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miércoles, 12 de abril de 2017

Guerra de Vietnam: Metanfetaminas en las tropas americanas

Las drogas que construyeron un super soldado
Durante la Guerra de Vietnam, el ejército de los Estados Unidos envió a sus soldados con velocidad, esteroides y analgésicos para ayudarles a manejar el combate extendido




LUKASZ KAMIENSKI | The Atlantic

Algunos historiadores llaman a Vietnam la "última guerra moderna", otros la "primera guerra posmoderna". De cualquier manera, era irregular: Vietnam no era una guerra convencional con las líneas de frente, el enemigo movilizando sus fuerzas para un ataque o un territorio para Ser conquistado y ocupado. En cambio, se trataba de un conflicto sin forma en el que los principios estratégicos y tácticos anteriores no se aplicaban. Los Vietcong luchaban de una manera inesperada, sorprendente y engañosa para negar las fortalezas de los estadounidenses y explotar sus debilidades, convirtiendo a la Guerra de Vietnam en el mejor ejemplo de guerra asimétrica del siglo XX.

El conflicto era distinto de otra manera también-con el tiempo, llegó a ser conocida como la primera "guerra farmacológica", llamada así porque el nivel de consumo de sustancias psicoactivas por el personal militar era sin precedentes en la historia de Estados Unidos. El filósofo británico Nick Land describió acertadamente la Guerra de Vietnam como "un punto decisivo de intersección entre la farmacología y la tecnología de la violencia".

Desde la Segunda Guerra Mundial, poca investigación había determinado si la anfetamina tuvo un impacto positivo en el desempeño de los soldados, pero el ejército estadounidense suministró rápidamente a sus tropas en Vietnam con rapidez. Las "píldoras Pep" se distribuían generalmente a los hombres que salían para misiones de reconocimiento de largo alcance y emboscadas. La instrucción estándar del ejército (20 miligramos de dextroanfetamina durante 48 horas de preparación para el combate) rara vez fue seguida; Las dosis de la anfetamina fueron publicadas, como un veterano lo puso, "como los caramelos," sin la atención dada a la dosis recomendada oa la frecuencia de la administración. En 1971, un informe del Comité Selecto de la Cámara sobre el Delito reveló que entre 1966 y 1969 las fuerzas armadas habían utilizado 225 millones de tabletas de estimulantes, en su mayoría Dexedrina (dextroanfetamina), un derivado de la anfetamina casi dos veces más fuerte que la Benzedrina usada en la segunda Guerra Mundial. El consumo anual de Dexedrine por persona fue de 21,1 pastillas en la armada, 17,5 en la fuerza aérea, y 13,8 en el ejército.

"Teníamos las mejores anfetaminas disponibles y eran suministradas por el gobierno de Estados Unidos", dijo Elton Manzione, miembro de un pelotón de reconocimiento de largo alcance (o Lurp). Recordó una descripción que había oído de un comando naval, quien dijo que las drogas "te daban una sensación de bravuconería y te mantenían despierta. Cada vista y sonido se intensificó. Soldados en unidades que se infiltraron en Laos para una misión de cuatro días recibieron un kit médico que contenía, entre otros artículos, 12 tabletas de Darvon (un analgésico suave), 24 comprimidos de Codeína (un analgésico opioide), y seis píldoras de Dexedrine. Antes de partir para una larga y exigente expedición, los miembros de las unidades especiales también recibieron inyecciones de esteroides.

La anfetamina, como muchos veteranos afirmó, aumentó la agresión, así como la alerta.
Las investigaciones han descubierto que el 3,2 por ciento de los soldados que llegaban a Vietnam eran pesados ​​usuarios de anfetaminas; Sin embargo, después de un año de despliegue, esta tasa subió a 5,2 por ciento. En resumen, la administración de estimulantes por parte de los militares contribuyó a la propagación de hábitos de drogas que a veces tuvo consecuencias trágicas, porque la anfetamina, como muchos veteranos afirmaban, aumentaba la agresión y la vigilancia. Algunos recordaron que cuando el efecto de la velocidad se desvaneció, estaban tan irritados que sentían como disparar a "niños en las calles".

Algunos historiadores llaman a Vietnam la "última guerra moderna", otros la "primera guerra posmoderna". De cualquier manera, era irregular: Vietnam no era una guerra convencional con las líneas de frente, el enemigo movilizando sus fuerzas para un ataque o un territorio para Ser conquistado y ocupado. En cambio, se trataba de un conflicto sin forma en el que los principios estratégicos y tácticos anteriores no se aplicaban. Los Vietcong luchaban de una manera inesperada, sorprendente y engañosa para negar las fortalezas de los estadounidenses y explotar sus debilidades, convirtiendo a la Guerra de Vietnam en el mejor ejemplo de guerra asimétrica del siglo XX.

El conflicto era distinto de otra manera también-con el tiempo, llegó a ser conocida como la primera "guerra farmacológica", llamada así porque el nivel de consumo de sustancias psicoactivas por el personal militar era sin precedentes en la historia de Estados Unidos. El filósofo británico Nick Land describió acertadamente la Guerra de Vietnam como "un punto decisivo de intersección entre la farmacología y la tecnología de la violencia".

Desde la Segunda Guerra Mundial, poca investigación había determinado si la anfetamina tuvo un impacto positivo en el desempeño de los soldados, pero el ejército estadounidense suministró rápidamente a sus tropas en Vietnam con rapidez. Las "píldoras Pep" se distribuían generalmente a los hombres que salían para misiones de reconocimiento de largo alcance y emboscadas. La instrucción estándar del ejército (20 miligramos de dextroanfetamina durante 48 horas de preparación para el combate) rara vez fue seguida; Las dosis de la anfetamina fueron publicadas, como un veterano lo puso, "como los caramelos," sin la atención dada a la dosis recomendada oa la frecuencia de la administración. En 1971, un informe del Comité Selecto de la Cámara sobre el Delito reveló que entre 1966 y 1969 las fuerzas armadas habían utilizado 225 millones de tabletas de estimulantes, en su mayoría Dexedrina (dextroanfetamina), un derivado de la anfetamina casi dos veces más fuerte que la Benzedrina usada en la segunda Guerra Mundial. El consumo anual de Dexedrine por persona fue de 21,1 pastillas en la armada, 17,5 en la fuerza aérea, y 13,8 en el ejército.

"Teníamos las mejores anfetaminas disponibles y eran suministradas por el gobierno de Estados Unidos", dijo Elton Manzione, miembro de un pelotón de reconocimiento de largo alcance (o Lurp). Recordó una descripción que había oído de un comando naval, quien dijo que las drogas "te daban una sensación de bravuconería y te mantenían despierta. Cada vista y sonido se intensificó. Soldados en unidades que se infiltraron en Laos para una misión de cuatro días recibieron un kit médico que contenía, entre otros artículos, 12 tabletas de Darvon (un analgésico suave), 24 comprimidos de Codeína (un analgésico opioide), y seis píldoras de Dexedrine. Antes de partir para una larga y exigente expedición, los miembros de las unidades especiales también recibieron inyecciones de esteroides.

La anfetamina, como muchos veteranos afirmaron, aumentaba la agresión, así como el estado de alerta.
Las investigaciones han descubierto que el 3,2 por ciento de los soldados que llegaban a Vietnam eran pesados ​​usuarios de anfetaminas; Sin embargo, después de un año de despliegue, esta tasa subía a 5,2 por ciento. En resumen, la administración de estimulantes por parte de los militares contribuyó a la propagación de hábitos de drogas que a veces tuvo consecuencias trágicas, porque la anfetamina, como muchos veteranos afirmaban, aumentaba la agresión y la vigilancia. Algunos recordaron que cuando el efecto de la velocidad se desvaneció, estaban tan irritados que sentían como disparar a "niños en las calles".

Las sustancias psicoactivas fueron emitidas no sólo para impulsar a los combatientes, sino también para reducir los efectos nocivos del combate en su psiquis. Con el fin de prevenir las interrupciones mentales de los soldados del estrés de combate, el Departamento de Defensa empleó sedantes y neurolépticos. En general, escribe David Grossman en su libro On Killing, Vietnam fue "la primera guerra en la que las fuerzas de la farmacología moderna fueron dirigidas a capacitar al soldado del campo de batalla". Por primera vez en la historia militar, la prescripción de fármacos antipsicóticos potentes como Clorpromazina, fabricado por GlaxoSmithKline bajo la marca Thorazine, se convirtió en rutina. El uso masivo de la psicofarmacología y el despliegue de un gran número de psiquiatras militares ayudan a explicar la tasa sin precedentes de trauma de combate registrada en tiempos de guerra: Mientras que la tasa de colapsos mentales entre soldados estadounidenses fue de 10 por ciento durante la Segunda Guerra Mundial (101 casos por 1.000 Tropas) y 4 por ciento en la Guerra de Corea (37 casos por 1.000 soldados), en Vietnam cayó a sólo el 1 por ciento (12 casos por cada mil soldados).

Este resultado, sin embargo, fue miope. Al limitarse a aliviar los síntomas de los soldados, los medicamentos antipsicóticos y los narcóticos trajeron alivio inmediato pero temporal. Los fármacos que se toman sin una psicoterapia adecuada sólo atenúan, suprimen o congelan los problemas que permanecen profundamente arraigados en la psique. Años más tarde, esos problemas pueden explotar inesperadamente con fuerza multiplicada.

Los intoxicantes no eliminan las causas del estrés.
Los intoxicantes no eliminaban las causas del estrés. En su lugar, observa Grossman, "lo que hace la insulina para un diabético: tratan los síntomas, pero la enfermedad sigue ahí". Esa es precisamente la razón por la cual, en comparación con las guerras anteriores, muy pocos soldados en Vietnam requerían evacuación médica debido al combate- Rupturas de estrés. De la misma manera, sin embargo, las fuerzas armadas contribuyeron al estallido sin precedentes de PTSD entre los veteranos en las secuelas del conflicto. Esto se debió, en gran medida, al uso imprudente de fármacos y fármacos. El número exacto de veteranos de Vietnam que sufrían de PTSD sigue siendo desconocido, pero las estimaciones oscilan entre 400.000 y 1,5 millones. Según el Estudio Nacional de Reajuste de Veteranos de Vietnam publicado en 1990, hasta 15.2 por ciento de los soldados que experimentaron el combate en el Sudeste Asiático sufrieron de PTSD.

En su libro Flashback, Penny Coleman cita a un psicólogo militar que dice que si se administran drogas mientras se sigue experimentando el estresor, arrestarán o sustituirán el desarrollo de mecanismos eficaces de afrontamiento, lo que resultará en un aumento del trauma a largo plazo de la estrés. Lo que sucedió en Vietnam es el equivalente moral de dar a un soldado un anestésico local para una herida de bala y luego enviarlo de nuevo al combate.

martes, 14 de marzo de 2017

SGM: La Fuerza Aérea Cactus gana Henderson Field

La Fuerza Aérea Del Cactus: Apretados aviadores de Guadalcanal enfrentaron a los Zeros japoneses - Y ganaron
 Andrew Knighton - War History Online



La Batalla de Guadalcanal fue una de las batallas más importantes en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Marcando la mayor expansión del Imperio Japonés, fue el lugar donde los Aliados retrocedieron la marea.

Debido al papel prominente de la Infantería de Marina de Estados Unidos en la batalla, son las fuerzas aliadas asociadas lo más a menudo posible con la operación. Pero otros jugaron un papel vital en la batalla, y entre ellos estaban los volantes de la Fuerza Aérea de Cactus.

Henderson Field



Vista aérea del campo de Henderson en Guadalcanal, el 7 de agosto de 1942.

La invasión americana de Guadalcanal fue un negocio apresurado, se precipitó a la acción porque los japoneses estaban construyendo un aeródromo en la isla. Ese aeródromo daría a los japoneses una gran ventaja en la defensa de la isla, ya que les permitiría lanzar ataques aéreos contra buques enemigos entrantes, impidiendo que las tropas llegaran a la isla, además de permitirles bombardear y atacar a cualquier fuerza enemiga que aterrizara allí .

Dada su importancia estratégica, era inevitable que el aeródromo fuera uno de los primeros objetivos de los infantes de marina que desembarcaran en Guadalcanal el 7 de agosto de 1942. El aeródromo fue capturado en el primer par de días y se convirtió en una posición clave en los combates que llenaron los meses que siguieron. Los japoneses intentaron repetidamente y fallaron en volver a tomarlo, mientras que los americanos lo usaron para transportar suministros dentro y fuera cuando se encontraron cortados por el mar.

El aeródromo estaba incompleto cuando llegaron los Marines. El uso de equipos capturados de los japoneses lo llevó a un nivel suficiente para los vuelos regulares dentro y fuera. En el proceso lo cambiaron el nombre de Henderson Field, después de que el Mayor Lofton R. Henderson, un piloto del Cuerpo de Marines fue muerto durante la Batalla de Midway.

La Fuerza Aérea del Cactus


Multitud de aviones de la Fuerza Aérea Cactus Henderson Field, Guadalcanal en octubre de 1942

Con el aeródromo operativo, los aviones fueron movidos adentro para proporcionar la cubierta del aire para las tropas basadas en Guadalcanal. Su papel era tratar con los aviones japoneses en el cielo sobre la isla y los estrechos circundantes para que los suministros pudieran ser traídos y los soldados podrían ser protegidos de la muerte desde arriba. Esta escuálida escuadrilla se conoció como la Fuerza Aérea de Cactus.

Debido a las circunstancias del campo de Henderson, la fuerza aérea de Cactus careció incluso de la infraestructura más básica sobre la cual otros volantes confiaron. Con las líneas japonesas tan cerca de Henderson Field, no podría haber depósitos de combustible ni tanqueros. No había cobertizos de reparación ni montacargas para bombas. La munición fue cargada a mano, y los aviones dañados fueron desmontados para proveer repuestos. Incluso la pista de aterrizaje era poco más que suciedad, convirtiéndose en barro bajo la lluvia, obstaculizando el despegue y golpeando el avión.

jueves, 17 de noviembre de 2016

Conflictos americanos: Operación Just Cause (1989)

Panamá, 1989; la operación "Just Cause" 
Escrito por Tom Cooper 
26 de agosto 2007 a las 10:34 AM 

Breve historia de la intervención de EE.UU. en Panamá, en diciembre de 1989. 

La relación entre Panamá y EE.UU. ya se había desarrollado desde el siglo 19, mientras que Panamá aún era parte de Colombia. En 1903 el primer contrato para la construcción de un canal que conectaba al Pacífico y el Atlántico y se firmó a finales del mismo año, los EE.UU. también apoyaron la independencia de Panamá de Colombia. Cuando el Canal de Panamá se terminó, la zona circundante quedó bajo control de EE.UU., y fue gobernado por un gobernador de EE.UU.. En total, Panamá se convirtió inmediatamente en un protectorado de EE.UU., y el canal se convirtió en el factor más importante en la economía del país. 

Sin embargo, la situación política en Panamá nunca fue estable, y varias veces Washington se vio obligado a desplegar tropas. Finalmente, en 1978, el entonces dictador panameño, Torrijos, firmó un acuerdo con EE.UU. El presidente Carter, con la que se acordaba una completa retirada de las tropas de EE.UU. de la Zona del Canal el 31 de diciembre de 1999, a cambio de elecciones libres que se organizan en el país. Este acuerdo controvertido no iba a ser realizado plenamente, aun cuando las tropas de EE.UU. de hecho se retiraron de la Zona del Canal en 1999: en 1981, Torrijos murió en un accidente de helicóptero, y no hubo elecciones. En cambio, entre 1982 y 1985 nada menos que cinco gobiernos diferentes gobernaron en ciudad de Panamá, antes de que el comandante de la Guardia Nacional, coronel Manuel Noriega, se estableciera en el poder. 

Noriega ya había desde mediados de 1960, algunas conexiones con la CIA, pero siempre siguiendo sólo sus propios intereses: ya en ese momento estaba involucrado en actividades dudosas e ilegales, como el contrabando de drogas, lavado de dinero, y venta de secretos militares de EE.UU. a Cuba. También se recibieron informes sobre sus conexiones con la organización guerrillera M-19 de Colombia. Con el tiempo, Noriega empezó abierta y directamente antagonizar incluso EE.UU., y en 1989 las tropas de EE.UU. desplegadas a lo largo del Canal de Panamá estaban bajo creciente presión que obligó a las autoridades panameñas de Noriega a declarar emergencia. 

Mientras tanto, la exGuardia Nacional Panameña se desarrolló en las Fuerzas de Defensa de Panamá (PDF), y aumentaron a varios batallones con un total de 6.000 soldados con entrenamiento diferente. Los dos mejores unidades fueron el Batallón 2000, y una pequeña compañía de paracaidistas. La Fuerza Aérea de Panamá (PANAF) era un arma aérea en miniatura, con 500 oficiales y soldados alistados, 21 helicópteros Bell 205A-1, y algunos medios de transporte ligeros, principalmente la tarea de las misiones de vuelo de suministro de las diferentes bases en la selva. El PANAF tenía tres pequeñas unidades, el "Escuadrón de Transporte", Escuadrón de Rescate ", y" Transporte Aéreo Militar ", desplegados en Torrijos/Tocumén y aeropuertos de Río Hato, sino también en ocho pistas pequeñas de todo el país. 

Los preparativos de EE.UU. 
A finales de 1989 las tropas de EE.UU. se basaban en las siguientes bases en Panamá: Fort (Ft.) Knobbe, la Base Aérea de Howard, Rodman y NAS, al norte del Canal; BAM Albrook y Fort Clayton al norte de la ciudad de Panamá, y Quarry Heights en la ciudad. Hubo bases adicionales, como Ft. Sherman, al oeste de Ciudad de Panamá, y Ft. Randolph, Ft. Gulck, Ft. William F. Davis, y Colón, al oeste de Ciudad de Panamá. 

Ya durante la primera ronda de aumento de las tensiones debido a Noriega, en 1988, el Pentágono preparaba planes para una intervención en Panamá, la operación "Lanza Azul". Sin embargo, esto sólo vio las tropas de EE.UU. ser re-desplegados en los puntos más importantes de todo el país. La "Lanza azul" nunca se realizó, sin embargo, que ya han causado varias unidades adicionales de EE.UU. sean enviadas a Panamá. 

En la primavera de 1989 se decidió que el XVIII Cuerpo Aerotransportado sería la base para la futura intervención en Panamá, y luego los preparativos para la creación de la "Fuerza de Tarea Conjunta de Panamá" (JTFP) se iniciaron. Durante el verano de 1989 la 193a Brigada con sede en la Zona del Canal se vio reforzada con 10.300 soldados, la séptima división de infantería, con 13.000 soldados (de los cuales los primeros 1.500 llegaron ya en mayo) la 1 ª Brigada de la 82 División Aerotransportada, y el Regimiento 75o iban a seguir. Con el fin de ocultar el tamaño del despliegue de todas las unidades y sus equipos fueron trasladados a Panamá con transportes C-5B y C-141B de la CAM, en la operación de "Nimrod Dancer", durante el cual también helicópteros AH-6 Little Bird y AH 64A Apache de la 1ra Cpy/1st Bn Aviación Rgt./7th ID, así como AH-1S y UH-60As del Regimiento de Aviación 123a. fueron trasladados inmediatamente después de la llegada, todos los helicópteros estaban escondidos en hangares diferentes alrededor de la Howard AFB. Posteriormente, también los primeros aviones de combate y de transporte llegaron, entre ellos el 61st MAW, equipado con C-22, C-130, y CASA.212s, así como helicópteros adicionales del 1er SOW y el Ala Compuesta 24a. Desde hace algún tiempo los EE.UU. considera desplegar también ocho F-16Cs del 388o TFW a Panamá, pero no había un peligro considerable de estos golpes a las en el caso de los combates en torno a la Base Aérea de Howard, y la idea fue abandonada. Sin embargo, seis A-7DS del TFG 180a (Ohio ANG) ya estaban en el aeródromo, e iban a demostrar su valor. 

 
Mapa de la Operation Just Cause (clic para ampliar)  

Después de la llegada del séptimo ID y helicópteros del 123o Regimiento de Aviación - en noviembre de 1989 - también de 12 AH-6, diez MH-6, siete MH-47Es y 17 MH-60K Night Hawks del 617a Destacamento de Aviación. (Operaciones Especiales y el 160to Grupo de Aviación) fueron llevados a la Base Aérea Howard en Panamá, sin que nadie se diera cuenta. En total, el 18 de diciembre - como el 7mo ID finalmente estableció su Sede en adelante Howard - el Ejército de EE.UU. tenía no menos 167 helicópteros, pero diferentes en el país. 

Para la operación contra el régimen de Noriega - que llegaría a ser conocido como "Just Cause" - el Ejército de los EE.UU. y el Comando de Operaciones Especiales de la USAF habían creado diversas fuerzas de tarea (TF). La TF "Hawk", con sede en la Base Aérea de Howard, por ejemplo, consistió en la primera Bn 288o y 123o Bn del 1er Rgt de Aviación. En Río Hato el "Wolf Team" se organizó en torno AH-6 y AH-65As de la AD 82), la tarea de apoyo a los rangers que iban a saltar por encima de dos campos de aviación panameños. El Comando de Operaciones Especiales de la USAF (USAFSOC) movilizó a la 23rd Air Force entera - incluyendo las unidades equipadas con EC-130, AC-130, MH 53Js, y MH-60CS para el apoyo de Just Cause. 

El plan de la operación contra Panamá era muy complicado y vio amplio despliegue de tropas, pero no menos 4.400 de las diferentes unidades especiales del Ejército, Fuerza Aérea y de la Marina de Guerra, incluyendo a los Rangers, los operadores de Delta Force, y los sellos, que eran rápidamente la captura de once puntos neurálgicos de todo el país, la captura de los principales dirigentes, y des-armar a los militares y las autoridades locales de seguridad. 

 
AH-64A Apache y el ATGM AGM-114 Hellfire fueron utilizados en operaciones de combate por primera vez durante la Operación "Causa Justa". Aquí, un Apache del Ejército de EE.UU. es visto durante las pruebas de la HMMS Hellfire (sistema de misiles Modular Hellfire). (Ejército de los EE.UU.) 

Raiders de la tormenta 
La última razón para la invasión de EE.UU. de Panamá entregó un fallido golpe de Estado contra Noriega, organizada el 3 de octubre de 1989: dos días después, Panamá declaró la guerra a los EE.UU.. El 16 de diciembre las tropas de EE.UU. fueron objeto de varios disparos, mientras que en curso un civil en Ciudad de Panamá, y un joven oficial fue asesinado. El presidente de EE.UU. George W. Bush ordenó la ejecución de "Just Cause": las tropas ya estacionadas en bases diferentes en todo el país entraron en sus posiciones de partida en la tarde del 19 de diciembre. Al mismo tiempo, en los EE.UU., 1,700 rangers del 75 Regimiento. y 3.300 paracaidistas de la 82da AD fueron a bordo de 13 C-130 Hércules de transporte, escoltado por varios helicópteros de combate AC-130 A del SOS 711 y AC-130H Spectre artillados del 16 de SOS, y varios interceptores F-15C Eagle. 

En marcha para Panamá el Hércules de la primera ola se repostar en el aire por dos aviones HC-130 N petroleros de la novena SOS, el HC-130Ns también suministró varios otros - "especializado" - Hercules, tales como CE-130Es, y los otros nueve C-130 que le siguieron. A su paso una flota de 77 C-141Bs y 12 C-5B fue a seguir con más tropas y equipo pesado - con el apoyo de numerosos camiones cisterna KC-135 y al menos un E-3A AWACS Sentry. La parte trasera compuesta por más McDonnell F-15C con su propia cisterna, y dos Lockheed F-117A avión "stealth". 

El ataque fue iniciado por dos F-117As, que alrededor de las 23:00 hora local lanzaron dos GBU-24 frente al CG de Noriega en Río Hato. Esta operación causó más adelante muchas discusiones, ya que fue declarado como una falla por parte del público, mientras que las bombas cayeron justo donde se espera que hagan - ya que la intención era para ellos para crear confusión. 

Sin embargo, en lugar de crear confusión, las bombas alertaron a los panameños, de modo que cuando el 13 C-130 cargados con tropas de la TF "Red" llegaron a Río Hato se encontraron con el fuego de varias ametralladoras pesadas ZPU-4, calibre 14.7mm. Antes dos escoltas AC-130 pudieron intervenir, el 8 de SOS MC-130E que conducen a la formación de Hércules fue alcanzado por fuego desde tierra, obviamente, y obligado a hacer un aterrizaje de emergencia con sólo tres motores en funcionamiento. Los helicópteros de combate - poco después articulados por dos AC-130As cada uno de los AFRes SOS 711 y 919a que vinieron desde la Howard AFB - entonces comenzó la supresión de las defensas antiaéreas y esto permitió a los transportes Hércules soltar a los rangers de un nivel de 600ft/200m solamente. Debido a una serie de mucha carga de aterrizaje soldados en la pista de cemento, 35 de ellos resultaron heridos, pero en general se las arreglaron para recuperarse rápidamente y atacar a la principal terminal de Río Hato, la cual fue asegurada entre la una y cincuenta y las tres horas de 20 de diciembre. 

 
Cartel del frente del CG de la 6ta Compañía de Infantería Mecanizada de la PDF en Rio Hato. La compañía, equipada con APC V-300, se convirtió en el principal blanco del asalto aerotransportado por parte de miembros del 75th Ranger Regiment

Poco después, los transportes pesados arribaron ​​por primera vez, trayendo refuerzos y evacuar a las víctimas. Durante este ataque de los Rangers perdieron 2 muertos y 27 heridos (además de 35 soldados heridos durante el aterrizaje), mientras que el PDF perdieron 34 muertos y 260 capturados. La TF "Red" - ahora con el apoyo de varias AH-AH 64As y 6s-en avión desde la Base Aérea de Howard, y el SOS 711 AC-dos 130As - entonces comenzaron a prepararse para su próxima tarea. 

Unidades especiales 
Simultáneamente con el desembarco de los Rangers en Río Hato, las tropas de EE.UU. en otras partes de Panamá se convirtieron en un activo. Un grupo comando capturó la estación de televisión en el Cerro Azul, y lo puso fuera del aire (la estación más tarde fue reactivada, aunque bajo control de EE.UU.). 

Alrededor de cuarenta y cinco minutos después de las doce horas del 20 de diciembre una TF del Ejército de los EE.UU. iba a ser volado por tres helicópteros UH-60As desde Albrook AFB a la Pacora-Puente, algunos 15 km al norte del campo de aviación de Tocumen/Torrijos, con el fin de bloquear la eventual contraataque por el Batallón 2000 de las PDF. Durante el inicio los helicópteros fueron atacados por tropas panameñas desplegadas en todo el campo de aviación: no hubo daños y continuaron de forma segura. Ya durante el aterrizaje cerca de Puente de Pacora los estadounidenses vieron una columna del Batallón 2000 acercarse: las tropas desplegadas con rapidez y luego atacaron. Los primeros vehículos panameños fueron destruidos por lanzadores M-136, y dos AC-130 se unieron con sus armas de fuego calibre 20, 40 y 105 mm. Dentro de pocos minutos, casi todos los vehículos blindados del Batallón 2000 fueron destruidas y dispersas las tropas. Ese fue el final de la única operación panameña que podría convertirse en una amenaza significativa para las tropas de EE.UU.. 

Mientras tanto, 4 equipos SEAL de la USN se desplegaron desde Howard AFB a bordo de helicópteros MH-53J III Pave Low y MH-60G de la vigésimo SOS para atacar a la pequeña pista de aterrizaje en Punta Paitilla, donde iban a evitar que Noriega saliera de Panamá a bordo de su avión privado. Los SEALs se lanzaron al agua a unos cuatro kilómetros de la costa, y utilizaron botes Zodiac para llegar a la playa. Posteriormente, operadores adicionales fueron desplegados directamente por los helicópteros en el aeródromo. 

Inicialmente, el ataque SEAL fue un gran éxito y varias avionetas fueron utilizados para bloquear la pista de aterrizaje, mientras que el jet ejecutivo de Noriega iba a ser puesto fuera de combate. Sin embargo, el pobre reconocimiento y numerosos re-despliegue de unidades de las PDF en los últimos días antes del inicio de "Just Cause", entonces casi dieron lugar a una catástrofe. En el momento en que los SEALs estaban a punto de desactivar el LearJet Noriega, fueron objeto de un contraataque fuerte de las fuerzas de seguridad de las PDF y perdieron cuatro operadores los que murieron en un corto y rápido tiroteo. Sólo una rápida reacción del Ejército de los EE.UU., que desplegaron refuerzos de bases cercanas a bordo de varios helicópteros - como un Pave Hawk de la 55 ª SOS - salvaron al pequeño equipo de la aniquilación. Al final, Punta Paitilla fue asegurada, aunque el Pave Hawk fue dañada por fuego desde tierra. 

 
Fotos nocturnas de los SEALs de aterrizaje en el aeródromo de Patilla. (EE.UU. Departamento de Defensa) 
 
SEALs de la USN en el aeródromo de Patilla rápidamente pusieron al LearJet Noriega fuera de acción. (Departamento de Defensa de EE.UU.) 

Alrededor de 01:10 horas de la TF "Red Tango", que constaba de rangers con base en Hunter Army Airfield, saltaron sobre Tocumén/Torrijos. Esta operación fue todo un éxito y el campo de aviación fue asegurado dentro de sólo 15 minutos, de manera que los siguientes transportes pudieron empezar a aterrizar allí ya alrededor de 0130hrs. Sin embargo, el personal de seguridad local tomaron a 347 civiles de un avión brasileño como rehenes y los estadounidenses necesitan varias horas de negociaciones para que se rindieran. Mientras tanto, alrededor de 02:10 horas la próxima ola de 20 C-141 de transporte Starlifter saltaron los paracaidistas de la AD 1 ª Brigada 82a en Torrijos. Uno de los transportes fue dañado por el fuego de tierra, pero el salto fue un éxito, incluso si algunas tropas desembarcaron en las marismas cercanas. Poco después, también de ocho tanques ligeros Sheridan fueron soltados, y muy pronto la TF Red Tango fue capaz de empezar a avanzar, a pesar de algunos pequeños destacamentos de la PDF, cerca de la pista de aterrizaje: éstos fueron tratados principalmente por un AC-130 y varios AH-6 y AH 64s. 

Alrededor de 05:00 horas dos batallones adicionales de la AD 82a fueron retirados y ahora los EE.UU. tenía un total de 7.000 soldados en el terreno en Panamá - además de los ya apostados allí: esto hizo posible que el Ejército de los EE.UU. iniciara una serie de las operaciones ofensivas. De ese modo el primer UH-60As fueron utilizados para desplegar un batallón a la captura de La Viejo, los rangers - junto con los Sheridan - luego se trasladaron en la misma dirección. 

A las 08:30 hrs otro batallón fue enviado a bordo de helicópteros de Tinajitas, donde dos unidades de PDF fueron destruidos rápidamente. Dos horas más tarde un tercer batallón capturó Ft. Cimmaron, neutralizando los restos del Batallón 2000 (a un costo de un muerto y varios heridos): esta unidad de la PDF con mala suerte estuvo bajo ataques constantes por parte de AC-130 durante la noche y mientras tanto, perdió casi todos sus vehiculos, así como la mayoría de las tropas. 

La 82da División Aerotransportada en Acción 
Algunos elementos de la 82 División Aerotransportada fueron enviados a Panamá ya desde el 17 de octubre, donde fueron puestos bajo el mando de la 3ra Brigada/7ma División de Infantería, y apostados en los fuertes Sherman y Clayton, así como en la Base Aérea de Howard. Desde las 00.38hs estas tropas atacaron bases de la PDF en Coca Solo y Fort Espinar, así como en la Península de Colón, lo que limitó los tiroteos. Alrededor de las 01:00 hrs secciones de la 82da División Aerotransportada atacaron la cárcel El Renacer. Ellos fueron desplegados con la ayuda de dos helicópteros UH-1H del 1er Batallón/228vo Regimiento de Aviación, el tercero UH-1 aterrizó algunas tropas fuera de la prisión, que bloqueó la carretera que llevaba allí. Toda la operación fue apoyada por dos OH-58C y un solo AH-1S, que atacaron a los guardias en el cuartel cercano de la PDF. Un ataque similar se ejecutó en contra de la cárcel de Gamboa, donde también estaba un agente de la CIA arrestado por los panameños. La tercera prisión- en Modelo, cerca de la Comandancia - fue atacada por los operadores de la Delta Force, que perdieron uno de sus AH-6 por armas de fuego pequeñas. 

 
Delta Force en Panamá 

La batalla por la Comandancia 
La Brigada de Infantería 192o se volvió activa en torno a 01:00 hrs, cuando un ataque contra La Comandacia iba a ser iniciado. La operación tuvo que ser pospuesta durante 15 minutos, mientras las tropas de la PDF cerca de la Base Aérea Howard abrieron fuego en respuesta a los desembarques de EE.UU.. Como las tropas de EE.UU. condujeron en dirección a La Comandancia, se encontraron bajo fuego pesado y perdieron dos vehículos blindados M-113s: los soldados sobre el terreno tuvieron que utilizar todas la potencia de fuego en la mano, más el apoyo de AC-130Hs del 16 SOS con el fin de ser capaz de continuar su avance. Durante este ataque, los Spectre mostraron una nueva táctica, denominada "Top Hat", en el que dos helicópteros volaban círculos concéntricos alrededor del objetivo, volando en una formación casi 15 metros el uno del otro, y luego se concentraba el fuego de todas sus armas en contra de la mismo objetivo. Varias veces al abrir fuego contra las posiciones de la PDF a pocos metros de las tropas de EE.UU., el helicóptero, la tripulación de la 711a, 919a, y SOS 16a demostrado sus capacidades más allá de cualquier duda, y varios fueron condecorados después.

 
Intenso fuego se virtió en la Comandancia desde el aire y la tierra destruyendo el edificio por completo: el lugar no se vio afectado no sólo por helicópteros de combate y las tropas de la Brigada de Infantería 192a, sino también los Rangers, y AH-6 y AH64s, el último de los cuales utiliza una serie de ATGM Hellfire y cohetes Hydra. Especialmente la pequeña y maniobrable AH-6 demostraron su valía fuera de toda duda, ya que podía volar profundamente entre las calles, a menudo poniendo diferentes partes del edificio bajo el fuego de menos de 20 metros. Las tropas panameñas obstruyeron La Comadancia y las casas cercanas para no darse por vencido, pero tuvieron que ser neutralizados en una batalla brutal, que no había terminado antes de las 17:30 hrs. Durante los combates ninguna de las partes podía cuidar mucho de los civiles que viven en los barrios, y hay informes de que hasta 220 personas inocentes fueron asesinados por ambos bandos durante los intensos combates en esta zona. 

La Brigada de Infantería 192a también estuvo involucrado en el ataque contra el Fort Armador. Esta operación fue planeada inicialmente para ser ejecutado con la ayuda de helicópteros, pero al final la mayor parte de las tropas llevaron a la batalla en varios autobuses. El resto de este grupo de trabajo se desplegó por helicópteros alrededor de 01:00 horas, pero fue objeto de un intenso fuego y tuvo que luchar una dura batalla - en la que también dos civiles estadounidenses murieron - con el fin de proteger la ciudad pequeña donde las familias militares de EE.UU. altas vida: el Fort Armador sólo se logró en torno a 16:05 hrs. 

Tan pronto como comenzaron los enfrentamientos, tres EC-130E (RR) Rivet Riders de la 193a SOG (estacionado en Harrisburg) se utilizaron para emitir una señal de televisión en la que los civiles panameños fueron informados sobre las razones de la operación, y se los llamó a permanecer en sus casas. 

Éxito rápido 
En total, durante las primeras 24 horas de "Just Cause" las tropas de EE.UU. aseguraron todos sus objetivos iniciales, y en los días siguientes fueron ocupados todo el establecimiento de la ley y el orden. Durante los combates, dos AH-6 se perdieron (uno derribado y el otro accidentado después de volar sobre cables de alta tensión), así como un único MH-6, y el 123o Regimiento de Aviación perdió un sola OH-58C. Una solo piloto del Ejército de los EE.UU. y dos pilotos de la Fuerza Delta fueron muertos. No menos, de 41 helicópteros de EE.UU. - de un total de 167 usados - fueron dañados por el fuego de tierra en un grado u otro, pero todos, excepto un UH-60A - que también hizo un aterrizaje forzoso - fueron reparados en 24 horas. La mayoría de los helicópteros afectados participaron en las partes más riesgosas de la operación, y en general sus tripulaciones re-aprendieron las lecciones de Granada, que demostró que sin los helicópteros blindados son muy vulnerables a cualquier tipo de fuego. A excepción de los helicópteros, también once C-130 fueron dañados por el fuego antiaéreo. 

Después de los principales elementos de los PDF fueron neutralizados en las primeras 24 horas, en los días siguientes sólo algunos pequeños tiroteos se produjeron, durante el cual las tropas de EE.UU. siempre han podido contar con gran ayuda de la población local: los civiles panameños nos alegramos de la ayuda en la búsqueda de simpatizantes y miembros del régimen de Noriega, y muchos voluntarios ayudaron a mostrar la dirección correcta, o punto a los que se esconden entre la población civil. 

El 25 de diciembre, el grupo de trabajo Cóndor fue organizado para apoyar a los recién llegados a 2da Brigada/7ma División de Infantería, pero estas unidades no iban a ver más los intensos combates. Como cuestión de hecho, el resto de la "Causa Justa", sobre todo vieron las implementaciones diferentes de la Fuerza Delta, los elementos de los cuales estaban ocupados con la caza de Noriega. El dictador logró escapar en varias ocasiones - aunque el Ejército de los EE.UU. fue en busca de él de forma simultánea en varios lugares - hasta que finalmente se refugió en la Embajada de El Vaticano. El edificio fue rodeado inmediatamente por las tropas de EE.UU., y más negociaciones siguieron, que resultaron en la entrega de Noriega a General de EE.UU. Thurman, el 3 de enero de 1990: el dictador fue llevado de inmediato a bordo de un helicóptero MH-60G Night Hawk que lo esperaba y lo trasladó a la Base Aérea Howard . Una vez en lo que entonces era todavía oficialmente un territorio de EE.UU., Noriega fue detenido por agentes de la DEA y trasladados en avión a Florida a bordo de un MC-130 de la octava SOS. Toda la operación duró menos de 30 minutos. En los días siguientes, pero no menos de 900 miembros del régimen de Noriega y sus partidarios fueron arrestados también. 

La operación "Just Cause" concluyó el 31 de enero de 1990. En ese momento, la mayoría de los que participan tropas de EE.UU. fueron desde hace mucho tiempo de vuelta en casa, o al menos no en marcha: fueron reemplazados por varias unidades de la Policía Militar, desplegado en la operación de "promover la libertad", que se ha continuado con la búsqueda para los partidarios de Norriega. Los parlamentarios hicieron amplio uso de helicópteros para implementaciones rápidas de todo el país, y dos de ellos se estrelló durante una tormenta, el 21 de febrero, matando a once soldados de la División de Infantería 7 y el 228o Regimiento de Aviación. 

 
Marines en las calles de Panamá 

En total, los EE.UU. sufrieron una pérdida de 23 soldados durante la operación "Just Cause", los elementos de la PDF y otros militares y aparato de seguridad panameños perdieron 202 soldados, todo el equipo pesado, y la mayoría de los aviones y helicopteros. 

Hasta hoy, los EE.UU. envía varios miles de millones de dólares EE.UU. en la economía panameña, con el fin de apoyar la recuperación del país. Varios de los antiguos partidarios de Noriega lograron salir, y algunos de ellos fueron decisivos en la causa de algunos disturbios menores. En diciembre de 1990, por ejemplo, el ex "comandante" Eduardo Hassan lideró un motín de unos 100 soldados de la recién fundada PDF: esto fueron sofocados rápidamente por las tropas de EE.UU. todavía estacionados en Panamá. El 31 de diciembre de 1999, el Canal de Panamá fue dado oficialmente al control panameño y las últimos tropas de EE.UU. se retiraron del país. 

Orden de la batalla de unidades de vuelo de EE.UU. de la operación "Just Cause" 
SOCOM ("Fuerza de Tarea Conjunta del Sur") 
23a de la Fuerza Aérea 
- 16th SOW/8th SOS Black Birds, 3 MC-130E, 
- 16th SOW/9th SOS Night Wings, 2 HC-130N 
- 16th SOW/16th SOS Ghost Riders, 7 AC-130Hs 
- 16th SOW/20th SOS Green Hornets, 5 MH-53J 
- 16th SOW/55th SOS Night Hawks, 4 MH-60G 
(Todos los elementos de la SOW 16a fueron colocados en Hurlburt AFB) 

- 193rd SOG, 4 EC-130E(RR), de Hurlburt AFB 
- 711th SOS (AFRes.), 3 AC-130A, de Duke Field y Howard AFB 
- 919th SOG, 5 AC-130Hs, de Duke Field y Howard AFB 
- 160th Avn. Grp/TF.160, 12 AH-6, 10 MH-6, 10 MH-47E, 17 MH-60K 

USAF 
- TFW 37, F-117A, de Tonopah AFB 
- 24 de CW, OA-37B, de Howard AFB 
- C-130, C-141 y C-5 años de 21 diferentes escuadrones de MAC 
- 830o MAW Division/61st Aire, C-22, C-130, CASA.212 
- 388o TFW, F-16Cs, de Hill y la Base Aérea Howard 
- 180o Gobierno Federal de Transición (ANG), A-7D, de Toledo (Ohio) 
-? AWCW, 3 E-3A, con sede en? 
- 26 escuadrillas de reabastecimiento de combustible con diferentes KC-135 

Ejército de EE.UU. 
- 123o Regimiento de Aviación/Brigada de Aviación séptima división de infantería, volando AH-1S y UH-60As 
- Brigada de Aviación de la 82da División Aerotransportada, volando AH64A y OH-58Cs 
- 1er Batallón /288vo Regimiento de Aviación, volando AH-1S y UH 60As. 

ACIG


lunes, 4 de julio de 2016

Guerra de Vietnam: La batalla de Hue (1968)


La Batalla por Hue, Vietnam 1968 

por Luis Puesan 

Hue era la antigua capital imperial de Vietnam y durante la guerra de Vietnam, se celebra ahí una de las batallas con más importancia histórica en ese conflicto. Esta batalla fue librada durante la ofensiva Tet entre el 31 de enero y el 25 de febrero de 1968. En la cual se enfrentan las unidades del 1° y 5° regimientos de infantería de la 1° División de Marines y divisiones de infantería del ejército de Vietnam del Norte (EVN). 

Los antecedentes y preparativos 
Para finales de 1967, las operaciones militares de los norteamericanos se habían estancado en Vietnam. La intensa campaña de bombardeos estratégicos a las posiciones del Viet-Cong y Vietnam del Norte, no había alcanzado los logros esperado por el Pentágono. Por otro lado, el general William Westmoreland, comandante de las fuerzas militares norteamericanas en Vietnam del Sur, creía que sus planes de usar la aviación en masivos ataques de desgate, había puesto un alto a la infiltración de soldados y material de Vietnam del Norte. Los militares norteamericanos esperaban entablar una batalla decisiva con las fuerzas del general Nguyen Giap, donde la artillería y el poder aéreo norteamericano iba ser el factor decisivo del encuentro. A finales de 1967, los norteamericanos ya habían ideados planes para atacar el oeste de Khe Sanh hacia Laos y cortar en la ruta de abastecimiento del Camino de Ho Chi Minh de Vietnam del Norte. 



Mapa de las posiciones iniciales antes de la batalla

A finales de diciembre de 1967, los norteamericanos pusieron en práctica una serie de movimiento de tropas para emplazar una nueva zona táctica de operaciones de la 1° división de Marines. Uno de sus los regimientos, el 1° regimiento de infantería, fue movido mas al norte con la responsabilidad del paso del curse de carretera Hai Van, al norte de la división. Como segunda misión tenia la responsabilidad de proteger la guarnición militar de Phu Bai, la cual actuaba como fuerza de protección de las rutas de acceso a la ciudad de Hue por el oeste. 

 

Mientras los norteamericanos planeaban, el general Giap, jefe supremo del Alto Mando norvietnamita, y su estado mayor estaban también preparando la segunda fase de una operación a gran escala previamente desarrollada para la primavera de 1968. La primera fase de esta operación ya había terminado en otoño de 1967. Esta primera fase comprendía una serie de ataque en distintas zonas en Vietnam del Sur para probar el escalafón de mando de sus fuerzas. La segunda fase, llamada Ofensiva Tet, fue planeada para llevarse acabo en la primavera de 1968 cuando se celebrarán las festividades de los días feriados del año nuevo lunar vietnamita; llamado Tet. Una vez alcanzado el éxito de esta fase, había una tercera fase final conocida como la Segunda Oleada, cual causaría el colapso de la asistencia militar de los Estados Unidos a Vietnam del Sur y el levantamiento popular de las masas de ese país a favor de una reunificación. 

La Ciudad de Hue en 1968 
La ciudad de Hue esta dividida en el centro por el río Perfume. Esta era la segunda ciudad de importancia de Vietnam del Sur. Al norte del río estaba la ciudad intramuros que sirvió como la ciudad imperial a los antiguos emperadores de Vietnam y en esta se encontraba el cuartel general del 1° Cuerpo del ejército de Vietnam del Sur (1CEVS). 

Hacia el sur del río Perfume se encontraba la antigua colonia francesa, la Universidad de Hue y la base de operaciones del Comando de Asistencia Militar Vietnam de los Estados Unidos (CAMVEEUU). 

Hue en 1968 era un centro de transportación de mayor importancia donde los suministros y materiales de las fuerzas militares de Estados Unidos y Vietnam del Sur eran transportados a las unidades del norte de país. La carretera No.1 y la línea de ferrocarril que pasaban la ciudad, se comunicaban a Da Nang con la zona desmilitarizada y la frontera con Vietnam del Norte. A su vez, el río Perfume desemboca en el Golfo de Tonkin haciendo la transportación fluvial una de las fuentes de abastecimiento de mayor importancia de Vietnam del Sur. Los muelles de esta ciudad eran objetivos muy valuables para suplir las fuerzas militares si las rutas terrestres eran bloqueadas por el enemigo. 

La Ofensiva Tet 
La ofensiva Tet comenzó el anochecer del 29 de enero de 1968, las fuerzas del Viet-Cong y del Vietnam del Norte lanzan un ataque masivo y simultáneo en todas las regiones de importancia de Vietnam del Sur. Este ataque toma por sorpresa por igual a los norteamericanos y sur-vietnamitas; porque el ataque ocurre después de varias horas que se firmara un cese de hostilidades para respectar las festividades nacionales. 

Se día en Hue, por fortuna para el general Ngo Luang Truong, el comandante del 1CEVS, la ciudad no fue una de las primeras ciudades atacadas durante el comienzo de la ofensiva. Al amanecer del 30 de enero, el general Luang ya había puesto en alerta sus unidades. Las medidas de seguridad impuestas en la ciudad previnieron que las fuerzas norvienamitas ocuparan la ciudad completamente cuando estas atacan a las 0340 horas del día 31. 

Las fuerzas norvietnamitas que atacaron la ciudad tenían dos objetivos principales: 

El cuartel general del 1CEVS 
La base de operaciones del CAMVEEUU. 
Los norvietnamitas habían acumulado 10 batallones de infantería del 4° y 6° regimientos de infantería. El batallón 802° tenia ordenes de ocupar el sur de la ciudad intramuros. Mientras el batallón 806° actuaría como fuerza de bloqueo al noreste cerca de la carretera No.1 y prevenir cualquier intento de envío de refuerzos de los Marines desde Phu Bai, mientras el batallón 810° tenía la misma misión al noreste de la ciudad. 

Cuando los reportes del ataque a Hue llegan al cuartel general de la 1° división de Marines en Phu Bai, de inmediato es despachada una fuerza rápida de refuerzo al CAMVEEUU. Esta fuerza estaba compuesta por la compañía A / 1° Batallón /1° Regimiento de Infantería. Fue transportada en camiones a través de la Carretera No.1. Luego se unen al convoy 4 tanques M-48 del 3° Batallón / 3° Regimiento de Infantería ya cerca de la ciudad. 

Cuando el convoy llega al sur del canal Phu Cam son emboscados por el 1° batallón de infantería norvietnamita. Los norteamericanos se quedan estoqueados en el canal pero llegan a comunicar su situación a la base de Phu Bai. Luego se decide enviar la compañía G / 2° Batallón/ 5° Regimiento de Infantería al norte de la posición del convoy al mando del teniente coronel Marcus Gravel, comandante del 2° Batallón. Este consigue enlazar con el convoy y al ver la situación ordena a las dos unidades hacer un avance rápido a las posiciones del enemigo sin pararse a enfrentarlos para de esta manera entrar a la ciudad y llegar a la base de operaciones del CAMVEEUU. 

Dentro de la base, los Marines logran reorganizar la defensa de la misma y evacuan los heridos. Pero no se había ya llevado a cabo esas operaciones, cuando el coronel Gravel recibe una orden de cruzar el río Perfume y enlazar con las tropas del general Ngo Luang Truong en la ciudad intramuros. Gravel decide dejar a la compañía A y seguir las órdenes con la compañía G apoyada por los 4 tanques M48. Al cruzar el puente Nguyen Hoang siguiendo hacia la ciudad intramuros, los infantes de marina norteamericanos son emboscados en el medio del puente por un fuego cruzado de ametralladoras. Gravel viendo que no podía seguir su avance ordena a su fuerza regresar a la base de operaciones del CAMVEEUU. Terminando así el primer día de combate en Hue para los norteamericanos. 

Reevaluaciones 
Después del asalto inicial, las fuerzas norvietnamitas llegan a la conclusión de que no era posible tomar la ciudad en un día como se había planeado. Cinco batallones de infantería adicionales son traídos para reforzar las unidades ya envuelta en el ataque, aumentando el total de tropas norvietnamitas a unos 6000 soldados. Los norvietnamitas deciden defender las zonas ocupadas de la ciudad para detener cualquier intento de recuperar la ciudad por parte de los norteamericanos y sur-vietnamitas. Al mismo tiempo, los norteamericanos hacían desesperados intentos de reforzar la base de operaciones del Comando de Asistencia Militar que se encontraba cercada. El 1 de febrero se envía las compañías F y H del 2° Batallón/ 5° Regimiento de Infantería a Hue, siendo las primeras unidades de los Marines que comienza a llegar a la ciudad. 

 

Los norteamericanos tenían las siguientes unidades dentro de la ciudad para el 3 de febrero: 

Arrow Las compañías F, G y H del 2° batallón / 5° Regimiento de infantería Marina 
Arrow La compañía A y el pelotón de mando del 1° batallón / 1° Regimiento de infantería de Marina 
Arrow El 3° Batallón /3° Regimiento de Infantería de Marina suportado por varias escuadrones de transporte usando 4 camiones blindados armados con ametralladoras pesadas calibre 50 perteneciente a un batallón de artillería. 

Esta unidades estaban al mando del coronel Stanley Hughes quien recientemente había llegado a la cuidad desde Phu Bai y tenia ordenes de reconquistar Hue. 

Contra-ofensiva norteamericana 
El coronel Hughes ordena un ataque para tratar de enlazar una vez más con las tropas sur vietnamitas en la ciudad intramuros. El ataque fue iniciado en la tarde del 3 de febrero por el 2° batallón/ 5° Regimiento, esta unidad no llega ni siquiera a alcanzar sus objetivos intermedios durante su primer intento. Al día siguiente, la compañía H logra ocupar el edificio de Salud Pública y comienza apoyar el avance de las otras unidades. La compañía F se vio en graves aprietos al tratar de ocupar el edificio de la Tesorería, cuando fue emboscada por los norvietnamitas. Desesperado, el mayor Ralph Salvati, sub comandante de la compañía, toma varios cartuchos de gas anti motines y logra lanzarlos al edificio de la Tesorería desde el edificio del enfrente. Los norvienamitas deciden abandonar el edificio ante los efectos de los gases. De esta forma la compañía F logra alcanzar su objetivo. 

Luego los norteamericanos continúan edificio por edificio a todo lo largo de la calle Le Loi. Los edificios de la Biblioteca Pública, el Departamento de Electricidad y de Administración del gobierno local fueron tomados por los norteamericanos en asaltos urbanos y combates que duraron más de una semana. 

Para el 11 de febrero, la compañía F había asegurado un complejo de apartamento al oeste de la ciudad. Esta acción ponía a los norteamericanos en posición de moverse al sur y enlazar con los sur vietnamitas. 

 

Al mismo tiempo que se ejecuto estos ataques durante la semana, el 4 de febrero elementos del 1° Batallón / 1° Regimiento al mando del coronel Gravel comienza su ofensiva. Su primer objetivo era la Escuela Santa Juana de Arco, apenas 100 metros de la Base del Comando de Asistencia. Los infantes norteamericanos usando lanza-cohetes M72 LAW y cargas explosivas C4 logran penetrar las paredes de los edificios y verjas de concreto de la escuela, ocupando la misma después de una fuerte resistencia del enemigo. En la tarde reciben refuerzos que habían llegado en la zona ese mismo día procedente de Quan Tri. Al día siguiente los infantes de marina comenzaron a avanzar casa por casa y entre los campos de arroz bajo una fuerte resistencia de los norvietnamitas. Los norteamericanos se valieron de un tanque M48 para poner fuera de servicio un cañón de 90mm en uno de los focos de resistencia. De esta manera los norteamericanos logran ganar 75 metros en el frente de su base de operaciones. 

Los infantes de marinas norteamericanos literalmente combatieron casa por casa, calle por calle, y pudiendo consolidar un perímetro defensivo cuando ambos batallones logran enlazar ocupando el sur de la ciudad para el 10 de febrero. 

En el norte de la ciudad, durante todo este tiempo, los soldados del 1CEVS tuvieron graves problemas en recuperar la ciudad intramuros. Finalmente para el 9 de febrero apenas un día ante que las fuerzas norteamericanas aseguraran la parte sur de la ciudad, el general Troung logra pedir ayuda inmediata a los norteamericanos en Phu Bai. Al día siguiente, el 1° Batallón /5° Regimiento de Infantería de Marina es despachado en un largo convoy hacia la ciudad de Hue. 

Los norteamericanos habían ideado un plan ofensivo para maniobrar sus fuerzas para tratar de atrapar al enemigo de espalda al río Perfume. 

En la noche del 10 de febrero el 1° Batallón/5° Regimiento de infantería de Marina y un pelotón de tanques M-48 logran desembarcar en lanchas de desembarco hasta el otro lado del río Perfume en Bao Vinh Quay. El desembarco no es destetado por los norvietnamitas. Este batallón llega avanzar hasta el mismo destacamento del Estado Mayor del general Troung. 

A las 8 de la mañana del 13 de febrero, el 1° Batallón/5° Regimiento lanza su ataque a recuperar el noreste de la ciudad intramuros. Inmediatamente iniciado el ataque son recibidos por una fuerte resistencia del enemigo usando fuego pesado de ametralladora, morteros y cohetes B-40, obligando a los Marines a usar sus reservas y posteriormente a retirarse a la línea de avance para reorganizarse. 

El 15 de febrero temprano en la mañana, la artillería pesada de los Marines abre fuego en las posiciones enemigas dentro de la ciudad intramuros; seguido por ataques aéreos de los aviones F-4 Phantom. El efecto fue inmediato, los Marines consiguen avanzar y conquistar los objetivos planeados por dos días consecutivos, pero a costa de graves bajas. 

 

El 17 de febrero, los infantes norteamericanos son ordenados a tomar un descanso; sus suministros de municiones y comida estaban en un bajo nivel. Esto provoca que se pierda la iniciativa ganada en los dos últimos días. La moral de los infantes del 1° Batallón/5° Regimiento también estaba sufriendo, en esta circunstancia se decide cambiar la estrategia para hacer ataque nocturno. La noche del 20 de febrero, los infantes norteamericanos lanzan su ofensiva logrando sorprender al enemigo en tal forma que logran asegurar el noreste de la ciudad intramuros al amanecer del 21. 

El último bastión de los norvietnamitas en la ciudad era la zona amurallada al sureste de la ciudad intramuros. Los infantes norteamericanos inician el avance (reforzados por tres tanques M48) para reconquistar esa zona el 22 de febrero después de intensos combates urbanos. Para las 1300 horas se había logrado la conquista de todos los objetivos, siguiendo el día siguiente el avance hacia el Palacio Imperial. El 24 de febrero, cuando los norteamericanos habían rodeado los últimos elementos del enemigo dentro del área del Palacio Imperial y estaban listo para iniciar el avance final, las autoridades del gobierno de Vietnam del Sur se opusieron a que la capital imperial sea conquistada por unidades norteamericanas. Los soldados norteamericanos se limitaron a observar como la compañía Hoc Bao (Pantera Negra) reforzada por el 2° Batallón /3° Regimiento de Infantería del Ejercito de Vietnam de Sur asaltaban la ciudad imperial y después de intenso combate, esta fue liberada de manos de los comunistas. 

Conclusiones 
El éxito de la Infantería de Marina en la reconquista de la ciudad de Hue fue el resultado del uso del poder de fuego disuasivo y aplastante sin consideración a la preservación de las edificaciones de la ciudad misma. Se uso todo el arsenal disponible como una efectiva respuesta a la resistencia de las tropas norvietnamitas. Muchos de estos soldados escaparon de una aniquilación total internándose en la jungla cercada a la ciudad. La ofensiva Tet fracaso y termina con la destrucción del grupo guerrillero VietCong. A partir de entonces Vietnam del Norte decide en usar sus fuerzas regulares en un 100% para seguir la guerra. 

Se tomo 25 días de intensos y sangrientos combates impidiendo al enemigo controlar una ciudad que significaba el centro cultural, político y de transportación de Vietnam del Sur. 

Recursos usados 
Este articulo fue un resume del original aparecido en la revista de infantería del Ejercito de los Estados Unidos, INFANTRY edición de Julio-Agosto de 1995. paginas 21-26.Autor del mismo John E. Teller. 


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