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viernes, 15 de noviembre de 2019

SGM: La retirada del BEF hacia Dunkerke

British Expeditionary France en retirada en 1940


Weapons and Warfare




Mapa que muestra la posición de los ejércitos británico, francés, belga y alemán en la noche del 25 de mayo de 1940. Esta fue la situación cuando Lord Gort decidió retirarse a Dunkerque, y también cuando Churchill decidió no evacuar la guarnición de Calais.

Después del shock de los acontecimientos del 20 de mayo de 1940, las fuerzas británicas al sur del Somme estaban en completo desorden. El cuartel general de la 12va División y dos cuarteles generals de sus brigadas habían sobrevivido intactos, pero entre ellos solo pudieron localizar un batallón del Regimiento de la Reina. Dos de sus batallones, 4th Buffs y 2/6th East Surreys, se habían detenido cerca antes de llegar a Abbeville y otro, 6th Royal Sussex, se sentó en un ferrocarril al sur de Amiens. Todo podría haber vuelto a estar bajo control si hubieran tenido algún equipo de señales, al igual que los tres batallones de la 46a División ahora separados de su propio cuartel general y podría haber sido posible reformarlos rápidamente en una línea de defensa coherente a lo largo del Somme. Tal como estaba, la oportunidad se perdió simplemente porque no estaban al tanto de la presencia del otro. En cambio, ahora le correspondía al brigadier Beauman y a su personal de líneas de comunicación asumir el papel de administrar tanto la defensa como la retirada de millones de toneladas de suministros con las tropas disponibles.

Después de muchos retrasos, la 1ª División Blindada finalmente había llegado a Cherburgo el día anterior, originalmente tenía la intención de llegar al BEF a través de Le Havre, pero fue desviada debido al bombardeo de ese puerto. Incluso ahora se dirigían a Rouen, mientras los equipos de tanques colocaban sus ametralladoras en sus vehículos mientras rodaban en los camiones de ferrocarril de plataforma plana que los llevaban al norte. Hasta que se pudieran enviar refuerzos desde Inglaterra, Beauman necesitaba reunir todo lo que pudiera. La llegada de incluso un batallón mal equipado como el 2 / 7th DWR fue una buena noticia.

A su llegada, el coronel Taylor se presentó en la división HQ 12 y fue dirigido a las cabañas Nissen del campo 101 POW, ubicado al suroeste de la ciudad con vista a los muelles donde sus hombres finalmente tuvieron la oportunidad de obtener su primera comida durante tres días y un Descanse, antes de comenzar a trabajar en la construcción de barricadas como parte de Liddel Force, otra unidad compuesta manejada por unidades locales de AMPC y los antiguos pacientes del hospital de VD del BEF. Su tarea era la defensa del camino de la costa en Dieppe. Por ahora, sin embargo, los alemanes parecían contentos de quedarse al norte del Somme.

Cuando los duques llegaron a Dieppe, las fuerzas de la Línea Británica de Comunicaciones comenzaron a recuperarse lo mejor que pudieron. También interrumpida por el avance alemán y lejos hacia el este, la 51.ª División de las Tierras Altas intentaba reunirse con ellos y enfrentaba una tarea difícil. La División había sido desplegada en la Ligne de Contact antes de la Línea Maginot en Waldweistroff cuando comenzó el asalto alemán el 13 de mayo. Los Highlanders habían luchado bien hasta que se ordenó una retirada general el 15, y el 20 de mayo fueron retirados del mando del Tercer Ejército francés y puestos en reserva como la primera etapa del plan previamente acordado para devolverlos al cuerpo principal de la BEF. Para el 23, la concentración de la División en Etain estaba completa, lista para la siguiente etapa de un movimiento hacia París, pero antes de que las tropas pudieran continuar, llegaron nuevas órdenes que las enviaron a Varennes, a unas 30 millas de Verdun. Contrariamente a los términos del acuerdo anglo-francés y sin consulta, los montañeses habían sido reasignados al Segundo Ejército francés que los quería como reserva para la lucha en torno a Sedan. Siguiendo las nuevas órdenes, el mayor general Fortune llegó a Varennes el 25 de mayo, solo para descubrir que seis batallones de sus hombres habían sido enviados, sin su conocimiento, a Rouen. Enfurecido, Fortune fue informado de que ya no le era posible volver a unirse al BEF y que él y sus hombres ahora estarían bajo el mando del Grupo A del general Robert Altmayer, una fuerza improvisada que luego se convertiría en el Décimo Ejército francés. Debían desplegarse a lo largo de la línea del Somme y estarían en posición para el 2 de junio.



A medida que los Highlanders se abrían paso por Francia, el vacilante Gamelin había sido reemplazado por el general Maxime Weygand y estaba tomando forma un plan para contraatacar. Gort ya había puesto en marcha un ataque que se lanzaría cerca de Arras para aliviar la guarnición allí y amenazar a los flancos alemanes. A medida que avanzaba este ataque, se esperaba que el V Cuerpo francés bajo el mando del general Rene Altmayer (hermano del comandante del Décimo Ejército) atacara hacia el norte para unirse y cortar las líneas alemanas. Gort, temeroso de que su ejército se cercara, se negó a cometer un gran número de sus hombres tan necesitados y, en cambio, envió una fuerza de dos divisiones de reserva, en realidad poco más de dos batallones por ahora, y 83 tanques. El ataque fue un éxito ya que provocó que los alemanes frenaran su avance relámpago, ahora visto como una sobrecarga potencial de la fuerza y ​​exponiendo los flancos vulnerables, contribuyendo así a la infame 'orden de detención' emitida por Hitler que salvó a los 2 / 5o West Yorkshires el 24/25. El ataque francés anticipado, sin embargo, nunca se materializó. El oficial de enlace enviado a buscar a Altmayer informó que el general, que:

... parecía cansado y completamente desanimado, lloraba silenciosamente en su cama. Me dijo que sus tropas se habían ido. Estaba listo para aceptar las consecuencias de esta negativa [a ir a Arras] ... pero ya no podía continuar sacrificando el Cuerpo del Ejército del cual ya había perdido la mitad.

A pesar de esto, Weygand ahora propuso un esquema similar, pero a una escala mucho mayor. Ocho divisiones británicas, apoyadas por el Primer Ejército francés y la caballería belga, encabezarían el ataque hacia el sur para unirse con los ejércitos franceses debajo del Somme. Weygand explicó su plan en una reunión en Ypres, pero Gort no estuvo presente. El único oficial capaz de tratar en detalle el plan conjunto murió en un accidente de tráfico y el plan fue condenado. Con una estructura de comando incapaz de responder a la velocidad de los combates, el colapso del ejército belga y la falta de apoyo de sus aliados, la confianza de Gort en el mando y las habilidades de combate de este último desaparecieron. Al parecer, desde los niveles más altos, las autoridades francesas habían aceptado la derrota y la caída de Francia era ahora inevitable. A pesar de las órdenes del gobierno británico de cooperar plenamente con los franceses, decidió que había llegado el momento de usar sus poderes discrecionales y salvar el BEF retirándose a Dunkerque.



Muchos en el Alto Mando francés, ansiosos por encontrar un chivo expiatorio para los fracasos de su propio personal, optaron por retratar la decisión de Gort de evacuar el BEF como traición por parte del 'pérfido Albion' y usarlo como una herramienta de negociación cuando Churchill estuvo bajo una presión cada vez mayor. comprometer más de la última línea de defensa de Gran Bretaña, los escuadrones de combate de la RAF, a la batalla de inmediato. Las pérdidas de los cazas franceses habían sido pesadas, pero en realidad la entrega de nuevos aviones superó sus pérdidas de tal manera que al final de la lucha, la fuerza aérea francesa era en realidad más grande que al principio. Estos aviones, sin embargo, permanecieron sin usar lejos hacia el sur. La necesidad de mantener a Francia en la guerra era urgente, pero Churchill tuvo que considerar si la determinación francesa de defender su país solo ante el último británico podría permitirse superar las necesidades de su propio pueblo. En Francia, Fortune y sus hombres se convertirían en el gesto de sacrificio necesario para demostrar a Francia y al mundo que Gran Bretaña apoyaría a sus aliados hasta el final.

Cuando los tanques alemanes llegaron a Abbeville, la 1.ª División Blindada británica bajo el mando del general Evans finalmente llegó a Cherburgo. Demasiado tarde para llegar al BEF, los elementos principales de la división fueron llevados a Rouen, y el 23 de mayo las Queen's Bays, una de las tres unidades de caballería que formaban la 2.ª Brigada Blindada, recibieron la orden de tomar puentes a través del Somme. El avance de cualquier elemento de su División que esté listo es esencial. La acción a la vez puede ser decisiva; mañana puede ser demasiado tarde. 'Evans era consciente del riesgo de comprometer a sus fuerzas en un ataque gradual, pero no tenía forma de contactar a GHQ para cuestionar la orden y ninguna cadena de comando alternativa, excepto contactar a Gort a través de Londres, un proceso lento y difícil de manejar . Empujados al asalto apoyados por tropas provistas de los mejores batallones que Beauman podía ofrecer, los Bays lucharon bien pero se encontraron demasiado dispersos para lograr un verdadero éxito.
El general Georges decidió usar las dos divisiones británicas para llevar a cabo el plan condenado de Weygand para forzar un vínculo con el grupo del norte y el BEF. Se formaron apresuradamente dos brigadas blindadas: la segunda compuesta por las bahías, la novena lanceros reales de la reina y la décima de los húsares reales y la tercera por el segundo y quinto regimiento de tanques reales (el tercer RTR se desvió para apoyar la defensa de Calais). El 2º, a la derecha, estaría bajo el mando de la 2ª División de Caballería francesa y el 3º a la izquierda, bajo la 5ª División francesa. Evans discutió con los franceses que su división no estaba equipada para asaltos, sino para perseguirlos. Fue ignorado y en la mañana del 27 de mayo, los tanques comenzaron a avanzar. Aunque los alemanes habían estado en posición durante una semana completa, no se había realizado ningún reconocimiento real y los décimos húsares, incapaces de comunicarse con los artilleros franceses que habían pospuesto su bombardeo durante una hora, avanzaron sin apoyo a un sector supuestamente controlado por alemanes armados solo para encontrarse a sí mismos destrozados por el fuego antitanque pesado y preciso. Con sus tanques desactivados, los Húsares avanzaron a pie armados con pistolas y, en un caso, solo una palanca.

A su derecha, las bahías fueron atrapadas en una pendiente abierta por pistolas bien ocultas y carecían de los botes de humo que podrían haber proporcionado algo de cobertura. El comandante de la brigada, al ver la desesperanza de la situación, detuvo a los 9 Lanceros en reserva. La 3.ª Brigada avanzó mejor y avanzó hacia Abbeville y St Valery-sur-Somme. Habiendo perdido dieciocho tanques, su comandante, el brigadier Crocker, intentó organizar un asalto coordinado con la infantería francesa, pero el apoyo prometido nuevamente no se materializó. El ataque de 1st Armoured se detuvo con la pérdida de 65 de sus tanques destruidos y otros 55 desglosados ​​del largo y apresurado avance. Estaba fuera de acción como un todo coordinado. La 4ta División Blindada del General de Gaulle ahora lanzó su ataque, el plan de Weygand preveía ataques consecutivos, nunca concurrentes, y se hizo cargo del asalto con sus tanques más pesados ​​ahora más conscientes de las disposiciones enemigas. Incluso esto no fue suficiente y la División se retiró.

El desastroso fracaso del contraataque en Abbeville fue otro indicio de los problemas que enfrentan los británicos. Veinticuatro horas después de la pérdida de contacto con el BEF, la noticia finalmente llegó a HQ L de C en Le Mans de los eventos del día anterior. Casi en pánico, el general de Fonblanque emitió órdenes para la eliminación inmediata de todas las armas al norte del Sena y la destrucción de cualquiera que no pudiera ser movido, para consternación de los brigadistas Beauman y Shilstone. Desde el comienzo de la guerra, los británicos habían sido muy conscientes de su escasez de armas. Incluso antes de que comenzara el ataque alemán, se estaban realizando esfuerzos para localizar arsenales belgas con el fin de recuperar la mayor cantidad posible de armas antiaéreas si parecía que el país podría estar invadido. Quizás fue con esto en mente que el éxito alemán al aislar el BEF hizo que De Fonblanque considerara salvar las armas como su máxima prioridad; pero el brigadier Shilstone, al mando de todas las defensas antiaéreas en el Distrito Norte, decidió no cumplir, al darse cuenta de que dejaría los depósitos vitales en Rouen y Le Havre completamente indefensos ante una situación que, hasta ahora, era incierta. Por ahora, parecía que los alemanes podrían estar retenidos a lo largo de la línea del Somme, del Bresle o, en el peor de los casos, del Sena, pero hacerlo significaba desarrollar un plan coordinado.

En Gran Bretaña, el general Ironside se enteró de las órdenes de De Fonbalnque en la noche del 21 y las revocó de inmediato, pero reconoció la evidencia de las condiciones caóticas que prevalecen en todo el Canal. En un intento por rectificar los asuntos, llamó al teniente general Sir Henry Karslake, otra víctima de la purga de Hore-Belisha a fines de la década de 1930 y ahora en retiro en su casa. Con órdenes de "sacar todo lo que pueda sin alarmar a los franceses", Karslake navegó al día siguiente armado con una lista de tiendas prioritarias consideradas esenciales para la supervivencia de Gran Bretaña en caso de que Francia cayera. La intención era que su llegada relevara a De Fonblanque de la gestión operativa de las Líneas de Comunicación y lo dejara "libre para concentrarse en los grandes problemas administrativos que surgirán", pero cuando la noticia del cambio llegó a De Fonblanque a las 01:10 h del 23 de mayo. , se dice que se arrancó su insignia con disgusto y exclamó que bien podría servir como soldado. Después de este estallido inusual, pronto recuperó la compostura y permaneció en Francia hasta que fue enviado a casa al final de la campaña.

La prioridad ahora, pensó Karslake, era reunir una fuerza de defensa contra rasguños para proteger los depósitos más importantes para que el equipo vital pudiera ser retirado y evacuado. Esta fuerza también podría proporcionar una línea de defensa a lo largo de los ríos para cubrir la retirada de las tropas avanzadas en caso de que fuera necesaria una retirada. Con ese fin, se puso en contacto con el general Georges, todavía al mando general de las unidades británicas, en la sede de las fuerzas francesas del norte. Siguió esto con una reunión con Beauman en Rouen.

Beauman ya había emprendido la tarea de establecer una fuerza de defensa para la L de C, inevitablemente ahora llamada Beauforce. Había pasado la responsabilidad de las tareas administrativas a sus comandantes de subárea y estaba preparando unidades improvisadas de los depósitos de la base de infantería y el AMPC. Irónicamente, estos hombres, en gran medida descontados por Gort y el BEF, a menudo eran reservistas experimentados y mejor entrenados que muchos de sus compatriotas de primera línea. Había un gran grupo de veteranos de la Primera Guerra Mundial que habían sobrevivido a la gran ofensiva de la "Operación Michael" de 1918 que casi había empujado al BEF al mar y la moral todavía estaba alta entre esos hombres. También tenían confianza en su comandante, que primero había dirigido una brigada a la edad de 29 años y había sido uno de los generales más jóvenes del ejército británico en 1918. Esperaba algo mejor que el trato que recibió después de la guerra y, como Karslake, había sido retirado temprano. En la situación actual, de Fonblanque le había dado carta blanca para hacer lo que creía conveniente y había visto en la situación una oportunidad para brillar y quizás para resucitar su carrera militar, por lo que fue una reunión vigilada cuando Karslake llegó por primera vez. Sin embargo, Karslake era comprensivo y los dos hombres rápidamente establecieron una buena relación de trabajo cuando Beauman explicó su uso de las fuerzas disponibles para lanzar una pantalla al norte y al este de Rouen con su flanco izquierdo en Dieppe. Karslake estuvo de acuerdo y sugirió que la pantalla se organizara en líneas divisionales.

Karslake también aprovechó la oportunidad para reunirse con el general Evans de la 1ra. Blindada y pronto se dio cuenta de que el problema común era la falta de información. Inmediatamente ordenó la formación de equipos de reconocimiento de motocicletas bajo el mando de oficiales del Regimiento Real de Tanques para averiguar exactamente dónde estaban las unidades británicas y francesas y, si es posible, también las ubicaciones alemanas. Sin personal, se las arregló con la ayuda de un pequeño número de oficiales en el terreno, pero logró completar un informe detallado para Ironside antes del mediodía del sábado 25. El oficial encargado de entregar este informe fue gravemente enfermo durante el vuelo al Reino Unido, por lo que el propio Karslake regresó esa noche y llegó a la oficina del general Ironside alrededor de las 2100 horas. Allí, se acordó que Beauforce sería reestructurada formalmente como una división y dos brigadiers experimentados que regresaron recientemente de Noruega con conocimiento de las tácticas alemanas serían enviados a trabajar bajo Beauman como comandantes de brigada. Mientras tanto, a Karslake se le asignaría el papel de comandante del cuerpo y asumiría el control de todas las fuerzas británicas que aún se encontraban en Francia bajo un cuartel general unificado.
Desafortunadamente, Ironside estaba en el proceso de entregar su puesto y asumir el mando de todas las Fuerzas Nacionales desde el lunes 27 de mayo. Su sustituto, el teniente general Sir John Dill, había regresado el día anterior de una visita a Gort en Francia y era, presumiblemente, muy consciente de que el BEF había perdido contacto con las fuerzas al sur del Somme y que el mando y control francés era desintegrando Después de que los alemanes llegaron a la costa del Canal, más de 140,000 tropas británicas, un número aproximadamente equivalente al de toda la fuerza de desembarco aliada en el Día D cuatro años después, quedaron sin líderes. Cualquier comunicación con Gort tenía que enviarse a través de Londres, pero si Gort había mostrado poco interés en las Líneas de Comunicación antes, al menos ahora tenía una excusa para preocuparse. Los hombres restantes estaban solos.

Claramente, la decisión de Ironside de designar un solo comandante para administrar el sur británico de Somme tenía sentido, pero por alguna razón algunas de las decisiones tomadas esa noche nunca fueron ratificadas y la principal de las órdenes que nunca se promulgaron cuando Dill se hizo cargo fue que dando a Karslake cualquier autoridad para asumir el mando. Caritativamente, uno podría sugerir que Dill eligió no seguir este plan porque entendió mal la intención y pensó que era mejor que Karslake se concentrara en la eliminación de las tiendas en lugar del combate. Igualmente, es posible que haya decidido ignorarlo porque no le gustaba Ironside y, por extensión, cualquier posible partidario de Ironside. Incluso hay algunas pruebas de que pudo haber cancelado la orden de dar el comando a Karslake sabiendo que su propio amigo, el general Sir Alan Brooke, sería parte del "Segundo BEF" que Churchill ya proponía que se planteara y se enviara a Normandía. Si Karslake tenía el mando allí, Brooke no podría recibirlo. De hecho, una de las primeras acciones de Brooke al llegar a Francia con el nuevo BEF cuatro días antes del colapso final fue ordenarle a Karslake que regresara a casa, enviando al hombre quizás mejor ubicado para asesorarlo sobre la situación dentro de las dos horas posteriores a su llegada al territorio francés y sin molestarse con cualquier informe de entrega.



Sea cual sea la verdad, la decisión de Dill de cancelar las órdenes de Ironside dejó a los británicos en Francia sin ningún comando centralizado. Para agravar el problema, Dill nombró al teniente general James Marshall-Cornwall para dirigir la Misión Militar Británica No17 con órdenes de trabajar con la sede del ejército francés para:

... vea todas las órdenes emitidas a las tropas británicas, y para informar de inmediato a la CIGS si considero que su supervivencia se vería en peligro innecesariamente ... [Vice Vicepresidente de la CIGS, Robert] Haining agregó que la intención del Primer Ministro era que las tropas británicas deberían continuar luchando hasta el último extremo para no dar a los franceses ninguna excusa para abandonar la lucha.

Asumiendo su cargo el 29 de mayo, llegó a Francia el 31, completamente inconsciente de la cita de Karlsake y luego quejándose de que las acciones de Karslake al asumir el mando fueron "perjudiciales".

La estructura divisional de la División de Beauman se había establecido antes del 28 de mayo y la Oficina de Guerra emitió órdenes formalmente para aumentarla el 31 de mayo. Es una medida de la confusión que Dill había traído consigo el mismo día que él mismo ordenó su disolución y la evacuación de su personal. Karslake estaba preparado para perder la ahora redundante División HQ 12, pero se mostró reacio a ver ir a la División Beauman. Obligado a cumplir con Whitehall, fue inmediatamente al General Georges para discutir los arreglos. Georges estaba asombrado por la solicitud. Aunque sin ilusiones sobre sus orígenes y debilidades, Georges señaló que, aparte de su valor para mantener su línea actual, su eliminación enviaría una señal poderosa a los franceses de que los británicos se dirigían nuevamente a casa en la primera oportunidad. Como resultado de la intervención de George, Dill retrocedió de mala gana.

Formalmente constituida como la primera división del ejército británico nombrada en honor a su comandante desde las guerras napoleónicas, la división de Beauman consistía en la Brigada 'A', (anteriormente Beauforce) ahora bajo el mando de Brigadier Green y que comprende el 4 ° Buffs, 2/6 ° Sur Surys, 4 ° Fronteras y 1/5 Sherwood Foresters; La Brigada "B" (anteriormente Vickforce) bajo el Brigadier Kent-Lemon y formó alrededor de tres "Batallones Provisionales": el 1 °, 2 ° y 3 °, pero más comúnmente conocidos como 'Merry' s ',' Davies 'y' Newcombs 'Rifles, respectivamente. La Brigada 'C' (anteriormente Digforce) bajo el mando del Teniente Coronel Diggle estaba compuesta por tres batallones AMPC: 'P', 'Q' y 'R'. A esto, pudo agregar tropas divisionales de los tres batallones de la 46 División divididos al sur del Somme y el "Batallón Symes". Esto último fue para demostrar un ejemplo altamente efectivo de improvisación, uniendo soldados de más de 30 regimientos diferentes en una sola fuerza de combate capaz de demostrar un mayor obstáculo para el avance alemán que gran parte del BEF había logrado lograr.

Contra el rápido progreso de Beauman y Karslake en la reorganización de la L de C, hasta ahora Dill había logrado crear un sistema en el que el General de Fonblanque estaba al mando de la administración de la L de C con el Brigadier (ahora Mayor General en funciones) al mando de Beauman la pantalla defensiva y ambos respondieron ante Karlsake quien, a su vez, respondió al general Georges en el cuartel general del comando del noreste de Francia. Mientras tanto, el general Evans, al mando de la Primera División Blindada, respondía al GHQ de Gort, pero solo podía comunicarse después de un retraso considerable a través de Londres, ya que todas las líneas que conectaban el BEF hacia el sur se habían cortado y, por lo tanto, estaba a merced de cualquier otro oficial superior para sí mismo. El general Fortune, cuya 51.a división de las Tierras Altas todavía estaba bajo el mando francés, pero que regresaba al sector británico desde París, era responsable ante el general Ihler del IX Cuerpo francés, pero también tanto Fortune como Ihler estaban directamente bajo el general Altmayer del décimo ejército francés. . A todos también se les pidió que tomaran órdenes de Whitehall, lo que podría entrar en conflicto con cualquier orden de los franceses, pero se verían obligados a argumentar su caso mientras se pudiera cumplir el acuerdo entre Londres y el general Georges.

En todo esto, el papel de Marshall-Cornwall era aparentemente actuar como oficial de enlace en la sede de Altmayer y coordinar los esfuerzos británicos y franceses, pero su papel se debía más a la diplomacia que a la dirección general. Informa que centró su atención en la 51ª y la 1ª Blindada como las "únicas formaciones de combate" que aún se encuentran en Francia y descartó la "llamada división de Beauman" como simplemente engañando a los franceses para que creyeran que "tenía algún valor de lucha". Esto parece no haber sido simplemente una evaluación militar, sino un asunto muy personal. Beauman escribe que se le negó el ascenso a mayor general porque uno de sus rivales se enteró de que un miembro del panel de selección estaba dispuesto a disparar y, por lo tanto, había alquilado una casa de campo donde entretuvo al miembro del panel durante un mes. El rival fue debidamente apoyado por el miembro del panel y promovido. "Incluso si hubiera estado preparado para hundirme en tales tácticas", escribió Beauman, "no podría haberlas pagado". En las memorias de Marshall-Cornwall, escribe que agregó el nombre de Marshall de su tío para obtener una herencia. De este modo, pudo alquilar una mansión cerca de Perth con '250 acres de buenos disparos, incluyendo una franja de urogallo'. También señala que esto duró aproximadamente dos años antes de 'Me ascendieron al rango de Mayor General en la edad de 47 años. Esta fue una promoción temprana en esos días. "Habiendo ganado su coronelidad en 1918 como resultado de su trabajo de personal en el campo de inteligencia, Marshall-Cornwall sintió que esto le dio antigüedad, así que no es de extrañar que Beauman, quien puso fin a la guerra como uno de los generales de brigada más jóvenes después de liderar la 69a Brigada de Infantería de la 23a División durante los combates en Italia y antes de servir casi continuamente como oficial de infantería desde el comienzo de la guerra, sintió que había sido engañado por tecnicismo: no se le había dado suficiente antigüedad para un rango sustantivo. A lo largo de sus memorias, se refiere a Marshall-Cornwall solo como el 'Oficial británico superior', mientras que Marshall-Cornwall a su vez maneja solo dos referencias pasadas a Beauman y en su informe posterior a la campaña es muy crítico de la voluntad de Beauman de permitir que sus hombres usen su iniciativa. En particular, señala que Beauman dio órdenes de que sus hombres serían:
... requerido para dar la máxima resistencia posible sin ser rodeado. Las órdenes para su retiro se dejan a su discreción, pero no se deben dar hasta que el enemigo esté razonablemente cerca o haya un peligro definitivo de cerco ... Este es un espíritu muy diferente de la orden de Haig del 12 de abril de 1918: "Cada posición debe ser sostenido hasta el último hombre ... De espaldas a la pared y, creyendo en la justicia de nuestra causa, cada uno de nosotros debe luchar hasta el final.

Aunque rápidamente decidió que los franceses habían perdido el control de la batalla y describió una reunión con Altmayer y el comandante en jefe francés Weygand marcado por Weygand poniéndose "histérico" y "gritando" que las posiciones deberían mantenerse hasta el final, con hombres luchando con sus si es necesario, parece extraño que Marshall-Cornwall luego critique a Beauman por no tomar esta misma actitud suicida, especialmente porque dice que estaba allí para evitar que las tropas británicas estuvieran 'en peligro innecesariamente' y, en cualquier caso, no consideró Los hombres de Beauman como tropas de combate. Su relato está lleno de contradicciones aparentes similares, afirmando, por ejemplo, que la 51ª División "no estaba bajo mis órdenes, pero sentí que estaba bajo mi ala", un comentario extraño dado que había sido enviado específicamente para proteger sus intereses, pero tal vez uno aparentemente calculado para distanciarse del destino final de la división. Igualmente, le escribió a Evans que su propio "sentimiento personal y consejo para usted" era que Evans debía estar preparado para sacrificar a algunos de sus hombres "para reforzar a los franceses", a pesar de que esto implicaría que Evans desplegara a sus hombres en "un ilegítimo". papel, pero creo que esto debe ser aceptado ".

Por su parte, parece que los generales Beauman, Fortune y Evans tenían poco respeto por Marshall-Cornwall o sus habilidades. Aparte de breves visitas al frente como parte de sus deberes de oficial de personal, Marshall-Cornwall no tenía experiencia en combate y nunca había ordenado una formación en acción. Beauman, por ejemplo, describe una "entrevista tormentosa" en el cuartel general del ejército francés con Marshall-Cornwall:

Este oficial tuvo durante su servicio una larga serie de nombramientos de personal y agregado militar. Como resultado, su conocimiento del manejo y manejo de las tropas no se basaba en mucha experiencia personal y parecía pensar que podían moverse como piezas de ajedrez, independientemente de la fatiga y el estado de su equipo.

Después de amenazar con denunciar a Beauman en la Oficina de Guerra, el asunto fue resuelto por el general Altmayer, quien "demostró ser mucho más razonable". El propio Marshall-Cornwall se refiere a un incidente en el que el general Evans ‘me explicó a la fuerza’ que sus tanques necesitaban mantenimiento antes de que pudieran emprender más acciones, aunque aceptar a Evans era "correcto hacerlo". Está claro, tanto por sus propias memorias como por otras cuentas en ese momento, que podría contribuir poco más que un nivel adicional de confusión a la situación y que era impotente o no estaba dispuesto a contradecir las órdenes francesas por temor al impacto potencial en su carrera. que sus deberes con las tropas británicas cuyo destino determinaría. En sus memorias de autocomplacencia, rechaza a Karslake como "la quinta rueda del entrenador", pero este es el caso, él mismo se convirtió en la sexta rueda. Lo que realmente se necesitaba ahora era un conductor, pero esa oportunidad se había perdido.