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domingo, 21 de octubre de 2018

Primera guerra ítalo-abisinia: Adwa destruye el sueño tano



Cómo un ejército etíope enseñó a los italianos invasores una lección


Por Nick Dall • OZY


Porque la batalla de Adwa demostró que el colonizador no siempre gana.


Mientras se libraba la batalla alrededor de ellos, los generales de los diversos ejércitos que se habían unido como una fuerza etíope unida bajo el combate dirigido por el emperador Menelik II. La emperatriz Taytu Betul, la esposa formidable de Menelik, no fue la excepción. No solo exhortó a los 5,000 hombres de su ejército personal a ser más valientes, sino que también movilizó a las aproximadamente 10,000 mujeres en el campamento para formar una cadena de suministro para transportar jarras de agua de un arroyo cercano a los sedientos guerreros de Etiopía.

La Batalla de Adwa, el 1 de marzo de 1896, envió ondas de choque alrededor del mundo ("El Papa está muy perturbado", informó The New York Times) y convirtió la narrativa del colonialismo en su cabeza. El ejército de Menelik mató a 3.000 soldados italianos, capturó a otros 1.900 como prisioneros de guerra y incautó aproximadamente 11.000 rifles, 4 millones de cartuchos y 56 cañones. La habilidad del emperador de reunir una fuerza de al menos 80,000, dice Raymond Jonas, autor de La batalla de Adwa: Victoria africana en la era del imperio, y de organizarlos y sostenerlos en una campaña de un mes de duración "no tiene precedentes en la África del siglo XIX". ”

Antes de la década de 1850, Etiopía e Italia ni siquiera existían, pero en las próximas décadas, cuando los jefes y los príncipes luchaban por el poder, las dos naciones comenzaron a tomar forma en la mente de sus habitantes. Cuando Italia llegó a África, un poco tarde para la fiesta, la mayoría de los despojos ya se habían repartido entre las potencias europeas más establecidas. Excepto, es decir, para Etiopía, geográficamente y culturalmente una perspectiva más difícil, que no fue reclamada en la lucha por África.

La victoria decisiva en Adwa afirmó la soberanía de Etiopía y mostró a africanos y europeos que la conquista colonial no era inevitable.

Los italianos fortificaron varias bases cerca del Mar Rojo y luego se aventuraron hacia el interior. "Tomando una página del libro británico de dominación colonial", escribe Theodore Vestal en La batalla de Adwa: Reflexiones sobre la histórica victoria de Etiopía contra el colonialismo europeo, "persiguieron una política de dividir y conquistar", proporcionando armas a los jefes hostiles a Yohannes. IV, el emperador de Etiopía hasta que fue asesinado en la batalla en 1889. Fue entonces cuando los italianos se movieron de inmediato para consolidar su posición al negociar con el nuevo emperador, Menelik II.

Menelik, de la región del sur, históricamente más débil de Etiopía, le debe mucho a su esposa, Taytu. Su matrimonio, dice Jonas, fue "una de las grandes uniones políticas de los tiempos modernos". Ella provenía de una familia adinerada del norte, que "agregaba equilibrio geográfico al boleto", y poseía una astuta mente política y una profunda desconfianza hacia los europeos. .

El Tratado de Wuchalé, firmado en italiano y amárico en mayo de 1889, proporcionó el pretexto para la batalla de Adwa. Bajo el tratado, los italianos recibieron grandes franjas de tierra a cambio de un considerable préstamo de dinero en efectivo, armas y municiones. "La pieza de resistencia para los italianos", escribe Vestal, fue la cláusula que obligó a Menelik a dirigir todos los asuntos exteriores a través de Italia. "La versión en amárico hizo que ese servicio fuera opcional para los italianos", señala Vestal. Algunos han argumentado que Menelik estaba al tanto de la discrepancia, considerándola como una ficción conveniente que proporcionaría ganancias a corto plazo (armas, dinero) antes de desenredarse de él.

Italia formó su primera colonia, Eritrea, en 1890; Dos años después, los italianos persuadieron a Gran Bretaña para que reconociera a toda Etiopía como una esfera de interés italiano. Sin embargo, todo se derrumbó en 1893, cuando Menelik denunció el tratado de Wuchalé y cualquier reclamación extranjera a sus dominios. Menelik pagó el préstamo "con tres veces el interés estipulado", señala Vestal, pero se quedó con las armas.

Italia respondió anexando pequeños territorios cerca de la frontera con Eritrea, enviando a decenas de miles de soldados y tratando de subvertir la base de poder de Menelik mediante acuerdos con líderes provinciales. Menelik, un "maestro del deporte del avance personal a través de la intriga", según Vestal, convenció a los gobernantes provinciales de que la amenaza italiana era tan grave que debían resistir como una fuerza unida en lugar de "tratar de explotarla para sus propios fines. ”

Unidos lo hicieron, devolviéndonos a la sangrienta batalla de Adwa. Taytu, como es lógico, propuso duros castigos para los prisioneros italianos: el desmembramiento, la castración y la ejecución estaban en su lista de deseos. Pero su marido adoptó una postura más estratégica, dice Jonas: "Se dio cuenta del considerable poder de negociación de los soldados" y lo utilizó para negociar un tratado que reconocía la independencia de Etiopía e incluía una considerable indemnización en efectivo de los italianos.

Con Taytu (y otros generales etíopes) instando a Menelik a consolidar su victoria avanzando hacia Eritrea y expulsando a los italianos del continente, Menelik una vez más tomó una respuesta más mesurada. Jonas sostiene que aquí también lo hizo bien: "Ya había hecho un trabajo increíble al mantener unido a su ejército a grandes distancias, pero es difícil decir si pudo haber logrado llegar hasta la costa", especialmente cuando hay más tropas Llegaría de Italia. De cualquier manera, la decisión de Menelik formalizó la división entre Etiopía y Eritrea.

La victoria decisiva en Adwa afirmó la soberanía de Etiopía y mostró a africanos y europeos que la conquista colonial no era inevitable. En Italia, estallaron protestas aisladas para denunciar la idea misma del colonialismo, pero se encontraron con un deseo más amplio de venganza. Finalmente, el gobierno italiano decidió aferrarse a Eritrea y jugar a ser mejores vecinos con Menelik. (Dicho esto, la vergüenza nacional de Italia por su derrota tuvo mucho que ver con la invasión de Etiopía por Mussolini cuatro décadas después).

Si bien Adwa continúa siendo una fuente de gran orgullo para Etiopía, no ha traído el tipo de prosperidad que Taytu y Menelik hubieran esperado. El país evadió la colonización, pero nunca ha alcanzado la democracia, y la política de federalismo étnico del gobierno actual es la antítesis de la visión de fortaleza de Menelik a través de la unidad.

Sin embargo, en los últimos meses, el fundador de la Etiopía moderna podría estar descansando más cómodamente en su adornado mausoleo: desde que asumió el cargo en abril, el Primer Ministro Abiy Ahmed ha despedido a funcionarios públicos corruptos, liberado a presos políticos y relaciones normalizadas con Eritrea.

viernes, 10 de febrero de 2017

Guerra colonial: La invasión de Abisinia de 1868 (1/2)

"Nunca dar paso a los bárbaros" La expedición británica de Abisinio de 1868: una cuestión de honor

Damien Peters - War History Online
Parte 1 - Parte 2



Comenzó con la toma de 8 rehenes civiles británicos en un país lejano sobre el cual la mayoría de la gente en Gran Bretaña no sabía nada y se preocupaba menos.

Cuando terminó, un rey estaba muerto por su propia mano. Una fuerza multinacional había emprendido un viaje de ida y vuelta de 800 millas a través del interior de África oriental, abandonado de su base de origen en Bombay por una armada de cientos de naves. El poder del Imperio Británico para proteger a su pueblo, y sus intereses, había sido exhibido fuerte y claro.

La expedición de Abisinia de 1868 era diferente a cualquier campaña militar antes o desde entonces.


Hoy en día, la idea de que toda una fuerza expedicionaria podría ser levantada para invadir un país en otro continente y sólo para rescatar a ocho personas podría parecer impensable; Sin embargo, eso es lo que sucedió como una cuestión de curso en el apogeo de la edad victoriana.

La escala del Imperio Británico en el siglo XIX es verdaderamente asombrosa. En 1851, la población de Gran Bretaña e Irlanda estaba numerada en 20.959.477 (un poco menos de un tercio de lo que es hoy), o aproximadamente el 1,6% de la población mundial.


Buques navales y de apoyo británicos en el Golfo de Zula, diciembre de 1867.

Sin embargo, el Imperio Británico en su apogeo incluyó 11,5 millones de kilómetros cuadrados de territorio (el hogar de un 25% de la población mundial), por no hablar de la hegemonía muy real que tenía sobre los océanos del mundo. Este control de los mares fue hecho posible por el hecho de que la marina de guerra real fue mantenida para ser más grande que la fuerza naval combinada de otras dos naciones.

Los bancos británicos tenían más activos y dinero en depósito que todos los bancos del mundo juntos, y dos tercios del transporte marítimo mundial y un tercio de todo su comercio pasaron por la economía británica.

En una época antes de que el petróleo se convirtiera en la principal fuente de energía global, el carbón proporcionaba el combustible para la industria y el comercio, y la mitad del carbón del mundo provenía de Gran Bretaña, junto con la mitad de su hierro también. Era un tiempo de confianza y horizontes casi ilimitados, criados por el dominio económico y la seguridad cultural.


Aunque la guerra de Crimea de principios de 1850 se ha considerado un desastre para el ejército británico, la guerra terminó en última instancia con una victoria aliada. El Imperio de mediados del siglo XIX todavía tenía el potencial de proyectar su poder efectivamente a escala global, hasta un grado que no tiene precedentes, incluso con todos los logros tecnológicos que se han logrado hasta el día de hoy.


Tropas británicas posando en un puesto de centinela capturado por encima de la puerta de Koket-Bir en la fortaleza de Magdala.

Gran Bretaña había derrotado recientemente a China en la segunda guerra del opio, y el ejército británico ocupó Beijing en 1860. En 1876, el primer ministro Benjamin Disraeli confió bastante del gobierno británico sobre el subcontinente indio que él arregló tener reina Victoria coronó a la " de la India".

Desde el final de las Guerras Napoleónicas de 1815 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el Imperio trató con amenazas militares a lo largo de sus vastas y expansivas fronteras, desde las montañas de Nepal y Tíbet hasta la frontera afgana y Africana y en el interior del continente.

Una de estas acciones, el conflicto de 1896 con Zanzíbar, sigue siendo la más breve guerra "oficial" registrada, ya que la rendición de Zanzíbar vino después de sólo 38 minutos de lucha.

Los primeros pasos del conflicto que conduciría a la expedición abisiniana ocurrieron en 1867, cuando el rey de Abisinia (ahora Etiopía), Tewodros II, encarceló a un misionero británico llamado Henry Stern y su ayudante, que se llamaban Rosenthal.

Ambos hombres fueron encadenados y golpeados, y cuando el Cónsul Británico de la zona y otro grupo de misioneros intentaron que los hombres fueran liberados, fueron arrestados a su vez.

Dos diplomáticos británicos fueron enviados para hacer liberar a estos rehenes, pero también fueron encarcelados por orden del rey.


Los cautivos británicos en Abisinia.

Tewodros había sido aliado de los británicos, y había fomentado relaciones amistosas con todas las principales naciones europeas durante las primeras etapas de su reinado. Estaba orgulloso de su condición de único monarca cristiano en África, así como del hecho de que Etiopía sola entre las naciones africanas permaneció libre de la colonización occidental.

Su primer reinado había estado marcado por la consolidación, el liberalismo y el imperio de la ley; Sin embargo, con el paso del tiempo, Tewodros sucumbió a la megalomanía ya la paranoia, y sus súbditos se rebelaron contra él.

En el momento en que tomó a los súbditos británicos como rehenes, ya se había declarado descendiente directo del rey bíblico Salomón y era propenso a dar audiencias en su trono mientras rodeado de leones.

martes, 31 de mayo de 2016

Guerra ítalo-abisinia: El error de interpretación de un tratado

La interpretación del texto de un tratado de paz ocasionó una guerra
   
Javier Sanz — Historias de la Historia


En 1889 Menelik II se coronaba como emperador de Etiopía después de haber conquistado las regiones de Tigray y Amhara con el apoyo del Reino de Italia. Como reconocimiento al apoyo recibido, Menelik cedió a Italia la franja costera del Mar Rojo -la Eritrea italiana, la primera colonia italiana en el continente africano- y, además, firmó con el conde Pietro Antonelli, en representación del rey Umberto I de Italia, un tratado de amistad y libre comercio. Aquel tratado de paz sería el responsable de la primera guerra ítalo-etíope.



El tratado firmado en la ciudad etíope de Wuchale el 2 de mayo de 1889 constaba de 20 artículos que comenzaban con palabras de amor eterno…

Artículo 1. Habrá paz y amistad entre Su Majestad el Rey de Italia y de Su Majestad el Rey de Reyes de Etiopía y entre sus respectivos herederos, sucesores y todos sus súbditos.
Pero las cosas se torcieron en el artículo 17…

Artículo 17. Su Majestad el Rey de Reyes de Etiopía debe/puede utilizar el Gobierno de Su Majestad el Rey de Italia para las relaciones con otros poderes o gobiernos.
Y no por el propio texto, sino por la traducción del propio texto, concretamente de un verbo: en la versión de los etíopes (en amharic) se interpreta como “puede” indicando voluntariedad -si el emperador quería y permaneciendo Etiopía totalmente independiente- y en la de los italianos se interpretaba como “debe” indicando obligatoriedad -convirtiendo a Etiopía en un protectorado italiano-. Cuando Menelik se enteró de la interpretación italiana denunció el caso ante el rey de Italia pero éste hizo caso omiso e incluso comenzó a movilizar sus tropas en la frontera con Etiopía… en 1894 estalló el conflicto bélico. La superioridad de sus tropas permitió a Italia llevar la iniciativa pero no consiguió el apoyo de los pueblos de la zona de Trigray -recientemente conquistada por Menelik-. Con el apoyo de éstos, el emperador consiguió recuperar la iniciativa y derrotar a los italianos en la batalla de Adua (1896). Aún así, los italianos siguieron manteniendo el territorio de Eritrea. En 1935, y ya con Benito Mussolini manejando los hilos, los italianos ocuparon Etiopía hasta 1941.



Y ya que hablamos del emperador Menelik os contaré su historia con un trono muy particular. Recién subido al trono, se enteró de que en EEUU se había utilizado por primera vez un revolucionario método de ejecución… la silla eléctrica. El primer ejecutado en la silla eléctrica fue William Kemmler en la prisión de Auburn (Nueva York) el 6 de agosto de 1890. No sabemos si por ser un fanático tecnológico o por querer tener lo último en el sistema de ejecuciones, el caso es que encargó tres de estos artilugios. Cuando llegaron quiso utilizarlas rápidamente y trató de ejecutar a alguno de los prisioneros capturados en sus disputas territoriales, pero no funcionó… nadie le había dicho que para su funcionamiento necesitaba de corriente eléctrica y Etiopía en aquel momento no contaba con el suministro necesaria para hacerla funcionar. Así que, demostró que era partidario del reciclaje y utilizó una de ellas como trono.