pared tuviera 10 pies romanos de ancho, alrededor de 3 metros modernos, a lo largo de toda su longitud. Pero aunque algunas partes fueron construidas así de gruesas, hacerlo en todas partes resultó poco práctico. En otros lugares, se construyeron muros más estrechos de 6 u 8 pies de espesor sobre cimientos que coincidían con las medidas originales. En otros puntos, los cimientos originales y la posición fueron abandonados por completo para que la pared se pudiera construir en un terreno más alto.


Muro de Adriano mirando hacia el este en dirección a Crag Lough. Por Michael Hanselmann - CC BY-SA 3.0

4 Al igual que muchos proyectos de construcción romanos, el muro de Adriano fue construido por soldados. Las tres legiones estacionadas en Gran Bretaña en ese momento - II Augusta, VI Victrix y XX Valeria Victrix - construyeron el muro que ayudarían a defender. Al igual que en la batalla, la estructura de la unidad de las legiones fue útil, y el trabajo se dividió en partes que cada uno podría hacer en un solo siglo de 80 hombres.

Cómo era el Muro

5 El muro tenía 80 millas romanas de largo, 117 kilómetros o 73 millas en medidas modernas.

6 Corría a lo largo de las crestas de las colinas siempre que era posible, aumentando su altura. Esto lo hizo más imponente y más defendible.

7 La mayor parte de la pared estaba hecha de piedra, pero 31 millas de defensas en el extremo occidental estaban hechas originalmente de material más débil, en forma de murallas hechas de madera y césped. Estos fueron reemplazados con el tiempo, uno de los muchos cambios que sufrió el muro en sus años de uso.


8 Los cimientos del muro eran de adoquín, incluso en algunos tramos donde el muro mismo no estaba hecho de piedra.


Fuerte romano y pueblo en Corstopitum visto a lo largo del Stanegate

9 Las partes de piedra de la pared se construyeron alrededor de un núcleo de escombros, lo que les permite ser construidas densamente a un costo relativamente bajo. Esto se cubrió con caras de piedra cortada unidas con mortero de cal, para obtener un acabado sólido.

10 Para hacer que la pared sea aún más intimidante, estaba encalada. La piedra pintada de blanco, por lo tanto, se destacaba contra el paisaje circundante, una característica claramente hecha por el hombre, y una que la gente que vivía en el norte nunca podría haber imaginado construir por sí mismos.

11 No sabemos cuán alto era originalmente el muro: demasiada altura se perdió en siglos posteriores para que la viéramos de la forma más intimidante.

12 Tampoco sabemos con certeza si había almenas y una pasarela a lo largo del muro para que los soldados patrullen y observen las amenazas hacia el norte. El sistema de Hadrian a lo largo de la frontera alemana usaba muros sin pasillos que simplemente proporcionaban una barrera a cualquiera que quisiera pasar, y lo mismo puede haberse aplicado aquí. Aun así, las fortalezas y atalayas habrían permitido a los centinelas vigilar el norte.

13 pequeños fuertes fueron construidos en cada milla romana a lo largo de la pared. Entre cada par de estos 'castillos de milla' había dos torretas más pequeñas.

14 Los 'castillos de milla' variaban en diseño dependiendo de qué legión los construyera. Tenían un área interna promedio de alrededor de 18 metros cuadrados (60 pies cuadrados). Cada uno incluía una puerta de entrada hacia el norte y una hacia el sur, lo que permite a las personas viajar a través de la pared en estos fuertes. Cada puerta norte estaba coronada con una torre para una defensa adicional.

15 Otros fuertes se agregaron con el tiempo en o cerca de la pared, para albergar a los hombres estacionados allí.

La vida en el muro

16 soldados de todo el imperio sirvieron en el Muro de Adriano; un récord de una inspección en los años 90 dC muestra que las tropas holandesas y belgas estaban actualmente estacionadas en la región a lo largo de la línea donde posteriormente se construiría el Muro de Adriano.



17 Como en otras guarniciones, las tropas en la muralla tenían una variedad de actividades para mantenerlos ocupados. Guardia y patrullas vigilaban el área circundante. La base y su equipo tuvieron que ser limpiados y reparados, incluyendo el desguace de las letrinas. Hubo simulacros regulares y desfiles menos regulares y ceremonias religiosas para ocasiones especiales.

18 Servir en el Muro de Adriano podría ser malo para la vista de los soldados que sirven allí: los registros de una de las fortalezas a lo largo del muro muestran que la conjuntivitis fue la que más visitas hizo a la enfermería. Dadas las condiciones en la región, no es sorprendente: el viento cortante azotó a los ojos de los soldados de guardia cuando miraban hacia el norte.

19 Los soldados no estaban solos en la pared. Como sucede a menudo en las bases militares, los asentamientos civiles crecieron alrededor de algunos de los fuertes, satisfaciendo las necesidades de los soldados y aprovechando al máximo su presencia para proporcionar un suministro constante de clientes y un lugar seguro para vivir.

20 La presencia del muro limitó severamente el asalto común entre las tribus y los enemigos en la frontera romana. Nadie reunió un ejército lo suficientemente grande como para asaltar la pared, y con ella en la forma en que los asaltantes montados no podían viajar hacia el sur. Esto significaba que era más difícil llevar el botín a casa. A lo sumo, pequeños grupos de guerreros a pie se colarían a través de la pared y llevarían lo que pudieran a sus hogares después. Se agregó a la seguridad de la región.

lunes, 19 de junio de 2017

SGM: Operación Nordwind - Parte 2

Operación Nordwind 1945: 
La última ofensiva occidental de Hitler

Parte 2
Viene de Parte 1

Después de la pérdida de Estrasburgo el 23 de noviembre, el punto focal de las acciones alemanas a finales de noviembre y principios de diciembre fue la defensa de la bolsa de Colmar, que fue el último punto de apoyo importante alemán en la orilla oeste del Rin, en Alsacia. La campaña de noviembre separó al AOK 1 del AOK 19, que se había internado en la bolsa de Colmar. 
El 24 de noviembre, General Rundstedt y General Balck recomendaron que se retirará AOK 19 sobre el Rin a una nueva línea defensiva en el Bosque Negro, Hitler se enfureció con la idea de que una parte importante de Alsacia se devolviera a los franceses sin oponer resistencia y tristemente dio instrucciones para que las fuerzas atrapadas alrededor de Colmar que lucharan o murieran en la llanura de Alsacia. 

 
El avance de la 2e División de Blindee de Leclerc fue tan repentino e inesperado que cuando los tanques franceses irrumpieron en Estrasburgo el 23 de noviembre, los ciudadanos iban a sus negocios sin ninguna expectativa del drama que se estaba desarrollando. Esta foto fue tomada unos días después de la liberación con la dañada catedral de Notre Dame en el fondo. (NARA) 
 
Un tanque M4A2 de la 5e División Blindee francesa con movimientos de apoyo de infantería en las afueras de Belfort el 20 de noviembre de 1944 durante los esfuerzos para penetrar en la brecha de Belfort en la llanura de Alsacia a lo largo del Rhin. (NARA) 
 
El apoyo de los Panzer del AOK 19 en la Brecha de Belfort fue escaso. Los mal desplegados Panzer Brigada 106 Feldherrnhalle se desempeñó como su cuerpo de bomberos, corriendo de un lugar a otro con la esperanza de evitar una catástrofe. Uno de sus tanques PzKpfw IV que se ve en el fuego después de haber sido alcanzado por fuego de bazuca durante una escaramuza con la 4e división de Montaña Marroquí francesa en los bosques de Hardt cerca de Pont-du-Bouc, al norte de Mulhouse, en la lucha por la brecha de Belfort, en los primeros días de diciembre de 1944. (NARA) 

Hitler colocó la defensa de este sector en SS-Reichsführer Heinrich Himmler, y bajo un nuevo Comando de Oberrhein (Alto Rin) como un reproche a el derrotismo del ejército. 
Con la alta barrera de los Vosgos penetrada, Devers comenzó los preparativos para cruzar el Rin, a pesar de que todavía no había recibido permiso formal de Eisenhower para hacerlo. El avance espectacular del Grupo 6 º Ejército en noviembre de 1944 planteó la cuestión del papel que podría desempeñar en las próximas operaciones en Alemania. Eisenhower había aceptado en general el punto de vista británico que el énfasis debe estar en el ala norte, y en especial la misión 21a Montgomery grupo del ejército para apoderarse de la región industrial del Ruhr de vital importancia en Alemania, con el Grupo 12 del Ejército Bradley proporcionó una función de apoyo en contra de la Cuenca industrial del Sarre. Bajo este esquema, el sexto Grupo de Devers "El Ejército no tiene un papel importante, además de una parte imprecisa de la estrategia de un "frente amplio" de Eisenhower. Parte del problema era los detalles geográficos de Alsacia y el terreno correspondiente en la parte alemana del Rhin. Más allá de la llanura del Rin, Alsacia es el Bosque Negro de Alemania, una extensión montañosa y boscosa que no parece ser especialmente adecuada para las operaciones ofensivas móviles. El sexto grupo del ejército, con su larga experiencia en operaciones de montaña, no se dejó intimidar por tales perspectivas, que acaba de superar el obstáculo de montaña más importante en el ETO en una impresionante campaña de dos semanas. Sin embargo, Eisenhower estaba inmerso todavía en la desastrosa campaña de bosques Hürtgen en el primer sector del Ejército de los EE.UU., una sangrienta batalla de desgaste, con pocos signos de progreso. Como resultado de ello, la idea de que se repita el potencial de esta campaña en el Bosque Negro dio una larga pausa de Eisenhower. 

Además de la cuestión de la idoneidad del Bosque Negro como un quirófano en el comienzo del invierno de 1944, Eisenhower fue también provisionalmente el compromiso de apoyar una operación proyectada por el Tercer Ejército de Patton en el Sarre, dirigida hacia Frankfurt. Campanilla operación, programada para comenzar el 19 de diciembre, no sería posible a menos que las defensas alemanas en el Palatinado en la orilla oeste del Rin se soltaron. Como resultado de estas consideraciones, vetó el plan de Eisenhower de atacar Devers a través del Rin a finales de noviembre o principios de diciembre. En cambio, el sexto grupo del ejército se le dio un papel de apoyo. El ala norte del Séptimo Ejército de Patch EE.UU. fue asignado para empujar hacia el norte en los Vosgos baja para ayudar a Tercer Ejército de Patton en su asalto al Rhin. En el sur, los franceses Lere Armée fue dirigida a eliminar la bolsa de Colmar. 

Nuevas directivas de Eisenhower llevaron a una serie de ofensivas brutales de montaña a principios de diciembre. El ataque desde el Norte por el XV Cuerpo de los EE.UU. hacia el Sarre se enfrentó a una fuerte concentración de las defensas de la Línea Maginot alrededor de la ciudad antigua fortaleza de Bitche, mientras que el VI Cuerpo hacia el este ante el bosque Hagenau seguido por el Westwall (Línea Sigfrido). La penetración de la selva Hagenau fue un éxito suficiente como para que el VI Cuerpo compromete su fuerza de la explotación mecanizada, la División Blindada 14. Por el contrario, XV Cuerpo tenía un tiempo duro en los accesos a Bitche y no habían capturado la ciudad en la tercera semana de diciembre, cuando las operaciones fueron suspendidas por la ofensiva de las Ardenas. Más lejos al sur, la bolsa de Colmar fue asaltado por tres lados, pero la Wehrmacht mantuvo un control firme hasta el final de diciembre. 

El evento más influyente en la lucha contra Alsacia ocurrió más al norte, en las Ardenas belgas, donde Grupo de Ejércitos B lanzó su ofensiva por sorpresa el 16 de diciembre. La ferocidad de este ataque sorprendió a Eisenhower y Bradley, y dio lugar a una lucha para montar un contraataque. El Tercer Ejército de Patton, que ya a punto de poner en marcha la Operación Campanita hacia Frankfurt, en lugar envió a dos de sus cuerpos hacia el norte, para ayudar a aliviar Bastogne. Esto tuvo implicaciones inmediatas para el vecino del Séptimo Ejército de los EE.UU., que se esperaba ahora para cubriera los 27 millas (43km) del vacío creado por el cambio de Patton, sin refuerzos adicionales. Como resultado, el Séptimo Ejército de los EE.UU. tuvo que cubrir 126 millas (203 kms) de la parte delantera con seis divisiones de infantería, demasiado delgadas una línea defensiva de los Estados Unidos las normas habituales del Ejército. A modo de comparación, el sector VIII del Cuerpo en las Ardenas, que los alemanes habían encontrado tan atractivo para su ofensiva con cuatro divisiones de infantería sobre un frente de 60 millas (96km) de largo, una concentración de un denso tercero que frente al Séptimo Ejército en Alsacia. Al 19 de diciembre, todas las operaciones ofensivas aliadas en Alsacia se paralizó y comenzó una nueva orientación a la defensiva. 

Después de haber sido objeto de implacables contratado por el Grupo de Ejército 6º durante cinco meses de lucha continua, Grupo de Ejércitos G fue en busca de venganza. Los altos mandos alemanes en Alsacia había sido mantenido en la oscuridad acerca de la ofensiva de las Ardenas. Cuando las noticias de los éxitos iniciales alemanes llegaron, hubo cierto optimismo de que la marea podría dar vuelta en Alsacia con un audaz ataque. Estos planes finalmente cristalizaron en la Operación Nordwind a finales de diciembre de 1944.

 
El 1ere Armée intentó romper la Brecha de Belfort, en noviembre y diciembre tanto en la llanura de Alsacia, así como a través de los Vosgos de alta como se ve aquí. Se trata de una patrulla de la División de 3e d'lnfanterie Algerienne, una división argelina que había visto anteriormente en combate en Italia. (NARA) 
 
En 23 de noviembre de 1944, la Panzer-Lehr-Division entró en escena con un contraataque de Sarre-Unión en contra del Séptimo Ejército, llegando a dos regimientos de la 44ª División. Este Panther Ausf G fue eliminado durante los combates contra el 114a de Infantería cerca Schalbach el 25 de noviembre, con un golpe de bazooka evidente en el lado del casco inmediatamente debajo de la torreta. La División Panzer-Lehr se vio obligado a abandonar el ataque al Comando de Combate B, cuarta División Blindada lanzó un ataque por el flanco de la Fénétrange. (NARA) 
 
Durante diciembre, la principal tarea del Séptimo Ejército fue penetrando en los Vosgos baja y el acceso a la llanura de Alsacia. Esta es la entrada a la brecha de Saverne mirando hacia el oeste, una de las principales vías de acceso de las montañas hacia el Rhin. (NARA) 
 
A mediados de diciembre, el Séptimo Ejército fue a chocar con la traza de la Línea Maginot alrededor de Bitche. En este caso, GIs del 71ª de Infantería, de la 44ª División inspeccionando el Ouvrage du Simsershof en las afueras de Bitche después de la guarnición de la 25. Panzergrenadier-Division se había retirado finalmente en la noche de diciembre 18/19 después de días de intenso bombardeo de artillería. (NARA) 
 
Devers y Patch planearon asaltar el Rin cerca de Rastatt a principios de diciembre para rodar detrás de la Westwall. A pesar de que las unidades de la la Séptima del Ejército comenzaron a entrenarse para el cruce de ríos a fines de noviembre, Eisenhower vetó el plan. El Séptimo Ejército tuvo la oportunidad de los próximos tres meses más tarde y esta fotografía muestra un ejercicio de entrenamiento de la 157a de Infantería de la 45 ª División moviendo un cañón antitanque de 57mm en un camión anfibio DUKW el 11 de marzo de 1945. (NARA)

sábado, 25 de febrero de 2017

SGM: La torpe ofensiva francesa en el Sarre

Cuando el ejército francés invadió Alemania en 1939 para apoyar a Polonia, todos no fueron según lo planificado

Andrew Knighton - War History Online


Soldado francés en la aldea alemana de Lauterbach en Sarre.


Alemania no fue el primer país en ir a la ofensiva en el frente occidental de la Segunda Guerra Mundial. Ese primer ataque vino de Francia, que lanzó una breve e ineficaz invasión de Alemania en septiembre de 1939. Este

Ese primer ataque vino de Francia, que lanzó una breve e ineficaz invasión de Alemania en septiembre de 1939. Este ataque, destinado a ayudar a los polacos lejanos, se convirtió en una derrota embarazosa y un presagio de lo que seguiría cuando Alemania invadió Francia.

El objetivo de la operación Sarre



Mapa que muestra las posiciones del territorio alemán en manos de las tropas francesas durante la ofensiva del Sarre. Autor de la foto.

Después de la Primera Guerra Mundial, Francia y Polonia tenían razones para temer la futura agresión militar alemana. Desde que Prusia unió a los fracturados estados alemanes bajo su liderazgo en la década de 1860, los líderes alemanes habían utilizado la acción militar contra sus vecinos al este y al oeste, tanto como rutas de engrandecimiento territorial como para mantener unida a Alemania. Alemania era una nación con una reputación de beligerancia, cuyas tropas habían marchado por ambos países en la Primera Guerra Mundial.


Para contrarrestar esta beligerancia alemana, los gobiernos francés y polaco acordaron un tratado militar en 1921, obligándolos a apoyarse mutuamente en cualquier guerra contra Alemania. Fue en la parte posterior de este tratado que, dos días después de la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, Francia declaró la guerra a Alemania.

En ese momento, la declaración de guerra era un acto en gran parte simbólico. Al igual que Gran Bretaña, que había declarado la guerra el mismo día, Francia estaba demasiado lejos de Polonia para ofrecer una ayuda real para hacer retroceder a los invasores.

Pero se ofrecía una posibilidad. Una invasión de Alemania occidental por las tropas francesas podría alejar a los soldados del ataque a Polonia. A falta de eso, al menos daría a Francia un punto de partida en la guerra que inevitablemente se le ocurrirá.


La ofensiva del Saar

Lo que siguió fue la Operación Sarre, una invasión de la región alemana del Sarre. Desafortunadamente para los franceses, las restricciones que los vinculaban a este plan también asegurarían su fracaso.

Los franceses no querían violar la neutralidad de Bélgica al llevar a las fuerzas armadas a través de su territorio. Como resultado, sólo podrían atacar a Alemania en un frente limitado. Este frente se había definido 125 años antes, durante el proceso de paz después de las guerras napoleónicas, cuando el resto de Europa se preocupaba de contener la agresión francesa. Daba a los alemanes la ventaja del terreno defensivo.



Artillería alemana en la línea Siegfried. 

Sin embargo, los franceses habían hecho una promesa a Polonia, y ellos estuvieron a la altura. El 7 de septiembre invadieron el Sarre con una fuerza limitada, que debía ser seguida de una invasión a gran escala unas semanas más tarde. Cuarenta divisiones fueron enviadas, con 4.700 artillería y 2.400 tanques.

Frente a ellos había 22 divisiones y menos de 100 piezas de artillería del 1er ejército alemán.

Los puestos avanzados



Septiembre de 1939: tanques R-35 franceses (5to CBC) en el bosque de Warndt, durante la corta ofensiva en Sarre.

Los franceses avanzaron cinco millas hacia Alemania, tomando algunas ciudades y aldeas. Los alemanes habían evacuado este territorio, retrocediendo a las defensas preparadas de la Línea Siegfried. Dejaron atrás campos de minas y casas atrapadas para retrasar y dañar el avance de los franceses. Los franceses no estaban preparados, carecían de detectores de minas.

Parte del problema era el plan de movilización francés. Habían estado esperando enfrentar un ataque de Alemania y estaban preparados para esto. Pero a pesar de su compromiso con los polacos, carecían de un plan adecuado para llevar la guerra a Alemania.

sábado, 30 de abril de 2016

Conquista del desierto: La vida en la frontera

La vida de frontera



Regimiento 2 de Caballería


Ustedes que creen que el militar en la frontera pasa una vida napolitana, tendido panza abajo o panza arriba, rascándose la punta de la nariz, no tendrían, para desengañarse, más que asomar la nariz por la frontera en una de esas madrugadas afeitadoras.  Allí verían que el soldado como el oficial son dignos de todo cariño y respeto, y apreciarían la diferencia que hay en dejar la buena cama abrigada y limpia a las nueve de la mañana y salir entre los pobres ponchos al primer vislumbre del día sobre una escarcha tremenda y bajo un rocío glacial.

Allí no hay placeres, no hay dulzuras, no hay nada que pueda halagar el corazón o el espíritu.  Se vive lejos de toda caricia, como un parásito, sin más mañana que la lanza de un indio, ni más ayer que el hambre pasado o continuado.

El perro mismo del campamento es más feliz que el hombre; él duerme siquiera tranquilo cuando el cuerpo necesita reposo, y no hay quien le arranque el bocado de la boca para enviarlo al combate.  Sin enemigo al frente, parece que su vida fuera lo más desconsolada de este mundo, y sin embargo, vive siempre como si tuviera a su frente el ejército más respetable.  Se levanta a la diana, haga el tiempo que haga, limpia sus armas y sus correajes, hace su ejercicio, pasa sus revistas y hace el servicio más penoso y completo.

La alimentación es poca y mala, la leña escasea, el proveedor especula con los estómagos de la tropa, y el sueldo no lo recibe el soldado, sino el pulpero que le fía con vale del oficial y a veinte veces el precio de cada cosa.

En las noches tremendas de junio y julio, cuando el frío hiela los huesos, el servicio de imaginarias y guardias es necesario hacerlo con relevos de cuarto de hora, muchas veces cada diez minutos.  Estando más tiempo, los centinelas morirían de frío.  Esto sin contar con que el traje de invierno es de brin, porque la comisaría ha demorado el envío del uniforme, o porque este se ha quedado en los lodazales del camino.

Parece que no hubiera nada más penoso ni nada más ingrato que el servicio de fronteras, y sin embargo hay algo más terrible aún.  Y este algo es el servicio de fortines, donde hay momentos en que la vida se hace positivamente inaguantable.  Allí va un oficial con cuatro o más soldados, según la importancia del fortín que ha de guarnecer, y pasa un mes o sus dos meses en aquel verdadero presidio, donde no ve más cara humana que la de sus cuatro soldados.

Aquel ranchito mezquino, con un foso por toda defensa y un cañón de señales por todo aparato, es la cárcel de aquel quinteto de seres humanos, condenados por tiempo fijo a pasar una vida completamente animal y peligrosa.  Como los cuerpos de línea son remontados con pampas y vagos, cuando no con criminales, el oficial no tiene confianza en sus cuatro o seis soldados, porque teme que lo asesinen para desertar, y no se atreve a dormir sino a intervalos irregulares y llenos de sobresaltos.  ¡Cuántos desventurados como el ayudante Petit del 3 de Caballería no han sido asesinados durante el sueño por la guarnición del fortín!  Y el mismo sargento o cabo que lo acompaña se alterna para dormir, porque tampoco tiene confianza en su tropa y él sería responsable de la vida de su oficial.

La ración no la recibe durante su estada en el fortín, porque no se la mandan, en razón del mal estado de los caminos o de que no ha habido reses.  Y el oficial se ve en la alternativa durísima de morir de hambre con sus soldados o enviar a éstos para que marchen a bolear algo en el campo, a riesgo de que deserten y lo dejen con la responsabilidad más dura.

Y tiene que velar día y noche por la seguridad de su fortín y sus alrededores, enviando las descubiertas necesarias, porque una sorpresa o un golpe de mano de los indios importaría para él no sólo la pérdida de la vida, sino de su honor y su reputación.  Y hace personalmente el servicio más penoso para estar bien a cubierto de todo peligro.

Las marchas se hacen en la frontera a cuerpo gentil y bajo la inclemencia del tiempo, sea cual fuere.  El soldado de Caballería no conoce lo que es el sibaritismo de una carpa, ni ha experimentado nunca el placer infinito de pasar bajo techo un aguacero.  El sol del día siguiente secará la ropa sobre su cuerpo y estamos del otro lado, aunque una pulmonía se encargue bien pronto de secar la carne sobre sus huesos.  Para eso están en la brecha, y como ellos dicen pintorescamente, ninguno tiene el cuero para negocio.

Todo su equipaje, tanto el oficial como el soldado, está en el recao donde va montado.  Esa es su cama, que tiende indistintamente sobre la laguna o sobre el pajonal; esa es su mesa, en las caronas pica tabaco, con las mantas improvisa un capote, y el freno acomodado sobre los bastos o el lomillo le sirve de la mejor almohada.  Y duerme así bajo la lluvia más torrencial y cubierto sólo por el poncho patrio, como duerme sobre el caballo durante la marcha y apoyado en el cañón de la carabina cuando queda a pie firme.  La cuestión es disminuir un poco la deuda contraída con el sueño, y todas las posiciones son para él igualmente plácidas.

Hace fuego sobre los cañadones, haciendo nadar un pedazo de palo o sosteniendo cualquier pedazo de piedra y es capaz de hacer un churrasco bajo el mismo diluvio universal.  Si se trata de pelear, sonríe alegremente, porque saldrá por un momento de aquella monotonía espantosa.  Atrás del regimiento o escuadrón que marcha, viene la caballada de refresco, que es rodeada en el acto de avistarse el enemigo.  Allí cada soldado y cada oficial toma un caballo sin averiguar las condiciones, y sin tener derecho de elección ensilla y salta en él en pelos y forma atento a la primera voz de mando.  El caballo puede corcovear o hacer lo que quiera por desembarazarse del jinete.  Pero éste, siempre firme y siempre atento, lo domina, lo guía y lo lleva al combate, porque el caballo no ha sido nunca para nuestro soldado el menor inconveniente.

Recordamos entre mil otros, uno de los episodios más curiosos de la vida de frontera.  El Regimiento 2 de Caballería, a órdenes del coronel Lagos, había hecho una persecución al enemigo al extremo de postrar sus caballos.  Y era una lástima que llevando aquél sus caballos igualmente postrados, no pudiera alcanzársele por esta mis causa.  Al pasar por los toldos de Coliqueo, en la Tapera de Díaz (hoy Los Toldos), el coronel pidió a este cacique le facilitara caballos para que mudase el regimiento.  Coliqueo no tuvo inconveniente, e hizo acercar una caballada magnífica y gorda como pocas veces la había tenido.

Alborozados los milicos con aquellos fletes, desensillaron, dejaron allí sus patrios extenuados y empezaron a ensillar los de los indios.  Estos no se prestaban muy gustosos a la operación; pero ¿qué caballo, por brioso que sea, puede resistirse a un soldado de línea?.  Una vez que con más o menos trabajo hubieron ensillado milicos y oficiales, atribuyendo los bríos a la gordura de los caballos, se tocó a caballo y en seguida marcha y galope.  ¡Nunca se hubiera escuchado semejante toque!

Apurados por el rebenque de los soldados, salieron los mancarrones como una manada de diablos, corcoveando el uno, dándose contra el suelo el otro y queriéndose empacar los demás.  Cada pingo salió por un lado como si llevara una gruesa de cohetes a la cola, sin poder guardar la menor formación.  ¡El indio maldito les había hecho ensillar potros, de los cuales los más mansos eran redomones de rienda!.

No era posible recambiar los caballos, porque hubiera sido perder todo el éxito de la operación, y se mandó seguir adelante.  Y aquel regimiento, domando, y sin que hubiera caído un solo soldado, al otro día alcanzaba al enemigo, llevando caballos hechos de los que la tarde anterior eran potros.

Esto es un ligero bosquejo de la vida militar en la frontera, que recomendamos a los que creen que aquellos milicos son unos rascapanzas.

Fuente
Gutiérrez, Eduardo – Croquis y siluetas militares – Ed. Edivérn – Buenos Aires (2005)

jueves, 12 de febrero de 2015

Heroísmo: 21 Sijs contra 10.000 afganos

Las Termópilas de Pakistán: 21 Sijs contra 10.000 afganos
Javier Sanz - Historias de la Historia


Todos conocemos la gesta de las Termópilas donde Leónidas y sus 300 espartanos -además de los 700 tespios y 400 tebanos olvidados- hicieron frente al innumerable ejército de Jerjes -innumerable porque las cifras van desde 100.000 a un millón- pero hubo otra gesta similar que tuvo lugar en el hoy territorio de Pakistán donde 21 sijs hicieron frente a 10.000 pastunes.

De los inicios meramente comerciales de la Compañía Británica de las Indias Orientales, se pasó al control civil y militar de los territorios en los que se establece: India, Birmania, Singapur, Pakistán… Incluso llegó a tener un poderoso ejército formado por 40.000 británicos y 200.000 cipayos (soldados locales hindúes y musulmanes), con potestad para declarar la guerra. Por si fuera poco este expolio económico, se aplicó la ”Doctrina del Lapso“, mediante la cual aquellos territorios cuyo regente fallecía sin un heredero masculino pasaban al control de la Compañía Británica. Pero tras la Rebelión de los Cipayos (1857-1858) todo se desmoronó: todas las posesiones de la Compañía Británica de las Indias Orientales pasaron a manos de la Corona Británica.


Sijs del British Indian Army

Para sofocar esta rebelión, los británicos tiraron del manual de “represión brutal” y, además, tuvieron la suerte de contar con el apoyo de los sijs que aunque en los años cuarenta se habían enfrentado a los británicos en las llamadas guerras Anglo-Sikh, todavía estaban más resentidos por el desprecio de hindúes y musulmanes. Aquella muestra de lealtad sirvió para que el Regimiento Sij ganase prestigio y reconocimiento dentro del British Indian Army y, además, se le reconociesen ciertos privilegios respecto del resto de soldados nativos. Los regimientos sijs fueron utilizados para tareas de seguridad interna y en la protección de las fronteras frente a los pastunes (hoy la frontera entre Pakistán y Afganistán). En agosto de 1897, cinco compañías del 36º Regimiento de Sijs, al mando del Teniente Coronel John Haughton, fueron enviadas para detener las incursiones de los pastunes estableciéndose en las fortificaciones de Fort Lockhart y Fort Gulistan. Aunque situadas a pocos kilómetros de distancia, las dificultades orográficas de la zona impedían la visibilidad de una a otra. Así que, a mitad de camino, se estableció Saragarhi, una torre con una pequeña muralla de piedra y alguna edificación que serviría como centro de comunicaciones entre ambas mediante un heliógrafo (sistema de señales mediante el reflejo de rayos del sol en espejos). La guarnición de Saragarhi estaba compuesta por 21 sijs al mando del sargento Ishar.


Heliógrafo

El 3 y 9 de septiembre de 1897, miles de miembros de las tribus pastunes orakzai y afridi intentaron asaltar Fort Gulistan pero británicos y sijs consiguieron aguantar sin mayor problema. Los pastunes seguían en al zona y un contingente de 10.000 se dirigió a Saragarhi para cortar la comunicación entre ambas fortificaciones y que no pudiesen recibir refuerzos. El 12 de septiembre, y ante la inminente amenaza, Havildar Ishar reunió a todos los hombres para informarles de su situación: 10.000 enemigos se dirigían hacia ellos y John Haughton les había comunicado que no podrían enviar refuerzos. Sabiendo que iban a morir, nadie protestó o intentó huir. A pesar de la brutal diferencia numérica -500 a 1- rechazaron los ataques uno tras otro. Durante todo este tiempo, Gurmukh, el encargado del heliógrafo, estuvo en contacto con Fort Lockhart y Fort Gulistan comunicando cada detalle. Después de siete horas resistiendo, los pastunes lograron derribar una parte de la muralla… la escasez de municiones hizo el resto. Cuando sólo quedaba con vida Gurmukh, emitió este comunicado:

Este es mi último mensaje. Voy a coger mi fusil…
Según fuentes pastunes, se cuenta que al grito de “Bole Así Nihal… Sat Sri Akal” (el grito de guerra sij que se podría traducir, más o menos, por “lo cumpliré… Dios es la verdad última“), Gurmukh mató a más de 20 enemigos antes de caer. Aquellas 7 horas que consiguieron aguantar y el hecho de haber mantenido abiertas las comunicaciones, permitieron a Fort Gulistan recibir los refuerzos de Fort Lockhart y repeler completamente el ataque. Cuando los británicos consiguieron llegar a Saragarhi encontraron los cadáveres de los 21 sijs… y de más de 500 pastunes.


Ruinas de Saragarhi el 14 de septiembre

Los 21 sijs fueron galardonados con la Indian Order of Merit, el más alto galardón otorgado a un soldado del British Indian Army por su valor y sacrificio. En aquel lugar se erigió un monumento al valor de los sijs en el que hay una placa con el nombre de todos los héroes. Además, según la UNESCO, la batalla en Saragarhi es una de las ocho historias de mayor valentía colectiva de la humanidad. El 12 de septiembre es un día de orgullo para los sijs.


martes, 6 de agosto de 2013

PGM: La línea Hindenburg

La “inexpugnable” Línea Hindenburg
Por Rafael Mariotti

La línea Hindenburg era un vasto sistema de defensas en el noreste francés durante la Primera Guerra Mundial. Fue construido por los alemanes durante el invierno de 1916-1917 (diciembre 1916-marzo 1917). La línea se extendía por cerca de 160 kilómetros desde Lens cerca de Arras hasta el río Aisne cerca de Soissons.

La decisión de construir la línea fue tomada por los generales Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff durante las fases finales de la Primera Batalla del Somme. La línea fue construida a lo largo de una saliente en el frente alemán, de tal manera que al retirarse a esta línea, el ejército alemán en realidad estaba acortando su frente. La longitud total del frente se redujo en 50 kilómetros y permitió a los alemanes liberar 13 divisiones del frente y pasarlas a la reserva.

La retirada a la línea comenzó en febrero de 1917, y el territorio entre la vieja línea del frente y la nueva fue devastado a mediada que el ejercito alemán empleaba la táctica de tierra arrasada. Las fortificaciones comprendían casamatas de hormigón y nidos de ametralladoras, densos anillos de alambradas de púas, túneles para el movimiento de tropas, trincheras profundas, reductos y puestos de mando. A una distancia de 1 kilómetro en frente a las fortificaciones existían puestos de vigilancia ligeramente ocupados, que servían como una línea de escaramuzas: retrasando y molestando el avance enemigo.

La línea estaba dividida en cinco sectores, denominados de norte a sur:

Wotan Stellung
Siegfried Stellung
Alberich Stellung
Brunhilde Stellung
Kriemhilde Stellung

De estas, se consideraba como a la más fuerte a la línea Siegfried.

El Alto Mando Alemán consideraba la nueva línea como inexpugnable. Sin embargo fue rota durante la batalla de Cambrai en 1917 por un ejército ingles que incluía tanques, y fue exitosamente atravesada en la Batalla de la Línea Hindenburg durante la Ofensiva Aliada de los Cien Días en septiembre de 1918.


La linea Hindenburg cerca de Bullecurt

La línea Hindenburg en el bosque de Argonne.