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sábado, 11 de febrero de 2017

Oriente Medio: La crisis del canal de Suez (1956) - I/II


Crisis de Suez de 1956 
Escrito por Tom Cooper

Parte 1/2 

El primero de una serie de tres artículos sobre la "Guerra de Suez" o "crisis de Suez" ofrecer una visión general de los desarrollos y las operaciones de combate 


El camino hacia la guerra 
Las raíces de la crisis de Suez fueron el deseo de Gran Bretaña y Francia para mantener el Canal de Suez bajo su control, así como la animosidad prolongada entre los árabes - decepcionados por los resultados de la guerra en 1948 - y los israelíes, que quería asegurar su posición debido a estar rodeado de enemigos.
A pesar de dos tratados - uno de 1936, y otro de 1946 - para que se produjera una completa retirada británica de Egipto en 1949, las tropas británicas permanecieron estacionados en el país hasta bien entrada la década de 1950, a pesar de los crecientes problemas esto causó en sus relaciones con el nuevo Gobierno de El Cairo, dirigido por varios ex oficiales del ejército egipcio, que se establecieron en el poder durante un golpe de Estado en octubre de 1952. El nuevo gobierno egipcio firmó un nuevo tratado con los británicos, que iba a sacar las tropas restantes en 1956. A cambio, el ejército egipcio se haría capaz de defender el Canal de Suez, que los británicos consideran como de sus intereses vitales, debido a las formas de comercio en el Medio y el Lejano Oriente. Los británicos eran, por tanto, los principales proveedores de armas a Egipto, pero sus gobiernos aplazaron en repetidas ocasiones los envíos de armas ordenados - sobre todo un mayor número de cazas De Havilland Vampire y Gloster Meteor a la Fuerza Aérea de Egipto - y sus instructores se les aconsejó que no capacitar a sus alumnos de Egipto en más que sólo las habilidades de combate básico. En parte esto era motivado por las constantes tensiones entre Egipto e Israel, así como los británicos querían mantener la fiabilidad egipcios en su ayuda. Los egipcios, sin embargo, tenían diferentes ideas sobre el desarrollo de sus militares.



Este FB.52, "1563" Vampire de fabricación italiana es visto después de ser entregado a Egipto. Con el fin de evadir el embargo de armas británicos, los egipcios clandestinamente compraron 58 Vampires de Italia, donde estas fueron construidos por FIAT. Antes de la entrega, estos aviones fueron pintados con las marcas de Siria. La primera serie llevaba series EAF 1524 y 1529 hasta el 1540, aplicado inicialmente en los dígitos de América, y más tarde también series Arabigas se aplicaron más de estos. Las series de los otros siguen siendo desconocidos. Los Vampires de fabricación italiana podían distinguirse por el grande panel negro frontal anti-reflejo de la cabina, que no se quitó durante su servicio activo corto con la EAF (Egypt Air Force): considerado obsoleto, incluso por los egipcios en 1955, la mayoría se les dio al parecer a la Academia Aérea Bilbeis, y luego destruida por los bombardeos anglo-franceses. (EAF, a través del Dr. David Nicolle) 

En septiembre de 1955, es decir, a medida que Egipto, finalmente comenzó a recibir primero un mayor número de cazas Vampire FB.52 de Italia y el Reino Unido, las tensiones con Israel llevaron a los egipcios a declarar un bloqueo naval del Estrecho de Tirán para todos los buques con destino al único puerto israelí en el Mar Rojo, Eilat, de importancia estratégica para la capacidad de Israel de importación de petróleo. El ejército israelí comenzó inmediatamente los preparativos para un ataque contra las tropas egipcias en el Sinaí, sin embargo, después de algún tiempo se hizo claro para los israelíes que carecían de una fuerza para ganar una guerra, sobre todo debido a la falta de aviones de combate modernos. Los egipcios también consideraban a sí mismos no estar preparados para una guerra y quería no sólo para aumentar sus fuerzas, sino también su modernización. Como los británicos continuaron ordenando entregar armas sólo de forma esporádica, el presidente egipcio, Nasser se dirigió a los EE.UU., con un pedido de ayuda. Esto fue rechazado, y finalmente los egipcios encontraron ayuda en el "otro lado": en Checoslovaquia y la URSS. El 27 de septiembre 1955 El Cairo firmó un contrato con Praga para la entrega de 86 interceptores MiG-15 y MiG-15UTI, 39 bombarderos Ilushin Il-28, 20 aviones de transporte Il-14, 20 formadores Avia C-11, así como 200 tanques T-34 y otras armas. Sólo unos días después los primeros instructores checos y soviéticos comenzaron a llegar a Egipto, y lo hizo tomó mucho más tiempo hasta que las órdenes se han aumentado para incluir también los primeros MiG-17, y más de 100 MiG-15.



Durante la exhibición de Almaza, probablemente en septiembre de 1956, todos los nuevos tipos de aviones comprados a Checoslovaquia y la URSS son mostrados, incluyendo - según las agujas del reloj: MiG-17F, MiG-15bis, Il-28, Yak-11, Zlin 226, y dos helicópteros Mi-1. (EAF, a través de Tom Cooper)

La llegada de los MiG-15s en Egipto comenzó a cambiar la situación estratégica en el área considerablemente. En el momento en que las potencias occidentales trataron de mantener una especie de equilibrio militar en el Medio Oriente mediante la entrega - en todo caso - de sólo armamento obsoleto a los dos, los árabes e Israel. Sin embargo, ahora se convertía en otros aspectos también importantes: los egipcios estaban también apoyando a la resistencia argelina contra los franceses, y por lo tanto enemistados con París. Por lo tanto, no tomó mucho más tiempo hasta que se establecieron buenas relaciones entre Francia e Israel. En pocas semanas, una delegación israelí llegó a Francia para probar varios cazas, que estaban en producción por la compañía Dassault: esto ya estaba produciendo un avión de combate sencillo llamado Ouragan, y trabajando en el desarrollo de la Mystère II. Dado que los Mystères no estaban ni listos ni satisfacían las necesidades de Israel se tomó la decisión de entregar 12 Ouragan a la IDF / AF (Israel Defense Forces / Air Force): estos no eran rivales para MiG-15, pero mientras tanto los israelíes podrían entrenar a sus pilotos en los aviones de combate franceses en previsión de mejor avión francés.



Fila de Ouragans israelíes, que muestran una mezcla de aviones camuflados y no camuflados. El Ouragan demostró ser maniobrable a baja altura y adecuado como una plataforma de tiro durante la guerra, y los israelíes iban a comprar 24 ejemplares adicionales después de la guerra. (IDF) 

Anteriormente, los británicos habían reiniciado las entregas de los cazas Meteors a Egipto en un vano intento de traer de nuevo a El Cairo a su lado. Ya a principios de 1955 se habían suministrado seis NF.13s Meteors a la FAE, lo que permitió a los egipcios para formar un escuadrón de caza nocturna. Además, las unidades restantes de la RAF en Egipto se les aconsejó mejorar la formación de pilotos egipcios. Sin embargo, ya era demasiado tarde: en octubre de 1955 los primeros MiG-15s fueron entregados a Egipto, y entraron en el servicio con el Escuadrón 1 y 30, con sede en la BAM Almaza, cerca de El Cairo. Al mismo tiempo, el Escuadrón 9 de la EAF estaba equipado con bombarderos Il-28.



Una formación de cinco bombarderos bien nuevitos Il-28 de la EAF (Egyptian Air Force), vistos en el vuelo bajo de El Cairo durante un desfile en septiembre de 1956. Como parece que los Il-28 de la EAF no fueron inicialmente dadas en serie, sino que llevaban cartas de código, al igual que E, F, N, etc en su lugar. (EAF) 

El flujo rápido de los MiGs y muchos Ilushins causado considerables problemas a los egipcios: durante años, su formación se estaba estacando, pero ahora un gran número de aviones completamente desconocido iba a ser puesto en funcionamiento, y personal se capacitaba para ello. El Alto Mando de las Fuerzas Armadas egipcias era consciente de los problemas, pero también seguro de ser capaz de resolverlos si no habría tiempo suficiente. El tiempo, sin embargo, fue algo que a los egipcios no tardo en faltar. A principios de 1956, a saber, la situación cambió en la medida en que la cooperación entre Francia e Israel llegó a un punto en el que las IDF/ AF y el ejército israelí todos iban a ser considerablemente reforzados. El 18 de mayo cazas Dassault Mystère IVA fueron comprados y la fuerza aérea israelí comenzó inmediatamente re-calificar una serie de pilotos Ouragan en ellos. En pocos meses, la cooperación con Francia - que ya estaba profundamente involucrado en la planificación de una invasión a lo largo del Canal de Suez - mejoró hasta ahora, que en agosto 36 Mysteres adicionales y 6 Ouragan fueron entregados. Al mismo tiempo, también tres NF.13s Gloster Meteor fueron comprados en el Reino Unido.



Mystere IVA del Escuadrón 101, visto poco antes de la "Campaña de Suez" - que los israelíes llaman la guerra en 1956. Con la adquisición de la Mystères, la IDF/AF por primera vez tuvo un caza igual - si no ligeramente superior - a los cazas enemigos principales. (IDF) 

En junio de 1956 las últimas tropas británicas salieron de Egipto: el gobierno de Londres no estaba el menos feliz por este hecho, pero ahora varios golpes pesados ​​iban a seguir. Sólo un mes más tarde, los EE.UU. cancelaron su apoyo financiero para la construcción de la gran presa de Asuán: en respuesta el gobierno egipcio nacionalizó la posesión de la Corporación del Canal de Suez, que controlaba el canal de importancia estratégica. Esto causó una conmoción en el Reino Unido, y de inmediato los preparativos para una intervención en Egipto se iniciaron. Los franceses estaban muy interesados ​​en participar y, por lo que una operación conjunta surgió, inicialmente llamada "Railcar" (Autovía), y entre ellos unos 80.000 soldados, que iba a capturar Alejandría y luego marchar sobre El Cairo. Sin embargo, luego este plan fue cambiado a una ocupación de la zona del Canal de Suez, y el establecimiento de la superioridad aérea sobre Egipto, con el resultado final de eliminar el gobierno del presidente Nasser. Después de muchos cambios, un nuevo plan dio lugar a la Operación "Musketeer" (Mosquetero), que iba a tener dos fases: durante la primera fase ciertas instalaciones militares iban a ser neutralizados por ataques aéreos masivos, ya lo largo de la segunda fase de una invasión de la zona del estrecho el Canal iba a seguir. Ahora sólo una "causa directa" para una operación era necesaria.
El 1 de septiembre de 1956, los franceses sugirieron la participación de Israel. Los británicos no querían: sus relaciones con Israel estaban en conflicto, y que no estaban interesados ​​en la propagación de la influencia israelí en el Medio Oriente. Pero, por 29 del mismo mes se tomó la decisión y los israelíes involucrados en la planificación. La versión final de la Operación "Mosquetero", se acordaron una serie de reuniones secretas entre el 22 y 24 de octubre, que tuvieron lugar cerca de París: se incluyó un ataque inicial de Israel contra las tropas egipcias en el Sinaí, que sería seguido por un ultimátum franco-británico a ambos lados - los egipcios y los israelíes - a dejar de luchar y sacar a menos 18 km del canal de Suez para garantizar la seguridad del transporte marítimo internacional. Estaba claro que los egipcios no podían aceptar un ultimátum así - y, por tanto, ofrecerían una razón para la intervención de Francia y el Reino Unido. Esto, por supuesto, se mantuvo en estricto secreto por parte del público: los británicos querían seguir siendo influyente en los países árabes y se mostraron escépticos respecto a los israelíes a tal grado, que se prepararon los planes para el caso de que Israel lanzara un ataque contra Jordania, el código- llamado "Chordels". Este plan vio un despliegue de cazas Venom FB.4 a Ammán y eventuales ataques masivas contra las IDF / AF desde los aeropuertos de Malta y Chipre. Al final, los oficiales británicos fueron informados de las operaciones - Musketeer y Cordage - hasta solo unas unas 24 horas antes de entrar en acción.
Con la participación de Israel en la planificación de Musketeer, el IDF / AF tuvo que ser reforzada considerablemente. A pesar de las entregas de los primeros 36 Mystère IVs en la primavera de 1956, estaban todavía muy lejos de estar bien preparados. Por lo tanto, los franceses suministraron 12 Ouragan más y 23 Mystère IVAs adicionales. A mediados de 1956 la Fuerza Aérea de Israel por lo tanto, se jactó, de no menos de 176 aviones de combate, de los cuales 112 era aviones. Debido a la masiva entrega francesa, el Escuadrón 101 fue reforzado con no menos de un 52 Mystère IVAs, pero había sólo 16 pilotos calificados para ellos. Adicionalmente pudieron ser entrenados en un curso muy rápido. El Escuadrón 113 volaba 24 Ouragans, los Meteors de los Escuadrones 115 y 117, mientras que las otras dos unidades fueron equipadas con Mustangs. Una unidad de transporte volaba C-47/Dakotas y una serie de Noratlas. En total, hubo 131 pilotos cualificados en el de la IDF/AF, que a finales de octubre sólo 53 fueron calificados en los aviones. Los comandantes de las IDF/AF pensaron que podían hacer frente a los egipcios solo y destruir la EAF sin ningún tipo de ayuda desde el exterior. Es evidente que los franceses y los ingleses tenían sus dudas acerca de esta idea, y no considera el IDF / AF incluso capaz de defender el espacio aéreo de Israel si tener que enfrentarse a la EAF: los políticos israelíes compartieron sus opiniones. En consecuencia, y dado que los británicos también estaban contentos, no sobre un número considerable de cazas franceses están estacionados en Chipre, se tomó la decisión de varias unidades de la Fuerza Aérea francesa para desplegar en Israel: 23 Mystere IVA el 18 de octubre del EC.1 / 2 Cigone, EC.2 / 2 Cote d'Or y EC.3 / 2 Alsacia fueron enviados a Haifa. Estos aviones fueron pintados con marcas de Israel y formaron al falso 199 Escuadrón de las IDF/AF. Otros pilotos franceses iban a volar Super Mysteres de Israel en caso de emergencia. Un día después, también de 18 República F-84F Thunderstreaks de la Corse EC.1 / 1, Morvan EC.2 / 1, y EC.3 / 1 Argonne, llegaron - a través de Chipre - a Israel. Ellos formaron el falso Escuadrón 200 de las IDF / AF. El comandante del contingente francés en Israel se convirtió en coronel Perdrizet, mientras que el comandante de las dos unidades de vuelo se Cdt. Perseval. La tarea de los franceses en Israel era primero de carácter defensivo: evitar que los Il-28 egipcios atacaran ciudades israelíes. Sin embargo, durante el conflicto iban a ser más activos que eso: después de todo, la versión final del "Musketeer" planeaba que la EAF iba a ser destruida por los bombardeos británicos y franceses.

La EAF 
Hubo una considerable urgencia para los británicos y los franceses a destruir de hecho a la EAF en las fases iniciales de la Operación "Musketeer" y - si fuese posible - completamente en el suelo. La razón era, que no sólo no había un caza individual en servicio de Gran Bretaña, Francia, e Israel con la capacidad de igualar a los nuevos MiG-15 egipcios en el aire, sino también que los campos de aviación en Chipre e Israel estaban bien dentro del rango de los bombarderos Il-28 de la EAF, y - sobre todo los de Chipre - estaba hacinada de aviones británicos y franceses.
De hecho, el enfoque no era aún tan peligroso. A finales del verano de 1956, era comandada por el Vice Mariscal del Aire Sodky, y se jactaba de tenía unos 6.400 efectivos desplegados a dos Comandos: el oriental, responsable de la frontera con Israel y el Sinaí, y el Central, a la defensa del Delta del Nilo y El Cairo. La EAF se encontraba todavía en plena transición de unos 90 cazas Vampires y 30 Meteors que poseían a unos 120 MiG-15 y MiG-17s, y al mismo tiempo también bajo la presión de la necesidad de continuar las operaciones de rutina, mientras que carecían de personal técnico. Este iba a tener un serio impacto en la operatividad del servicio, y sólo un 60% de los aviones podrían ser considerados operativos en un momento dado. El 2do Escuadrón de la EAF, por ejemplo, tenía unos 18 Vampires almacenados y 12 operativos, y tuvo que mantener un destacamento en la BAM el-Arish, para hacer frente a los israelíes, pero al mismo tiempo defienden también los 39 bombarderos Il-28 (de los cuales 24 estaban en funcionamiento) del Escuadrón 8 y 9, con sede en Inchas. El Escuadrón 30, con sede en Deverosoir, acaba de terminar la conversión inicial al MiG-15, pero no estaba aún plenamente operativa. Dos unidades de combate se encontraban en el proceso de conversión al MiG-15s (de los cuales unos 69 estaban en funcionamiento en total), mientras que el Escuadrón 1 - con sede en Deverosoir - se encontraba en medio de la conversión de los primeros 12 MiG-17.



Entre octubre de 1955 y principios de noviembre de 1956, la EAF adquirió entre seis y 12 MiG-17Fs, y el primer Escuadrón estaba en el proceso de conversión al tipo cuando los británicos y franceses atacaron Egipto. Los nuevos MiG-17 fueron trasladados al combate, y vieron al menos una batalla aérea con los cazas israelíes. Más tarde, también "instructores" de la Unión Soviética volaron en una batalla contra los británicos. Al parecer, la mayoría de los MiG-17 sobrevivieron a la guerra, los que luego lucieron las marcas nuevas de Egipto - que consta de los medallones de color rojo-blanco-negro y las aletas de flashes-- inmediatamente después. (EAF, a través del Dr. David Nicolle) 

En total, a finales de octubre de 1956, la EAF tenía menos de 150 aviones de combate operativos , 39 bombarderos, y 440 pilotos - de los cuales unos 110 estaban calificados en MiG e Ilushins. Aún más importante, los checos y los soviéticos habían comenzado a construir redes de radar integrales, incluyendo no menos de 60 radares y varios centros de defensa aérea, que cubría la mayor parte del espacio aéreo sobre el norte de Egipto. Toda la red no estaba en funcionamiento en el momento en que estalló la guerra, pero el enfoque no puede ciertamente ser ignorada.
En comparación con los demás, los egipcios y los israelíes eran más o menos iguales de experiencia: la EAF volaba mejores aviones, pero sus pilotos carecían de entrenamiento en maniobras de combate aéreo y de formación de puntería con cañones, mientras que los pilotos israelíes eran menos disciplinados - pero un poco más agresivos. En combinación con sus pilotos israelíes, los Mysteres de la IDF/AF fueron sin duda más peligrosos en los combates aéreos que los MiG-15 y MiG-17s, pero no superiores, como generalmente se describe a los MiGs eran un poco más fáciles de manejar y tenía una tasa de ascenso más rápida. En el otro lado, la EAF tenía una ventaja considerable en el papel aire-tierra, ya que podría desplegar un mayor número de aviones de combate equipados con armas de gran alcance: estos tenían menos probabilidades de ser golpeados en el suelo como los P-51 Mustangs israelíes, y sin duda menos vulnerables al daño de combate que cualquiera de los Mysteres, Ouragan, o Mustangs de Israel. Tanto los israelíes y los egipcios no tenían experiencia a la hora de sus aviones de combate totalmente nuevos.
La Real Fuerza Aérea y la Armée de'l Air francesa, así como el Arma Aérea de la flota y Aeronavale, por supuesto, fueron - en combinación - mucho más poderosas que la EAF, aunque ninguno de los tipos desplegados por ellos era superior a los MiGs en base 1:1: a pesar de que los F-84Fs eran más rápidos que los MiGs, eran menos maniobrables y no tan bien armados. Por el contrario, los cazas principales británicos - Venoms de la RAF y los Sea Venoms y Sea Hawks - estaban definitivamente por debajo en comparación con los MiGs. También, en especial el hacinamiento en las bases británicas en Chipre eran muy vulnerables a cualquier ataque aéreo, mientras que el mismo se podría decir también para las flotas británicas y francesas - si deliberadamente fuesen atacadas por una fuerza mayor. Por lo tanto, es evidente que los británicos y los franceses tenían que destruir a la EAF en el suelo si se tratara de establecer algún tipo de superioridad aérea necesaria para una operación del tipo "Musketeer".

Los "mosqueteros" británicos y franceses 
Es interesante notar que a pesar de la buena relación entre los egipcios y el movimiento de resistencia contra los británicos en Chipre, los chipriotas antibritánicos no se percataron de los refuerzos militares masivos que comenzaron a llegar a las tres grandes bases británicas en la isla: El Cairo iba a ser tomada completamente por sorpresa, cuando los ataques de los aviones tácticos estacionados en la isla de Malta empezaron a llegar. Esto es especialmente sorprendente, dado que los británicos comenzaron sus preparativos ya a principios de agosto, cuando los primeros bombarderos Canberra y Valiant fueron enviados a Malta, a continuación, un número creciente de aviones tácticos comenzaron a llegar en Chipre hasta los aeropuertos que se tapaban de cazas y los bombarderos diferentes : a finales de octubre, había no menos, de 112 aviones de combate en Akrotiri, 127 en Nicosia, y el 46 de Tymbou. Entre ellos dos escuadrones de los nuevos interceptores Hawker Hunter F.Mk.1 y un escuadrón con cazas nocturnos NF.13 Meteor, tres unidades con más de 36 caza-bombarderos De Havilland Venom, así como el 60 F-84Fs y 16-RF 84Fs franceses. En Chipre también pronto arribaron varios bombarderos English Electric Canberra B.Mk.2 que se estacionaron allí, los cuales estaban sobre todo para marcar los objetivos para los bombarderos Vickers Valiant y Canberra sobre la base de Malta.
Mientras tanto, en el mar una enorme flota de invasión se reunió también. En agosto de 1956 la Royal Navy (RN) tenía sólo un portaaviones operativos: el nuevo HMS Eagle. Dos meses más tarde, sin embargo, varios transportistas adicionales estaban listos. El HMS Bulwark salió inicialmente sin ningún tipo de complemento aéreo, simplemente con el fin de dar al equipo algún tipo de formación. El HMS Centaur estaba en dique seco y no podrían ponerse en práctica a tiempo, y el HMS Albion estaba en la etapa final de una reforma compleja, y ahora se utilizaba para transportar tropas y equipos a Malta. Sin embargo, el Eagle, Bulwark, y Albion estaba plenamente operativos en el momento en que Musketeer estaba a punto de comenzar. En total, 163 aviones de combate se basan en ellos, incluyendo 117 Hawker Sea Hawk, Sea Venoms, y Wyvrens. Además, el HMS Teseus y el HMS Oceaniban a actuar como transportes de tropas, pero los británicos desarrollaron una idea revolucionaria en materia de desarrollo de las operaciones de transporte: con el fin de asegurar y facilitar el desembarco de las tropas de estos dos barcos, equipados cada uno con alrededor de una docena de helicópteros, que iban a volar a los soldados a las orillas. Así llegó una doctrina táctica completamente nueva y original - el de la "implementación vertical", ahora tan frecuentemente utilizado por la marina de EE.UU. y la británica - se le dio existencia. Junto con las cinco transportes británicos, también una flota de invasión de cinco cruceros, 13 destructores, seis fragatas y cinco submarinos, así como unos 60 buques de otras tipos salieron de Malta en la noche del 30 de octubre de 1956.
Los franceses tenían suficientes barcos para Musketeer, incluso si estos tenían que cruzar grandes distancias para llegar a la zona de operaciones, como para la mayoría era la primera vez que participaban desde la guerra de Indochina. Cuando el Grupo de Tareas francés zarpó de Cap Bone, en Argelia, el 27 de octubre, incluía los portaaviones Arromanches (comprados a los británicos, en 1948), y Lafayette (préstamo de los EE.UU., en 1951), que operaban con relativamente obsoletos caza-bombarderos F- 4 Corsair a hélice y unos pocos aviones TBD Avenger ASW. Por otra parte, la Marina francesa desplegó su último acorazado, Richellieu, y 20 escoltas y otros barcos de suministro.
Sin embargo, hubo otra fuerza naval activa en el Mediterráneo oriental, así: la Sexta Flota de EE.UU., que tenía un grupo de batalla de portaaviones grandes, trotando alrededor del USS Coral Sea (CVB-43) y USS Randolph (CVA-15), así como el crucero USS Salem (CA-138). Los estadounidenses sabían sobre el despliegue británico y francés, pero no lo revelaron al público, ni hicieron nada directamente contra los barcos franceses y británicos - al menos no al principio: sus barcos - y casi 200 aviones y helicópteros embarcados - estaban en el zona, e iban a supervisar la evolución muy de cerca.

Operación "Kadesh" 
El participación de Israel en esta operación fue el nombre clave de "Kadesh", y vio un ataque inicial con seis brigadas de infantería, dos mecanizadas y una brigada blindada, así como una sola brigada de paracaidistas, profundamente internada en el Sinaí, con la excusa de otra misión "contra el terrorismo", con una opción a futuro de una incursión hacia el Canal de Suez. El IDF/AF fueron a jugar un papel muy importante, sobre todo mediante la neutralización de la EAF en el Sinaí, y evitando que molestar a las tropas israelíes sobre el terreno, que iban a hacer un rápido avance a lo largo de tres rutas de exposición: uno de Gaza, a través de Rafah y el-Arish en el-Qantara, y el otro de Beersheba, a través de Abu Agheila y Bir Jifjafa de Ismailia, y el tercero fue el más problemático, y pasó de Kuntila, a través de Themed, Nakhle, y el paso de Mittla de Suez. Los egipcios, por el contrario, tenían una división de infantería, entre Gaza y Rafah, uno de el-Arish y Agheila Abu, una brigada en Bir Jifjafa, y dos divisiones del oeste del paso de Mittla. Estos estaban relativamente bien implementadas y cavadas, pero - a excepción de las dos divisiones al oeste de Paso Mittla - en gran parte inmovilizada y no era realmente capaz de combatir una guerra de gran movilidad que los israelíes si esperaban luchar.
La parte israelí de la operación se inició el 29 de octubre de 1956, cuando varios aviones de reconocimiento De Havilland Mosquito PR.16, cubiertos por varios Mysteres y dos de North American F-51D Mustangs volaron una serie de misiones de reconocimiento profundo sobre el Sinaí, y también sobre el Canal .



Un TR.Mk.33 Mosquito visto en el momento de la Campaña del Sinaí. Tenga en cuenta las "rayas de invasión" en la parte trasera del fuselaje. Unos 14 Mosquito TR.Mk.33, tres Mosquito T.Mk.III, y al menos siete PR.Mk.XVIs Mosquito fueron adquiridos de diversas maneras, entre 1948 y 1955 y trasladados en vuelo a Israel después de extensas reformas. La IDF / AF también operó el NF.Mk.30, la versión noche de combate nocturno del Mosquito, pero los PR - las versiones de reconocimientos fueron los más importantes para los israelíes cada vez los mantenían excelentemente informado acerca de las predisposiciones de Egipto en los días previos a la guerra. (IDF) 

Alrededor de las 14:00 horas, seis Mustangs del Escuadrón 116 luego penetraron en el espacio aéreo sobre el Sinaí con la tarea de cortar las líneas de telégrafo, con sus hélices o armas de fuego. Aproximadamente una hora más tarde, el 16 Douglas C-47/Dakotas , y una serie de transportadores Nord Noratlass - con las tropas de la Brigada 202 Para a bordo, y escoltados por varios cazas F.Mk.8 Meteors - siguieron. Alrededor de las 17:00 horas, estos llegaron por el lado este del Paso Mittla, donde los Paras fueron desplegados. En la misma tarde, una nueva ola de transportes siguió, entregando ocho jeeps, cuatro cañones sin retroceso de 106 mm, dos morteros de 120 mm y municiones a los Paras. Los israelíes ya tenían un grupo de trabajo considerable más de 200 km de profundidad detrás de las líneas egipcias. Los egipcios fueron inicialmente lentos en reaccionar y el Alto Mando - preocupado por la falta de información - en El Cairo no podía entender la razón de este ataque tan profundo en el Sinaí: como los israelíes estaban cavando en los Paras, tres brigadas del ejército egipcio fueron trasladados desde Suez para hacerles frente. Las tres divisiones desplegadas a lo largo de la frontera con Israel a permanecer en sus posiciones, aunque la primera columna mecanizada israelíes ya estaban manejando sus flancos y hasta a 40 km detrás de sus líneas.
En la mañana del 30 de octubre, los israelíes en Mittla limpiaron una pequeña pista para avionetas, que ahora eran capaces de volar con un poco mas de municiones y evacuar también a las víctimas. Poco después del amanecer, los primeros tres Piper Cubs - escoltado por los Mysteres del Escuadrón 101 - llegaron. Alrededor de 07:30 horas a los cazas de la EAF llegaron por primera vez sobre el Sinaí, así, y sus tripulaciones informaron del tamaño del movimiento israelí al alto mando, dado que no hubo un ataque franco-británico, se tomó la decisión de devolver el golpe con toda la potencia disponible.
Dos MiG-15 atacaron por primera vez la franja de Israel en Mittla, con la destrucción de un Piper Cub que encontraron allí. Luego, dos MiG-15 atacaron una columna de la Brigada 202, cerca de Al-Thamed, destruyendo al menos seis vehículos, y finalmente otros dos MiGs interceptaron otro Piper israelí en lo profunda del Sinaí y lo derribaron. Desde las 11:00 horas también cuatro Vampires ametrallaron la columna israelí cerca de al-Thamed, causando aún más daño. Ellos fueron seguidos por más Vampires y Meteors del Escuadrón 5 de la EAF, todos los cuales fueron escoltados por MiG-15s y golpearon a los israelíes muy fuertemente.
La serie de ataques de Egipto llegó a ser muy desagradable para los israelíes, y era claro que la IDF / AF tenía que hacer algo al respecto. En total, 37 Ouragan, Mystere IVA , y Meteors fueron enviados durante la mañana para golpear las diferentes posiciones de Egipto, sobre todo las unidades móviles hacia el paso Mittla. Alrededor de las 15:30 horas, algunos de ellos se enfrentaron con seis MiG-15 y dos F.Mk.8s Meteors de la EAF, que fueron enviados al área de Kibrit AB, y se vieron obligados a retirarse, después de que los cazas egipcios eran libres para bombardear los Paras israelíes en el suelo. La situación de las tropas israelíes ahora lentamente se puso serio: las columnas, las cuales fueron para reforzarlos, fueron golpeados en repetidas ocasiones desde el aire y luego se atascaron en la arena blanda. La IDF/AF reforzó así las patrullas sobre el Sinaí, y alrededor de las 16:00 horas seis Mystères se enfrentaron con varios MiG-17 cerca de Kibrit. Los israelíes atacaron mientras que los MiGs fueron escalados y uno fue derribado, pero también un Mystere fue dañado, a su vez, por lo que la formación de Israel tuvo que tirar desde lejos. Sin embargo, esto hizo que los egipcios lo suficientemente ocupado para que los Ouragan destruyeran varios vehículos egipcios de la 2da Brigada, que a su vez hizo posible que las partes de la Brigada 202 de Israel de llegara al primero de los Paras en Mittla en la misma noche. En respuesta, en la noche del bombarderos Il-28 de la EAF volaron varios ataques contra los campos de aviación israelí en Tel Aviv, Eilat, y Rachel Ramat. Se desconoce si estos causaron algún daño (los israelíes lo niegan), y uno de los atacantes - volados por por el lider de escuadrón Hilmi - se estrelló, ya sea debido a un percance mecánico o un error de navegación. Los instructores soviéticos y checoslovacos ayudaron a preparar las salidas de muchos de los aviones de la EAF, pero no volaron los vuelos de combate en si.



Caza MiG-17F del Escuadrón 1 despegando en plena postcombustión en la BAM Almaza. (EAF, a través del Dr. David Nicolle) 

Con esto, los israelíes terminaron su parte de la operación: ahora establece lo que parecía ser una posición de fuerza a sólo unos 80 km de la Suez, que era una "razón suficiente" para los franceses y los británicos para emitir su "ultimátum" para ambos israelíes y egipcios para sacar a sus tropas a 20 km del Canal. La situación era, por supuesto, absurda: los israelíes nunca llegaron tan lejos, aunque algunas de sus unidades penetrado profundamente en el Sinaí por la conducción en torno a las posiciones egipcias en la frontera, y los egipcios no podían aceptar esas condiciones, pero, si nada más , el gobierno de Nasser, ahora por fin se dio cuenta de por qué fue un gran número de buques británicos y franceses se concentraban frente a sus costas.

El encuentro agotador del 31 de octubre
En la mañana del 31 de octubre, los combates se intensificaron. En el mar, el destructor egipcio Ibrahim al-Awal bombardeaba Haifa e impactó el puerto, lo que provocó un contraataque por el destructor francés Kersaint, y los israelíes Yaffo y Eilat. El destructor egipcio se vio obligado primero hacer huir a todo vapor hacia Port Said, y luego también fue atacado por dos Ouragan y un Dakota de las IDF/AF: la tripulación de la embarcación dañada por fin capituló, y el barco fue remolcado por los israelíes hacia Haifa. Mientras tanto, dos Ouragan y los Meteors del Escuadrón 117 volaron un ataque contra el aeródromo de EAF a Al-Arish, alcanzando un número de señuelos excelentemente preparados.
Sobre el terreno, un ataque israelí contra el complejo de Abu Agheila fue rechazado por la 3ª División egipcia ya en la tarde del 30 de octubre, y los nuevos ataques de las Brigadas de Infantería 4 y 10, y la 37a Brigada Mecanizada israelíes contra la fuertemente fortificada omm- Kattef a la mañana siguiente también falló. Al mismo tiempo, el comandante de la Brigada 202, Col. Sharon, ordenó - en contra de las instrucciones de sus superiores - un ataque completamente innecesario de Mittla hacia el Oeste. Las IDF / AF estuvieron involucradas en el apoyo al ataque de la Brigada Blindada 7 de Abu Agheila, y no apoyaron a los Paras, por lo que - al igual que el salto esta fuera de sus posiciones - que se vieron afectados por los Vampires de Egipto, lo que provocó pérdidas considerables. Sólo entonces los Mystères israelíes reaccionaron, derribando tres cazas de la EAF y dañando a un cuarto. Esto obligó a los egipcios a detener mas operaciones de este tipo, ya que obviamente no era capaces de hacer frente a los rápidos y más maniobrables interceptores israelíes. Los combates aéreos hasta la fecha indicaban que los pilotos egipcios eran mucho mejor de lo esperado: sólo el hecho de que los Mysteres tenían dirección asistida y los cañones de tiro rápido y los pilotos israelíes habían mejorado el entrenamiento de artillería hacían la diferencia. Sin embargo, en este día la Unión Soviética envió un número adicional de MiG-15 y MiG-17s a Egipto.
Alrededor de las 08:00 horas, los israelíes detectaron la 1ª Brigada Blindada de Egipto, que estaba en marcha para reforzar Bir Jifjafa, y la IDF / AF reaccionó de inmediato enviando a cuatro Harvards del Escuadrón 140 para atacar. Los lentos aviones de entrenamiento se enfrentaron a un feroz fuego anti-aéreo: uno fue derribado mientras picaba hacia el objetivo, y el segundo se estrelló cuando intentaba salirse a pesar de que el piloto sobrevivió y se recuperó más tarde. Otra formación de Harvards no logró encontrar sus objetivos, mientras que otros dos Meteors del Escuadrón 117 también fueron dañados mientras atacaban Omm-Kattef. Al mismo tiempo, Mustangs del Escuadrón 116 también atacaron a la 1ª Brigada Blindada egipcia, provocando la destrucción de seis tanques en el proceso, pero dos aviones fueron dañados, así: durante el vuelo de regreso a la base, uno de los F-51Ds dañados fue golpeado de nuevo por un MiG-15 de la EAF y obligado a un aterrizaje forzoso. El piloto fue encontrado muerto en la cabina. El MiG que derribó a loa Mustang israelíes era probablemente un miembro de una formación de siete MiG-17 que luego se enfrentaron con dos Mysteres, alrededor de las 10:30 hrs. Tres de los MiGs entraron en un mano a mano con el teniente Yak Nevo, pero lograron superarlos y a distancia de seguridad. Mientras el buque navegaba de regreso a su base, los mismos dos Mystères luego se reúnen los otros dos, que regresaban de apoyar a los Paras en el paso Mittla, pero la formación se sorprendió entonces por un ataque de varios MiG. Los egipcios no pudieron derribar a ninguno de sus oponentes, y en el combate aéreo que siguió uno de los MiG-15s fue fuertemente dañado lo suficiente como para verse obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en las aguas poco profundas de la Laguna Sabkhet al-Bardawil. Mucho más tarde fue encontrado allí por los israelíes, rescatado y remolcado a Israel para su análisis.
Apenas una hora más tarde los Ouragan del 113 Sqn de la IDF/AF estaban llevando a cabo para alcanzar objetivos diferentes entre Bir Hasana y Jebel Libni, cuando aparecieron varios MiG sobre ellos. Identificaron incorrectamente a los MiGs como Mysteres, los israelíes continuaron su misión cuando los egipcios atacaron a su vez, obligando a los pilotos de Ouragan a deshacerse de sus tanques de combustible y los cohetes para evadirse a la seguridad. A pesar de desvincularse de la gestión de los MiGs atacaron ferozmente, el Ouragan del teniente Sharon finalmente se quedó sin combustible y se vio obligado a hacer un aterrizaje de panza. El otro Ouragan fue gravemente dañado por una sola ronda de 23 mm. Poco después, la misma formación egipcia también interceptó un Piper L-18 israelí sobre el paso de Mittla y lo derribó.
Más combates aéreos iban a seguir. Dos Mysteres se enfrentaron con varios MiG-17 de la Escuadrón 1 de Almaza, que escoltaban a una formación de Meteors del 5to Sqn en un ataque contra una columna israelí cerca de Bir Hassana. Nevo teniente golpeó a uno de los MiGs en gran medida suficiente para hacer que se introduzca un giro y el piloto de expulsión: su paracaídas no se desplegó informa, pero la EAF no informó de víctimas en este día. The Meteors continua y golpeó a los israelíes, causando 27 víctimas en el proceso, aunque el Meteor F.Mk.8 "1424" también fue golpeado y obligado a hacer un aterrizaje de emergencia. Unos 45 minutos más tarde, alrededor de las 13:30 hrs, dos Ouragan se enfrentaron con varios MiG-15 sobre el paso de Mittla y esta vez el teniente Agasi dañado el MiG volado por Flt. El teniente Farouke. Sin embargo, la egipcia logró un nuevo aterrizaje seguro en Egipto.
Por la tarde, cuatro Harvards israelíes volaron otro ataque en contra de la 1ª Brigada Blindada de Egipto, y salieron sin ser golpeado. Alrededor de las 14:00 horas también cuatro Mustangs del Escuadrón 105 lanzaron bombas de napalm contra una columna egipcia cerca de Bir Jifjafa, pero perdió el F-51D del teniente Paz, que se vio obligado a un aterrizaje forzoso en el desierto.



El P-51D pilotado por el capitán de Elad Paz fue derribado sobre el Sinaí egipcio por la AAA. Tenga en cuenta la variante de las "rayas de invasión". (IDF) 

Los Meteors de la Escuadrón 117 también bombardearon y ametrallaron la 1ª Brigada Blindada, cerca de Abu Agheila, pero cuatro de ellos fueron derribados, a cambio, y dos tuvieron que hacer aterrizajes de emergencia. Otra serie de ataques de los Escuadrones 105 y 117 de las IDF/AF siguieron, sin embargo, en estos no menos de 14 Mustangs fueron dañados en un grado u otro, y el CO del Escuadrón 105, el mayor Tadmor, fue muerto: si bien los egipcios también sufrieron pérdidas durante estos ataques, al igual que durante la Guerra de Corea, el F-51Ds demostrado ser muy vulnerable a los golpes en el radiador expuesto en el vientre. Por la tarde del 31 de octubre también los Mosquitos del Escuadrón 110, piloteados por el Teniente Hash, resultaron gravemente dañados por fuego desde tierra.



Ouragan "445": el serial del Ouragan israelí es relativamente clara. El primer avión fue entregado a Israel fue de la c/n MD450-378, 4.X.FRB marcada con fines de tránsito, y obtener el oficial de las FDI-AF serie 5642. Al parecer, los dos primeros dígitos - en el tiempo utilizado para designar el tipo - fueron retirados por lo general. Así, el 5642 se sabe que se convirtió en "42" ya a su llegada a Israel. Este ejemplar es en realidad un "44" o "45", con un dígito adicional para fines de seguridad. (AMD) 

ACIG

domingo, 11 de diciembre de 2016

SGM: Operación Reservist en África del Norte (1/2)

Operation Reservist: Cuando los aliados fueron aniquilados por los soldados franceses de Vichy

Nikola Budanovic - War History Online


Soldados estadounidenses desembarcan cerca de Argel.

Después de la caída de Francia durante la Segunda Guerra Mundial, se estableció un régimen títere, con su centro administrativo en la ciudad de Vichy, declarándose el Gobierno de Francia de Vichy. El ejército colonial francés no estaba aliado con el Eje, pero se oponían a cualquier intento de los Aliados de apoderarse de cualquier parte del Imperio francés. Los Aliados necesitaban usar el territorio francés en el norte de África para asegurarlo contra las potencias del Eje y también para ayudarles a derrotar a Afrika Korps.

La campaña de los aliados en el norte de África francesa se puso en marcha con el lanzamiento de la antorcha de la operación en gran escala, el 8 de noviembre de 1942. Una de las operaciones que participaron en la invasión aliada fue la Operación Reservista - ataque directo al puerto del puerto de Argelia De Orán, bajo control francés de Vichy.


La Operación Reservist fue parte de la Operación Torch. No es el Equipo de Trabajo del Centro, lugar de destino de la Operación Reservist.

Sería el acto final de una operación naval y de aterrizaje combinada mucho más compleja en la costa mediterránea de Argelia. El objetivo era neutralizar la defensa costera y rodear la ciudad de Orán, cortándola así de las tropas de refuerzo de otros puestos avanzados del interior. La división de Orán era 10.025 fuerte, pero las tropas fueron dispersadas alrededor de la zona. Además de asegurar el puerto, el objetivo era capturar unos 31 buques de guerra franceses (la mayoría de ellos no funcionales) estacionados en el puerto.

La ciudad fue defendida por cañones costeros pesados ​​de 7.6 y 9.4 pulgadas y guarnecida con 4.000 tripulantes navales, incluyendo los equipos antiaéreos.

En la víspera del 8 de noviembre, se reunieron las condiciones para iniciar la Operación Reservista con las tres playas de Arzew, Mersa Bou Zedjar y Les Andalouses, al este y al oeste de la ciudad. Ellos fueron establecidos para aterrizar desde el HMS Walney, que, junto con el HMS Hartland estaba allí para proporcionar apoyo de artillería.


Puerto de Orán. En la Operación RESERVIST, los cortadores británicos Walney y Hartland llevaron a cientos de soldados estadounidenses a las defensas francesas antes del amanecer del 8 de noviembre. La entrada del puerto es visible en el centro superior de esta fotografía, tomada seis meses después.

Los Aliados estaban completamente seguros de que el elemento de sorpresa les daría la ventaja que necesitaban para asumir rápidamente la ciudad con poca o ninguna resistencia. También contaron con la rendición de los franceses, ya que los Aliados con la ayuda del general Charles De Gaulle del Ejército Libre francés estaban en un proceso de asimilación de las fuerzas de Vichy en sus propias filas a través de la propaganda y la persuasión.

La Fuerza de Tarea de Comando puso en marcha un grupo de aterrizaje formado por 393 hombres alistados en el 3er Batallón, 6to Regimiento de Infantería Blindada, que se unió con una unidad especial anti-sabotaje que debía desembarcar a través de canoas. La operación fue conducida por el capitán Frederic T. Peters, que era un oficial jubilado de la marina de Britsh. Él se ofreció para esta misión y fue colocado a bordo del en el HMS Walney.


El capitán Frederick Thornton Peters, HMS WALNEY, otorgó a la Cruz Victoria por su parte en la operación RESERVIST, un intento de capturar Puerto de Orán, Argelia y evitar que fuera puesto en acción por su guarnición francesa de Vichy durante los desembarcos aliados en el norte de África, 8 de noviembre de 1942.

La operación no pudo haber comenzado en peor momento - el 8 de noviembre, a las 2.45 de la mañana, justo después de que los franceses sonaran la alarma general y estuvieran ansiosos por enfrentar a sus oponentes. El grupo de trabajo recibió órdenes de disparar sólo si era necesario, porque aún contaban con la rendición de los defensores.

Pero los franceses hicieron lo contrario de lo que se esperaba. Dispararon proyectiles en dirección al HMS Walney, dañándolo gravemente mientras el barco intentaba cargar el extremo oriental del puerto. Pasó a través de la línea de tiro costera que cambió su atención en el HMS Hartland, siguiendo detrás. Al llegar al puerto, Walney encontró un destructor francés.



HMS Walney

Walney trató de atacar al destructor, sólo lo raspó y los franceses dispararon sus armas a la cubierta de los barcos aliados, llenos de soldados esperando para desembarcar, causando muchas bajas. Después de este encuentro, el HMS Walney trató de maniobrar hacia el oeste, pero se enfrentó con el fuego pesado desde la costa. Los fuegos ardieron. Las municiones se encendieron.

Las armas del barco estaban fuera de acción. Todos menos uno de los oficiales del puente habían sido asesinados. Las valerosas tropas y su comandante, el coronel Marshall, mantuvieron fuego de armas pequeñas, algunas hasta que cayeron y otras hasta que finalmente recibieron órdenes, gritó de hombre a hombre, para abandonar el barco. En última instancia HMS Walney fue abandonado y dejó semi-sumergido en el extremo oeste del puerto.

domingo, 3 de abril de 2016

PGM: Japón enfrenta a Alemania en Tsing Tao (1)

ALEMANIA VS JAPÓN: PRIMERA GUERRA MUNDIAL 
  

Japón en la Primera Guerra Mundial: La Campaña de Tsingtao

Por Lehto



1. JAPÓN ANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL 

1. 1. La diplomacia 
Cuando estalló la guerra en Europa, los británicos dieron por supuesto que Japón permanecería neutral. No obstante, el Almirantazgo, temiendo las operaciones de los buques germanos en las posesiones asiáticas de Gran Bretaña, convenció a un reticente Foreign Office para que iniciara conversaciones con Japón con la finalidad de recabar su alianza. Las negociaciones encontraron dificultades por el choque de intereses entre Japón y China, al tiempo que Estados Unidos y Australia veían con reticencia un posible aumento de presencia japonesa en el Pacífico. 

En un primer momento, Japón no estaba dispuesto a participar en la guerra tal y como comunicó el Gobierno japonés a la Entente: 

“Las tropas japonesas han nacido del servicio obligatorio. No son mercenarias: están reservadas para la defensa del territorio nacional. La cuestión de su posible empleo crea dificultades, cuando se las requiere para participar en hostilidades extranjeras cuyas causas se ignoran” 

 

No obstante la diplomacia británica inició su camino y finalmente la Marina japonesa se decidió a ponerse del lado aliado. Desde un principio el Estado Mayor de la Marina dedujo que si lograban eliminar la presencia alemana de Tsingtao, el Mar Amarillo se convertiría en un “lago japonés”. El Ejército, por su parte, pensó que era una manera de recuperar el prestigio e incrementar su fuerza. En consecuencia, Japón envió un ultimátum a Alemania el 15 de agosto y el 23 del mismo mes declaró la guerra a las potencias centrales. 

En noviembre de 1914 se produjo el sitio y batalla de Tsingtao. Tras este episodio, el barón Kato, ministro de AA.EE. de Japón, manifestó el 19 de noviembre de 1914: 

“Si nos hemos visto obligados al combate con Alemania, es porque deseamos el mantenimiento de la paz en Oriente. Pero ¿qué necesidad hay de enviar tropas japonesas a Europa si allí no tenemos intereses directos desde el punto de vista de la seguridad de nuestro país y de la paz en Oriente? Por estas razones, me opongo al envío de tropas a Europa” 


1. 2. El Ejército Japonés en 1914 
Inicialmente Japón organizó su ejército a semejanza del francés, pero algunos reveses sufridos en diferentes maniobras motivaron que el Alto Mando se decidiera por sustituir los asesores franceses por alemanes. No obstante se mantuvo la organización francesa y se adoptaron las ideas de combate germanas, todo ello con la idea de un nuevo enfrentamiento con Rusia, potencial enemigo de Japón. 

El Ejército Japonés estaba formado por 250.000 hombres repartidos en 19 divisiones de Infantería, 4 Brigadas de Caballería, 3 Brigadas de Artillería de Campo, 6 Regimientos de Artillería Pesada y una Brigada de Señales. En caso de movilización general, Japón podía contar con 1.500.000 soldados para su Ejército. 

Cada División de Infantería estaba compuesta por un batallón logístico, un batallón de Ingenieros (3 compañías), un Regimiento de Artillería (6 baterías de 6 cañones), un Regimiento de Caballería (3 escuadrones), y 2 brigadas de infantería. Algunas divisiones contaban también con un batallón de artillería de montaña (2 baterías de 4 cañones). A ellas se unían las unidades de señales y sanidad. Una vez que se produjo la movilización, cada división recibió una brigada de infantería de reserva. 

Las tropas japonesas sufrieron la carencia de armamento moderno. Contaban con el fusil Arisaka, que frecuentemente se encasquillaba. Por otro lado, las piezas de artillería tenían un alcance muy corto. La artillería pesada, destinada a la defensa costera, consistía en numerosas piezas capturadas en China (1895) o Rusia (1905). 

Las tácticas de asalto de las tropas japonesas, que habían dado resultado en Rusia, consistían en una preparación artillera previa, y un asalto concentrando el fuego de armas ligeras y una posterior carga a la bayoneta. 

1. 3. La Marina Japonesa durante la Gran Guerra 
Japón construyó su flota a imagen de la británica, tanto en tipos de naves, como doctrina y tácticas. Esta influencia británica se mantuvo hasta bien entrados los años 30, y la semejanza de algunos buques resultó un problema durante la Segunda Guerra Mundial. 

En agosto de 1914 la Marina Japonesa contaba con 2 acorazados pesados, 2 cruceros de batalla, 14 acorazados ligeros, 13 cruceros, 13 cruceros ligeros, 7 cruceros (anticuados), 9 cañoneros, 50 destructores, 31 torpederos y 13 submarinos, sumando un total de 460.000 Tn. Esta fuerza estaba destinada a patrullar el Pacífico. 

Los británicos temían que los ataques de los acorazados alemanes destruyeran sus líneas de comercio marítimo y de aprovisionamiento, por lo que planearon destruir las bases de operación de las naves alemanas. Los aliados localizaron bases alemanes en dos direcciones, en el Norte: desde el ecuador hasta Japón, y al Sur del ecuador. Una fuerza neozelandesa escoltada por buques británicos, franceses y australianos llegó al territorio germano de Samoa el 28 de agosto. Una operación de desembarco en Nauru consiguió hacerse con el control de la base. En septiembre, una fuerza de la Marina Australiana ocupó las Islas Bismarck. Posteriormente aseguraron la Nueva Guinea alemana y las Islas Solomon. 

Mientras tanto, las fuerzas japonesas ocuparon las islas Palau, Carolinas, Marshall y Marianas, y con ellas las bases germanas de Yap, Ponape y Jaluit. Al mismo tiempo descubrieron la base de Truk, donde los alemanes operaban con sus acorazados. 

Después de la captura de Tsingtao, la Marina Japonesa continuó patrullando el Pacífico lo que ayudó a que los británicos pudieran desplazar más buques a los escenarios navales de Europa. Los acorazados japoneses prestaron escolta a los convoys de tropas aliados evitando el ataque de los corsarios alemanes. Dos cruceros japoneses formaban parte de la fuerza británica que patrullaba Ciudad del Cabo. Un peculiar episodio se produjo cuando la dotación de un crucero ayudó a los británicos a sofocar un motín que se produjo en el Batallón Indio estacionado en Singapur. 

En 1917, cuando se produjo la mayor ofensiva de submarinos germanos, la Royal Navy solicitó a Japón que enviara entre 4 y 6 destructores al Mediterráneo. El ejército nipón se opuso a esta demanda, ya que aun no estaban seguros de si Alemania sería derrotada. Japón envió un oficial para evaluar la situación y solo tras cerciorarse de la realidad de las operaciones en Europa, Japón envió sus buques: un viejo crucero y 8 destructores, que llegaron a Malta en abril de 1917. Más adelante enviaron otro crucero y 4 nuevos destructores. Buques que cumplieron a la perfección las misiones de escolta de los convoys. 

En abril de 1918, la Marina Japonesa desembarcó 500 marineros para proteger los intereses aliados en Vladivostok. El Ejército envió refuerzos en agosto en la forma de una división de infantería, unos 70000 hombres, que ocuparon Liberia Oriental hasta entrado el año 1922. En este sentido, al final de la guerra la RAF inició un programa para ayudar a modernizar la aeronaval de Japón, no obstante en años posteriores Japón inclinó sus preferencias en asesoría militar hacia los Estados Unidos. 

2. LAS FUERZAS ENFRENTADAS 

2. 1. Orden de batalla 
2. 1. 1. Alemania 
Escuadra Alemana de Asia Oriental: 

La Escuadra Alemana en la zona estaba compuesta por los cruceros pesados Scharnhorst (buque insignia) y Gneisenau, los cruceros ligeros Nurnberg, Emden y Leipzig, las cañoneras Jaguar, Luchs, Tiger, Iltis, Cormoran, las cañoneras fluviales Tsingtau, Vaterland, Otter y el destructor S90. 

Cuando la guerra estalló, el Scharnhorst, el Gneisenau y el Nurnberg estaban patrullando las Carolinas. El Leipzig partió hacia México para defender los intereses alemanes durante la Revolución. El Emden, el Tiger, el Iltis y el Cormoran estaban en Tsingtao. 

Las cañoneras fluviales Vaterland y Otter navegaban en la parte superior del Yangtze mientras que el Jaguar lo hacía en la parte inferior. El Tsingtao patrullaba en las inmediaciones de Canton, el Luchs estaba en Shanghai y el S90 en Chifu. 

El Emden y el mercante corsario Prinz Eitel Friedrich abandonaron el puerto, en su lugar llegó el crucero austrohúngaro Kaiserin Elisabeth y las cañoneras Jaguar y Luchs junto al destructor S90, empleados ampliamente durante el sitio junto al Lauting, un vapor convertido en minador. 

 

Defensas costeras de Tsingtao: 

Batería de Hui Tschuen: dos cañones de 240mm, tres de 150mm y reflectores en cúpulas blindadas. 

Batería de la Colina Bismarck: 4 cañones de 280mm 

Batería de Tsingtao: 4 cañones (de procedencia china) de 150mm 

Batería de Hsiauniwa: cuatro cañones de 210mm, reflectores y la rada del puerto cubierta por siete 88mm y minas. 

Defensas terrestres: 

Batería de la Colina Iltis: dos cañones 105mm y seis cañones de 120mm, reflectores. 

Batería Moltke: dos cañones de 105mm, 32 cañones de 37mm, 22 de 90mm y seis de 120mm. 

2 aeroplanos Taube (solo uno estará operativo durante el sitio), 1 globo de observación y 1 globo meteorológico. 

Guarnición de Tsingtao: 

Alrededor de 750 artilleros navales estaban al cargo de las diferentes baterías de la base. 180 hombres estaban destinados a misiones de señalamiento, y tareas logísticas. Cerca de 100 policías chinos se encargaban de mantener el orden en el interior de la base. 

 

El grueso de la guarnición estaba compuesto por el 3° Batallón de Marina, con cerca de 1300 hombres. Estaban divididos en 4 compañías de infantería (210 hombres cada una de ellas), 1 compañía de caballería (140 hombres), 1 batería de campaña (133 hombres y seis cañones Krupp de 77mm), 1 compañía de ingenieros (108 hombres) y 2 compañías de ametralladoras (38 hombres y 6 ametralladoras). 

Junto a esto, el Destacamento Naval de Asia Oriental contaba en Tientsin y en Pekín con 4 compañías de infantería de 100 hombres cada una de ella, 1 batallón de ametralladoras (60 hombres y 14 ametralladoras) y 2 secciones de artillería (3 cañones de 88mm y 3 howitzer de 150mm). Todas estas unidades –salvo los 3 cañones de 88 y sus dotaciones- fueron enviadas a Tsingtao. También se sumaron a la guarnición unos 200 hombres de la reserva. Junto con los marineros de los buques la guarnición alcanzó la cifra de 4000 hombres equipados con 120 ametralladoras y 90 cañones. 

2. 1. 2. Japón 

Segunda Escuadra Japonesa: 
La fuerza naval japonesa constaba de los acorazados: Suwo, Iwami, Tango, Okinoshima, y Mishima; los cruceros Iwate, Tokiwa, Yakumo, Chitose, Tone, Mogami, Yodo, Akashi, Akitsushima, Chiyoda, y Takachiho; además de 24 destructores, 4 cañoneras y 13 torpederos/minadores y el portaaeronaves Wakamiya (equipado con 4 Farman operativos y 1 en reserva). Junto a esta fuerza contaban con numerosos buques de mantenimiento y transporte. 

Los británicos añadieron a esta fuerza el acorazado Triumph y 4 destructores que estaban estacionados en Weiheiwei. 

 

Fuerzas Japonesas en el sitio de Tsingtao: 

La fuerza desplegada por Japón fue la 18ª División de Infantería, compuesta por: 23° Brigada de Infantería (46° y 55° Regimientos de Infantería) y 24ª Brigada de Infantería (48° y 56° Regimientos de Infantería), 29ª Brigada de Infantería (67° Regimiento de Infantería y 1 batallón del 34° Regimiento de Infantería); 22° Regimiento de Caballería, 24° Regimiento de artillería de campaña (con 6 cañones cada una de las 6 baterías), un batallón de ingenieros, un batallón logístico y secciones de señales y sanitarias. 

La 6ª y 12ª Divisiones de Infantería enviaron 2 batallones de ingenieros y dos batallones logísticos. Además de recibirse 3 aviones Farman. Más adelante el 8° Regimiento de Infantería se desplazó a la zona para ocupar el ferrocarril de Shantung. 

La artillería de sitio consistía en un destacamento naval con cañones navales de 100 y 150 mm encuadrados en los regimientos de artillería pesada Miyama, y Yokosuka, y los batallones Shimonoseki y Tadanoumi, sumando un total de 100 cañones con calibres que oscilaban entre los 100 y 280mm. 

Los británicos desplegaron el 2° Batallón del South Wales Borderers reforzado más adelante por 2 compañías de infantería del 36° Regimiento Sikhs. 

2. 2. Las operaciones previas 
2. 2. 1. El origen de la base de Tsingtao 
Alemania fundó su colonia en China como parte del programa propagandístico de Tirpitz quien abogaba por la construcción de una gran flota alemana capaz de competir en fuerza y poder con la Royal Navy, y que en caso de guerra podría dañar seriamente las flotas de Francia o Rusia. Tirpitz encontró aliados de su idea en el lobby colonial, argumentando que la prosperidad económica de Alemania reposaba en la creación y mantenimiento de un imperio colonial. Los interesados en esta idea, entre los que se encontraba el Kaiser, no obstante favorecieron la construcción de una flota de cruceros en lugar de acorazados. A pesar de este revés, Tirpitz logro imponer su criterio de construir una gran base naval en el Pacífico en donde debía permanecer una escuadra de cruceros permanentemente y que en caso de estallar un conflicto podría defender la base hasta la llegada de una flota mayor. 

En 1897, con la excusa de la muerte de unos misioneros, una unidad de la Marina Alemana desembarcó en Tsingtao y tomó posesión del lugar. 

 

Tsingtao era una pequeña villa de pescadores ubicada en una isla cobijada en una bahía de aguas profundas. Dado este estratégico potencial, China había empezado a construir una pequeña base unos años antes, pero no se concluyó la obra. Durante la guerra Chino-Japonesa, las tropas japonesas continuaron la labor de construir la base naval. No obstante, tras la victoria japonesa en la guerra, las potencias europeas (Francia, Rusia y Alemania) presionaron a Japón para conseguir intereses en la zona antes de que Japón se quedara con todo. Obligaron a Japón a que devolviera los territorios ocupados, y en ese momento Rusia se hizo con el control de Port Arthur, Francia estableció numerosas factorías en el sur de China y Alemania se apropió de Tsingtao bajo la excusa antes mencionada. Gran Bretaña, también llegó a la zona y se hizo con Weiheiwei, desde donde podría vigilar los movimientos en Port Arthur y Tsingtao. 

A partir de ese momento la colonia comenzó a desarrollarse, bajo administración naval, para poder sostener las necesidades de la escuadra de cruceros. Se construyó un puerto con tecnología alemana, se introdujeron infraestructuras de comunicación (la estación de radio alcanzaba la isla Yap en Palao), un ferrocarril, minas de carbón y finalmente se construyó una ciudad que alcanzó niveles de riqueza muy pronto. En 1913 Tsingtao era el cuarto puerto en importancia –volumen de comercio- superado solo por Shangai, Hong Kong y Canton. 

 
 

Durante la rebelión de los Boxer, los alemanes fortificaron la base en prevención de un ataque por tierra. Se estableció una línea defensiva principal que iba de Kaiserstuhl a las colinas de Litsuner. Se trataba de una posición que corría a lo largo de las colinas y que descendían abruptamente al mar con una caída de 400 metros. Una segunda línea se ubicaba en las colinas de Prinz Heinrich a Kuschan, no obstante Tirpitz eliminó esta posición por considerar que para su defensa se deberían de emplear demasiadas tropas. En su lugar se construyó una línea defensiva a lo largo de las colinas interiores, esto es: en el eje Iltis, Bismarck, Moltke. 

2. 2. 2. El estallido de la guerra 
Cuando estalló la guerra, el gobernador Meyer-Waldeck, reunió todas las fuerzas alemanas en Tsingtao. Las cañoneras Luchs y Jaguar escaparon de la flota aliada que las tenía localizadas llegando a la base en agosto, lo mismo ocurrió con el destructor S90. La tripulacion de la patrullera fluvial Tsingtao escabulló la nave y se dirigieron a la base por tierra. Las tripulaciones de la Otter y la Vaterland “vendieron” las naves a un comerciante de Nanking, si bien China se hizo con las naves y procedió a requisarlas, mientras que las tripulaciones se dirigieron a Tsingtao por tierra. Al mismo tiempo, de toda China acudieron los reservistas alemanes, los cuales se dedicaron a tareas de logística y artilleras. 

Los buques Iltis, Tiger y Luchs fueron desprovistos de su artillería para armar buques corsarios al tiempo que parte de la tripulación de aquellos pasó a formar parte de estos. El buque postal Prinz Eitel Friedrich fue uno de los armados con estas piezas artilleras. Al mismo tiempo, el crucero Emden abandonó la base para iniciar su misión de combate y regresó al poco tiempo con el trasatlántico ruso Rjasan capturado a los pocos días de partir. Este trasatlántico fue armado con la artillería del Cormoran y adoptó este nombre antes de partir convertido en un buque corsario. 

El crucero austriaco Kaiserin Elisabeth llegó al puerto con órdenes de apoyar a la guarnición alemana y combatir a los ingleses pero no contra los japoneses. 100 marineros fueron desembarcados y otros 300 permanecieron a bordo. 

 

Después de las primeras semanas de la guerra, Meyer-Waldeck decidió que ya no zarpara ningún buque para evitar encuentros con las naves aliadas. Preparó la ciudad para un asedio, esperando que una rápida victoria en Europa aliviara la situación en la ciudad. Se procedió a minar la bahía y a colocar minas terrestres. 

Los alemanes estaban bien pertrechados pero debían de cuidar el uso de las municiones (la entrega anual de munición se realizaba en septiembre). No obstante, las reservas de la Escuadra de Cruceros aliviaron la situación, incluso los ingenieros fabricaron cientos de minas usando la munición de pequeño calibre de los barcos. 

 

Algunos oficiales deseaban efectuar un ataque sobre Weiheiwei, pero Meyer-Waldeck los hizo desistir de esa idea ya que el camino era accidentado y al llegar se encontrarían con una guarnición inglesa bien entrenada y descansada. Al mismo tiempo los mandos en Tsingtao comenzaron a especular con las opciones de los japoneses: un rápido ataque o un asedio prolongado. Al mismo tiempo comenzaron a correr rumores: que un señor de la guerra chino iba a apoyar a la guarnición con 80.000 hombres, que los Estados Unidos había prohibido a Japón que atacara a los alemanes, y que la flota alemana había derrotado a la británica y estaba de camino para ayudarlos. 

2. 2. 3. Los planes japoneses 
El Mando Japonés quería mostrar la profesionalidad y preparación de su Ejército a las potencias europeas. Contaban con una excelente logística y una buena capacidad de fuego, esperaban pues una operación con pocas bajas. Se buscaba también impresionar a la propia nación y hacerle olvidar el alto coste en bajas de la exitosa campaña contra Rusia en 1905. 

El Mando eligió al teniente general Mitsuomi Kamio, conocido por su precaución. Sobre él estaba la responsabilidad de conseguir una gran victoria, para ello podría contar con todo lo que necesitara para llevar adelante la operación. 

Kamio decidió efectuar un desembarco cerca de Tsingtao, para evitar un posible contraataque alemán sobre la cabeza de playa, prefirió no correr riesgos y eligió desembarcar su infantería en el zona norte de la península y avanzar por tierra hacia Tsingtao, una vez que asegurara las playas cercanas podría emplazar la artillería de asedio. 

 

3. EL ASEDIO Y LA BATALLA DE TSINGTAO 
3. 1. Encuentro naval 
La campaña se inició con una escaramuza naval. Para cubrir la misión de minado de la bahía de Tsingtao realizada por el Lauting, el destructor S90 patrullaba la zona. La escuadra Británica de China, dedicada a proteger los convoys y patrullar las líneas de abastecimiento, no estaba en condiciones de efectuar un bloqueo de Tsingtao. Todo los más que habían conseguido era capturar algún mercante alemán. 

El 22 de agosto, 3 destructores británicos de la clase River que estaban efectuando un reconocimiento se encontraron con el S90. El buque británico Kennet inició la maniobra para enfrentarse al S90, no obstante este último hizo un viraje con dirección a la seguridad de la base germana al tiempo que alcanzó al Kennet con dos impactos. El S90 consiguió llegar a Tsingtao y las baterías costeras abrieron fuego contra las naves inglesas que se retiraron. El encuentro fue aclamado por los alemanes como una victoria. 

El 27 de agosto la Segunda Escuadra del vicealmirante Sadakichi Kato inició el bloqueo de Tsingtao. La Inteligencia Naval británica estaba segura que la Escuadra alemana había abandonado la zona, por lo que los japoneses no tomaron mayores medidas de precaución. Tomando 3 pequeñas islas costeras como punto de observación y protección, la escuadra inicio el minado de la zona. 

El 30 de agosto las condiciones climatológicas cambiaron. Tsingtao, conocido como “La Riviera del Este” se caracterizaba por otoños secos, pero 1914 registró el mayor índice de precipitaciones en años y numerosos huracanes se precipitaron sobre la península. Esa noche del 30, una fuerte tormenta hizo encallar al destructor japonés Shirotaye. La tripulación logró ponerse a salvo, pero el Jaguar –respaldado por la artillería costera- salió del puerto y lo destruyó. 

3. 2. El desembarco 
El 2 de septiembre los japoneses comenzaron a desembarcar en Lungkou, en la costa septentrional de la península. Cuatro compañías de infantería de marina, apoyadas por una compañía de ametralladoras y varios marineros llegaron como cabeza de playa sin encontrar resistencia por parte alemana. Un batallón de ingenieros llegó a continuación y construyeron un puente flotante y 2 muelles de piedra en apenas 24 horas. Les siguieron un regimiento de caballería y uno de infantería. 

Para ese momento el clima había empeorado y la playa estaba inundada. Las condiciones se hicieron realmente complejas: barro, olas, lluvia, viento… 

Kamio detuvo las siguientes descargas de material y ordenó a las tropas que avanzaran tierra adentro sin importar el coste. Consecuentemente los japoneses se atascaron en su avance. Por delante de ellos se encontraron con pueblos enteros inundados. Miles de campesinos habían muerto en Shantung en el peor desastre natural que se recuerde. Al mismo tiempo los oficiales chinos elevaron una protesta por el desembarco japonés, lo que se consideraba una violación de la neutralidad china, pero no ofrecieron oposición alguna; por otro lado, las autoridades locales vieron con agrado la presencia japonesa ya que prestaron ayuda en las áreas devastadas por las tormentas. 

El 7 de septiembre, tras una mejoría del tiempo, la caballería inició el avance seguida por la infantería. Tras el desastre climático, las tropas no recibieron raciones por lo que tuvieron que vivir de lo que encontraban en su avance en los mercados locales que si bien estaban bien abastecidos, no evitó que los soldados recibieran la orden de consumir la mitad de sus raciones mientras durase el avance. 

El 5 de septiembre un avión de la Marina Japonesa sobrevoló Tsingtao, sorprendiendo a los alemanes quienes no esperaban actividad aérea. El piloto informó de la presencia del crucero austriaco, las 5 cañoneras, un destructor y numerosos vapores. Confundió los cascos abandonados del Cormoran, Tigre, Iltis y Luchs por buques listos para la batalla, y no descubrió la conversión del Lauting en minador, si pudo cerciorarse de la marcha de la Escuadra de Cruceros. En virtud de este informe, Kato envió a sus acorazados y cruceros. La Marina creó 2 escuadras rápidas destinadas a destruir a los buques alemanes, en este sentido ofreció el apoyo a los británicos en la forma de un crucero para proporcionar escolta a los convoys y otros dos cruceros para operar contra los corsarios en la zona de Singapur. En contrapartida, los ingleses enviaron a la escuadra de Kato el acorazado Triumph que se encontraba en Hong Kong. 

Los habitantes ingleses de la zona formaron una agrupación de autodefensa uniéndose posteriormente a las fuerzas del ejército. El Ejército Británico contribuyó con las fuerzas de Kamio: un batallón de infantería acompañó a las fuerzas de artillería de asedio japonesas, además de 2 compañías de infantería hindú. 

El 13 de septiembre, la caballería japonesa llegó al puesto avanzado germano de Tsimo en el extremo del protectorado alemán. Los alemanes, apenas repuestos de la sorpresa de verse atacados presentaron una débil resistencia antes de huir. Los japoneses tomaron Kiautschou al día siguiente, cortando la línea del ferrocarril de Shantung. 

Los caminos construidos por los alemanes unían estos puntos con Tsingtao, por lo que Meyer-Waldeck envió refuerzos a los puestos ubicados en las montañas con la esperanza de poder detener el avance japonés. 

3. 3. El avance japonés 
Mientras tanto, Kamio decidió suspender el desembarco en el norte ya que el tiempo empeoró nuevamente. Esto suponía que se tardaría varias semanas en tener agrupada la división completa. Llegó a la conclusión que los alemanes no se iban a arriesgar a dejarse aislar en Tsingtao por lo que preparó una operación para tomar Tsimo. 

Tras calcular el riesgo, Kamio ordenó a la 24ª Brigada de Infantería –la cual acababa de desembarcar- que reembarcara. La caballería, los ingenieros y la 23ª Brigada de Infantería –que recibieron la misma orden- avanzarían hacia Tsimo. Ordenó a sus tropas que desembarcaran cerca de Tsingtao, en la bahía de Lau Schan. 

La infantería japonesa llegó a Tsimo el 18 de septiembre exhausta y casi sin provisiones. Una fuerza de avanzada se acercó a los puestos alemanes ubicados en la montaña. Al amanecer los cruceros japoneses comenzaron a bombardear la playa de Lau Schan y la 23ª Brigada de Infantería desembarcó. Una vez asegurada Tsimo, Kamio ordenó a las tropas que avanzaran tan rápido como fuera posible por las montañas y se unieran a la fuerza de avanzada. Esa tarde una compañía de infantería ocupó el paso de Hotung después de una escaramuza con fuerzas alemanas. La llegada de la caballería y el contacto de todas las fuerzas ese día terminó con Tsingtao cercado por los japoneses. 

3. 4. El cerco de Tsingtao 
Al día siguiente, con un clima que iba empeorando, la infantería japonesa tomó el Mecklenburg Haus, un balneario de montaña, en la línea de defensa exterior. Posteriormente ordenó un avance por las montañas el cual se realizó en pequeñas columnas sin encontrar resistencia. 

En este momento de los acontecimientos, ambas partes reclutaron a sirvientes chinos para que actuaran como espías. Algunos oficiales japoneses, disfrazados de sirvientes chinos, llegaron incluso a trabajar en las líneas alemanas. En cualquier caso la población china veía con más agrado a los japoneses que a los alemanes. Las tropas japonesas avanzaron hacia sus objetivos utilizando dispositivos de camuflaje para ocultar su movimiento. 

Los japoneses tomaron el control de los pasos uno a uno y se reorganizaron. Los ingenieros y tropas de apoyo desembarcaron y construyeron plataformas en Lau Schan y un aeródromo en Tsimo. El 21 de septiembre 3 aviones del ejército japonés comenzaron a efectuar sus patrullas desde Tsimo. Kamio habia ordenado que destruyeran el avión de los alemanes, pero los japoneses nunca consiguieron derribarlo. No obstante acosaron a los alemanes disparándoles desde los aviones (con pistolas, rifles y una ametralladora montada en uno de ellos), acciones que sirvieron para descubrir hasta el más mínimo detalle las posiciones germanas. 

Kamio recibió ordenes del Alto Mando, las cuales daban inicio a una serie de acciones de caracter político en China aprovechando la coyuntura de la guerra. La toma del Ferrocarril de Shantung aseguraba los intereses japoneses en la zona, y en momento actual ¿quién iba a cuestionar que una de las naciones aliadas tomara una infraestructura que pertenecía a los alemanes? Kamio ocupó el ferrocarril con un batallón de infantería, una vez conocido el hecho, el Ejército envió un regimiento de infantería desde Japón para que se hiciera cargo de esta conquista. 

Meyer-Waldeck, tras la captura japonesa del Mecklenburg Haus, ordenó un contraataque para tratar de evitar que las fuerzas de Kamio siguieran avanzando por los pasos entre las montañas. El Mando alemán organizó un contraataque en el Paso de Kletter, cerca de Tsimo. Una fuerza de 130 hombres –contaban con 4 ametralladoras y 2 cañones de campaña- sorprendió a la guarnición japonesa y la rodeó, no obstante, los oficiales japoneses lograron mantener la calma entre sus hombres y las compañías niponas cercanas al darse cuenta de lo que estaba ocurriendo acudieron en apoyo de sus compañeros. Los alemanes no tuvieron otra opción más que retirarse sin haber conseguido sus objetivos. Ese mismo día, el contingente británico comenzó su desembarco en Lau Schan. 

El 26 de septiembre, con todas sus fuerzas posicionadas y desplegadas, Kamio ordenó un avance general. Como de costumbre, sus tropas se movieron en pequeños grupos. Las escaramuzas que se produjeron en el avance alertó al Mando Alemán de que algo estaba ocurriendo. Ordenaron al S90 y al Jaguar que abrieran fuego contra el flanco derecho japonés, pero esto no evitó que los puestos avanzados alemanes fueran cayendo uno tras otro e hicieran que los alemanes se replegaran hacia su segunda línea de defensa. Los bombardeos efectuados por el Kaiserin Elisabeth, el Jaguar y el S90 sobre las tropas japonesas, motivaron que Kamio destinara una batería a atacar a los buques, pero éstos lograron alcanzar un puesto de observación y silenciaron la batería. Impresionado por el poder de fuego de las naves enemigas, Kamio requirió de Kato que bombardeara las baterías terrestres enemigas para distraer al enemigo e intentar efectuar un avance. Kato –dando paso a la típica falta de colaboración entre Ejército y Marina- realizó su bombardeo sobre las baterías costeras enemigas. 

3. 5. El ataque a la Colina Prinz Heinrich 
Meyer-Waldeck se dio cuenta de que tendría que abandonar esta segunda línea de defensa, pero tenía una ventaja. La Colina Prinz Heinrich superaba en altura a las colinas circundantes, ofreciendo una difícil subida y proporcionando un excelente puesto de observación con una visibilidad muy buena en varios kilómetros a la redonda. Los Ingenieros alemanes prepararon un puesto de observación, al que conectaron con las baterías pesadas con una línea telefónica y ubicando un heliógrafo, desde el que podrían observar al enemigo y dirigir a la artillería. El puesto fue ocupado por 60 hombres equipados con ametralladoras y con provisiones para resistir dos meses. 

En la noche del 27 al 28 de septiembre el clima volvió a empeorar. Kamio eligió una compañía del 46° Regimiento de Infantería, reforzada por un pelotón de Ingenieros, y les encomendó la misión de trepar por la colina aprovechando la oscuridad y el ruido causado por el tifón que se había desatado sobre la zona. Los ingenieros prepararon el terreno –cavando escalones- sin hacer prácticamente ruido y en completa oscuridad. Esta tarea les llevó toda la noche y permitió que al amanecer la fuerza de ataque al completo estuviera en la cima de la colina, al abrigo de una cornisa. 

Los alemanes, sorprendidos en un principio, reaccionaron rápidamente obligando a los atacantes a permanecer en sus precarias posiciones. Los japoneses devolvían el fuego pero de manera errática. Después de varias horas de esta situación el comandante japonés inició una carga con sus hombres, pero los alemanes los rechazaron. Uno de los pelotones, dirigido por un teniente, intentó un segundo ataque. Los alemanes abrieron fuego sobre ellos matando al oficial que los dirigía. En lugar de regresar, se arrastraron por el terreno hasta quedar fuera del alcance de los alemanes y tras un penoso avance de 3 horas consiguieron llegar a la cima de la colina. El pelotón japonés abrió fuego sobre los alemanes, quienes se encontraron de repente en un fuego cruzado. El suboficial alemán al cargo decidió negociar: rendiría el puesto si se permitía que sus hombres regresaran a Tsingtao. Para su sorpresa, los japoneses ignoraron la bandera blanca que portaba y lo hicieron prisionero. Inmediatamente los alemanes de rindieron. Los japoneses habían conquistado el vital puesto alemán, tan solo sufrieron 24 bajas. Los alemanes perdieron 6 hombres mientras que el resto, 54, fueron hechos prisioneros. 

3. 6. El asedio 
Perplejos por la pérdida de su puesto y por un ataque masivo de la flota aliada, los alemanes se retiraron de su segunda línea defensiva. El Kaiserin Elisabeth, el Jaguar y el S90 alcanzados por numerosos disparos de la artillería de campaña japonesa se refugiaron en el puerto. 

Kamio adelantó a sus tropas hasta la línea interior de la defensa alemana, estableciendo una base en la Bahía de Schatsykou, cerca de Tsingtao. La Marina limpió de minas y obstáculos la zona, perdiendo 2 dragaminas en la operación. Los ingenieros construyeron un muelle, una carretera y un pequeño ferrocarril que unía esta base con Lau Schan y finalmente un almacén para aprovisionar a las tropas. El ferrocarril podía desplazar 150 toneladas diarias, al mismo tiempo que servía para transportar a las tropas. Los ingenieros construyeron también plataformas de hormigón para la artillería de asedio y construyeron puestos de observación camuflados equipados con líneas telefónicas y radio. Todas las construcciones estaban dirigidas hacia Tsingtao. 

Meyer-Waldeck decidió entonces entorpecer la actividad de los aliados. Las baterías terrestres comenzaron a bombardear la retaguardia japonesa. El aeroplano alemán en servicio indicaba de manera muy imprecisa los objetivos, además de que la actividad aérea japonesa obligó a que no pudiera acercarse a las posiciones enemigas. Los globos de observación eran objetivo fácil para la artillería antiaérea, por lo que los observadores se negaban a subir. El empleo de un globo meteorológico –equipado con equipos fotográficos- tampoco dio resultado ya que fue destruido por los japoneses. Los alemanes desde ese momento se vieron obligados a abrir fuego artillero a ciegas, disparando 1500 obuses al día. Pensando que su capacidad de fuego había mermado las defensas de los aliados, el Mando Alemán decidió efectuar una salida contra las posiciones enemigas. La noche del 2 de octubre 3 compañías alemanas partieron. Una encontró se encontró con una trinchera japonesa abandonada y tras reconocer la posición regresó a sus líneas. Las otras dos se toparon con una resistencia enemiga muy fuerte. Los japoneses capturaron a 6 alemanes y mataron a 29. De nuevo una victoria para los japoneses. 

Las fuerzas de Kamio cavaron trincheras frente a la línea alemana. En este momento se produjeron incidentes entre las fuerzas japonesas y británicas en primer lugar motivados por diferencia de criterios: los británicos demandaban que la artillería japonesa respondiera al fuego alemán, mientras que Kamio estaba reservando la artillería para la fase final del asedio. Por otro lado los soldados en las trincheras no llegaban a diferenciar el alemán del inglés y se produjeron incidentes armados entre las tropas (lo que se solventó obligando a los soldados ingleses a llevar puestos abrigos japoneses). Junto a ello, la diferencia en procedimientos (incluso sanitarios), alimentación, y la típica arrogancia británica estuvo a punto de causar un serio revés en la moral de las tropas. Curiosamente, la Royal Navy no experimentó este tipo de problemas y sus fuerzas se integraron a la perfección con sus homólogos japoneses. 

Los bombardeos navales destinados a destruir las defensas costeras de Tsingtao no tuvieron éxito. El 6 y el 10 de octubre 3 de los barcos que efectuaban el bloqueo se acercaron y entablaron un combate directo contra las baterías costeras, pero los alemanes los rechazaron. Kato, contrariado, decidió atacar con más fuerza y el 14 de octubre envió a toda su fuerza naval para efectuar un fuerte bombardeo y destacar a cuatro de sus buques para un ataque más cercano. El Triumph fue alcanzado de lleno por un disparo alemán y se tuvo que retirar (sería reparado por las naves de apoyo en apenas 24 horas). El resto de la flota desistió de continuar el bombardeo. 

El 15 de octubre de nuevo se desató un tifón. El ferrocarril se inundó y una inundación arrastró las piezas de artillería, además, 25 soldados japoneses se ahogaron en la inundación. Los alemanes, por su parte, abandonaron todos los barcos que no eran esenciales en el puerto y desembarcaron a las tripulaciones que actuarían como infantería. Los aliados permitieron que los alemanes evacuaran a los no combatientes. 

Meyer-Waldeck ordenó una salida del S90 en contra de la flota aliada. La noche del 17 de octubre el destructor alemán salió sigilosamente del puerto. Después de navegar durante unas horas localizó una sombra sobre la superficie. El S90 disparó un torpedo que alcanzó al crucero Takachiho haciendo estallar las municiones (de los 256 hombres a bordo tan solo sobrevivieron 3). A los disparos del resto de la flota aliada se unieron los de la artillería costera germana, en medio de esta confusión el S90 logró evadir a los enemigos y días después atracó en un puerto chino. Tras este episodio, en Tsingtao tan sólo el Jaguar y el Kaiserin Elisabeth permanecían a flote. 

Meyer-Waldeck ordenó otra misión terrestre que se efectuó el 22 de octubre. No obstante la patrulla de 80 alemanes fue descubierta por los centinelas enemigos y tuvieron que retirarse. 

El 25 de octubre, la artillería de asedio japonesa informó que estaba lista y en posición. Kamio, que había planificado minuciosamente el ataque, ordenó que ningún cañón abriera fuego hasta que cada uno de ellos no tuviera los 1200 proyectiles que se habían destinado para cada uno. Además, para evitar revelar la posición de los cañones, todos abrirían fuego al mismo tiempo. Cuando terminara el bombardeo e iniciara el ataque final, los ingenieros japoneses formarían pelotones de asalto equipados con fusiles, granadas y tubos de bambú llenos de explosivo (una especie de torpedo Bangalore) con el que abrir paso a través de las alambradas. 

Con una inesperada mejoría del clima, la Segunda Escuadra de Kato inició un bombardeo naval sobre las baterías costeras. Los días 29 y 30 de octubre la flota –a la que había vuelto el Triumph- bombardeó sistemáticamente las posiciones germanas. 

El 31 de octubre, día del cumpleaños del emperador, la artillería pesada abrió fuego, secundada por las naves de Kato. Irónicamente el tiro estaba dirigido desde el puesto de observación ubicado en la Colina Prinz Heinrich. El primer día, la artillería de asedio había destruido las baterías terrestres alemanas. Durante la noche el constante disparo de bengalas disuadió a los alemanes de tratar de efectuar cualquier reparación. Los atacantes cavaron nuevas posiciones 300 metros más adelante. 

El bombardeo continuó el siguiente día -1 de noviembre- y algunos disparos alcanzaron los depósitos de combustible y los muelles del puerto, mientras que el resto cayó sobre las baterías terrestres que aun estaban intactas. La flota continuó disparando contra las cada vez menos baterías costeras. Esa noche los japoneses intentaron un ataque de infantería pero fueron rechazados. Meyer-Waldeck, pensando que el final ya estaba cerca, ordenó que el Kaiserin Elisabeth y el Jaguar fueran hundidos y su tripulación desembarcara para reforzar a la guarnición. 

El 2 de noviembre, con las baterías de Tsingtao destruidas, la artillería japonesa empezó a disparar contra los reductos y las alambradas. Esa noche los japoneses avanzaron otros 300 metros y cavaron trincheras. Al día siguiente -3 de noviembre- algunas baterías arrasaron la central eléctrica, mientras el resto continuó disparando sobre los reductos y las alambradas. Los alemanes comenzaron a abandonar los reductos. Esa noche los japoneses se posicionaron en la línea de ataque. 

Al amanecer del 4 de noviembre, una compañía de infantería japonesa reforzada por un pelotón de ingenieros atacó el depósito de agua. Lo tomaron con facilidad capturando a 21 prisioneros. A partir de ese momento los defensores debían racionar el agua. Esa noche los aliados volvieron a avanzar otros 300 metros y cavaron trincheras y túneles. Los británicos, ubicados en un sector peligroso, no pudieron seguir el ritmo de los japoneses y sufrieron además 26 bajas (8 muertos) debido al fuego de los defensores. Obviamente, esto vino a agriar aun más las relaciones anglo japonesas. 

El 5 de noviembre, la flota aliada aniquiló la última batería costera: Hui tschuen huk. Mientras tanto la artillería pesada siguió bombardeando los reductos abandonados. Tsingtao ya no tenía más defensas. Esa noche los japoneses avanzaron hasta la última línea de asalto que habían planeado. Según los sectores del frente se encontraban entre los 100 y los 1000 metros de los defensores alemanes. Los defensores, cuyas trincheras habían quedado en muchas zonas reducidas a escombros se parapetaban en los cráteres de las explosiones. 

Meyer-Waldeck se hizo cargo de que el final estaba por llegar. El 6 de noviembre ordenó al Taube que volara hasta territorio chino con sus últimos despachos, los cuales fueron enviados posteriormente a Alemania. 

El piloto del Taube era el teniente Gunther Plüschow. Tras realizar esta misión, fue internado en China pero logró escapar y llegar a Shanghai, de allí embarcó con destino a San Francisco. Cruzó los Estados Unidos y llegó a embarcar con destino a Europa, no obstante fue arrestado en el buque y enviado a la prisión de Gibraltar. De nuevo consiguió escapar y llegó a Londres, cruzó el Canal, llegó a Holanda y de allí consiguió llegar a Alemania en 1915. Paradójicamente, en su patria fue arrestado y considerado espía. No obstante, una vez que se verificó su historia fue aclamado como héroe nacional. Fue el único combatiente alemán que escapó del asedio de Tsingtao. 

 

La artillería, una vez destruidos los objetivos principales, disparó sobre cualquier lugar que pudiera prestar protección a los defensores. Igualmente la flota, se unió a este bombardeo. 

Kamio quería que los británicos se acercaran y se unieran al ataque. Le dijo a los mandos británicos que concluyeran sus túneles y trincheras esa misma noche a cualquier coste, contarían con la cobertura del fuego de las armas ligeras de las unidades japonesas cercanas. El ataque final se produciría la siguiente noche y los británicos participarían en la primera oleada. Estas órdenes crisparon los ánimos de los británicos, ya que consideraban que era innecesario exponer a sus fuerzas en este tipo de maniobra. 

Mientras tanto, Kamio ordenó a sus unidades probar las defensas alemanas. Una compañía de infantería japonesa avanzó hasta el reducto 4 antes de que los defensores lo detectaran. Los alemanes abrieron fuego y lanzaron una carga a la bayoneta para rechazar al enemigo. Los japoneses se retiraron. Otra compañía japonesa hizo lo mismo contra el reducto 3. Los alemanes se atrincheraron en el interior del bunker de hormigón. Una segunda compañía japonesa se unió al ataque y comenzó a disparar a través de las brechas de la estructura logrando que los defensores se rindieran. El reducto 2, pobremente defendido, cayó rápidamente. Los japoneses intentaron atacar nuevamente el reducto 4, pero en esta ocasión se toparon con tropas alemanas de reserva que se incorporaban a su defensa. Después de 3 horas de fieros combates, los japoneses lograron tomar la posición efectuando una carga a la bayoneta. En los flancos, los reductos 1 y 5 resistieron desesperadamente. Cuando Kamio tuvo noticia del éxito de estos ataques ordenó el asalto final. 

Avanzando a través de la brecha en el centro de la línea alemana, los japoneses se desplegaron. Una compañía de infantería cargó hacia la Colina Iltis. Allí se produjo en episodio curioso. Un teniente alemán que dirigía a una compañía de infantería espada en mano se encontró con un capitán japonés que atacaba también con la espada de samurai en sus manos, como si fuera un combate de otra época ambos hombres iniciaron un duelo a espada ante la atónita mirada de los soldados de ambos bandos. Finalmente el japonés mató al oficial alemán, lo que hizo que la tropa se rindiera. Otra compañía japonesa capturó la Colina Bismarck. 

Meyer-Waldeck y sus hombres se rindieron saliendo de los reductos 1 y 5. La mañana del 7 de noviembre, un día claro y despejado, los japoneses y los británicos entraron en la ciudad de Tsingtao. 

Los alemanes sufrieron 493 bajas (199 muertos), además de 3600 prisioneros. La Inteligencia Alemana estimó las bajas aliadas en 12000, una exageración que pervivió durante cierto tiempo en los documentos alemanes. Lo cierto es que los japoneses sufrieron 1900 bajas (415 muertos). La Marina perdió al crucero ligero Takachiho, al destructor Shirotaye, una lancha torpedera y 2 minadores con 400 bajas (300 muertos). Los británicos sufrieron 74 bajas en el Ejército (13 muertos) y 9 (3 muertos) en la Marina. 

Japón devolvió Tsingtao a China, pero conservó el Ferrocarril de Shantung. Su guarnición fue el inicio del Ejército de Kwantung. Kamio, aclamado por el éxito al conquistar esta posición alemana, se retiró del servicio, en parte porque no compartía las ideas de corte fascista de gran parte de su oficialidad que reclamaban territorios y una expansión nipona a costa de China. 

El éxito de la operación residió en el abrumador poder de fuego desplegado por Kamio, lo que se tradujo en pocas bajas a la hora de efectuar el ataque final. Paradójicamente, los oficiales que formaban su estado mayor, negaron esa realidad y dieron paso a la idea de una victoria japonesa debida a la superioridad racial del soldado japonés heredero de la tradición samurai. Soldados que sometidos a una disciplina del código samurai se convertían en invencibles, punto de vista que en años posteriores prosperó y lanzó a Japón a una serie de conquistas territoriales y a la larga a la Segunda Guerra Mundial. 

4. LAS CONSECUENCIAS 

Las consecuencias de Tsingtao fueron diversas. En primer lugar Alemania perdió su colonia de Asia, pero esta pérdida también eliminó las suspicacias existentes entre Alemania y las naciones asiáticas, al punto de que la China Nacionalista solicitó la presencia de consejeros militares alemanes. Incluso Japón inició un acercamiento a Alemania una vez acabada la contienda, por lo que se puede decir que Alemania obtuvo una especie de victoria diplomática. 

En segundo lugar, Gran Bretaña firmó un contrato de arrendamiento para emplear el puerto militar de Weiheiwei donde podía estacionar a su Escuadra de China. No obstante con la devolución de la base de Tsingtao a China en 1920 por parte de Japón, expiró el contrato y Gran Bretaña tuvo que devolver la base. Su puerto militar más cercano en la zona sería Hong Kong. Japón se convirtió en la principal potencia en la zona dando comienzo una serie de tensiones con los británicos. Junto a ello, China comenzó a mostrar un resentimiento cada vez más fuerte hacia la presencia británica. 

Por último, en Japón los efectos de la victoria en Tsingtao se tradujeron en una campaña política a favor de emprender una campaña imperialista. El primer paso fue presentar, en 1915, una serie de demandas territoriales y económicas en China y que no prosperaron tan solo por la intervención de los aliados. Japón no obstante empezó a inmiscuirse en los asuntos internos de China y a participar en la guerra civil china apoyando, poniendo en marcha una maniobra de desestabilización, a los diferentes bandos enfrentados. La llegada de los asesores militares fue el inicio del futuro ejército de Kwantung. Por otro lado, la intervención japonesa en Siberia contra los bolcheviques –como parte de la intervención de las grandes potencias en la Guerra Civil Rusa- terminó con una fuerte tensión diplomática entre Japón y Estados Unidos. Por último la intervención japonesa en Corea, territorio que era considerado como un trampolín para posteriores acciones en China, alcanzó niveles de violencia de gran ferocidad cuando el Ejército nipón se hizo cargo de la administración y reprimió la presencia de los políticos. En este momento, Gran Bretaña al comprobar los niveles de tensión existentes en el propio y la rivalidad latente con Estados Unidos, dio por terminada su alianza con los japoneses. Todo este clima enrarecido acabó por poner a Japón en la órbita de las ideologías ultranacionalistas y dio paso, ya en los años 30, a una dictadura militar de corte fascista. 


Fuentes 

Websites: 
http://www.allstar.fiu.edu/aero/pluschow.htm 
http://www.sandafayre.com/atlas/china.htm 
http://europeanhistory.about.com/library/prm/blswaneast3.htm 
http://www.firstworldwar.com/battles/tsingtao.htm 
http://www.firstworldwar.com/bio/kamio.htm 
http://www.sacktrick.com/igu/germancolonialuniforms/tsingtao.htm 
http://www.greatwardifferent.com/ 
http://www.tsingtau.info/ 

Textos: 
Renouvin, Pierre: Las crisis internacional y la primera Guerra mundial. 1905 – 1919. Akal. 
Neville Hilditch: Battle Sketches 1914 – 1915 Oxford University Press, 1915 en http://www.greatwardifferent.com/Great_War/Tsing_Tao/Tsing_Tao_Text_01.htm 
Journal of Great Deeds, May 1 1915 en http://www.greatwardifferent.com/Great_War/Tsing_Tao/Tsing_Tao_Text_03.htm