viernes, 10 de febrero de 2017

Guerra colonial: La invasión de Abisinia de 1868 (1/2)

"Nunca dar paso a los bárbaros" La expedición británica de Abisinio de 1868: una cuestión de honor

Damien Peters - War History Online
Parte 1 - Parte 2



Comenzó con la toma de 8 rehenes civiles británicos en un país lejano sobre el cual la mayoría de la gente en Gran Bretaña no sabía nada y se preocupaba menos.

Cuando terminó, un rey estaba muerto por su propia mano. Una fuerza multinacional había emprendido un viaje de ida y vuelta de 800 millas a través del interior de África oriental, abandonado de su base de origen en Bombay por una armada de cientos de naves. El poder del Imperio Británico para proteger a su pueblo, y sus intereses, había sido exhibido fuerte y claro.

La expedición de Abisinia de 1868 era diferente a cualquier campaña militar antes o desde entonces.


Hoy en día, la idea de que toda una fuerza expedicionaria podría ser levantada para invadir un país en otro continente y sólo para rescatar a ocho personas podría parecer impensable; Sin embargo, eso es lo que sucedió como una cuestión de curso en el apogeo de la edad victoriana.

La escala del Imperio Británico en el siglo XIX es verdaderamente asombrosa. En 1851, la población de Gran Bretaña e Irlanda estaba numerada en 20.959.477 (un poco menos de un tercio de lo que es hoy), o aproximadamente el 1,6% de la población mundial.


Buques navales y de apoyo británicos en el Golfo de Zula, diciembre de 1867.

Sin embargo, el Imperio Británico en su apogeo incluyó 11,5 millones de kilómetros cuadrados de territorio (el hogar de un 25% de la población mundial), por no hablar de la hegemonía muy real que tenía sobre los océanos del mundo. Este control de los mares fue hecho posible por el hecho de que la marina de guerra real fue mantenida para ser más grande que la fuerza naval combinada de otras dos naciones.

Los bancos británicos tenían más activos y dinero en depósito que todos los bancos del mundo juntos, y dos tercios del transporte marítimo mundial y un tercio de todo su comercio pasaron por la economía británica.

En una época antes de que el petróleo se convirtiera en la principal fuente de energía global, el carbón proporcionaba el combustible para la industria y el comercio, y la mitad del carbón del mundo provenía de Gran Bretaña, junto con la mitad de su hierro también. Era un tiempo de confianza y horizontes casi ilimitados, criados por el dominio económico y la seguridad cultural.


Aunque la guerra de Crimea de principios de 1850 se ha considerado un desastre para el ejército británico, la guerra terminó en última instancia con una victoria aliada. El Imperio de mediados del siglo XIX todavía tenía el potencial de proyectar su poder efectivamente a escala global, hasta un grado que no tiene precedentes, incluso con todos los logros tecnológicos que se han logrado hasta el día de hoy.


Tropas británicas posando en un puesto de centinela capturado por encima de la puerta de Koket-Bir en la fortaleza de Magdala.

Gran Bretaña había derrotado recientemente a China en la segunda guerra del opio, y el ejército británico ocupó Beijing en 1860. En 1876, el primer ministro Benjamin Disraeli confió bastante del gobierno británico sobre el subcontinente indio que él arregló tener reina Victoria coronó a la " de la India".

Desde el final de las Guerras Napoleónicas de 1815 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el Imperio trató con amenazas militares a lo largo de sus vastas y expansivas fronteras, desde las montañas de Nepal y Tíbet hasta la frontera afgana y Africana y en el interior del continente.

Una de estas acciones, el conflicto de 1896 con Zanzíbar, sigue siendo la más breve guerra "oficial" registrada, ya que la rendición de Zanzíbar vino después de sólo 38 minutos de lucha.

Los primeros pasos del conflicto que conduciría a la expedición abisiniana ocurrieron en 1867, cuando el rey de Abisinia (ahora Etiopía), Tewodros II, encarceló a un misionero británico llamado Henry Stern y su ayudante, que se llamaban Rosenthal.

Ambos hombres fueron encadenados y golpeados, y cuando el Cónsul Británico de la zona y otro grupo de misioneros intentaron que los hombres fueran liberados, fueron arrestados a su vez.

Dos diplomáticos británicos fueron enviados para hacer liberar a estos rehenes, pero también fueron encarcelados por orden del rey.


Los cautivos británicos en Abisinia.

Tewodros había sido aliado de los británicos, y había fomentado relaciones amistosas con todas las principales naciones europeas durante las primeras etapas de su reinado. Estaba orgulloso de su condición de único monarca cristiano en África, así como del hecho de que Etiopía sola entre las naciones africanas permaneció libre de la colonización occidental.

Su primer reinado había estado marcado por la consolidación, el liberalismo y el imperio de la ley; Sin embargo, con el paso del tiempo, Tewodros sucumbió a la megalomanía ya la paranoia, y sus súbditos se rebelaron contra él.

En el momento en que tomó a los súbditos británicos como rehenes, ya se había declarado descendiente directo del rey bíblico Salomón y era propenso a dar audiencias en su trono mientras rodeado de leones.

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